Cuando escribimos los números

Dentro del proceso de redacción, el uso de números es recurrente y necesario. Estos, dentro de los textos, se pueden clasificar en arábigos, de uso común en el sistema numeral occidental, y los romanos, heredados del Imperio romano. Ambos pueden, y son empleados, asiduamente como parte del proceso de escritura; sin embargo, su utilización muchas veces genera dudas sobre su correcto empleo o la forma más idónea de presentarlos dentro del escrito. Por ello, este texto tratará de aclarar todos los malentendidos sobre estos.

Aunque los números arábigos se manejan indistintamente como palabra o como cifra, es importante reconocer cuándo debemos usar uno u otro. Como palabra se escriben, preferiblemente, en los siguientes casos:

  • Cuando se usan números cuya escritura puede sintetizarse en una palabra
    Ejemplo: Conoce los diez finalistas de la competencia de atletismo en la siguiente revista.
  • Si se usan números redondos que se expresan a través de dos palabras
    Ejemplo: Dos millones de personas asistieron al esperado concierto en Lima.
  • En el caso de que números compuestos por dos palabras y una conjunción
    Ejemplo: En la Biblioteca Nacional, hay solo treinta y cinco ejemplares de ese libro.
  • Siempre que se usan números no complejos relacionados a medidas
    Ejemplo: Aquel sábado, recorrimos diez kilómetros en bicicleta.
  • Cuando los números se usan como aproximaciones o con intención hiperbólica
    Ejemplo: Fueron aproximadamente mil personas las que se reunieron en la puerta de la escuela.

¡Te lo he dicho más de un millón de veces y sigues haciendo lo mismo!

  • Siempre que los números son parte de locuciones o frases comunes
    Ejemplo: A esa fiesta, solo asistieron cuatro gatos.

Además, es preferible utilizar los números en cifras en los siguientes casos:

  • Cuando se usan números complejos, los cuales se escriben con más de tres palabras
    Ejemplo: Su distrito tiene aproximadamente 745 151 habitantes.
  • Si los números poseen una parte entera y otra decimal
    Ejemplo: Fueron exactamente 1,5 centímetros de más los que permitieron que ella llegase antes a la meta.
  • En el caso de que se usen los números para expresar porcentajes mayores a diez
    Ejemplo: Para el 2017, solo el 19 % de la población limeña tiene educación superior no universitaria.
  • Siempre que se use números no complejos y complejos relacionados a medidas, las cuales son expresadas a través de sus símbolos correspondientes
    Ejemplo: Madrid dista 40 km de Guadalajara.
  • Si se usan números no complejos y complejos relacionados a medidas, las cuales son expresadas a través de sus abreviaturas
    Ejemplo: Ese artículo tiene 45 págs.
  • Cuando los números son utilizados para determinar un elemento específico dentro de un conjunto.
    Ejemplo: En el salón 108, se dicta un curso de redacción.

Por otro lado, los números romanos se utilizan a través de la denominación cuantitativa romana, la cual asimila una letra con un valor cardinal. Estos, en la actualidad, se utilizarán en los siguientes casos:

  • Si se indica un siglo determinado
    Ejemplo: La nueva generación del siglo XXI es denominada nativa digital.
  • En el caso de que se indique la dinastía en algunas culturas ancestrales
    Ejemplo: Los reyes persas de la dinastía VI fueron quienes permitieron la expansión del imperio.
  • Para diferenciar papas, reyes y emperadores con el mismo nombre
    Ejemplo: El papa Juan Pablo II fue un represente de la Iglesia católica.
  • Para delimitar la numeración de las partes de un libro o una obra de teatro.
    Ejemplo: En el capítulo IV, encontrarás en análisis de los datos.
  • Para diferenciar la denominación de congresos, campeonatos, certámenes, festivales, etc.
    Ejemplo: El II Congreso Internacional de la Lengua Española se celebró en Valladolid.

 

REAL ACADEMIA ESPAÑOLA (RAE)

2005    Diccionario panhispánico de dudas. Madrid: Espasa. Consulta: 1 de mayo de 2018.

http://lema.rae.es/dpd/?key=n%25C3%25BAmeros&lema=n%25C3%25BAmeros

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