Juan de Montecorvino OFM

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Juan de Montecorvino (Montecorvino, 1247– Beijing, 1328)​ fue un misionero franciscano, fundador de las misiones católicas en India y China, primer arzobispo de Beijing y Patriarca Latino de Oriente.
Tras ingresar en la orden franciscana, se dedicó a la predicación del cristianismo en el Próximo Oriente, llegando en sus viajes hasta Persia.
Su labor evangelizadora en el Extremo Oriente comenzó a raíz de la petición que, en 1286, realizó el Khan de Persia, Arghun, solicitando al Papa el envió de misioneros católicos a la corte del Gran Khan y emperador chino Kublai Khan que se había manifestado deseoso de conocer el mensaje cristiano. Esta petición, unida a las noticias que desde Beijing llegaban de los mercaderes venecianos, Marco Polo y sus hermanos, motivaron al Papa Nicolás IV a enviar a Juan como legado papal y predicador del cristianismo en Oriente.
Juan inició su viaje en 1289, partiendo de Venecia y acompañado únicamente del dominico Nicolás de Pistoia. Tras llegar a Persia se dirigió por mar a la India, llegando a la región de Madrás en 1291. Allí permaneció durante trece meses, logrando, según sus escritos, la conversión y el bautizo de aproximadamente cien personas.
En India moriría su compañero Nicolás de Pistoia, por lo que partió para China acompañado del comerciante genovés Pedro de Lucalongo al que había conocido en la India. Llegó a Pekín en 1294, donde acababa de fallecer Kublai Khan que había sido sucedido por su nieto Timur Khan. Este, aunque no abrazó el cristianismo, no puso ningún obstáculo a su labor evangelizadora.
Las primeras conversiones las logró en la comunidad nestoriana, que se encontraba presente en China desde el siglo VIII. En 1299 construyó la primera iglesia católica de Beijing gracias al apoyo del príncipe mongol Tenduk, a quien había bautizado con el nombre de Jorge. Logró la conversión de unas seis mil personas, según su propio testimonio, y tradujo al idioma tártaro el Nuevo Testamento y los Salmos.
Durante once años Juan trabajó en solitario hasta que en 1304 se le unió el franciscano Arnoldo de Colonia. Posteriormente, en 1307 el papa Clemente V le envió siete obispos franciscanos de los que sólo llegaron tres que consagraron a Juan como arzobispo de Beijing.
Tras treinta y cuatro años en China, Juan de Montecorvino falleció en Beijing en el año 1328. La iglesia china sólo le sobrevivió cuarenta años, ya que la caída de los mongoles de la dinastía Yuan y su sustitución por la dinastía china Ming supuso el cierre del país a toda influencia exterior, incluido el cristianismo.
Es venerable por la Iglesia Católica y considerado santo por los católicos chinos.
Fuente: Wikipedia.

Matteo Ricci (a la izquierda) junto a su colaborador Xu Guangqi (chino tradicional: 徐光啟; chino simplificado: 徐光启); pinyin: Xú Guāngqǐ) . Dominio público.

Matteo Ricci SJ

Continuó la misión jesuita en China de los misioneros que le habían precedido, entró en China, entonces bajo el gobierno de la dinastía Ming, ocultando su intención de propagar una religión extranjera. Se instaló en la ciudad de Zhaoqing, provincia de Cantón, donde se dedicó a un estudio intenso de la lengua china. En Zhaoqing, Ricci elaboró el mapa Kunyu Wanguo Quantu, un mapamundi basado en los conocimientos cartográficos europeos. Este mapa fue la primera obra cartográfica en China que incluía territorios de Europa, África y América.
En 1589 se vio obligado a abandonar Zhaoqing, instalándose en Shaozhou, también en Cantón. Allí enseñó matemáticas a intelectuales chinos, que de esta manera entraron por primera vez en contacto con la tradición matemática europea.
Su actividad misionera comenzó a tener éxito, y su conocimiento de la ciencia europea le dio fama en la zona. Además, Ricci adoptó la forma de vestir china, e intentó una adaptación del cristianismo a la realidad china. Esta actitud fue una fuente de conflicto con la Santa Sede, que veía con reticencia cualquier intento de adaptar los ritos a las costumbres chinas en la evangelización de China, sin embargo, esta reticencia se terminaría 400 años después con el Concilio Vaticano II; Ricci fue por tanto un adelantado a su tiempo.
Ricci fue quien acuñó muchos de los términos cristianos utilizados por los cristianos chinos, como 上帝 (Shāngdì, “Señor del cielo”, para “Dios”) y 天 (tiān, “cielo”).
En 1595, ansioso por llevar el cristianismo a toda China, Ricci se instaló en Nanchang, provincia de Jiangxi. Aunque había intentado establecerse en la capital Ming, Pekín, no le fue autorizada la entrada, y permaneció primero en Nanchang y después en Nankín hasta 1601, cuando el emperador Wanli, habiendo oído las historias sobre el sabio europeo, le convocó a la corte imperial.
Matteo Ricci vivió en Beijing hasta su muerte el 11 de mayo de 1610.
Fuente: Wikipedia.

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