Desarrollaron un algoritmo para devolver la movilidad a personas con discapacidad

Un nuevo sistema de rehabilitación asistido por un robot fue probado con éxito en pacientes con dificultades para caminar. Los detalles de una tecnología innovadora.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) más de mil millones de personas viven en todo el mundo con alguna forma de discapacidad, de las que casi 200 millones experimentan dificultades considerables en su funcionamiento. Es por ello que la comunidad científica y médica trabajan en conjunto en búsqueda de opciones que mejoren su calidad de vida.

Siguiendo estos lineamientos los expertos del Centro Nacional de Competencia en Investigación Robótica de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, quienes en conjunto con sus pares del Hospital Universitario de la misma ciudad presentaron una innovadora tecnología cuyo fin es ayudar a pacientes con discapacidad a recuperar la movilidad.

Este método favorece la locomoción de las personas con discapacidad
Este método favorece la locomoción de las personas con discapacidad

Los investigadores de ambos institutos suizos elaboraron un algoritmo que, con la colaboración asistida de un robot, conforma un tratamiento de rehabilitación que, aseguran, es capaz de suplir la incapacidad de movimientos naturales de pacientes que sufrieron distintas afecciones. Este nuevo método fue probado con éxito en más de 30 pacientes.

El está orientado a personas con lesiones de médula espinal, accidente cerebrovascular, esclerosis múltiple, parálisis cerebral u otros trastornos neurológicos que pueden conducir a la parálisis de las extremidades, ya sea de la mitad inferior del cuerpo o tetraplejía (de los cuatro miembros).

El nuevo sistema fue probado con éxito en 30 pacientes
El nuevo sistema fue probado con éxito en 30 pacientes

 

El programa, presentado en la revista Science, consiste en un software de inteligencia artificial de vanguardia que se coordina con un arnés robótico que facilita los movimientos naturales de los afectados. Las habilidades locomotoras se recuperan porque el sistema nervioso lograr “reaprender” los desplazamientos y las posturas correctas.

Para el desarrollo se consideraron factores como el movimiento de las piernas, la duración de la zancada y la actividad muscular, mediciones a partir de las que el algoritmo identifica las fuerzas que deben aplicarse a la mitad superior del cuerpo para permitir un movimiento natural al caminar, indicó Grégoire Courtine, científico de Brain Mind Institute.

En el futuro, la idea es que se comercialice para su uso en centros de rehabilitación como parte de la rutina clínica. Desde exoesqueletos robóticos hasta escaleras inteligentes, la tecnología genera grandes avances para ayudar a las personas con movilidad reducida a moverse.

Fuente: infobae.com

Nature – Brain implants allow paralysed monkeys to walk

Exoesqueletos a gusto del paciente

Investigadores de EE.UU. diseñan un exoesqueleto que se adpta a las necesidades y características del usario y facilita los movimientos y la rehabilitación.

La tecnología permite desarrollar herramientas que facilitan la rehabilitación de personas con alguna discapacidad. El último avance es el diseño de un exoesqueleto que proporciona soporte personalizado para su usuario. En voluntarios sanos, el exoesqueleto más eficiente, que optimiza el gasto de energía. En un estudio realizado en 11 voluntarios sanos, el exoesqueleto redujo el gasto energético que se produce al caminar en un 24% de promedio, en comparación con el mismo sistema pero sin apoyo personalizado.

Los exoesqueletos pueden ayudar a mejorar las habilidades humanas, por ejemplo permitiendo a las personas acoger más peso o gastar menos energía durante la rehabilitación. Sin embargo, debido a que cada persona tiene movimientos naturales únicos, el exoesqueleto de talla única no parece ser la mejor solución. En el estudio desarrollado por el equipo de personalizado el equipo de Juanjuan Zhang, de la Universidad Carnegie Mellon (EE.UU.), los investigadores diseñaron un sistema que mide el gasto de energía de un individuo cuando lleva el exoesqueleto, que soporta el tobillo del usuario durante la marcha, que cambia sutilmente su patrón. En este caso, el sistema altera su soporte de movimientos de tobillo en cuatro áreas.

Exoesqueleto- RAHKENDRA ICE / AAAS
Exoesqueleto- RAHKENDRA ICE / AAAS

Los investigadores sometieron a los voluntarios a una hora de caminata y el sistema identificó qué patrones de apoyo podían a la persona a gastar la menor cantidad de energía. Con el exoesqueleto optimizado situado en un solo tobillo, los 11 voluntarios experimentaron una reducción del 24% en el gasto de energía mientras caminaba. Un voluntario que llevaba el exoesqueleto optimizado en ambos tobillos experimentó una reducción del 33% en el gasto energético. Además, los voluntarios que participaron posteriormente en rondas para caminar con el exoesqueleto optimizado experimentaron nuevas disminuciones en el gasto energético, lo que sugiere que los usuarios que se adhieren al dispositivo pueden someterse a sus propias adaptaciones sutiles, lo que produce una mayor optimización del sistema.

 El estudio se ha publicado en «Science».
Fuente: abc.es

Una empresa del PTA diseña un ratón para PCD que se mueve con la cabeza

Un responsable de Eneso hace una demostración con su ratón para personas con discapacidad. / Moreno
Un responsable de Eneso hace una demostración con su ratón para personas con discapacidad. / Moreno

Tecnología 100% malagueña al servicio de las personas con discapacidad. Se llama Eneso y, a pesar de contar con sólo cinco trabajadores (sobre todo, ingenieros), ya se ha hecho un hueco en el mundo de la tecnología a escala internacional. La empresa tiene su sede en el PTA, y esta misma semana recibió uno de los premios Evolución de SUR y BBVA, como una de las mejores iniciativas tecnológicas de la provincia. Además, está respaldada por la Junta y ayer recibió la visita de Antonio Ramírez de Arellano, consejero de Economía y Conocimiento, que quiso reconocer sus esfuerzos y su trayectoria para mejorar la vida de los que más lo necesitan.

La directora ejecutiva de la compañía, Esther García Garaluz, explica que 257 centros en Andalucía están adaptados con su ratón de cabeza ‘Enpathia’, una pequeño sensor que, mediante un ‘software’, sustituye el puntero convencional y el teclado. Se suele poner en la cabeza, porque la mayoría de los usuarios tienen movilidad en este órgano; captura los movimientos del usuario y los transforma en comandos para escribir, editar, etc. Actualmente, usuarios de Sudáfrica, Italia, Francia, Estados Unidos, Reino Unido e Israel, entre otros, utilizan esta tecnología en su vida diaria. Es su producto estrella y a partir de su desarrollo y el contacto con el tejido asociativo han ido descubriendo nuevas necesidades.

«Somos una empresa pequeña pero con una comunidad muy grande; Málaga y Andalucía son una referencia tecnológica y tiene que serlo para todos. La creación de valor con la tecnología es la base de una economía sostenible, con productos que sean relevantes, útiles e innovadores», afirma la joven emprendedora. Su reto: aplicar cada día más los avances para lograr eliminar barreras, y adaptar fórmulas para facilitar el acceso a herramientas tales como los móviles y los ordenadores. «Muchas personas no pueden utilizar una pantalla táctil o un teclado convencional, y nosotros creamos soluciones para que puedan hablar con el móvil o usar el ordenador como cualquier otro. Para una persona con ELA o trastorno autista, estas les permiten comunicarse con el entorno».

También trabajan con éxito en el ámbito de la estimulación sensorial, que tiene mucha demanda en «países en vías de desarrollo accesible», como los define García Garaluz, aquellos que llevan más retraso en las políticas de inclusión. «Lo que hemos aprendido lo llevamos a sitios como Rusia y Latinoamérica, donde hay mucha demanda».

Antonio Ramírez de Arellano, consejero de Economía y Conocimiento, definió a Eneso con estas palabras: «La discapacidad no está en las personas sino en el entorno, como dice su lema, y por tanto debemos utilizar la tecnología para adaptarlo a estas personas». A su juicio, la empresa ha tenido una trayectoria «ejemplar», desde su nacimiento en la Universidad de Málaga (UMA)hasta su actual madurez, con buenos resultados económicos y en la que explora la internacionalización y «mira al mundo».

Fuente: diariosur.es

Así es cómo la tecnología ayuda a las personas dependientes: 7 usos indispensables

 Que la implantación de la tecnología ha favorecido y cambiado múltiples áreas de tu vida es una realidad evidente, que se plasma de muy distintas maneras a diario. Un contexto en el que numerosos ámbitos se han visto beneficiados y que abarcan desde el deporte hasta la medicina y la salud. Y directamente relacionada con ésta última no podía dejar de referirme a la dependencia. 

Sí, porque los nuevos dispositivos han aportado un extra de calidad de vida a estos enfermos, que ahora pueden optar por sillas de ruedas cada vez más inteligentes y otros gadgets que les ponen las cosas más fáciles. Recabamos algunas de las incursiones más interesantes en este ámbito.

Sistemas de monitorización

Una de las últimas iniciativas que más ha llamado nuestra atención es la llevada a cabo por ISECO, una compañía valenciana que trabaja implementando diversos servicios tecnológicos en residencias y centros hospitalarios, con el objetivo de mejorar la calidad de vida de las personas.

Lo hace de la mano de la instalación de sistemas de monitorización, antipánico, alarmas vitales y similares.

Entre sus recientes incorporaciones destaca el sistema de monitorización acústica (AMS) de la multinacional CLB; una serie de micrófonos que se despliegan en las diferentes habitaciones y que van asociados a un software capaz de interpretar los sonidos que van llegando. Además, permite establecer diferentes niveles de alarma. Su director, Vicente Collado, lo explica con mayor acierto: “Si para un residente es habitual roncar por las noches, para otro podría ser un indicio, que pudiera alertar sobre un posible problema a futuro. El personal de la residencia recibe las alarmas en dispositivos móviles e, incluso, puede mantener una conversación con el residente, en caso de que lo considere necesario”.

Sillas de ruedas cada vez más inteligentes

Las sillas de ruedas inteligentes constituyen una de las grandes apuestas en este campo. Y es que desde hace años diferentes compañías han lanzado sus propios prototipos. Los hay desde pensados para permitir el acceso a los usuarios a lugares no preparados (como territorios escarpados, escaleras imposibles y demás), hasta otras que cuentan con sensores específicos más sofisticados.

Ésta última es el caso de la diseñada por la Universidad Case Western Reserve, en 2011. Una silla preparada, incluso, para personas invidentes, que cuenta con unos sensores, que permiten detectar si ésta va en la dirección equivocada o está a punto de chocar, al tiempo que también integra comandos de voz y un mando de la Xbox, que facilita el desplazamiento.

La desarrollada por Intel y el físico Stephen Hawking, dos años después, también merece ser destacada, pues, además de su función de voz, puede ser controlada a través del móvil, así como mediante movimientos oculares, adaptándose al grado de discapacidad.

A su vez, dispone de un sistema biométrico que analiza y obtiene información de quien se encuentra sentado en ella y también del funcionamiento de la propia silla, para evitar fallos futuros.

Su GPS integrado y su función capaz de trazar una ruta según los obstáculos del camino y el guardado de datos en una base de datos que comparte con otras personas en la misma situación son algunas de sus virtudes adicionales.

Más allá va la iniciativa de Efe Gleb Urvánov, un científico del Instituto de Ingeniería y Física de Moscú que, inspirándose en el modelo anterior, ha logrado una silla de ruedas que puede manejarse mediante el pensamiento.

En concreto, la silla cuenta con un sistema que lee los impulsos eléctricos nerviosos, el estado emocional de la persona, la voz y los micro-movimientos de los músculos de su rostro.

Para acabar, cabe destacar propuestas como Scalevo y Top Chair, que se centran en hacer posible que el individuo acceda a cualquier lugar, independientemente de si éste cuenta con una entrada adaptada o similares.

Respecto a la primera, se trata de un proyecto suizo del Instituto Federal de Tecnología que puede bajar y subir escaleras sin ninguna dificultad y desplazarse de forma más ágil y rápida, hasta por lugares estrechos.

En cuanto a Top Chair, se trata de algo muy parecido pero ‘made in Spain‘, concretamente en Galicia.

Para volver a ir de pie

Al margen de lo comentado, los dispositivos y sillas que permiten a los pacientes con problemas de movilidad ir de pie de nuevo, merecen su especial apartado.

Una de las más recientes es la de UPnRIDE, presentada a mediados de diciembre. Se trata de una silla de ruedas en posición vertical, una suerte de exoesqueleto robótico, que ayuda a las personas tetrapléjicas a colocarse erguidas.

Para lograrlo, utiliza un giroscopio parecido al de un Segway, que les brinda la oportunidad de maniobrar incluso en terrenos irregulares.

Asimismo, integra una pequeña grúa, un motor eléctrico y se encuentra calibrada para mantener el equilibrio y proporcionar acceso al sujeto a los controles en todo momento.

En todo caso, no se trata de la única, sino que años antes, Get-Up propuso algo muy similar (aunque centrado en ponerlas de pie y no en el desplazamiento), tal y como ilustra el vídeo anterior.

Por su lado, Tek RMD, aunque no se trata de una silla en sí misma, cumple la misma función: la de permitirles levantarse sin esfuerzo.

Para volver a andar

Marcas como Argo Medical Technologies apuestan porque los pacientes puedan volver a recuperar la autonomía de un modo distinto. Esta compañía, ya en 2010 desarrolló un exoesqueleto con motor eléctrico y batería que, mediante una serie de sensores, permite a los usuarios desplazare en posición vertical y sin ruedas.

Estoy hablando de Rewalk, pensado para aquellos que han sufrido una lesión medular y que, desde entonces, ha ido evolucionando.

Por desgracia, todavía resulta un tanto aparatoso y aquellos que lo llevan se ven obligados a cargar una suerte de mochila y un armazón unido a sus piernas.

Para conducir

Otro de los inventos más curiosos en este contexto es el sistema desarrollado por el Laboratorio de Robótica y Mecanismos de la Universidad Virginia Tech, que dio lugar en 2010 a un sistema conectado de guantes y respaldo capaz de emitir vibraciones que alertan al conductor sobre los obstáculos presentes en su camino y de informarle sobre cómo sortearlos en tiempo real. Algo pensado para personas invidentes que, a la larga, podría llegar a permitirles conducir.

La implantación de los llamados coches autónomos, así como de sistemas de aparcamiento y conducción inteligentes, también constituyen un gran avance.

No obstante, el director del proyecto, Dennis Hong ,apuntó entonces que el objetivo no era crear un vehículo que mueva a la persona ciega, sino que le permitiera tomar decisiones conduciendo como cualquier otro.

Aquí también tienen cabida los coches específicamente diseñados para usuarios en sillas de ruedas. Kenguru es uno de ellos, un vehículo similar a un Smart, que cuenta con una rampa de acceso integrada en la zona del maletero. Éste se encuentra al nivel del suelo, lo que facilita la entrada y acomodación dentro del vehículo. Además, no resulta excesivamente caro, sino que cuesta alrededor de los 22 mil euros.

Para mejorar la movilidad de los invidentes

Directamente relacionada con las propuestas anteriores, cabe comentar la apuesta de Toyota. La compañía cuenta con un proyecto específico para favorecer la movilidad de los invidentes, eso sí, de los que van a pie. Se trata del llamado Proyecto Blaid, que trata de ir más allá de las “funciones” ofrecidas por los bastones y los perros guía.

Así, en abril del año pasado, presentó un wearable muy especial: una suerte de collarín, que se coloca sobre los hombros y cuello del usuario. Un dispositivo dotado de cámaras, altavoces y vibradores, que recaba la información de todo aquello que le rodea: estima cuestiones como la distancia hasta las escaleras, el tipo (mecánicas o convencionales), las puertas y hasta lee determinados carteles. Esta información se transmite a la persona a través de unos altavoces.

También es capaz de interactuar con ella, gracias a su sistema de reconocimiento de voz.

Un trabajo que pronto incorporará tecnologías cartográficas y otras de reconocimiento facial e identificación de objetos.

Estimulación cerebral

La estimulación cerebral

La estimulación cerebral en pacientes víctimas de una parálisis también constituye una técnica de gran ayuda.

De hecho -y según un estudio realizado por investigadores de Washington-, una terapia de este tipo focalizada podría ayudar a liberar los brazos y restaurar el uso de las extremidades en enfermos que se han visto paralizados como consecuencia de un ictus.

En este punto, sin embargo, también cabe referirse a los peligros y riesgos derivados de un mal uso. Para que te hagas una idea, ya en 2015, un grupo de investigadores franceses demostró que estimular determinadas áreas del hipocampo les brindaba la posibilidad de hacer algo tan siniestro como alterar los recuerdos de ratones de laboratorio.

Una línea de investigación que siguió poco más tarde la doctora Julia Shaw, que no dudó en afirmar que, incluso, es posible borrar por completo experiencias pasadas mediante esta técnica.

Otros dispositivos

Al margen de los comentados, no podía dejar de mencionar otros dispositivos específicos como smartwatches capaces de dar la hora en braille como Dot. Un reloj que se conecta al móvil por Bluetooth y cuenta con un sistema de imanes que se levantan y esconden, no solo para brindar la información temporal, sino también la de las apps del móvil.

Tobii PCEye, por su parte, es un sistema que convierte el movimiento de los ojos de la persona en los de un cursor, de manera que le ofrece la opción de navegar sin moverse físicamente, más allá de lo que diga su mirada.

LifewareIntegra es otro software que sigue la misma línea, pero que les permite acceder a las herramientas digitales mediante movimientos de cabeza y expresiones faciales.

Fuente: mediatrends.es

Tecnología con láser está revolucionando la extracción de tumores cerebrales

El doctor Daniel Orringer, líder del estudio.
El doctor Daniel Orringer, líder del estudio.

La cirugía de un tumor cerebral es extremadamente delicada: si se extrae demasiado tejido se le puede causar discapacidad al paciente, si no se extrae lo suficiente el cáncer puede volver.

Pero una nueva técnica con láser puede ayudar a los cirujanos a tomar la difícil decisión de cuánto tejido extraer.

El cáncer cerebral es como una nube, puedes definir el centro, pero los extremos son muy difíciles de distinguir”, le dijo a la BBC el doctor Daniel Orringer, uno de los investigadores que desarrolló la tecnología Stimulated Raman scattering (SRS) microscopy (microscopía de dispersión Raman de estimulada).

En otros tipos de cáncer, como el de intestino, los médicos pueden extraer parte del tejido aledaño al tumor que no es esencial. Pero no hay “tejidos no esenciales” en el cerebro.

Los investigadores liderados por el doctor Orringer demostraron que con esta tecnología láser pueden detectar rápidamente la infiltración de células de un tumor en el tejido humano fresco.

Esta técnica fue probada ya en 360 pacientes en los hospitales universitarios de las universidades de Michigan y de Harvard, en EE.UU.

El siguiente paso, según proponen en el estudio publicado en la revista Nature Biomedical Engineering, es ponerla a prueba en casos clínicos.

Dos craneotomías

Karen Wischmeyer pasó por dos craneotomías en poco tiempo.

Karen Wischmeyer, maestra de pre escolar en Michigan, es el tipo de paciente que se podría haber beneficiado de esta nueva tecnología.

Tuvo que pasar por dos operaciones cerebrales en un periodo muy corto de tiempo.

Hace dos años que tuvo un gran ataque epiléptico en medio de la noche y los médicos encontraron un tumor cerebral.

Pero en la primera operación solo le retiraron parte del cáncer.

El objetivo de esta nueva tecnología es dar un cuidado

“Tuve dos craneotomías, pasé por semanas de dolores de cabeza fuertes, unos cuatro meses en total de recuperación y perdí muchas clases”.

Karen todavía tiene que hacerse escáneres regularmente para descartar que el tumor siga creciendo en su cerebro.

Cómo funciona

Incluso en los mejores hospitales el tiempo que se tarda en hacer una biopsia intraoperatoria puede retrasar la toma de decisiones durante una operación de un tumor cerebral.

Imágenes de tejido cerebral tomadas con SRS microscopy.

Normalmente el equipo médico tiene que enviar parte del tejido cerebral extraído a un laboratorio donde es congelado y “teñido” antes de ser analizado e interpretado. Ese proceso toma de 30a 40 minutos.

La nueva tecnología con láser es un microscopio portátil que está en el propio quirófano.

Funciona emitiendo un rayo de luz sobre el tejido. Las propiedades de esa luz de láser cambian dependiendo de qué es lo que está tocando.

Las diferencias químicas entre una célula cancerígena y un tejido cerebral normal hacen que el cirujano pueda identificar el límite exterior del tumor.

Según el doctor Orringer, el objetivo de esta nueva tecnología es dar un cuidado “más eficaz, seguro y preciso” en el tratamiento de los tumores cerebrales.

“Muchas de las veces en que pensamos que ya acabamos la operación probablemente deberíamos seguir un poco más. Con la tecnología microscopia SRS tenemos la capacidad de verlo”, le dijo Orringer a la BBC.

Sin embargo, todavía no está claro si esta tecnología tendrá un impacto en la probabilidad de supervivencia de los pacientes con cáncer cerebral.

Eso sólo se sabrá cuando se utilice en casos clínicos a largo plazo.

Fuente: bbc.com