La vida se hace mas fácil cuando tienes un brazo robotizado

Por Patrick Berger; traducido por Mario Abad

Fotografía por VICE Media
Fotografía por VICE Media

 

Mi brazo biónico es un gran tema para romper el hielo con las mujeres. Es como si llevara siempre un cachorrito conmigo.

Cuando tenía 15 años, fui atropellado por un tren y tuvieron que amputarme el brazo derecho desde el codo. Durante un tiempo llevé una prótesis mioeléctrica controlada estándar, un dispositivo que detecta los impulsos nerviosos de los músculos del brazo y los traduce en movimiento de la prótesis.

Aparte de tener que acostumbrarme a presentar la mano izquierda en lugar de la derecha para saludar, nunca he intentado ocultar mi discapacidad. En cualquier caso, la prótesis era de color beige-rosado, por lo que tampoco destacaba demasiado.

Pasaron meses hasta que mis compañeros del instituto, a quienes no había contado nada, se dieron cuenta de que llevaba un brazo protésico. Una vez incluso tuve un encuentro sexual fortuito en un estrecho vagón de tren y la chica ni se percató de mi prótesis.

Como aún era muy joven cuando tuve el accidente, a los 30 estaba más que acostumbrado a mi discapacidad. Nunca me había parado a pensar los avances que se habían producido en el campo de la tecnología protésica hasta que un día, en 2016, un amigo técnico ortopédico me puso al día. Entonces me planteé seriamente la posibilidad de mejorar mi prótesis.

 Pasaron meses hasta que mis compañeros del instituto, a quienes no había contado nada, se dieron cuenta de que llevaba un brazo protésico. Una vez incluso tuve un encuentro sexual fortuito en un estrecho vagón de tren y la chica ni se percató de mi prótesis

Esa mejora llegó en forma de brazo biónico. Primero tuve que probar un prototipo llamado Michelangelo durante una semana. Era mucho más potente y fácil de usar que el que tenía antes y disponía de 14 patrones de agarre distintos, mientras que el anterior solo tenía uno. En mayo de 2016, tras varios meses de prueba, finalmente me implantaron la prótesis de forma permanente. Ahora luzco un brazo robótico que la gente se queda mirando y quiere tocar. Es enorme, está hecho de titanio y hace que parezca el personaje de un cómic de ciencia ficción.

Foto cortesía de Patrick Berger
Foto cortesía de Patrick Berger

El primer año con mi nuevo brazo ha sido bueno, aunque acostumbrarme a la tecnología ha supuesto todo un desafío. La prótesis no viene con un manual de instrucciones, por lo que te las tienes que apañar para averiguar cómo hacer que funcione.

Sin embargo, con el tiempo se ha convertido en una extensión de mí. Ahora, gracias a él, puedo realizar trabajos manuales precisos con mucha más facilidad. Ya no me cuesta tanto atarme los cordones de los zapatos, por ejemplo, porque los dedos de la mano robótica son mucho más largos y hábiles que los de la antigua. También he descubierto que el brazo tiene una función de agarre automático con un sensor que detecta si estás apunto de dejar caer algo y se ajusta en consecuencia.

 Es enorme, está hecho de titanio y hace que parezca el personaje de un cómic de ciencia ficción

Aparte de las funciones prácticas, el brazo es un fantástico entretenimiento para los niños. Muchos flipan cuando lo ven y piensan que soy un robot de verdad. Pero no solo los niños: los médicos también se muestran curiosos cuando me ven.

Hace poco tuve que ir al hospital por una pequeña fractura en la muñeca izquierda y al poco rato estaba rodeado de médicos que querían echar un vistazo al cíborg. Luego empezaron las peticiones para hacerse una foto conmigo.

Lo mismo pasó la vez que fui al Anime Con en Bruselas, a una convención de juegos en Alemania y a una asamblea de parlamentarios en Tirol. He perdido la cuenta de las fotos de desconocidos en las que aparezco en Facebook.

 Por otro lado, el brazo es una buena forma de romper el hielo con las mujeres

Por otro lado, el brazo es una buena forma de romper el hielo con las mujeres. Es como si llevara siempre conmigo un cachorrito. Cuando practico sexo, me lo dejo puesto. No se me ocurriría quitármelo, porque perdería mucha movilidad. A mis parejas no parece importarles, se centran en el resto del cuerpo. Incluso diría que a dos de las mujeres con las que me acosté les ponía un poco, porque no dejaban de acariciarlo.

La mayoría de las personas que conozco no se sienten incómodas por el brazo y muestran una actitud positiva al respecto. La verdad es que resulta muy obvio quién se siente violento e intenta evitarme. Naturalmente, gran parte de la curiosidad que suscita el brazo es puramente superficial; a la gente le interesa más el brazo robótico que la persona que lo lleva, pero no pasa nada. Yo soy feliz cumpliendo con mi función de introducir un elemento nuevo en la sociedad e intentar frenar los prejuicios de la gente hacia las personas con discapacidad.

Publicado originalmente en VICE.com

Fuente: infobae.com

Personas con discapacidad deben acceder a tecnología de apoyo y ayuda compensatoria en salud

Se publicó la ley que promueve el acceso y cobertura de las personas con discapacidad a las tecnologías de apoyo, dispositivos y ayudas compensatorias, en materia de salud y rehabilitación. A través de la misma se busca que las autoridades competentes elaboren estrategias, planes, acciones o cualquier otra herramienta de gestión que permita que se concrete dicho acceso. Más detalles en la siguiente nota.

SE MODIFICÓ LA LEY GENERAL DE LA PERSONA CON DISCAPACIDAD
Imagen:noticiasdetampico.mx

 

El Consejo Nacional para la Integración de la persona con discapacidad (CONADIS), las Oficinas Regionales de Atención a las personas con discapacidad (OREDIS) y las Oficinas Municipales de Atención a las personas con discapacidad (OMAPED), deben elaborar estrategias, planes, acciones o cualquiera otra herramienta de gestión multianual  pertinente, para lograr el acceso de tecnologías de apoyo, dispositivos y ayudas compensatorias para personas con discapacidad.

Así lo dispuso la Ley Nº 30669 publicada el 04 de octubre de 2017 en el diario oficial El Peruano. La norma ha modificado el artículo 33 de la  Ley General de la Persona con discapacidad, Ley Nº 29973.

Se ha previsto, además, que para garantizar la disponibilidad y el acceso a medicamentos de calidad, tecnologías de apoyo, dispositivos y la ayuda compensatoria necesaria para su atención, habilitación y rehabilitación, se deba tomar en cuenta además de su condición socioeconómica, su condición geográfica y cultural.

Asimismo, las herramientas de gestión deben ser elaboradas sobre la base de la evidencia, multisectorialmente y estar orientadas a lograr la accesibilidad, dando atención preferente a la investigación, la docencia y el ejercicio profesional en las etapas de diseño, manufactura, suministro, entrega de servicios, mantenimiento y refacción.

En ese sentido, se ha declarado de necesidad pública y preferente interés nacional el establecimiento de estudios superiores universitarios y técnicos vinculados al diseño, manufactura, suministro, entrega de servicios, mantenimiento y refacción de vehículos especiales, tecnologías de apoyo, dispositivos y ayudas compensatorias.

Fuente: laley.pe

Conoce a Tuukka Ojala, el programador con discapacidad visual

Desde pequeño entrenó al resto de sus sentidos para percibir mejor su entorno.

Desde pequeño entrenó al resto de sus sentidos para percibir mejor su entorno.

Tuukka Ojala es un desarrollador de software ciego originario de Finlandia. Cuando trabaja, mantiene su computadora portátil cerrada tiene un teclado externo conectado a ella con la que puede realizar su trabajo de una manera peculiar y extraordinaria.

Como Matt Murdock, personaje detrás del superhéroe Daredevil,  al no contar con la vista, Ojala decidió entrenar al resto de sus sentidos para percibir mejor su entorno. Así, también como ‘el Diablo de Hell’s Kitchen’, desarrolló un extraordinario oído, informa Programa en Línea.

La computadora que utiliza ejecuta Windows 10 con un programa destinado a acceder a ella. Un lector de pantalla intercepta lo que está sucediendo en la pantalla y presenta esa información a través de braille (a través de una pantalla de braille  separada) o discurso sintético.

Te explicamos: El lector de este desarrollador, NVDA, describe lo que pasa en la pantalla a una velocidad de vértigo: nada menos que 450 palabras por minuto, es decir, aproximadamente tres veces más rápido de lo que habla normalmente una persona (120-150 palabras por minuto).

Los comandos que utiliza son similares a los que usamos los que no padecemos de invidencia: las teclas de flecha y la tecla de tabulación te mueven dentro de una ventana, los cambios de alt + tab navegan entre las ventanas, etc. Los lectores de pantalla también tienen un montón de atajos propios, como desactivar algunas de las funciones de las ventanas.

El habla o el braille por sí solo no pueden realizar una representación exacta  de cómo una ventana de Windows se presenta visualmente. Toda la información debe ser presentada de manera lineal.

de cómo una ventana de Windows se presenta visualmente. Toda la información debe ser presentada de manera lineal.

Por ejemplo, si copias una página web y la pegas en el bloc de notas, obtendrías una idea aproximada de cómo trabaja Tuukka Ojala.

Es sólo un montón de líneas apiladas; sin embargo, un lector de pantalla puede recoger la semántica utilizada  en el HTML de la página web, para que los enlaces, títulos, campos de formulario, etc. sean anunciados correctamente.

Windows es sin duda el sistema operativo que ha permitido a Tuukka Ojala desarrollarse sin ningún problema en su área. El trabajo que realiza es completamente funcional, admirable, fascinante y digno de reconocimiento.

Fuente: sipse.com

Tecnologías de apoyo a la discapacidad y bioinformática, dos especialidades del Máster en Ingeniería Biomédica del CEU

Los alumnos se formarán en el Fablab Madrid CEU, uno de los laboratorios de fabricación digital de la red mundial de laboratorios del Center for Bits and Atoms del MIT (Massachusetts Institute of Technology), centro pionero en España en construcción de prótesis con impresión 3D.

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La Universidad CEU San Pablo ofrece, por primera vez, un Máster en Ingeniería Biomédica con dos especialidades que permiten al alumno completar su formación en dos ramas punteras y novedosas de la biomedicina.

La especialidad en Tecnologías de apoyo a la discapacidad y procesado de señal capacita al alumno a crear soluciones técnicas para facilitar la integración social y laboral de personas con discapacidad. Diseñar y crear prótesis de miembro superior e inferior, exoesqueletos, implantes cocleares, ojos biónicos, dispositivos de apoyo a la navegación para invidentes, interfaces persona-computador para facilitar el acceso al ordenador a minusválidos y tecnologías similares, son algunas de las soluciones que se analizarán en este posgrado universitario, pionero en España.

En este campo, la Universidad CEU San Pablo tiene amplia experiencia ya que cuenta con el Fablab Madrid CEU, uno de los laboratorios de fabricación digital de la red mundial de laboratorios del Center for Bits and Atoms del MIT (Massachusetts Institute of Technology), un centro pionero que por primera vez en 2014 construyó una prótesis con impresión 3D para un niño español. Además, desde hace 5 años imparte con éxito el grado en Ingeniería Biomédica.

Este máster ofrece también la especialidad en Bioinformática, orientada a formar profesionales capaces de proporcionar soporte computacional al análisis de datos ómicos, bien sea en genómica, proteómica, transcriptómica o metabolómica, disciplinas que de la mano de la medicina personalizada se están convirtiendo cada vez en más ubicuas. Esta especialidad abarca técnicas de análisis de datos de carácter general y de carácter específico para estos campos, así como soluciones de computación de altas prestaciones como las basadas en programación multicore, GPUs, FPGAs, y el uso de recursos de computación en la nube.

Todas las materias del máster, que se imparte en inglés y en español en la sede de la Escuela Politécnica Superior, son de un carácter eminentemente práctico, contemplándose tanto la realización de prácticas computacionales como experimentales. Con ello se pretende asegurar que los alumnos desarrollen las habilidades prácticas adecuadas para el ejercicio profesional. La Universidad cuenta además con convenios con empresas del sector biomédico, centros de investigación, hospitales y universidades extranjeras, en los cuales los alumnos podrán realizar estancias.

Fuente: Comunicación CEU

Fuente: mastermania.com

Indra y Fundación Universia apoyan la investigación universitaria aplicada al desarrollo de nuevas tecnologías para personas con discapacidad

Ambas organizaciones han lanzado la II Convocatoria de ayudas a proyectos de Tecnologías Accesibles, abierta a universidades españolas, para financiar las tres mejores propuestas de soluciones innovadoras que mejoren la calidad de vida y la inclusión laboral de este colectivo

Indra y Fundación Universia, que cuenta con el apoyo de Banco Santander para el desarrollo de sus actividades, han lanzado la II Convocatoria de ayudas a proyectos de investigación aplicada al desarrollo de tecnologías accesibles, con el objetivo de promover el desarrollo de soluciones tecnológicas innovadoras que mejoren la calidad de vida y la integración social y laboral de las personas con discapacidad.

La convocatoria se dirige a entidades pertenecientes al sistema universitario español, que pueden presentar sus propuestas desde el 27 de septiembre al 25 de octubre en la página web de Indra y en el portal http://www.tecnologiasaccesibles.com. Una comisión de adjudicación, designada por Indra y Fundación Universia, elegirá las tres iniciativas que recibirán financiación y que se darán a conocer el 3 de diciembre, coincidiendo con el día internacional de las personas con discapacidad.

Los proyectos deben tener una duración máxima de 12 meses y estar dirigidos al desarrollo de software, dispositivos, instrumentos o equipos que puedan ser utilizados por o para personas con discapacidad, con el fin de facilitar su actividad y participación en la sociedad; proteger, apoyar, entrenar, medir o sustituir funciones/estructuras corporales y actividades; o favorecer el acceso al empleo, su mantenimiento o mejora.

Además de estos requisitos, para valorar los proyectos se tendrán en cuenta, entre otros criterios, la innovación y excelencia tecnológica de la solución planteada, su viabilidad y transferencia real a productos o servicios que aún no existan en el mercado, su utilidad práctica en un entorno real de inclusión laboral y el alcance de su impacto, según el número de posibles beneficiarios y la posibilidad de internacionalizar la idea. También se tendrá en cuenta que el producto o servicio propuesto sea gratuito o tenga un coste reducido para los usuarios finales, así como que la solución sea open source, es decir, que utilice código de programación abierto, de forma que facilite su modificación y adaptación posterior.

Para garantizar que las tecnologías desarrolladas den respuesta a necesidades reales y para facilitar una correcta ejecución, también se considerará de forma positiva la participación en los proyectos de investigadores/alumnos con discapacidad, la colaboración de asociaciones y fundaciones vinculadas al mundo de la discapacidad, así como la cercanía a la red de centros de producción de software de Indra en España. También se buscará potenciar las sinergias con otros proyectos de Tecnologías Accesibles apoyados o desarrollados ya por Indra.

Alta participación en una convocatoria “única en España”

Cerca de un centenar de grupos de investigación de universidades públicas y privadas de todo el país participaron el año pasado en la primera edición de esta convocatoria “única en España”, según las relevantes personalidades del mundo de la discapacidad que formaron parte del jurado

Ya se están desarrollando los tres innovadores proyectos seleccionados en esa primera convocatoria: audiSmart, una App para mejorar la audición propuesta por la Universidad Carlos III; Smile@Work, una solución para mejorar la formación profesional de las personas con discapacidad intelectual mediante “juegos serios” que simulen en 3D entornos y situaciones laborales cotidianas, ideada por la Universidad Politécnica de Catalunya; y Graces, una herramienta para mejorar el acceso de las personas ciegas a puestos de trabajo de alta cualificación en el desarrollo de software, planteada por la Universidad Politécnica de Madrid.

Compromiso con las Tecnologías Accesibles

Con esta segunda convocatoria, Indra reafirma su compromiso con las Tecnologías Accesibles, una iniciativa puesta en marcha hace 15 años como parte de su Responsabilidad Social Corporativa, que pretende reducir la brecha digital y poner la innovación al servicio de las personas con discapacidad.

Ya son más de 50 los proyectos desarrollados en el marco de las Tecnologías Accesibles de Indra, que ha creado Cátedras de Investigación en este ámbito en 13 universidades españolas y tres latinoamericanas, en colaboración con distintas fundaciones y asociaciones, en un modelo pionero que aúna los esfuerzos de la empresa, la universidad y el tercer sector.

La II Convocatoria de ayudas a proyectos de investigación aplicada al desarrollo de tecnologías accesibles pretende apoyar ideas y proyectos que se traduzcan en una mejora tangible para las personas con discapacidad y sumar a nuevos actores del mundo universitario español. Para ello, Indra cuenta con la colaboración de Fundación Universia, la entidad privada sin ánimo de lucro que trabaja para transformar el acceso al conocimiento de las personas con discapacidad, potenciando el desarrollo de competencias que les conecten con el mundo laboral, promovida por Universia, la red de cooperación universitaria más importante de Iberoamérica.

Fuente: ecoaula.eleconomista.es

No solo la aspiradora es inteligente, unas gafas permiten oír lo que no se ve

María del Mar Domínguez

Málaga, 27 sep (EFE).- Los avances en tecnología que ayudan a mejorar la calidad de la vida de las personas van más allá de la aspiradora circular que detecta obstáculos y suciedad en el hogar y abarcan desde brazos robóticos que se mueven con la mirada a gafas inteligentes que convierten en audio lo que el usuario no puede ver.

La tecnología que favorece la autonomía personal y la vida independiente se está abaratando paulatinamente y en un futuro “no van a ser objetos extraños los robots que tengamos en casa”, como la famosa aspiradora, según el jefe de Tecnología Accesible e I+D de la Fundación ONCE, David Zanoletty.

Algunas de las aplicaciones y herramientas tecnológicas más novedosas útiles para discapacitados se presentan en el Congreso Internacional de Tecnología y Turismo para todas las Personas que se celebra hasta el próximo viernes en Málaga con el lema “Accesibilidad 4.0”.

Una de ellas es el brazo robótico desarrollado por la multinacional ABB y la empresa Irisbond, que puede ser manejado por una persona con movilidad muy reducida gracias al movimiento del iris de sus ojos.

Aunque el coste del brazo aún es elevado, la tecnología que permite que una persona sea capaz de manejar este dispositivo con sus ojos o bien un ordenador costaba hace cinco años más de 18.000 euros y hoy en día está alrededor de 1.000 euros, ha explicado a los periodistas Zanoletty.

En el próximo lustro resulta difícil predecir la evolución de la tecnología, pero está sobre la mesa el sistema de inteligencia de datos o Big Data, que posibilita identificar los perfiles de los usuarios para que la tecnología sea más personalizada, ha apuntado.

La utilidad de los dispositivos puede ser más amplia de lo que parece. Se calcula que en España casi un millón de personas padecen algún tipo discapacidad visual, de las que 58.300 son ciegas totales y más de 920.000 tienen baja visión.

La firma israelí OrCam Techologies ha creado un dispositivo de lectura y reconocimiento visual que se acopla a la patilla de las gafas y puede leer texto, reconocer caras o identificar productos, una información que convierte en audio.

Así, una persona con problemas de visión puede sentarse en un restaurante y el dispositivo le proporciona información sobre la ubicación de los cubiertos o un vaso en la mesa, al tiempo que es capaz de leer el menú.

Este tipo de dispositivos tecnológicos han dado “un salto” en los últimos años porque “antes reconocían (los objetos) y fallaban muchísimo, y hoy son capaces de identificar muy bien elementos y transformarlos en un lenguaje que no te llena de información absurda”, ha indicado.

Según Zanoletty, “no es trivial” la información que no se traslada al usuario y cómo se muestra, ya que si la herramienta devuelve toda la información que capta puede saturarlo o si, por ejemplo, empieza a leer primero la lista de precios en lugar de los primeros platos.

Otros avances tecnológicos son las balizas inteligentes “beepcons” instaladas por la empresa Ilunion, perteneciente a la ONCE y su Fundación, en el Palacio de Ferias donde se celebra el congreso, que permiten a las personas ciegas moverse libremente gracias a la información que obtienen de una aplicación en su móvil.

En el encuentro también se exhibirá una silla de ruedas que desarrolla la Universidad de La Laguna (Tenerife), que cuenta con un sistema de inteligencia artificial que le permite esquivar personas y objetos.

Pese a las mejoras que pueden proporcionar las tecnologías a las personas con discapacidad, el Observatorio de Accesibilidad Universal del Turismo en España revela que éstas se siguen encontrando con barreras en su vida al ir a un restaurante, acceder a una playa o alojarse en un hotel.EFE

Fuente: lavanguardia.com

Technology News Technology News: OrCam Will Help The Visually Impaired Read Anywhere

Diseñan dispositivo para personas con discapacidad motriz

Surge a partir de una tesis de grado de la UNC. El kit, disponible para impresión 3D, permite manipular elementos con autonomía.

l ingeniero biomédico Gonzalo Nanzer, egresado de la UNC, diseñó una herramienta que les facilite las actividades básicas de la vida cotidiana a personas con problemas de movilidad en sus manos, en especial causada por cuadriparesia.

Dicha forma de discapacidad consiste en una parálisis leve de las cuatro extremidades, donde la capacidad de contracción y dilatación de los músculos se debilita debido a lesiones cerebrales o en la médula espinal, dificultando severamente el movimiento.

Con el propósito de colaborar con quienes padecen esta discapacidad motriz, Nanzer pensó en diseñar un dispositivo que les ayude a realizar acciones básicas como alimentarse, escribir o cepillarse los dientes.

La idea surgió a partir del trabajo que el ingeniero realizó en una clínica de rehabilitación, donde observó que los terapistas ocupacionales utilizaban un producto comercial denominado ‘bolsillo palmar’; una faja generalmente de tela que se sujeta con un abrojo sobre la palma de la mano del usuario, y que tiene un compartimiento donde se coloca el utensilio que se quiere sujetar.

Sin embargo, este producto cuenta con la desventaja de necesitar que un tercero coloque el utensilio en el bolsillo para ser usado, y lo retire del mismo cuando ya no se requiera, además de que no tiene en cuenta las necesidades particulares de cada paciente. “Cada paciente es diferente. Un mismo producto para todos no alcanza, por eso pensé en una tecnología que permitiera personalizar cada dispositivo”, comentó el ingeniero a UNCiencia.

Para el diseño del set de asistencia, Nanzer contó con el asesoramiento de terapistas ocupacionales que trabajan a diario con pacientes con alguna capacidad funcional alterada, teniendo en cuenta la importancia psicológica que tiene para un paciente con dificultades motoras el poder realizar de manera independiente actividades básicas de la vida diaria.

El instrumento consta de un rectángulo, con un patrón de muescas y enganches, que se ajusta a la palma de la mano y a través de un sistema de encastres que se adhieren a los utensilios, se pueden tomar y liberar fácilmente.

Actualmente el kit permite la utilización de cuchara, tenedor, cuchillo, vaso, cepillo de dientes y lápiz, pero el encastre está pensado para que se puedan incorporar otros accesorios que amplíen la variedad de tareas posibles.

“La tecnología 3D es revolucionaria. Permite la producción a gran escala de objetos personalizados. Modificando el archivo digital se puede producir el mismo objeto con variaciones de color, tamaño u otras características, sin tener que hacer moldes nuevos, ni procesos más lentos y costosos”, agregó el ingeniero.

Además de ser posible su materialización a través de la impresión 3D, el diseño del dispositivo está disponible gracias a que es un proyecto de código abierto (open source, en inglés): “Es un término que se originó en el ambiente del desarrollo de software y que se utiliza para definir una modalidad de programación, que deja el código fuente del programa al alcance de todos”.

Es por esto que Nanzer subió su diseño a Pinshape, una plataforma online desde la cual cualquier persona puede crear una cuenta y descargar el set de herramientas.

Fuente: cba24n.com.ar

El increíble exoesqueleto robótico que permite a niños con discapacidad motriz dar sus primeros pasos

Desarrollado por una empresa de Estados Unidos, el dispositivo mostró un alto nivel de efectividad en las pruebas y se espera que pronto se empiece a comercializar. Cómo funciona.

Es el primer dispositivo que permitirá que chicos con discapacidad motriz, vuelvan a caminar
Es el primer dispositivo que permitirá que chicos con discapacidad motriz, vuelvan a caminar

Son miles y miles las personas que sufren de algún tipo de discapacidad motriz desde muy chicos. En Estados Unidos, el Instituto Nacional de Salud ideó un exoesqueleto para niños con este padecimiento que les permite volver a caminar.

Se trata de un dispositivo robótico pensado para niños con parálisis cerebral con problemas para controlar sus piernas, específicamente para los que padecen una complicación que les impide usar normalmente sus rodillas. El exoesqueleto les permite caminar sin necesidad de muletas o un andador, mejorando así su calidad de vida.

Se realizaron múltiples pruebas para ver como se adaptaban estos dispositivos a los niños, solo se detectó uno de ellos que en la segunda prueba tuvo éxito

Estos dispositivos tecnológicos son livianos y se colocan en zonas claves de las piernas de los niños. Además, detectan qué tanta ayuda necesitan según la debilidad muscular que presentan.

En el estudio y las pruebas médicas participaron siete personas de entre 5 y 19 años con diversos niveles de discapacidad motora. Todos los participantes lograron caminar sin ayuda gracias al exoesqueleto robótico. El peso del dispositivo sumado al de las piernas del chico va de 2,7 a 4,5 kilos, según la estatura del menor.

Seis de los niños y adolescentes consiguieron dominar el exoesqueleto robótico en la primera sesión de pruebas, mientras que el séptimo pequeño requirió algo más de práctica. Los participantes no solo lograron caminar sin ayuda, sino que también mostraron mejoras significativas en su postura corporal.

Este dispositivo, marcará un antes y un después en la vida de los niños
Este dispositivo, marcará un antes y un después en la vida de los niños

Dos de cada mil niños nacen o desarrollan algún tipo de parálisis cerebral antes de cumplir los 3 años y la gran mayoría de ellos presenta problemas para caminar. La mitad de estos chicos termina en una silla de ruedas al llegar a la edad adulta, algo que se podría prevenir con una intervención temprana y la ayuda de tecnología robótica.

El exoesqueleto robótico marcará un antes y un después en la vida de millones de niños con parálisis cerebral al entregarles la capacidad de moverse de manera más libre, permitiéndoles así una infancia más plena.

Fuente: infobae.com

Por una escritura virtual para todos

Por Oscar Lescano Barreto

La era virtual masificó la tecnología táctil, uno de los avances más innovadores de las últimas décadas, pero a su vez ésta excluye a aquellos con problemas de motricidad en manos. Pronto esto quedaría atrás gracias a una aplicación paraguaya.

Vista previa del prototipo del teclado virtual en desarrollo, que agrupa el abecedario para un acceso más simplificado. / Captura de pantalla
Vista previa del prototipo del teclado virtual en desarrollo, que agrupa el abecedario para un acceso más simplificado. / Captura de pantalla

Tablets, computadoras de escritorio y portátiles, cajeros automáticos, paneles de información, consolas de videojuegos. La tecnología táctil inunda nuestro entorno y su acceso es casi universal a través de los teléfonos inteligentes, ya que se encuentra disponible hasta en sus modelos más económicos.

La escritura de los teléfonos de hoy se hacen a través de teclados virtuales que heredan la organización de las letras del sistema “QWERTY”, creado para las máquinas de escribir en la segunda mitad del siglo XIX y que también es la base actual de los teclados de las computadoras. ¿Pero es la mejor forma de escritura para todos?

Los accidentes de tránsito se cobran miles cientos de vidas al año, por lo que se la considera la principal causa de muertes violentas en Paraguay y también una de las principales responsables de lesiones graves y hasta mutilaciones, lo que aparta a muchos de las nuevas tecnologías.

Actualmente se encuentran en desarrollo el E-Tran Keyboard, un teclado virtual para terminales móviles especialmente dedicado a las personas que padecen de alguna discapacidad motriz en las manos, emprendimiento de “IQ Solutions”, una compañía de tecnología paraguaya recientemente creada.

“Nos inspiramos en el científico Stephen Hawking”, nos dice Roberto Cristaldo, miembro del equipo de desarrolladores. Recuerda que debido a la condición del científico, durante muchos años dependió de un teclado con una organización diferente de letras para poder comunicarse, de donde nace la idea para llevarla al ambiente virtual y así mejorar la accesibilidad de los dispositivos de alta tecnología.

El teclado que desarrollan – explica – posee una forma de empleo similar al de los teléfonos celulares de la década de los 90 y principios de este siglo, en los que el abecedario estaba repartido en las teclas numéricas del 0 al 9, además del asterisco y el numeral.

Básicamente la aplicación en desarrollo reagrupa en bloques de colores distintos el abecedario por grupos de letras, incluidas las más frecuentes en un solo conjunto. Un solo bloque incluso permitiría al usuario escribir palabras completas – resalta – con lo que ya se refleja la mejoría en la experiencia de escritura. Además el teclado incluye la tecnología de “texto predictivo” presente en los teléfonos actuales.

Hoy E-Tran Keyboard es un prototipo de startup todavía no abierto al público para terminales con sistema operativo Android, que está en fase de muestra, para recoger la experiencia de los potenciales usuarios. Los desarrolladores han contactado con una serie de organizaciones que atienen a personas con diversas discapacidades, potenciales beneficiarios, para empezar a medir la interacción y optimizar el sistema gracias al feedback.

De hecho, apuntan a que no solo sea empleado por personas con discapacidad motriz, sino también para otras que presentan algún tipo de problema para comunicarse, tal y como lo hacía el científico Hawking.

Para ello llevaron adelante también una investigación sobre las distintas dolencias que dificultan a la comunicación y a los cuales se podría dirigir el producto. “Queremos evaluarlo con un equipo de profesionales médicos para conocer su punto de vista”.

MÁS QUE SOLO ESCRITURA

Los proyectistas son tan ambiciosos que apuntan a no quedarse simplemente como un teclado de escritura. “Imaginamos que en un futuro se podrían cambiar las configuraciones y utilizar esta aplicación para controlar las luces de la casa, o la televisión poder integrar a otros dispositivos como a una computadora vía bluetooth. Queremos que sea una plataforma de multicomunicación para que las personas con algún tipo de discapacidad se puedan desarrollar en la era digital”, resalta.

La idea de E-Tran Keyboard fue presentado en marzo de este año en un concurso del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) que llamó la atención de los jueces, llegando a posicionarse en el tercer puesto en la categoría de proyectos innovadores, premiado con un fondo de U$S 10.000 que hizo posible en inicio de su creación. “Este tipo de concursos para las starups es muy importante para desarrollar la tecnología en Paraguay y no tener que seguir trayéndola de afuera”.

Si bien reconoce que un sistema como este requiere una inversión de al menos U$S 30.000, resalta la importancia de los fondos a los que accedieron para poder convertirlo en realidad.“Creemos que sería mejor con esa cantidad de dinero, pero hacemos lo que podemos con lo que tenemos”.

En diciembre de este año estarían a la luz los primeros resultados del intercambio de experiencias con los potenciales benefactores, con lo que apuntan a presentar ya un E-Tran Keyboard bastante avanzado y fluido.

SOBRE IQ SOLUTIONS

La nueva compañía de tecnología y software abrió sus puertas en enero de este año. Centran su actividad en consultorías tecnológicas, desarrollo de sofware e infraestructura (hardware). Cristaldo comenta que cuentan con un portafolio de ideas que van desde el ámbito cooperativo, hasta el ganadero. También trabajan en un proyecto de canalización virtual de donaciones al que llaman “Yo dono”, entre otras soluciones de carácter social

Fuente: abc.com.py

Google ayuda a las personas con alzheimer a recorrer los lugares de sus vidas

Google ayuda a las personas con alzheimer a recorrer los lugares de sus vidas

Cada tres segundos se diagnostica alzheimer a una persona. Una dura enfermedad que provoca dependencia, borra la memoria y la capacidad de decisión de todos aquellos que la sufren. Además, es abrumadora y estresante para los seres queridos de los enfermos. Con el objetivo de ayudar a los pacientes con demencia a recorrer de nuevo los lugares más importantes de sus vidas, aquellos donde se fraguaron sus mejores recuerdos, Google ha desarrollado BikeAround, un dispositivo que combina una bicicleta estática con proyecciones en una pantalla de imágenes de Google Street View.

Lars e Ingrid han sido los protagonistas de una de las primeras pruebas con este nuevo dispositivo. Según ha explicado Google a través de un comunicado, para Ingrid fue muy duro darse cuenta de que su marido tenía dificultad para recordar toda una vida juntos y decidió acompañarle a dar un paseo virtual por la senda de los recuerdos de toda su vida juntos, a pedalear aquellos lugares que visitaron en el pasado.

Asimismo, Ingrid sugirió que llevaran a Lars de paseo por la ciudad y a la iglesia donde contrajeron matrimonio, una visita que iluminó de felicidad la cara del enfermo y, como no podía ser de otra manera, la de su mujer, conmovida al darse cuenta de que pudo recordar uno de los días más felices de sus vidas.

BIKEAROUND, EL DISPOSITIVO DE GOOGLE PARA AYUDAR A PERSONAS CON ALZHEIMER

El desarrollo del sistema BikeAround, que es ahora propiedad de la compañía de cuidados sanitarios Camanio Care, comenzó en el año 2010 en el Centro de Tecnología Sanitaria de Halland (Suecia). Tras realizar diversas investigaciones sobre la demencia, desde Google se dieron cuenta de que las personas que padecían esta enfermedad tenían un acceso diferente a la actividad física, dependiendo del municipio donde residían. Y como hacer ejercicio es altamente recomendable para las personas con esta condición, pensaron que este proyecto sería muy beneficioso para su salud mental y física. A partir de ahí, comenzaron a desarrollar un mecanismo para motivar a las personas de edad avanzada a realizar más ejercicio físico de forma más segura.

Por otro lado, consideran que los recuerdos más vivos se encuentran inexorablemente vinculados a lugares determinados. Cuando pensamos en un recuerdo realmente importante o en un acontecimiento pasado, lo primero que suele venir a nuestra mente es: ”¿dónde estaba yo cuando ocurrió eso?”.

ESTIMULACIÓN MENTAL Y FÍSICA

Por ello, BikeAround se basa en esta idea mediante la combinación de estimulación mental y física, mostrando alrededor del paciente lugares que reconoce gracias al uso de imágenes de Street View, haciéndole pedalear y pasear entre las imágenes. Los científicos tienen razones para pensar que esta combinación genera dopamina en el cerebro y tiene una capacidad potencial para influir en la gestión de la memoria de una forma muy profunda.

Los investigadores de todo el mundo están intentando encontrar nuevas formas para mejorar la calidad de vida de las personas afectadas por alzheimer, una enfermedad que a día de hoy no tiene cura. La experiencia con Lars— y con otros muchos pacientes — demuestra que desde Google están desarrollando un producto para mejorar la salud, sino que también creamos emociones y ponemos en contacto a las personas.

”Los pacientes encuentran a menudo que la solución BikeAround es tan fascinante -y tan reconfortante- que no quieren bajarse del sillín. Los vecindarios donde vivieron. Los parques donde jugaron cuando eran niños. Los viajes familiares a la costa. Todo ello les permite recordar de nuevo y les proporciona una sensación de libertad”, ha detallado Anne-Christine Hertz, directora del Centro de Tecnología Sanitaria de Halland y creadora de este dispositivo.

Fuente: nobbot.com