El Controlador Adaptativo Xbox de Microsoft es un ejemplo inspirador de diseño inclusivo

Por Devin Coldewey 

Cada jugador con una discapacidad enfrenta un desafío único por muchas razones, una de las cuales es la relativa escasez de periféricos enfocados en la accesibilidad para consolas.Microsoft está dando un gran paso hacia la solución de esto con su Xbox Adaptive Controller, un dispositivo creado para satisfacer las necesidades de los jugadores para quienes los gamepads comunes no son una opción.

El XAC, que se reveló oficialmente en un evento reciente pero también se filtró hace unos días, es esencialmente un par de botones gigantes programables y una almohadilla direccional de gran tamaño; Los puertos de 3.5 mm en la parte posterior permiten conectar una gran variedad de dispositivos de asistencia, como tubos de soplado, pedales y accesorios hechos por Microsoft.

No pretende ser una solución todo en uno de ninguna manera, más como un centro que permite a los jugadores con discapacidades hacer y ajustar fácilmente sus propias configuraciones con un mínimo de molestias. Lo que sea que sea capaz de hacer, lo que sea cómodo, cualquier equipo que ya tenga, el XAC está destinado a habilitarlo.

Me gustaría entrar en detalles, pero sería imposible hacerlo mejor que la extremadamente interesante y profunda publicación de Microsoft sobre el XAC , que entra en los orígenes del hardware, las historias personales de los probadores y creadores y mucho más. Vale la pena tomarse el tiempo para leer.

Espero con interés escuchar más sobre el sistema y cómo lo usan sus usuarios, y me complace ver la inclusión y la accesibilidad que se persiguen de una manera tan práctica y cuidadosamente investigada.

Fuente, techcrunch.com

Microsoft AI for Accessibility es un fondo de $ 25 millones para tecnología de discapacidad inteligente

Por Chris Davies

Microsoft AI for Accessibility es un fondo de $ 25 millones para tecnología de discapacidad inteligente

Microsoft está lanzando AI para accesibilidad, un programa de $ 25 millones para financiar formas de aprovechar la inteligencia artificial en beneficio de las personas con discapacidades. Anunciado hoy en el Build 2018, el plan de cinco años financiará y apoyará proyectos que usan AI para aliviar el impacto de ser ciego, sordo y más.

Viene inmediatamente después de AI for Earth, que Microsoft anunció el año pasado.Ese programa se centró en cómo se podría implementar la inteligencia artificial para abordar cuestiones como el cambio climático, el desarrollo agrícola y la biodiversidad. Ahora, con más de mil millones de personas con discapacidad en todo el mundo, Microsoft dice que es el turno de AI de influir.

“En Microsoft hemos estado trabajando para soluciones más sólidas como transcripción de voz a texto en tiempo real, servicios de reconocimiento visual y funcionalidad de texto predictivo”, dijo hoy Brad Smith, presidente y director jurídico de Microsoft. “Los avances de la AI como estos ofrecen un enorme potencial al permitir a las personas con discapacidades visuales, auditivas, cognitivas, de aprendizaje, movilidad y salud mental hacer más en tres escenarios específicos: Empleo, Vida moderna y Conexión humana”.

Sin embargo, a pesar de esas mejoras, la mayoría de las personas con discapacidad aún no tiene acceso a las tecnologías de asistencia. De hecho, Smith dice que solo 1 de cada 10 personas lo hace.

Durante los próximos cinco años, AI for Accessibility gastará $ 25 millones para cambiar parte de eso. Inicialmente, otorgará subsidios de tecnología a desarrolladores, universidades, organizaciones no gubernamentales y otros, que adopten “un enfoque de AI” para las tecnologías de asistencia para las personas con discapacidades. Los proyectos más prometedores obtendrán una mayor financiación, además del acceso a los propios expertos en inteligencia artificial de Microsoft.

Finalmente, Microsoft trabajará con los socios para llevar esas mejoras de inteligencia artificial a sus servicios principales. Eso contribuirá a que las tecnologías de asistencia sean lo más accesibles posible.

Ya hay indicios de cómo la AI puede hacer la diferencia. Por ejemplo, los usuarios invidentes confían en el proyecto Seeing AI para narrar el mundo que les rodea. Inicialmente comenzó como un proyecto de investigación en 2016, luego avanzo en una aplicación de teléfono inteligente que se puede descargar libremente. Microsoft Translator, mientras tanto, puede ofrecer subtítulos en tiempo real de las conversaciones para los sordos.

Microsoft está lanzando su sitio AI para accesibilidad hoy. Eso tendrá todos los detalles sobre cómo los proyectos pueden solicitar la inclusión.

Fuente slashgear.com

 

La nueva tecnología permite a las personas con discapacidad integrarse en el lugar de trabajo

Por Olive Keogh

Las aplicaciones de asistencia abren oportunidades principales para las personas con discapacidad

Un dispositivo braille para usuarios de computadoras ciegas. La Asociación para el Acceso a la Educación Superior y la Discapacidad tiene aproximadamente 1,000 graduados en sus libros que están buscando trabajo. Fotografía: iStock
Un dispositivo braille para usuarios de computadoras ciegas. La Asociación para el Acceso a la Educación Superior y la Discapacidad tiene aproximadamente 1,000 graduados en sus libros que están buscando trabajo. Fotografía: iStock

 

Christina McCarthy estudió francés y español en la universidad y sus habilidades lingüísticas son muy útiles para su trabajo de primera línea con Enterprise Rent-a-Car. McCarthy tiene discapacidad visual, pero con la ayuda de la tecnología de asistencia puede hacer su trabajo de manera tan competente como cualquier otro empleado.

Dell, CitiBank, IBM , Microsoft y Deloitte son solo algunas de las compañías de renombre que han hecho un esfuerzo consciente por utilizar tecnologías de asistencia para ayudar a los jóvenes graduados con discapacidades a ingresar al lugar de trabajo. Y esto no es un alivio para la corrección política. Estos son jóvenes bien calificados que solo necesitan lo que Ann Heelan, directora ejecutiva de Ahead (la Asociación para el Acceso a la Educación Superior y la Discapacidad) describe como “adaptaciones razonables” para permitirles funcionar eficazmente en el lugar de trabajo convencional.

“El problema sigue siendo que los empleadores ven primero la discapacidad, no la persona o sus habilidades o lo que pueden aportar a una organización”, dice Heelan. “Todavía hay un estereotipo prevaleciente que crea un sesgo, consciente o inconsciente, que equipara la discapacidad con la dificultad y el costo.

“De hecho, nuestra investigación de los últimos 10 años muestra que, en el 60% de los casos, no hay un costo adicional para emplear a alguien con una discapacidad. Lo que se necesita es un cambio en el proceso de contratación y la mentalidad prevaleciente para reconocer que estos jóvenes pueden aportar un conjunto de habilidades completamente nuevo a un negocio. Las empresas necesitan talentos de buena calidad y esta es una avenida en la que está disponible si están dispuestos a dar los pasos necesarios “.

Software

En el caso de McCarthy, Enterprise gastó aproximadamente € 14,000 en desarrollar un software para integrar su sistema de reservas con la tecnología de lectura braille de McCarthy. Un porcentaje del costo fue compensado por una subvención del Gobierno disponible para todas las empresas que agregan tecnologías de asistencia en el lugar de trabajo.

“Como empresa, estamos muy comprometidos con la diversidad y con tener una fuerza de trabajo que refleje a la sociedad como un todo, y para nosotros era muy importante llevar el proyecto a la práctica”, dice el supervisor de operaciones de Enterprise, Peter Walsh . “Nadie antes había intentado hacer algo como esto con nuestro sistema de alquiler, pero nuestra gente en Londres y San Luis y una fantástica compañía británica, Blazie [que se especializa en apoyar las necesidades tecnológicas de asistencia de las personas ciegas y deficientes visuales en los negocios] un gran esfuerzo para hacerlo realidad.

“Fue una tarea realmente grande escribir todo el código necesario y probarlo. Por el momento, Christina solo está usando en nuestra oficina de Dublín, pero somos una gran compañía internacional y las personas dentro de la organización están comenzando a darse cuenta de que esto se puede y se ha hecho y esperamos que se extienda.

“También tenemos un miembro del personal que usa una silla de ruedas y ha hecho modificaciones para facilitar esto, como cambiar nuestras salidas, proporcionar un vehículo modificado y reducir la altura de nuestro mostrador”.

Las personas con impedimentos tienen diferentes necesidades y Heelan aconseja a las compañías interesadas en emplear a una persona con discapacidad que consulten el sitio web de Ahead o que primero hablen con la organización para obtener ayuda.

“La mejor práctica es llevar a cabo una evaluación de necesidades individuales, que es esencialmente una consulta estructurada para determinar lo que alguien necesita agregar o cambiar para poder desempeñar su función. Esta evaluación proporciona un marco para garantizar que el empleador “lo haga bien” desde una perspectiva personal y legal “, dice ella.

Los ejemplos de tecnologías de asistencia incluyen software de lectura de pantalla que leerá en voz alta auriculares, dictado de voz, auriculares amplificados y escáneres ópticos.

En un nivel práctico, “adaptaciones razonables” podría incluir aumentar el tamaño de letra en la pantalla de una computadora, ubicar a alguien cerca de un baño accesible, proporcionar muebles de una altura adecuada, mantener los pasajes libres de obstáculos y tener los elementos básicos como rampas accesibles para sillas de ruedas y ascensores.

A continuación hay alrededor de 1,000 graduados en sus libros que están buscando trabajo y Heelan dice que una vez que las empresas se toman la molestia de conocer a uno de sus graduados, comienzan a ver a la persona y lo que tienen que ofrecer.

Feria de empleo

El 25 de mayo, CitiBank y Ahead organizarán una feria en las oficinas de Citi en Dublín (abiertas a todos) donde los graduados con discapacidades puedan conocer a posibles empleadores. Habrá 20 empresas que alojarán stands allí, incluidos Accenture , ESB, Deutsche Bank, EY y Enterprise.

Para las empresas que no están seguras de dar el paso, involucrarse con el programa WAM (mentoring dispuesto) administrado por Ahead puede ser un buen primer paso. Es un programa de inserción laboral que tiene como objetivo desarrollar la capacidad de los empleadores para integrar la discapacidad en el lugar de trabajo convencional. Las empresas participantes asisten a eventos de aprendizaje y colaboran con WAM para ofrecer prácticas de trabajo remuneradas y con mentores para los graduados con discapacidades. Hasta la fecha, más de 300 graduados han sido asignados a través del programa.

Un asombroso 86 por ciento de las personas con discapacidad visual están desempleadas y Christina McCarthy describe el trabajo para Enterprise como su primer trabajo “real”. Ella acredita el compromiso del gerente de recursos humanos del grupo de Enterprise, Leslee O’Loughlin, y Peter Walsh por hacer que esto suceda.

“Ya usé la tecnología y tenía una idea clara de lo que necesitaba para hacer el trabajo y me conocieron sobre eso”, dice McCarthy. “Creo que la mayoría de las personas con discapacidad sabrá qué tecnología está disponible, así que mi consejo es preguntarles qué necesitan.

“Nunca criticaría a ningún empleador por hablar sobre diversidad e inclusión, pero ellos tienen que caminar, como lo hizo Enterprise, no solo hablar”.

La tecnología otorga a las personas con discapacidad más libertad en las ciudades

Los expertos dicen que hay problemas con la confiabilidad de los datos, y la fricción entre las necesidades de los usuarios con discapacidad se puede aliviar con los nuevos enfoques de la tecnología digital.

Para las personas con discapacidad, como usuarios de sillas de ruedas, las aplicaciones que trazan con precisión la accesibilidad en las ciudades pueden ser un verdadero cambio de juego. Atta Kenare / AFP
Para las personas con discapacidad, como usuarios de sillas de ruedas, las aplicaciones que trazan con precisión la accesibilidad en las ciudades pueden ser un verdadero cambio de juego. Atta Kenare / AFP

El empresario Josep Esteba se sintió tan frustrado tratando de moverse por su España natal en silla de ruedas por más de 20 años que se embarcó en una misión para mapear ciudades para personas con discapacidad en todo el mundo.

“Hace muchos años, viajaba mucho por el trabajo y llegaba a ciudades que no conocía muy bien”, dijo. “Fue entonces cuando me di cuenta de que simplemente no había información para aquellos que lo necesitaban”.

Avance rápido durante varios años y el Sr. Esteba, un parapléjico desde que tuvo un accidente automovilístico cuando tenía poco más de veinte años, emprendió otro viaje, esta vez uno virtual para digitalizar información sobre accesibilidad.

El hombre de 50 años, que fundó la aplicación móvil gratuita Mapp4all en 2015, dijo que tales datos simplemente no existían en España.

La aplicación con sede en Barcelona permite a los usuarios de sillas de ruedas, así como a las personas ciegas, con problemas de audición y otros, descubrir qué tan accesible es un edificio antes de visitarlo.

Los usuarios pueden verificar si un cine o un museo tiene rampas o acceso para ascensores, por ejemplo, o si un restaurante ofrece menús en Braille.

Los establecimientos pueden registrarse para agregar información ellos mismos, pero la aplicación también se basa en datos que los usuarios informan por sí mismos. Se ha descargado en casi 3.000 ciudades y funciona en nueve idiomas.

Mapp4all es una de las numerosas aplicaciones que se han desarrollado en los últimos años para ayudar a las personas con discapacidad a navegar por las ciudades.

BlindSquare y Wayfindr ofrecen instrucciones de audio para ayudar a las personas ciegas a moverse por las ciudades de todo el mundo, mientras que la aplicación Wheely NYC ayuda a los neoyorquinos a utilizar el metro al proporcionar información específica, como si los ascensores funcionan.

Más de mil millones de personas en el mundo tienen una discapacidad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Para el año 2050, de los aproximadamente 6.250 millones de personas que vivirán en áreas urbanas, se espera que el 15% tenga discapacidades, según predijo el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas.

Las personas con discapacidades tienden a tener menos oportunidades económicas y menores logros educativos que sus pares físicamente aptos, debido a la falta de servicios a medida y los obstáculos que enfrentan en la vida cotidiana, según la OMS.

Los edificios sin ascensores, las tiendas que no tienen acceso sin escalones y los inodoros inaccesibles son solo algunos de los desafíos a los que se enfrentan las personas con discapacidad para desplazarse por las zonas urbanas.

En general, las personas con discapacidad todavía no esperan que los lugares sean totalmente accesibles, y hay un largo camino por recorrer para calmar esa ansiedad, dijo Ross Atkin, un diseñador del Reino Unido especializado en accesibilidad.

“Cuando se trata de un lugar que no conocen, no están seguros de que habrá las curvas que necesitan … no están seguros de que puedan bajarse del autobús”, le dijo a Thomson Reuters. Fundación.

“Solo necesitas un par de experiencias de ir a algún lado y quedarte atrapado para perder tu movilidad independiente”, agregó.

Estar mejor informado permite a las personas salir de su zona de confort, en lugar de volver a los mismos lugares a los que ya saben que pueden acceder, dijo el Sr. Esteba.

La experiencia personal le ha enseñado que los datos de accesibilidad deben ser lo suficientemente amplios para atender a cada tipo de usuario.

“Estoy en una silla de ruedas, pero lo que es accesible para mí no es lo mismo que para alguien que es 30 años mayor o pesa 30 kilos más”, dijo.

Administrar diversas necesidades, incluso entre las personas con una discapacidad similar, es un desafío para hacer que las ciudades sean más navegables, dijo el Sr. Atkin.

Los usuarios de sillas de ruedas tienden a reportar los mismos tipos de requisitos, como las vías sin obstrucciones. Pero con la pérdida de la vista, los problemas son menos obvios y las necesidades de las personas difieren significativamente, dijo.

Fuente: thenational.ae

4 formas de hacer que tu diseño digital sea más accesible

Por Brittany Barbato  

Asistentes del panel
Asistentes del panel “Diseñando para la accesibilidad” de PhillyCHI.

Levante su mano si la accesibilidad es su responsabilidad en su organización.

Algunas manos subieron en respuesta a esta solicitud en el panel de encuentro de PhillyCHI centrado en la experiencia del usuario, el  panel  ” Diseñando para la Accesibilidad ” el miércoles pasado, pero fue una pregunta capciosa : “Todas las manos en la sala deberían estar subiendo”, señaló el moderador Mikey Ilagan , un especialista en accesibilidad de Think Company y Comcast .

En esa nota de apertura, se estableció el marco para una conversación sobre cómo todos, diseñadores, desarrolladores, ejecutivos, juegan un rol en hacer que los sitios web, aplicaciones y otros productos digitales sean más fáciles de usar para las personas con discapacidades.

 

Los panelistas para el evento incluyeron:

  • Neil McDevitt , director ejecutivo,  Deaf-Hearing Communication Center, Inc. (DHCC)
  • Isabella “Izzy” Gong, desarrolladora de pila completa enMOD
  • Ariel Braverman , diseñador senior de UX en Comcast

Juntos, sus ideas compartidas explicaron por qué el diseño accesible es importante. Realmente, las estadísticas deberían hablar por sí solas: el 15% de la población mundial experimenta algún tipo de discapacidad, y las proyecciones indican que habrá más de 1.100 millones de nuevos usuarios de Internet para 2020.

Pero sigue siendo una prioridad confusa para muchos, las principales compañías tecnológicas no son una excepción. La función de subtítulos automáticos de YouTube ha estado disponible desde 2009, pero es infame por ser extremadamente inexacta; le tomó a Slack casi 10 años antes de que contrataran a un gerente de productos de accesibilidad para corregir problemas con los lectores de pantalla y más.

A continuación hay cuatro puntos clave para aclarar las cosas y ayudarlo a ser un defensor de diseño accesible en su organización.

1. La representación importa.

McDevitt dijo que las personas con discapacidades a menudo se consideran las últimas en las iniciativas de contratación de “diversidad” de una empresa, si se las considera en absoluto. Si se encuentra en un puesto de toma de decisiones, es tan simple como hacer un esfuerzo para contratar a alguien con una discapacidad.

No tan alto en la cadena de mando? Pídales a sus líderes que sean proactivos en la contratación de personas con discapacidades. Comparta ofertas de trabajo con organizaciones que trabajan con personas con discapacidades. Defiende una serie de conferencias de accesibilidad para tu empresa, como lo hizo Gong en Mod, para ayudar a las personas con discapacidad a compartir sus experiencias y, a su vez, educar y generar empatía dentro de tu equipo. Comience un club para revisar ADA y otras pautas de accesibilidad para que pueda aprender juntos.

Además, busque personas con discapacidades para que sean parte de sus pruebas de usuario y, si es necesario, tómese un tiempo para ser un mentor y capacítelo sobre cómo ser buenos usuarios para sus necesidades de evaluación.

“Mucha gente sin discapacidad piensa: ‘Bueno, no deberíamos hablar sobre eso'”, señaló McDevitt. “Pero muchas veces queremos hablar sobre eso. Queremos compartir nuestras experiencias con usted para que pueda hacer un mejor trabajo para nosotros. [Discapacidad] no es un tema tabú “.

2. Agregue una casilla de verificación de accesibilidad en la lista de tareas pendientes y gane pequeñas victorias.

Design ruiner, Dream crusher, Accessibility police. Estas son algunas de las percepciones erróneas con las que se han enfrentado los panelistas, ya que han abogado por un diseño más accesible.

Sin embargo, Braverman dice que este mal representante está enraizado en una falla del proceso: a menudo, los equipos de diseño y desarrollo no consideran la accesibilidad hasta después de que ya hayan creado un sitio web “increíble y de vanguardia”; admite que puede ser muy frustrante incorporar cambios después de que se haya implementado un diseño, pero enfatiza que esta es la razón por la cual los equipos deben agregar una casilla de verificación de accesibilidad a los criterios de diseño originales desde el comienzo. La integración inicial de las características de accesibilidad elimina esas frustrantes revisiones al final.

Cuando un elemento de accesibilidad se marque de la lista, recuerde reforzar positivamente a su equipo también.

“Tienes que recompensar pequeñas ganancias”, agregó Izzy. “Tan pronto como alguien piense en algo como cambiar el contraste, tienes que ser como ‘¡Yo! ¡Gran trabajo! ¡Sí!'”

3. La personalización es la clave.

Braverman señaló su trabajo en la Guía de TV de Comcast como un ejemplo de buena personalización. La configuración del usuario dentro de la guía permite a las personas ajustar los detalles, como la fuente, el tamaño del texto, los colores de fondo, los niveles de opacidad y más, a sus preferencias y necesidades únicas. Esta es también la razón por la cual es importante asegurarse de que la característica de configuración, en sí misma, también sea de fácil acceso.

Y, al final del día, siempre le da la opción de deshacer cualquier opción de personalización.

4. Recuerda, todos estamos temporalmente capacitados.

Aunque a menudo asociamos el concepto de accesibilidad con personas que tienen una discapacidad permanente, McDevitt dijo que es importante recordar que la discapacidad está en un espectro. ¿Usas lentes? ¿Alguna vez te han roto un brazo? ¿No es más difícil escuchar tu cita durante la cena cuando un grupo ruidoso está sentado cerca? Estos también son ejemplos de discapacidad.

Todos estamos temporalmente capacitados, lo que significa que la accesibilidad (o la falta de ella) puede y nos impactará a todos en algún momento. “Necesitamos cambiar el enfoque de las necesidades especiales y la discapacidad a las necesidades funcionales”, instruyó McDevitt. “Todos tenemos una necesidad funcional de comunicación”.

Gong agregó: “¡Si todo el mundo fuera accesible, entonces no habría personas con discapacidad porque todos podían acceder a todo!”

Y ese es un futuro por el que vale la pena alzar la mano.

Fuente generocity.org