Tasa de fecundidad

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Visualizando la caída en picada de la tasa de fertilidad en el mundo

Por Pallavi Rao.
En los albores del siglo XIX, la población mundial alcanzó un gran hito: mil millones de personas.
Durante los siguientes 220 años, el número aumentó a ocho veces esa cifra, es decir, los 8 mil millones de personas que viven hoy en el planeta, y la mitad del crecimiento se produjo desde 1975.
Este aumento continuo de la población mundial ha sido posible gracias a los avances en la atención sanitaria y la nutrición. Sin embargo, la ONU pronostica que el rápido crecimiento se desacelerará (e incluso podría detenerse por completo hacia 2100) debido a la caída de las tasas de fertilidad.
¿Qué significa eso para los Estados nacionales modernos condicionados a esperar una afluencia constante de nuevos ciudadanos y mano de obra para impulsar sus economías? ¿Y cómo pueden esas economías cambiantes adaptarse a una población cada vez menor?
Para entender esto, primero debemos desentrañar las tasas de fertilidad y por qué están cayendo.
Tasas de fertilidad y reemplazo
La tasa total de fertilidad es el número promedio de nacimientos por mujer a lo largo de la vida. Sin embargo, esta medición parte de dos suposiciones clave:
-La mujer vivirá hasta el final de sus años fértiles.
-La mujer tendrá hijos según las tasas de fecundidad por edad que se observan actualmente
Ambos supuestos añaden cierta incertidumbre a las proyecciones futuras de la tasa de fertilidad. Sin embargo, décadas de datos pasados ​​recopilados por el Banco Mundial ayudan a mostrar algunas tendencias generales en todo el mundo y en muchos países.
La tasa de fertilidad específica por edad (ASFR) “mide el número anual de nacimientos de mujeres de una edad o grupo de edad específico por cada 1000 mujeres de ese grupo de edad“, según la ONU.
La tasa de fertilidad mundial (expresada como el número de hijos por mujer) ha ido cayendo constantemente desde los años 1970.
En 2020, la tasa de fertilidad mundial se situó en 2.3, ligeramente por encima de la tasa de reemplazo de 2.1 nacimientos por mujer, que permite que una generación se reemplace. Esto es más del doble que el 4.7 de 1960.
Pero el promedio mundial oculta las enormes disparidades entre las tasas de fertilidad de los países. Nos sumergimos en las diferencias a continuación.
¿Qué país tiene la tasa de fertilidad más alta?
Según la ONU, casi dos tercios de la población mundial vive en una región donde la tasa de fertilidad está por debajo del umbral crítico de 2.1. En la siguiente tabla, los países están clasificados del mayor al menor promedio de nacimientos por mujer en 2020.
El país africano de Níger tiene actualmente la tasa de fertilidad más alta, 6.9, lo que significa que, en promedio, una mujer en Níger tendrá siete hijos a lo largo de su vida.
Con la excepción de Afganistán (14º), los 30 países principales se encuentran en el continente africano. De hecho, se estima que África agregará 2,500 millones de nuevas personas para 2100, mientras que la mayoría de los continentes en realidad se estancarán en términos de crecimiento demográfico.
Al final de la clasificación, el país con la tasa de fertilidad más baja es Corea del Sur, con un 0.84.
Curiosamente, muchos de los países actualmente más poblados del mundo (incluidos China, India y Estados Unidos) están todos por debajo de los niveles de fertilidad de reemplazo, y partes de Europa y América del Norte han tenido niveles de fertilidad persistentemente bajos desde los años setenta.
Sin embargo, incluso los países que actualmente tienen altas tasas de fertilidad han experimentado una fuerte caída en los últimos 60 años. ¿Por qué?
¿Por qué están cayendo las tasas de fertilidad en todo el mundo?
La disminución de las tasas de fertilidad es consecuencia de una confluencia de muchos factores relacionados, que incluyen (pero no se limitan a):
-Mejor acceso a la anticoncepción
-Mejorar las oportunidades para las mujeres, más allá de la maternidad
-Atención sanitaria sólida que reduce las tasas de mortalidad infantil
En el pasado, un mayor número de niños significaba más posibilidades de que algunos llegaran a la edad adulta, ya que la mortalidad infantil era muy alta. Las mujeres también estaban restringidas a la maternidad y la crianza de los hijos, y carecían de acceso a anticonceptivos, lo que provocó un aumento de los embarazos (y en ocasiones no deseados).
Por lo tanto, la disminución de las tasas de fertilidad es un triunfo de un mejor desarrollo socioeconómico para muchos países.
Consecuencias de la disminución de las tasas de fertilidad
Si bien existen problemas obvios con nuestra gran población mundial actual, surge un conjunto diferente de problemas cuando las tasas de fertilidad caen por debajo de los niveles de reemplazo.
La caída de las tasas de fertilidad puede conducir a una reducción de la población y a una mayor proporción de personas mayores con respecto a los adultos que trabajan, lo que tendrá consecuencias económicas no deseadas, como mayores costos de atención médica y una base impositiva reducida.
Las soluciones a corto plazo, como la inmigración, pueden ayudar hasta que las poblaciones se reduzcan en todos los países. Las soluciones a más largo plazo (reducir el costo de criar a un niño y brindar un mejor apoyo a las familias con niños) son estrategias comunes implementadas para evitar un desastre demográfico.
La cosecha actual de la humanidad nunca ha tenido que lidiar con poblaciones cada vez más reducidas a escala global. ¿Cómo cambiará esto los medios de vida, las prioridades y las expectativas de vida de los seres humanos? Es posible que pronto lo descubramos.
Fuente: Banco Mundial.

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