El precio de la plata aumenta un 74% en 2010

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El precio de la plata aumenta un 74% en 2010
Madrid, 27 de diciembre 2010 (OroyFinanzas)

Un inesperado aumento de la demanda de inversión ha impulsado los precios de la plata.

La plata se ha apreciado un 74% este año y va camino de registrar el segundo mejor ejercicio entre los cuatro principales metales preciosos (los otros son el oro, el platino y el paladio). Este último ha subido 86% y el oro 26%.

En los últimos cuatro meses, el precio de la plata ha desafiado todos los pronósticos y se ha disparado 51%, alcanzando sus niveles máximos en 30 años. La plata cerró el jueves a US$29,31 por onza troy, frente a US$16,822 a principios de 2010. Los precios de la plata están subiendo pese a un exceso de oferta y una débil recuperación económica en la demanda industrial.

Muchos analistas vaticinaban que estos factores mantendrían su cotización bajo control este año. Lo que no preveían era una abrumadora entrada de capital al mercado de inversores ansiosos por subirse al tren de las materias primas.

“Esta es una historia de inversión”, dice Stephen Briggs, estratega de metales de BNP Paribas.

Los fondos ETF que cotizan en bolsa respaldados por activos de plata han permitido a los inversores ingresar a un mercado en el que tradicionalmente era difícil participar.

El mayor de estos ETF que replican el precio de la plata, el iShares Silver Trust, de US$10.200 millones, ha recibido un flujo de US$1.100 millones este año.

En los últimos meses, los temores sobre la inflación, la crisis de deuda en Europa y las recientes medidas de la Reserva Federal de EE.UU. para estimular la economía han llevado a los inversores a apostar por activos tangibles, lo que ha beneficiado a la cotización de la plata. La dependencia de la plata de la demanda de inversión podría provocar una súbita caída del precio.

“Cuando desaparezca el apoyo de los inversores, el declive va a ser bastante sustancial”, señala Tom Kendall, analista de Credit Suisse. Kendall estima una cotización promedio de US$30,10 la onza troy para 2011 ya que “muchos factores que han llevado a la gente a comprar plata permanecerán”. Advierte, sin embargo, que “la cifra va a ser factible siempre y cuando siga ingresando dinero fresco”.

Se espera que los inversores acumulen un nivel récord de US$4.500 millones en el mercado de la plata este año, lo que representaría 24% de toda la demanda mundial, señala GFMS Ltd, la prestigiosa consultoría de metales preciosos con sede en Londres.

El tamaño relativamente pequeño de este mercado, que mueve US$19.000 millones, frente a los US$170.000 millones del oro, ha contribuido a amplificar el impacto de la demanda de inversión, indican desde GFMS.

La fortaleza de la plata ha dado lugar a una ola de desarrollo alrededor del mundo y a un aumento de la producción prevista en 2010, a 733,2 millones de onzas, lo que supone un incremento del 3,3% frente a 2009 y de un 14% desde 2006.

El metal tiene un atractivo inherente debido a sus usos industriales en el sector de la electrónica, cubertería y monedas. Además, las reservas son limitadas.

El alza del precio también fue impulsada por la reciente decisión de China de abolir una rebaja impositiva sobre las exportaciones de metales, lo que produjo una caída de 59% en sus ventas al exterior.

Asimismo, aumentan los temores sobre un exceso de suministro. El mercado vería una sobreoferta de 64,4 millones de onzas en 2010, indica Barclays Capital, lo que podría restringir los precios.

El mayor crecimiento de la producción de plata proviene de minas de América Latina y Australia. Por ejemplo, la compañía minera canadiense Gold Corp. espera triplicar la producción en su mina en México, Peñasquito, a 10 millones de onzas en 2011, según GMFS.

Fuente: Wall Street Journal Americas

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