HexHog, la silla de ruedas todoterreno que no tiene límites

Publicado por Eva Rodríguez de Luis en Tecnología el 12/02/2018

HexHog, la silla de ruedas todoterreno que no tiene límites

Las PCD tienen que enfrentarse a retos diarios. Y es que al hecho de contar con una discapacidad que limite en mayor o menor medida su vida, se unen las cosas pequeñas,tan pequeñas y molestas como un bordillo. Es increíble que en pleno siglo XXI en el que disfrutamos de todo tipo de comodidades tecnológicas, todavía encontremos comercios, portales o incluso aceras inaccesibles para parte de la población. Una vergüenza.

Afortunadamente, alguien ha decidido ponerse manos a la obra y aprovechar toda esa tecnología para hacer la vida más fácil a las personas que ven en la silla de ruedas una extensión de su cuerpo. Su nombre es HexHog y es una silla todoterreno, lo que posibilita no solo burlar esos malditos escalones sino disfrutar también de un salvaje paseo por el monte o la playa. Lo que siempre habías soñado, ahora por fin se hace realidad.

Como detallan en Mashable, tras el proyecto HexHog se esconden más de 5 años de pruebas y desarrollo en las condiciones más extremas para lograr una silla digna de los más aventureros. Para que el único límite que puedas ponerte sea tu resistencia física.

HexHog combina las ventajas de una silla de ruedas eléctrica y un todoterreno de forma compacta. De este modo, aunque tu movilidad esté limitada, podrás disfrutar de mar y montaña con total independencia. Cosas simples que no valoramos, pero que cuando perdemos ansiamos… no hay más que ver la alegría de las personas que ven, huelen o andan por primera vez.

La primera silla de ruedas para la que un bordillo es un juego de niños. Hexhog
La primera silla de ruedas para la que un bordillo es un juego de niños. Hexhog

Principales características de HexHog

Chasis flexible

HexHog cuenta con un chasis patentado y flexible que proporciona estabilidad sin necesidad de inclinarse o soportar baches. De este modo, su mecanismo se asegura de que las 6 sillas que componen HexHog están en contacto con el suelo o las rocas minimizando el movimiento del asiento.

Batería a prueba de rutas

La batería de HexHog es de ion litio (como las de los móviles pero en grande), es decir que no funciona con combustible, evitando cualquier tipo de ruidos, vibraciones o humos para lograr el movimiento. Además se carga en solo dos horas.

Máxima comodidad

La silla cuenta con un sistema de transferencia que desplaza la posición del asiento independiente de la posición de las ruedas, para que el usuario siempre se encuentre en una postura ergonómica y cómoda, a pesar de la dureza de la ruta.

Tracción a las 6 ruedas

Lo de la tracción a las 4 ruedas de los anuncios de todoterrenos se queda atrás comparado con la HexHog, que cuenta con tracción en sus seis ruedas. Gracias a la acción conjunta con los motores y la transmisión se logra que esta silla todoterreno pueda ir a través del agua, zonas pantanosas llenas de barro, cruzar la nieve o la arena sin reducir su rendimiento.

No importa tu grado de discapacidad

Su arquitectura de accionamiento electrónico proporciona independencia total al usuario. ¿Qué quiere decir esto? Que puedes controlarla gracias a un joystick programable que te permitirá dirigir la silla al milímetro por pendientes pronunciadas. Además, se puede ajustar a medida en función de tu tipo de conducción o de movilidad reducida.

¿Quién puede resistirse a una HexHog?

Como único defecto de la silla HexHog destacaría sus dimensiones: mide 1,22 metros y pesa 275 kilogramos, lo que no la hace muy transportable en un coche estándar. No obstante, siempre puedes aprovechar y darte un paseo (alcanza los 13,6 km/h), ir a pescar… ¿Quién quiere montar en coche cuando puede gozar de un buen paseo por cualquier terreno?

Desde luego, esta silla es una gran alternativa a la silla de ruedas tradicional que permite llegar mucho más lejos. No solo a personas activas y deportistas, sino simplemente gente que no quiere barreras en su vida, porque no solo puede usarse para hacer deporte, sino también para el día a día.Por el momento en la web oficial de HexHog no se detalla cuándo se comercializará ni su precio, pero seguro que hay muchas personas interesadas en ella.

Fuente: urbantecno.com

¿Cómo sería una ciudad realmente accesible para PCD?

Ciudades accesibles

La mayoría de las ciudades son totalmente antipáticas para las personas con discapacidades, pero se estima que en el año 2050 habitarán casi un billón de habitantes urbanos, algunas ciudades están experimentando un cambio notable.

por 

 

Para David Meere, un hombre con discapacidad visual de Melbourne , entre los diversos obstáculos para la vida en las ciudades es otro que con menos frecuencia se discute: el miedo.

“El miedo a no poder navegar en entornos ocupados, desordenados y visualmente orientados es una barrera importante para la participación en la vida normal”, dice Meere, de 52 años, “eso es ir a las tiendas, dar un paseo por el parque, ir a trabajar, buscar trabajo o simplemente socializar “.

Eso es lo que hace que un proyecto innovador en la estación de tren Southern Cross de la ciudad sea tan importante para él. Un nuevo “sistema de navegación de baliza” envía señales de audio a los usuarios a través de sus teléfonos inteligentes, brinda direcciones, cancela las interrupciones de las escaleras mecánicas y transforma lo que anteriormente era un área “prohibida” para Meere.

“Ya no tengo que esperar que haya un espectador dispuesto o un miembro del personal capaz de proporcionar asistencia directa”, dice. “Y en un nivel muy personal y poderoso, me permite utilizar este importante centro de transporte en una de las ciudades más grandes de Australia con certeza e independencia como padre con hijos pequeños. Es un verdadero cambio de juego “.

Meere es solo uno de los cientos de millones de personas con discapacidad que viven en ciudades de todo el mundo. Para el año 2050, contarán aproximadamente 940 millones de personas, o el 15% de lo que serán aproximadamente 6,25 mil millones de habitantes urbanos totales, lo que reforzará la declaración de la ONU de que la accesibilidad deficiente “presenta un desafío importante”.

Para las personas con discapacidades físicas, las barreras pueden variar desde rampas para sillas de ruedas bloqueadas, edificios sin ascensores, inodoros inaccesibles, hasta tiendas sin acceso sin pasos. Mientras tanto, para las personas con discapacidades de aprendizaje o aquellos en el espectro autista, el entorno metropolitano desordenado y agitado puede ser un campo de minas sensorial.

 Una escalera en la estación de metro de Stanmore. Fotografía: Keith Erskine / Alamy
Una escalera en la estación de metro de Stanmore. Fotografía: Keith Erskine / Alamy
 Puertas giratorias en un edificio de oficinas en Strand, Londres. Fotografía: Colin Walton / Alamy
Puertas giratorias en un edificio de oficinas en Strand, Londres. Fotografía: Colin Walton / Alamy
 Adoquines cerca de la Royal Mile en Edimburgo. Fotografía: Jeff J Mitchell / Getty Images
Adoquines cerca de la Royal Mile en Edimburgo. Fotografía: Jeff J Mitchell / Getty Images
Un usuario de silla de ruedas se prepara para intentar abordar un tren en una estación de Londres. Fotografía: Alamy
Un usuario de silla de ruedas se prepara para intentar abordar un tren en una estación de Londres. Fotografía: Alamy

Escaleras, puertas giratorias, adoquines y pasos hacia los trenes son algunas de las características que dificultan el acceso de las personas en sillas de ruedas a sus ciudades.

Aunque la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad y leyes como la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, la Ley de Igualdad Británica y la Ley de Discriminación por Discapacidad de Australia apuntan a aumentar los derechos y el acceso, la realidad sobre el terreno puede ser muy diferente, como lectores de Guardian Cities recientemente. informado .

Y, sin embargo, las ciudades se benefician de la accesibilidad. Un estudio de la Organización Mundial de la Salud describió cómo, como Meere, las personas con discapacidad son menos propensas a socializar o trabajar sin un transporte accesible. Las ciudades también pierden ganancias económicas: en el Reino Unido, la ” libra morada” vale £ 212 mil millones , y el mercado de turismo accesible tiene un valor estimado de £ 12 mil millones .

Algunas ciudades, sin embargo, están liderando el camino.

1. Seattle: una aplicación de mapas de acera

AccessMap Seattle con inclinaciones mapeadas por color. Permite a las personas con movilidad limitada planificar sus rutas de manera accesible. Fotografía: AccessMap
AccessMap Seattle con inclinaciones mapeadas por color. Permite a las personas con movilidad limitada planificar sus rutas de manera accesible. Fotografía: AccessMap

Las aplicaciones de mapeo hacen que navegar por las ciudades sea difícil para la mayoría de las personas, pero su falta de detalles en las rampas y los bordillos caídos significa que no siempre funcionan bien para las personas con discapacidades físicas.

Tome la ciudad montañosa de Seattle , donde varios vecindarios no tienen pavimentos en absoluto, y muchas calles tienen pendiente (pendiente) del 10% o incluso del 20%.

El Centro Taskar para Tecnología Accesible de la Universidad de Washington tiene una solución: una aplicación basada en mapas que permite a los peatones con movilidad limitada planificar rutas accesibles. AccessMap permite a los usuarios ingresar a un destino y recibir rutas sugeridas en función de las configuraciones personalizadas, como limitar las pendientes ascendentes o descendentes. La imagen de arriba muestra las calles de Seattle coloreadas por la pendiente: verde significa plano; rojo significa una pendiente del 10% o superior.

Por ejemplo, mientras que Google Maps envía peatones desde la estación de University Street al ayuntamiento a través de Seneca Street, con su empinada calificación del 10%, AccessMap los envía a través de Pike Street en su lugar, una pendiente de menos del 2%.

 

El proyecto OpenSidewalks es información de crowdsourcing, como el ancho del pavimento y los menús desplegables. Fotografía: proyecto Opensidewalks
El proyecto OpenSidewalks es información de crowdsourcing, como el ancho del pavimento y los menús desplegables. Fotografía: proyecto Opensidewalks OpenSidewalks es información de crowdsourcing, como el ancho del pavimento y los menús desplegables

También complementa los datos del Departamento de Transporte de Seattle y el Servicio Geológico de los EE. UU. Con información de los eventos de mapathon. Ahora, el proyecto OpenSidewalks relacionado con el Centro Taskar lo está llevando más lejos mediante el crowdsourcing de información adicional, como el ancho del pavimento y la ubicación de los pasamanos.

 

2. Singapur: diseño universal

El edificio CapitaGreen en Singapur, que tiene una recepción más baja. El edificio ha ganado numerosos premios de diseño accesibles. Fotografía: CapitaLand Limited
El edificio CapitaGreen en Singapur, que tiene una recepción más baja. El edificio ha ganado numerosos premios de diseño accesibles. Fotografía: CapitaLand Limited

Para 2030, uno de cada cinco ciudadanos de Singapur tendrá más de 60 años, con este ” tsunami plateado ” que aumentará la conciencia sobre el envejecimiento y la discapacidad. Es posible que históricamente la ciudad no sea ​​conocida por prácticas inclusivas , pero recientemente ha recibido elogios de la ONU por su accesible “entorno construido fácil de usar” .

Los principios de Diseño Universal elaborados por la Autoridad de Construcción de Edificios de Singapur han alentado el acceso a nuevos desarrollos desde su lanzamiento en 2007.

CapitaGreen, en el distrito central de negocios, es un bloque de oficinas de 40 pisos que ha ganado una serie de premios UD. Terminado en 2014 a un costo de S $ 1.3bn (£ 700m), la estructura diseñada por Toyo Ito cuenta con espacios sin columnas y un mostrador de conserjería bajo para ayudar a las personas con discapacidad a moverse por el edificio más fácilmente.

 Direcciones en Braille en la barandilla en el bloque de oficinas CapitaGreen. Fotografía: CapitaLand Limited
Direcciones en Braille en la barandilla en el bloque de oficinas CapitaGreen. Fotografía: CapitaLand Limited

Las puertas de elevación permanecen abiertas por más tiempo, las barandas flanquean ambos lados de las escaleras y las sillas tienen agarraderas. Un circuito de inducción de la audición permite una comunicación más clara para quienes usan audífonos, mientras que las instrucciones en Braille, la guía táctil y las pictografías fáciles de leer ayudan a las personas con discapacidad visual. Las rutas a la oficina desde pasillos peatonales subterráneos y dos estaciones de Mass Rapid Transit (MRT) no tienen barreras.

El MRT de Singapur también ha estado trabajando para mejorar el acceso durante la última década. El joven de 30 años ha estado recibiendo más ascensores, puertas más anchas y guía táctil, y más del 80% de las 138 estaciones tienen al menos dos rutas sin barreras.

El título del sistema de metro más accesible del mundo, sin embargo, probablemente sea para Washington, DC . Todas las 91 estaciones de metro son totalmente accesibles, junto con sus vagones de ferrocarril y toda la flota de autobuses.

3. Sonoma: diseño amigable con el autismo

 La comunidad de Sweetwater Spectrum es un modelo de vivienda de energía neta cero para adultos con autismo en Sonoma, California. Fotografía: Marion Brenner
La comunidad de Sweetwater Spectrum es un modelo de vivienda de energía neta cero para adultos con autismo en Sonoma, California. Fotografía: Marion Brenner

Las personas con autismo pueden ser hipersensibles al sonido, la luz y el movimiento, y sentirse abrumados por espacios ruidosos, desordenados o abarrotados. Sweetwater Spectrum, un proyecto de viviendas con apoyo de $ 6.8 millones en Sonoma, California, tiene como objetivo abordar esto.

El sitio, que se inauguró en 2013, incluye cuatro casas con 4 camas para 16 adultos jóvenes, un centro comunitario, piscinas terapéuticas y una granja urbana, todo diseñado por Leddy Maytum Stacy Architects según los principios específicos del autismo recomendados por Arizona State University para promover una sensación de calma.

 Dentro del proyecto de vivienda de Sweetwater Spectrum. Fotografía: Kyle Jeffers
Dentro del proyecto de vivienda de Sweetwater Spectrum. Fotografía: Kyle Jeffers

Junto con las líneas simples y claras, las casas están diseñadas para que los residentes puedan ver claramente los espacios a través de los umbrales. El ruido se mantiene al mínimo gracias a los silenciosos sistemas de calefacción y ventilación y al diseño cuidadoso, como ubicar el lavadero lejos de los dormitorios. Los accesorios y la decoración reducen la estimulación sensorial y el desorden, con colores apagados, tonos neutros y luz empotrada o natural.

 

4. Korsør: deporte para todos

Musholm deportes, vacaciones y complejo de conferencias en Korsør. Fotografía: PR
Musholm deportes, vacaciones y complejo de conferencias en Korsør. Fotografía: PR

El complejo de deportes, vacaciones y conferencias de Musholm en Korsør ha ganado numerosos premios, más recientemente del Comité Olímpico Internacional y el Comité Paralímpico Internacional , por su rediseño de 2015 del sitio básico de 1998.

En el centro del lugar, propiedad de la Fundación Danish Muscular Dystrophy, se encuentra un vasto y circular pabellón deportivo, con un teleférico aéreo y un muro de escalada para usuarios de sillas de ruedas y un sistema integrado de poleas. En el exterior, una rampa de 100 metros sube en espiral desde la base del pasillo hasta un salón acristalado. (La rampa también se puede usar como una pista de carreras de sillas de ruedas).

Las 24 habitaciones del hotel tienen grúas de techo, cortinas electrónicas, camas que se pueden elevar o reclinar automáticamente, lavabos de altura regulable e inodoros accesibles. Junto al agua, un embarcadero de baño privado es lo suficientemente amplio para sillas de ruedas y accesible a través de una rampa.

El polideportivo polivalente en el complejo de Musholm
El polideportivo polivalente en el complejo de Musholm

“La accesibilidad debe sentirse pero no verse”, dice el director de la fundación Henrik Ib Jørgensen. Musholm, que costó € 14.5m (£ 12.9m) para construir, se ejecuta como una empresa social. “La falta de accesibilidad, las suposiciones de otras personas, los ideales corporales y la falta de confianza en uno mismo entre las personas con discapacidad son a menudo las mayores barreras para la diversidad”, agrega. “Queríamos crear un lugar donde haya espacio para las diferencias”.

Dinamarca es también el hogar de lo que se considera ampliamente como el edificio de oficinas más accesible del mundo. La Casa de las Organizaciones de Personas con Discapacidad en el suburbio de Taastrup en Copenhague es la sede compartida de unos 30 grupos de discapacidad diferentes. Construido en 2012 para 178m de coronas (£ 21m), el diseño universal incluye elevadores automáticos para que los usuarios de sillas de ruedas no tengan que dar la vuelta, y pequeñas perillas táctiles en las barandas para que las personas ciegas puedan ver fácilmente en qué piso están.

 

5. Chester: una ciudad histórica accesible

Compras accesibles en los pasillos elevados de Chester Rows
Compras accesibles en los pasillos elevados de Chester Rows

Chester, en el noroeste de Inglaterra, es famoso por su circuito de dos millas de murallas romanas, sajonas y medievales y sus pasarelas elevadas, llamadas Filas. Pero el estatus histórico de la ciudad desmiente su papel como un campeón de accesibilidad: el año pasado se convirtió en la primera ciudad británica en ganar el premio de Ciudad de acceso de la Comisión Europea .

Las Filas son accesibles con rampas, un ascensor y una escalera mecánica, mientras que la estrategia de regeneración de 15 años del consejo prioriza la accesibilidad en los nuevos desarrollos.

Tome el desarrollo comercial y de ocio de £ 300m Northgate , que se completará en 2021. El sitio incluirá tiendas accesibles, restaurantes, viviendas y un hotel de 157 habitaciones, incluyendo ocho habitaciones accesibles con grúas de techo. El hotel incluirá una instalación de cambio de lugares para personas con discapacidades complejas o múltiples y profundas. (A diferencia de los inodoros accesibles estándar, estos incluyen un banco cambiador de altura regulable, lavabo ajustable, un inodoro diseñado para uso asistido y elevador). Chester ya cuenta con seis instalaciones de cambio de lugar, incluida una en el intercambio de autobuses recientemente inaugurado, y se planean más. alrededor de la ciudad.

El centro cultural Storyhouse tiene asientos flexibles, loops de audio y vestuarios accesibles para el backstage. Fotografía: Peter Cook / Vista
El centro cultural Storyhouse tiene asientos flexibles, loops de audio y vestuarios accesibles para el backstage. Fotografía: Peter Cook / Vista

El diseño accesible del centro cultural de un año de Chester, Storyhouse , se creó después de los comentarios de los grupos de discapacidad y el equipo de acceso del consejo. El complejo de teatro, cine y biblioteca de 37 millones de libras cuenta con siete baños accesibles, instalaciones para cambiar de lugar, asientos flexibles para grupos de personas con discapacidad auditiva, audiodescripción y loops auditivos. Entre bastidores, hay un baño accesible, vestuarios accesibles y ascensor.

 

6. Melbourne: señales de audio por Bluetooth

Los usuarios del esquema de balizas de Melbourne reciben instrucciones de audio a través de sus teléfonos inteligentes. Fotografía: Guide Dogs Victoria
Los usuarios del esquema de balizas de Melbourne reciben instrucciones de audio a través de sus teléfonos inteligentes. Fotografía: Guide Dogs Victoria

Como David Meere descubrió, en Melbourne, Australia, un plan piloto de ocho meses actualmente está transformando la forma en que las personas con discapacidad visual navegan en el espacio público. El proyecto en la terminal ferroviaria de la estación Southern Cross utiliza Bluetooth y la aplicación gratuita de teléfonos inteligentes GPS BlindSquare para crear un sistema de navegación de baliza.

Los usuarios reciben señales de audio a través de sus teléfonos inteligentes, proporcionando direcciones o información en tiempo real sobre problemas tales como interrupciones en las escaleras mecánicas. Afuera, la aplicación proporciona información direccional en tiempo real; en el interior, donde el GPS no es confiable, 20 balizas inalámbricas Bluetooth significa que los usuarios aún reciben información. Las señales de audio incluyen consejos tales como: “Acercarse a tres escaleras mecánicas a la izquierda, seguidas de un conjunto de puertas; las puertas de la izquierda están automatizadas”.

La prueba está dirigida por la organización benéfica Guide Dogs Victoria , que planea instalar sistemas similares en el Zoológico de Melbourne, Albert Park (sede del Gran Premio de Australia) y el área de Docklands.

“En muchas situaciones, la persona con baja visión y ceguera tendrá mayor conocimiento que la persona con visión”, dice Alastair Stott de Guide Dogs Victoria. “Es una inversión de roles completa”.

  • Saba Salman es editor de Made Possible , ensayos sobre el éxito de personas con discapacidades de aprendizaje

Fuente: theguardian.com

Tradudido por Google Translate

Un traje de neopreno para personas con discapacidad

La empresa vasca Seland está especializada en el diseño y la fabricación de trajes de neopren

 

La empresa vasca Seland está especializada en el diseño y la fabricación de trajes de neopreno, desde prendas sencillas para la pesca, hasta otras más complejas para surfistas o incluso para los amantes de los deportes extremos como el barranquismo. Sin embargo, en su última creación los protagonistas son las personas con discapacidad. Siguiendo el uso de su material estrella (el neopreno), su último traje responde a las necesidades específicas de este colectivo a la hora de la inmersión en el agua. ¿Sus ventajas? Fácil de poner y con una conservación óptima del calor corporal.

Con la misma firmeza que la seguridad que aporta el nuevo traje, Cristina Solaun, diseñadora de la firma, asegura que “a una persona discapacitada es imposible ponerle un traje de neopreno, por lo que había que crear un traje acorde a sus problemas, principalmente ponérselo y hacer frente al frío”. Y es que el hallazgo más relevante del traje de neopreno para personas con movilidad reducida es la forma de ponérselo. Con este sistema, el traje se abre entero y se ajusta con velcros por los laterales, de modo que la persona permanece tumbada sobre el traje y se va cerrando por zonas.

El traje lleva también un collar de espuma y neopreno que sujeta la cabeza según las necesidades. La espuma o “foam” se puede cambiar de lugar y se adapta a cada caso permitiendo regular la sujeción. El traje permite, a su vez, incluir flotaciones para equilibrar distintas zonas del cuerpo o pesos, si lo que queremos conseguir es que se sumerja. Se puede adecuar a las necesidades concretas de la persona que lo va a utilizar, manteniéndose equilibrada en el agua sin ayuda de cuidadores, para que el rehabilitador pueda trabajar con ella.

Tras dos años inmersos en el proyecto, Seland ha diseñado varios prototipos y está trabajando con una persona con parálisis cerebral que se comunica a través de la mirada con un tablero, donde expresa sus sensaciones sobre el producto. A partir de sus apreciaciones, el equipo ha perfilado todos los elementos del traje de neopreno para que el resultado sea el óptimo. El diseño esta patentado, en etapa de producción, y en breve comenzará a comercializarse. “Una persona que está quieta en el agua no genera ningún calor, tiene mucho más frío y solo aguanta unos minutos dentro, pero con este traje especial se puede llegar a estar una hora” apunta Solaun.

Fuente: innovaspain.com

 

Dispositivo creado por University of Toronto ayuda a que los laboratorios sean más accesibles

Ron Soong ha construido un dispositivo de laboratorio de asistencia para estudiantes con desafíos físicos que pueden verter, hablar y registrar datos. (foto de Ken Jones)

Ronald Soong siempre ha disfrutado jugando con la electrónica. No solo construye dispositivos en su tiempo libre, también es voluntario como instructor de electrónica básica.

“Definitivamente es un hobby y algo que me apasiona mucho”, dice Soong, quien es el científico principal de NMR y el gerente de RMN en la Universidad de T Scarborough.

Por lo tanto, es lógico que después de establecer un dispositivo para ayudar a que los laboratorios sean más accesibles, termine con prototipos que puedan inyectar una cantidad precisa de líquido, leer y registrar datos, e incluso uno que tenga un termómetro parlante.

“Quiero hacer que la ciencia sea más accesible para los estudiantes”, dice Soong, quien también es voluntario como instructor de programación de Arduino en MakerSpace de la Universidad de California en T Scarborough.

“Si un estudiante con discapacidad desea hacer un experimento, debería ser una experiencia positiva y no debería preocuparse si pueden realizar un experimento o no”.

Inicialmente estaba interesado en crear un dispositivo que pudiera transferir sustancias sin que un error humano afectara los datos, pero pronto vio las posibilidades de ayudar a que el trabajo de laboratorio fuera más accesible. Luego contactó a Tina Doyle , directora de AccessAbility Services , en agosto para ver cómo un posible prototipo podría satisfacer esas necesidades.

Soong consultó con Tina Doyle, directora de AccessAbility Services en la Universidad de T Scarborough, sobre la construcción del dispositivo (foto de Ken Jones)
Soong consultó con Tina Doyle, directora de AccessAbility Services en la Universidad de T Scarborough, sobre la construcción del dispositivo (foto de Ken Jones)

En poco tiempo, estaba viendo cómo podría desarrollar unos con capacidades de texto a voz.

“Me impresionó el compromiso de Ron, pero me sorprendió lo rápido que fue capaz de construir y probar un prototipo”, dice Doyle, quien también conectó a Soong con Mahadeo Sukhai , jefe de investigación y director de accesibilidad del Instituto Nacional de Canadá. para los ciegos (CNIB), que ayudó a consultar sobre el proyecto.

Los estudiantes con problemas físicos no están bien representados en las ciencias, dice Doyle, quien ayudó a autorizar un estudio sobre la necesidad de laboratorios de ciencias accesibles para las universidades del Consejo de Ontario con la Asociación Nacional de Educación de Estudiantes Discapacitados.

“Sabemos que las personas con discapacidades a menudo se desalientan de las ciencias a una edad temprana, pero el entorno de laboratorio puede ser seguro y servicial, solo necesita desarrollar formas de permitir la participación”, dice ella.

Los prototipos desarrollados por Soong utilizan tecnología de código abierto. El que tiene un termómetro parlante también puede registrar los datos en un chip externo. Otro prototipo puede transferir una solución a un vaso de precipitados utilizando un brazo que está conectado a un controlador externo, como un teléfono inteligente.

Si bien muchos de los dispositivos comparables con capacidades de conversión de texto a voz en el mercado cuestan más de $ 2,000, el de Soong se puede hacer por alrededor de $ 150.

Él dice que muchas escuelas secundarias solo pueden tener un dispositivo, o ninguno en absoluto, debido al alto costo de la tecnología de asistencia. Él espera al reducir el costo que puede hacer que la ciencia sea más accesible.

Mientras tanto, exhibirá el dispositivo en la próxima Conferencia Eureka de la Junta Escolar del Distrito de Toronto, y también planea hacer que los dispositivos estén disponibles a través de una plataforma de código abierto para que otros puedan construir o agregar al diseño.

Fuente: utoronto.ca

Artículo traducido con Google Translate

El «wearable» que permite «ver» a los invidentes

Un dispositivo desarrollado por la compañía israelí Orcam, basado en la inteligencia artificial, ayuda en sus tareas cotidianas a discapacitados visuales como la trialeta gallega Susana Rodríguez

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JAVIER ARMESTO ÁLEX LÓPEZ-BENITO 
REDACCIÓN 10/02/2018 09:23 H

Susana Rodríguez Gacio, la atleta gallega paralímpica que fue diploma en Río y el año pasado ganó la medalla de plata en el Mundial de Triatlón celebrado en Rotterdam, entrena y compite acompañada de una guía que nada, corre y pedalea junto a ella. Pero en la vida cotidiana tiene que hacer frente sola a numerosas tareas que plantean problemas para las personas que tienen baja visión: desde leer a hacer la compra o mirar el número del autobús que tienen que coger.

Susana, de 29 años, tiene una condición genética hereditaria conocida como albinismo oculocutáneo, que afecta a una de cada 20.000 personas en Europa y de la que deriva su discapacidad visual. Su porcentaje de visión es de menos del 8%. Ella se encuentra dentro de las 979.200 personas que en España padecen algún tipo de discapacidad visual, de las cuales 58.300 son ciegas totales y 920.900 tienen baja visión.

La inteligencia artificial -esa tecnología de la que tanto se habla últimamente y que parece algo de ciencia ficción- ya se utiliza para mejorar la calidad de vida de estas personas. Un nuevo dispositivo, OrCam MyEye, basado en principios de machine learning (aprendizaje por algoritmos), les permite identificar fácilmente a familiares y amigos o saber el valor de los billetes que llevan en la cartera, entre otras funciones.

El aparato convierte la información visual en información de audio prácticamente en tiempo real, a través de un sistema integrado que se compone de una unidad portátil y una cámara, que se coloca en la patilla de las gafas. Puede leer texto, reconocer caras e identificar las etiquetas de los productos en el supermercado, y a través de un altavoz incorporado le transmite estos datos al usuario.

«Me pareció una idea espectacular que sin duda quería probar para ver hasta dónde podría ayudarme con ciertas situaciones del día a día. Destaca sobre todo por su reducido tamaño y discreción. Desde que tengo el dispositivo, leer se ha convertido en una tarea mucho más sencilla y rápida, en cualquier lugar y sin necesidad de transportar diferentes aparatos para poder hacerlo», explica la triatleta de Vigo.

Para ella resulta de gran utilidad «poder leer con fluidez en el trabajo [actualmente completa el MIR en el servicio de Medicina Física y Rehabilitación del Hospital Clínico de Santiago], en casa para estudiar o leer artículos, o simplemente en una cafetería para leer un menú».

OrCam MyEye lee un texto impreso o digital en cualquier superficie, incluyendo periódicos, libros, pantallas de ordenador, cartas de restaurantes, letreros y señales de la calle. Para reconocer los rostros tiene que capturar una foto previamente y grabarlos en su base de datos, algo similar a lo que hacen los más avanzados smartphones con procesadores neurales, como el iPhone X o el Huawei Mate 10.

La unidad central, que se conecta por cable a la cámara, es capaz de almacenar hasta 100 caras y 150 productos, y viene precargada con la información de todos los billetes de curso legal y los códigos de barras de numerosos artículos. La autonomía es de un día (no se usa permanentemente) y se puede configurar una velocidad de lectura de entre 100 y 240 palabras por minuto. El precio para el usuario es de 3.900 euros.

La curva de aprendizaje es muy rápida. «Se activa mediante un simple gesto intuitivo, señalando con el dedo o pulsando un botón, y funciona de forma autónoma, sin necesidad de contar con una conexión a Internet o a un ordenador», señala José Carlos Prado, responsable de Orcam en España. Esta empresa israelí, una de las que visitó el presidente gallego Alberto Núñez Feijoo durante su reciente viaje a Oriente Próximo, fue fundada en el 2010 por los creadores de MobilEye, otra compañía tecnológica centrada en los sistemas ADAS de ayuda a la conducción. En la actualidad cuenta con 130 empleados y comercializa sus productos en 15 países.

Francisco Gómez-Ulla, jefe de Oftalmología del CHUS: «La vida diaria no está diseñada para las personas con deficiencia visual»

Francisco Gómez-Ulla, director médico del instituto que lleva su nombre en Santiago y jefe de Oftalmología del CHUS, explica los problemas a los que se enfrentan las personas con discapacidad visual.

¿Cuántos afectados hay en Galicia?

En Galicia, como es una comunidad envejecida, es más frecuente la baja visión en personas mayores y en ancianos, es una de las comunidades junto a Castilla y León que presenta uno de los mayores índices de personas con discapacidad visual. De las causas más importantes tres son enfermedades de la retina, como la degeneración macular asociada a la edad (MAE), la retinopatía diabética y la miopía magna o miopía patológica. A eso se une el glaucoma, que es una enfermedad muy frecuente y causa importante de baja visión y ceguera, si no se trata a tiempo. Entre todas estas hay más de 200.000 personas afectadas en Galicia.

¿Cómo pueden ayudar los nuevos sistemas basados en la inteligencia artificial?

La deficiencia visual para estas personas supone que tienen menos del 30% de visión, 0,3 de agudeza visual y un campo de visión reducido a los 10 grados centrales. A veces nos olvidamos de este tipo de personas y les podemos ayudar mucho, simplemente con diferentes sistemas que ayudan a mejorar la visión. Yo podría el ejemplo de la persona que tiene una cojera y necesita un bastón para andar o unas muletas; anda más despacio, pero puede andar. Aquí ocurre lo mismo. Los diferentes sistemas les pueden ayudar dependiendo de su capacidad de visión residual y el Orcam permite el reconocimiento de personas, de caras, de teléfonos móviles, de lectura… y lo convierte en voz.

También es importante lo que pueda hacer a nivel psicológico, ¿no?

Efectivamente. Una cosa que los oftalmólogos procuramos estar muy atentos con personas con baja visión es ayudarles con su situación emocional. Son personas más proclives a la depresión, como es natural, porque tienen un problema importante, y tenemos que ayudarles con apoyo psicológico, psiquiátrico o lo que necesiten en ese sentido. El Orcam viene para ocupar un espacio que era difícil de ocupar: cuando las ayudas a la baja visión no son suficientes, pueden recurrir a este sistema que al mismo tiempo permite un almacenamiento de imágenes de una persona que haya visto y que rápidamente las identifica. Es un avance importante.

¿Deberían tener los carteles de las calles un cuerpo de letra mayor, para beneficiar a estas personas o facilitar su lectura por sistemas como Orcam MyEye?

Yo estoy seguro de que el sistema, si no lo puede leer ahora, lo leerá en un futuro próximo. Si pudiésemos cambiar el tamaño de la letra de las placas de las calles o los rótulos de algunas tiendas, por ejemplo, ayudaríamos a muchas personas a las que a veces les es difícil orientarse y deambular. Hoy hay Google Maps y otros sistemas que nos ayudan a hacer más fácil la vida, y es que la vida diaria está diseñada para los que ven, no para personas con deficiencia visual.

¿En su instituto dan apoyo a la hora de aprender a manejarse con este dispositivo?

Por supuesto que les ayudamos, aunque el sistema es muy intuitivo. Pero lo más importante es que sepan que ya existen este tipo de sistemas, nosotros les podemos ayudar a conocerlos.

 Fuente: lavozdegalicia.es