La nueva tecnología permite a las personas con discapacidad integrarse en el lugar de trabajo

Por Olive Keogh

Las aplicaciones de asistencia abren oportunidades principales para las personas con discapacidad

Un dispositivo braille para usuarios de computadoras ciegas. La Asociación para el Acceso a la Educación Superior y la Discapacidad tiene aproximadamente 1,000 graduados en sus libros que están buscando trabajo. Fotografía: iStock
Un dispositivo braille para usuarios de computadoras ciegas. La Asociación para el Acceso a la Educación Superior y la Discapacidad tiene aproximadamente 1,000 graduados en sus libros que están buscando trabajo. Fotografía: iStock

 

Christina McCarthy estudió francés y español en la universidad y sus habilidades lingüísticas son muy útiles para su trabajo de primera línea con Enterprise Rent-a-Car. McCarthy tiene discapacidad visual, pero con la ayuda de la tecnología de asistencia puede hacer su trabajo de manera tan competente como cualquier otro empleado.

Dell, CitiBank, IBM , Microsoft y Deloitte son solo algunas de las compañías de renombre que han hecho un esfuerzo consciente por utilizar tecnologías de asistencia para ayudar a los jóvenes graduados con discapacidades a ingresar al lugar de trabajo. Y esto no es un alivio para la corrección política. Estos son jóvenes bien calificados que solo necesitan lo que Ann Heelan, directora ejecutiva de Ahead (la Asociación para el Acceso a la Educación Superior y la Discapacidad) describe como “adaptaciones razonables” para permitirles funcionar eficazmente en el lugar de trabajo convencional.

“El problema sigue siendo que los empleadores ven primero la discapacidad, no la persona o sus habilidades o lo que pueden aportar a una organización”, dice Heelan. “Todavía hay un estereotipo prevaleciente que crea un sesgo, consciente o inconsciente, que equipara la discapacidad con la dificultad y el costo.

“De hecho, nuestra investigación de los últimos 10 años muestra que, en el 60% de los casos, no hay un costo adicional para emplear a alguien con una discapacidad. Lo que se necesita es un cambio en el proceso de contratación y la mentalidad prevaleciente para reconocer que estos jóvenes pueden aportar un conjunto de habilidades completamente nuevo a un negocio. Las empresas necesitan talentos de buena calidad y esta es una avenida en la que está disponible si están dispuestos a dar los pasos necesarios “.

Software

En el caso de McCarthy, Enterprise gastó aproximadamente € 14,000 en desarrollar un software para integrar su sistema de reservas con la tecnología de lectura braille de McCarthy. Un porcentaje del costo fue compensado por una subvención del Gobierno disponible para todas las empresas que agregan tecnologías de asistencia en el lugar de trabajo.

“Como empresa, estamos muy comprometidos con la diversidad y con tener una fuerza de trabajo que refleje a la sociedad como un todo, y para nosotros era muy importante llevar el proyecto a la práctica”, dice el supervisor de operaciones de Enterprise, Peter Walsh . “Nadie antes había intentado hacer algo como esto con nuestro sistema de alquiler, pero nuestra gente en Londres y San Luis y una fantástica compañía británica, Blazie [que se especializa en apoyar las necesidades tecnológicas de asistencia de las personas ciegas y deficientes visuales en los negocios] un gran esfuerzo para hacerlo realidad.

“Fue una tarea realmente grande escribir todo el código necesario y probarlo. Por el momento, Christina solo está usando en nuestra oficina de Dublín, pero somos una gran compañía internacional y las personas dentro de la organización están comenzando a darse cuenta de que esto se puede y se ha hecho y esperamos que se extienda.

“También tenemos un miembro del personal que usa una silla de ruedas y ha hecho modificaciones para facilitar esto, como cambiar nuestras salidas, proporcionar un vehículo modificado y reducir la altura de nuestro mostrador”.

Las personas con impedimentos tienen diferentes necesidades y Heelan aconseja a las compañías interesadas en emplear a una persona con discapacidad que consulten el sitio web de Ahead o que primero hablen con la organización para obtener ayuda.

“La mejor práctica es llevar a cabo una evaluación de necesidades individuales, que es esencialmente una consulta estructurada para determinar lo que alguien necesita agregar o cambiar para poder desempeñar su función. Esta evaluación proporciona un marco para garantizar que el empleador “lo haga bien” desde una perspectiva personal y legal “, dice ella.

Los ejemplos de tecnologías de asistencia incluyen software de lectura de pantalla que leerá en voz alta auriculares, dictado de voz, auriculares amplificados y escáneres ópticos.

En un nivel práctico, “adaptaciones razonables” podría incluir aumentar el tamaño de letra en la pantalla de una computadora, ubicar a alguien cerca de un baño accesible, proporcionar muebles de una altura adecuada, mantener los pasajes libres de obstáculos y tener los elementos básicos como rampas accesibles para sillas de ruedas y ascensores.

A continuación hay alrededor de 1,000 graduados en sus libros que están buscando trabajo y Heelan dice que una vez que las empresas se toman la molestia de conocer a uno de sus graduados, comienzan a ver a la persona y lo que tienen que ofrecer.

Feria de empleo

El 25 de mayo, CitiBank y Ahead organizarán una feria en las oficinas de Citi en Dublín (abiertas a todos) donde los graduados con discapacidades puedan conocer a posibles empleadores. Habrá 20 empresas que alojarán stands allí, incluidos Accenture , ESB, Deutsche Bank, EY y Enterprise.

Para las empresas que no están seguras de dar el paso, involucrarse con el programa WAM (mentoring dispuesto) administrado por Ahead puede ser un buen primer paso. Es un programa de inserción laboral que tiene como objetivo desarrollar la capacidad de los empleadores para integrar la discapacidad en el lugar de trabajo convencional. Las empresas participantes asisten a eventos de aprendizaje y colaboran con WAM para ofrecer prácticas de trabajo remuneradas y con mentores para los graduados con discapacidades. Hasta la fecha, más de 300 graduados han sido asignados a través del programa.

Un asombroso 86 por ciento de las personas con discapacidad visual están desempleadas y Christina McCarthy describe el trabajo para Enterprise como su primer trabajo “real”. Ella acredita el compromiso del gerente de recursos humanos del grupo de Enterprise, Leslee O’Loughlin, y Peter Walsh por hacer que esto suceda.

“Ya usé la tecnología y tenía una idea clara de lo que necesitaba para hacer el trabajo y me conocieron sobre eso”, dice McCarthy. “Creo que la mayoría de las personas con discapacidad sabrá qué tecnología está disponible, así que mi consejo es preguntarles qué necesitan.

“Nunca criticaría a ningún empleador por hablar sobre diversidad e inclusión, pero ellos tienen que caminar, como lo hizo Enterprise, no solo hablar”.

La tecnología otorga a las personas con discapacidad más libertad en las ciudades

Los expertos dicen que hay problemas con la confiabilidad de los datos, y la fricción entre las necesidades de los usuarios con discapacidad se puede aliviar con los nuevos enfoques de la tecnología digital.

Para las personas con discapacidad, como usuarios de sillas de ruedas, las aplicaciones que trazan con precisión la accesibilidad en las ciudades pueden ser un verdadero cambio de juego. Atta Kenare / AFP
Para las personas con discapacidad, como usuarios de sillas de ruedas, las aplicaciones que trazan con precisión la accesibilidad en las ciudades pueden ser un verdadero cambio de juego. Atta Kenare / AFP

El empresario Josep Esteba se sintió tan frustrado tratando de moverse por su España natal en silla de ruedas por más de 20 años que se embarcó en una misión para mapear ciudades para personas con discapacidad en todo el mundo.

“Hace muchos años, viajaba mucho por el trabajo y llegaba a ciudades que no conocía muy bien”, dijo. “Fue entonces cuando me di cuenta de que simplemente no había información para aquellos que lo necesitaban”.

Avance rápido durante varios años y el Sr. Esteba, un parapléjico desde que tuvo un accidente automovilístico cuando tenía poco más de veinte años, emprendió otro viaje, esta vez uno virtual para digitalizar información sobre accesibilidad.

El hombre de 50 años, que fundó la aplicación móvil gratuita Mapp4all en 2015, dijo que tales datos simplemente no existían en España.

La aplicación con sede en Barcelona permite a los usuarios de sillas de ruedas, así como a las personas ciegas, con problemas de audición y otros, descubrir qué tan accesible es un edificio antes de visitarlo.

Los usuarios pueden verificar si un cine o un museo tiene rampas o acceso para ascensores, por ejemplo, o si un restaurante ofrece menús en Braille.

Los establecimientos pueden registrarse para agregar información ellos mismos, pero la aplicación también se basa en datos que los usuarios informan por sí mismos. Se ha descargado en casi 3.000 ciudades y funciona en nueve idiomas.

Mapp4all es una de las numerosas aplicaciones que se han desarrollado en los últimos años para ayudar a las personas con discapacidad a navegar por las ciudades.

BlindSquare y Wayfindr ofrecen instrucciones de audio para ayudar a las personas ciegas a moverse por las ciudades de todo el mundo, mientras que la aplicación Wheely NYC ayuda a los neoyorquinos a utilizar el metro al proporcionar información específica, como si los ascensores funcionan.

Más de mil millones de personas en el mundo tienen una discapacidad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Para el año 2050, de los aproximadamente 6.250 millones de personas que vivirán en áreas urbanas, se espera que el 15% tenga discapacidades, según predijo el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas.

Las personas con discapacidades tienden a tener menos oportunidades económicas y menores logros educativos que sus pares físicamente aptos, debido a la falta de servicios a medida y los obstáculos que enfrentan en la vida cotidiana, según la OMS.

Los edificios sin ascensores, las tiendas que no tienen acceso sin escalones y los inodoros inaccesibles son solo algunos de los desafíos a los que se enfrentan las personas con discapacidad para desplazarse por las zonas urbanas.

En general, las personas con discapacidad todavía no esperan que los lugares sean totalmente accesibles, y hay un largo camino por recorrer para calmar esa ansiedad, dijo Ross Atkin, un diseñador del Reino Unido especializado en accesibilidad.

“Cuando se trata de un lugar que no conocen, no están seguros de que habrá las curvas que necesitan … no están seguros de que puedan bajarse del autobús”, le dijo a Thomson Reuters. Fundación.

“Solo necesitas un par de experiencias de ir a algún lado y quedarte atrapado para perder tu movilidad independiente”, agregó.

Estar mejor informado permite a las personas salir de su zona de confort, en lugar de volver a los mismos lugares a los que ya saben que pueden acceder, dijo el Sr. Esteba.

La experiencia personal le ha enseñado que los datos de accesibilidad deben ser lo suficientemente amplios para atender a cada tipo de usuario.

“Estoy en una silla de ruedas, pero lo que es accesible para mí no es lo mismo que para alguien que es 30 años mayor o pesa 30 kilos más”, dijo.

Administrar diversas necesidades, incluso entre las personas con una discapacidad similar, es un desafío para hacer que las ciudades sean más navegables, dijo el Sr. Atkin.

Los usuarios de sillas de ruedas tienden a reportar los mismos tipos de requisitos, como las vías sin obstrucciones. Pero con la pérdida de la vista, los problemas son menos obvios y las necesidades de las personas difieren significativamente, dijo.

Fuente: thenational.ae

“Me ha tocado abrir camino”: el testimonio de una alumna con ceguera que estudió periodismo

Por  

“Me ha tocado abrir camino”: el testimonio de una alumna con ceguera que estudió periodismo
Foto: Jimena Rodríguez

El otro día una amiga me dijo: ‘¿Te das cuenta de todo lo que has logrado? Hay personas que después de conocerte han cambiado su perspectiva sobre la discapacidad’.

Este fue mi último ciclo de la carrera y probablemente sea una de las pocas personas con discapacidad visual que ha pisado la Facultad de Ciencias y Artes de la Comunicación. Según me contaron mis profesores, soy la primera persona con ceguera que estudia periodismo en la PUCP.

Me ha tocado ‘abrir camino’, como me decían algunos docentes; y no puedo negar que la experiencia ha sido enriquecedora, pero también difícil.

Desde que entré a Estudios Generales Letras, tuve profesores que siempre se preocuparon por lograr que sus clases sean inclusivas. Mi jefe de práctica de Lógica y Epistemología jamás había enseñado a una persona con discapacidad visual, por eso reservaba algunas horas extras para explicarme las derivaciones. Los dos fuimos aprendiendo juntos…

Los cursos de letras no fueron difíciles para mí. El Servicio de Apoyo para Personas con Discapacidad (SAPD) de la Biblioteca Central se encargaba de escanear las lecturas y enviarme los textos que las personas ciegas requieren durante el semestre académico.  El objetivo, luego de digitalizar los textos, es transformarlos a un formato accesible. Generalmente, el formato más amigable es Word.

Yo solo debo mandar la bibliografía que necesito a la persona encargada del servicio; él se ocupa de buscar los textos y, luego de adaptarlos con un grupo de practicantes, los envía a mi correo personal.

En la computadora puedo acceder a las lecturas a través de un lector de pantalla, es decir, un sintetizador de voz que verbaliza todo lo que está en la PC. En la Biblioteca Central hay una computadora que cuenta con el lector de pantalla Jaws, y en el Pabellón Z también hay otra. Recuerdo que instalaron el programa cuando ingresé a  periodismo.

En la facultad el camino se tornó un poco más complicado. Había revisado el plan de estudios de mi especialidad y habían varios cursos que requerían de un desempeño visual. La experiencia fue buena en algunos, y en otros, no tanto. Creo que se debió a la falta de costumbre por parte de los profesores; nunca habían trabajado con una persona ciega. Había días en que me veía realmente frustrada porque era consciente de que mis compañeros trabajaban el doble porque yo no podía ayudarlos con la cámara.

Aun así logré aprobar los cursos, pero con el anhelo de que algún día la universidad aplique una política de inclusión con sus docentes, de modo que no se queden atónitos al ver a una persona con discapacidad entrar a sus clases.

La facultad siempre se mantuvo abierta a la inclusión; he sido una de las pocas personas que logró la exoneración de dos cursos puramente visuales. Y estas asignaturas fueron convalidadas por otras que sí aportaban a mi desempeño como profesional. Fue un precedente para otras personas con discapacidad que quieran ingresar a la Especialidad de Periodismo. Deben saber que la plana curricular puede adaptarse para que podamos desempeñarnos en igualdad de condiciones y potenciar todas nuestras capacidades. Yo no puedo ver, pero sí puedo aprender otras materias que no requieren necesariamente de la visión.

El día a día con los estudiantes también ha tenido sus anécdotas positivas y negativas. Desde los amigos que siempre han estado dispuestos a apoyarme cuando los profesores no lo hacían tanto, hasta las personas que me perseguían exigiéndome que acepte su ‘ayuda desinteresada’. Nunca olvidaré que una chica me gritó por decirle que yo podía llegar sola a la biblioteca, y que un chico me sostuvo el brazo un largo rato, dispuesto a ayudarme a bajar las escaleras, a pesar de que le repetí varias veces que me soltara porque yo podía hacerlo sola.

La PUCP es una de las universidades más inclusivas del Perú para las personas ciegas, eso es innegable. Algunos amigos con discapacidad me comentaban que en sus instituciones no había el servicio de escaneo de textos y debían ir a la Biblioteca Nacional, que está sobrepoblada de estudiantes, a esperar que adapten sus lecturas. A mí solo me bastaba un par de correos y nada más. Pero es cierto que no es perfecta. Faltan muchísimas cosas por hacer. Desde habilitar caminos con relieves para poder seguirlos con el bastón, hasta visibilizar el enfoque de discapacidad en el ámbito académico.

Todavía hay muy poca gente interesada en estudiar este tema, y si lo hacen, no toman en cuenta los estándares internacionales: el lenguaje es uno de ellos. Hace tiempo me topé con una persona que me dijo que quería hacer una investigación sobre ‘personas especiales’, como si las personas con discapacidad fuésemos extraterrestres o algo similar.

A lo largo de mi estancia en la universidad he podido ver el trabajo increíble que realiza la Dirección Académica de Responsabilidad Social y los colectivos sobre discapacidad dentro de la universidad, pero visibilizar es también investigar cuáles son las formas de exclusión a las que estamos sometidos, qué medidas de accesibilidad existen, entre otros asuntos.

La discapacidad no es un tema de las personas que conviven con ella. Me explico: yo no soy ninguna experta, solo soy una activista más, y ya es hora de que la universidad también se interese por el tema. El otro día una amiga me dijo: “¿Te das cuenta de todos los cambios que has logrado? Hay personas que después de conocerte han cambiado su perspectiva sobre la discapacidad”.

Me encantaría que, además de cambiar su perspectiva, hagan de la lucha por mis derechos también su lucha. Que esta universidad sea más inclusiva no depende solo de mí, depende de todos.

Fuente: somosperiodismo.com

Los sitios web deben cumplir con los estándares de accesibilidad


Por DOUGLAS J. GUTH

Las empresas a menudo le preguntan a thunder :: tech cómo hacer que sus sitios web sean más fáciles de navegar. Foto de Bloomberg
Las empresas a menudo le preguntan a thunder :: tech cómo hacer que sus sitios web sean más fáciles de navegar. Foto de Bloomberg

 

En junio pasado, un juez federal en Florida falló a favor de un discapacitado visual que afirmaba que el sitio web de Winn-Dixie -una cadena de supermercados- le negaba el “disfrute pleno e igual de los bienes, servicios, instalaciones, privilegios, ventajas o alojamiento”. “ofrece a sus clientes videntes.

En el fallo, el juez dijo que el sitio web de la cadena de supermercados estaba estrechamente integrado con sus ubicaciones de tiendas físicas, por lo que está sujeto a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. La decisión, que no adjudicó los daños al demandante, requirió que Winn-Dixie actualizara su sitio, representando lo que se cree que es el primero con respecto a la accesibilidad de un sitio web bajo el ADA.

El caso refleja un mayor impulso entre las organizaciones para cumplir con los estándares de accesibilidad al impulsar su contenido digital. Según los expertos del área entrevistados por Crain’s, la idea es proporcionar a los consumidores una mejor experiencia de marca al tiempo que se mitiga cualquier razón para que las personas con discapacidades llamen a su abogado.

Desde principios de 2018, la agencia de marketing digital de Cleveland thunder :: tech ha recibido una docena de llamadas de clientes que preguntan cómo hacer que sus sitios web sean más fáciles de navegar, dijo el director senior de desarrollo, Bruce Williams.

“En este segmento de transformación digital, hay una población que envejece, personas con discapacidades y transacciones que las personas normalmente hacen en persona, y que ahora están haciendo en línea”, dijo Williams. “Como compañía, quiere que sus clientes lo encuentren donde está”.

Thunder :: tech trabaja con empresas del mercado intermedio en los sectores B2B, B2C, gubernamental y sin fines de lucro. Ya el año pasado, la meta para la mayoría de los marketers era crear contenido en línea para dispositivos móviles, una misión que cambia constantemente en la creación de sitios web accesibles, dijo Williams. El desafío para muchas organizaciones ahora es comprender qué se debe proporcionar exactamente en términos de características de accesibilidad digital.

Hay algunas pautas que las empresas deben seguir. A fines de la década de 1990, por ejemplo, el Congreso enmendó la Ley de Rehabilitación de la Fuerza Laboral de 1973 para exigir a las agencias federales que hagan accesible su tecnología electrónica y de información a las personas con discapacidades.

En enero, los ajustes a la Sección 508 de la ley aseguraron que todos los sitios web del gobierno estarían accesibles para las personas con discapacidades auditivas y visuales usando lectores de pantalla y otras tecnologías de asistencia. Las organizaciones también pueden revisar estándares mundiales como las Pautas de Accesibilidad para el Contenido Web (WCAG) de World Wide Web Consortium . Algunos de esos estándares incluyen la presentación visual del texto y cómo se retrata el audio y el video en un sitio web.

Al considerar la accesibilidad, las empresas deben comprender qué tan amplios se extienden estos desafíos. Los expertos dicen que el contenido digital debe ser accesible no solo para las personas con discapacidad visual, sino también para aquellas con discapacidades cognitivas, de lenguaje y de aprendizaje.

“No conocerá a todos los clientes hasta el enésimo grado, pero puede hablar con expertos en el campo y mirar a su audiencia”, dijo Williams. “Tomar decisiones sin seleccionar a un usuario sobre el otro”.

La auditoría de puntos de contacto en línea es un primer paso positivo hacia el acceso organizacional.

Si bien los servicios de escaneo generados por computadora pueden descubrir vacíos digitales, las empresas también deben hacer que los usuarios prueben su sitio web con un lector de pantalla o una lupa. Tampoco deberían los sitios web ser la única prioridad cuando se trata de construir un negocio digital exitoso.

“La mayoría de los clientes están pensando en la web, pero también hay PDF compartidos y descargables, o una aplicación o plataforma de transacciones adyacente que lanzan para la marca”, dijo Williams.

Adaptarse a los impedimentos es algo que más compañías están tomando en serio a medida que envejece la población de la generación del baby boom, dijo Randy Knapp, entrenador superior de tecnología auxiliar del Cleveland Sight Center.

“Los proveedores se están dando cuenta de que todos los usuarios tienen la capacidad de interactuar y hacer negocios, tengan o no una discapacidad”, dijo Knapp. “Conocer gente que tiene una gran variedad de necesidades es solo un buen negocio”.

El cumplimiento del sitio web a menudo requiere más que simples ediciones para crear etiquetas de imagen o hipervínculos a través de un sistema de administración de contenido. Los gráficos, textos, plantillas y páginas web pueden necesitar recalibraciones para abordar problemas en la Sección 508 o WCAG.

La página web de Cleveland Sight Center brinda a los usuarios opciones para cambiar el color o el tamaño de la fuente. El sitio compatible con WCAG, lanzado en 2015, también ofrece instrucciones especiales para descripciones de imágenes y videos, y utiliza funciones actualizadas de navegación, contenido y búsqueda del sitio diseñadas para usuarios que navegan por el sitio con tecnología de asistencia.

Knapp, que ha estado ciega desde su nacimiento, dijo que los sitios web son “documentos vivos” que hablan al público según sus necesidades.

“Hay un nombre incorrecto de que los sitios accesibles no pueden tener contenido gráfico”, dijo Knapp. “Puede escribir código para que su sitio se vea moderno y también para la accesibilidad. Cuando se diseña correctamente desde el principio, tendrá un sitio que sea eficiente y rentable”.

Trabajar desde una posición proactiva en lugar de reactiva integra el acceso a la cultura de la empresa. Williams of thunder :: tech sugiere asignar un equipo para revisar puntos de contacto digitales de forma regular, lo que ayudará a que la accesibilidad se convierta en un elemento cotidiano de una organización.

A través del proceso de auditoría, los editores de contenido comprenderán cómo modificar las imágenes y etiquetas del sitio junto con archivos PDF y leyendas de video fáciles de leer.

“Las marcas B2C necesitan pensar en la accesibilidad un poco más rápido, o al menos considerar qué tan críticos son sus servicios para los clientes”, dijo Williams. “Si alguien tiene problemas para acceder a algo que puede afectar su vida, debe prestarle atención”.

En última instancia, la inclusión en línea representa una oportunidad comercial que con demasiada frecuencia se ignora, dijo Knapp.

“Mi dinero es tan verde como el de cualquier otra persona”, dijo. “Si una empresa lo hace para que pueda comprar allí, su resultado final va a aumentar”.

Fuente: crainscleveland.com

 

Un nuevo banco de datos podría enseñar a las computadoras a decirle a las personas invidentes lo que necesitan saber

Sus creadores plantean un desafío para los investigadores de visión artificial: utilizar la información para mejorar la tecnología asistencial.

por Emerging Technology from the arXiv

Una de las tareas más difíciles para las computadoras es “responder preguntas visuales”, es decir, responder una pregunta sobre una imagen. Y este no es un avance teórico: estas habilidades podrían ser cruciales para la tecnología que ayuda a las personas ciegas a tener una vida diaria.

Las personas invidentes pueden usar aplicaciones para tomar una foto, grabar una pregunta como “¿De qué color es esta camisa?” O “¿Cuándo vence esta leche?”, Y luego pedir voluntarios para que respondan. Pero las imágenes a menudo están mal definidas, mal enfocadas o carecen de la información necesaria para responder la pregunta. Después de todo, los fotógrafos no pueden ver.

Los sistemas de visión artificial podrían ayudar, por ejemplo, filtrando las imágenes inadecuadas y sugiriendo que el fotógrafo intente de nuevo. Pero las máquinas no pueden hacer esto todavía, en parte porque no existe un conjunto significativo de datos de imágenes del mundo real que puedan usarse para capacitarlos.

 Distribution of the first six words for all questions in VizWiz. The innermost ring represents the first word and each subsequent ring represents a subsequent word. The arc size is proportional to the number of questions with that initial word/phrase.
Distribution of the first six words for all questions in VizWiz. The innermost ring represents the first word and each subsequent ring represents a subsequent word. The arc size is proportional to the number of questions with that initial word/phrase.

 

Entra Danna Gurari en la Universidad de Texas en Austin y algunos colegas, que hoy publican una base de datos de 31,000 imágenes junto con preguntas y respuestas sobre ellas. Al mismo tiempo, Gurari y compañía crearon un desafío para la comunidad de la visión artificial: usar su conjunto de datos para entrenar máquinas como asistentes efectivos para este tipo de problemas de la vida real.

El conjunto de datos proviene de una aplicación existente llamada VizWiz, desarrollada por Jeff Bigham y sus colegas de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh para ayudar a las personas invidentes. Bigham también es miembro de este equipo de investigación.

Al usar la aplicación, una persona invidente puede tomar una fotografía, grabar una pregunta verbalmente y luego enviar ambas a un equipo de voluntarios que responden lo mejor que pueden.

Pero la aplicación tiene una serie de deficiencias. Los voluntarios no siempre están disponibles, por ejemplo, y las imágenes no siempre hacen posible una respuesta.

En su esfuerzo por encontrar una mejor manera, Gurari y compañía comenzaron analizando más de 70,000 fotos recopiladas por VizWiz de usuarios que habían aceptado compartirlas. El equipo eliminó todas las fotos que contenían información personal, como información de tarjetas de crédito, direcciones o desnudos. Eso dejó unas 31,000 imágenes y las grabaciones asociadas con ellas.

Luego, el equipo presentó las imágenes y las preguntas a los trabajadores del servicio de crowdsourcing Mechanical Turk de Amazon, pidiéndoles a cada trabajador que respondiera con una breve oración. El equipo reunió 10 respuestas para cada imagen para verificar la consistencia.

Estas 31,000 imágenes, preguntas y respuestas conforman la nueva base de datos de VizWiz, que Gurari y compañía están poniendo a disposición del público.

El equipo también ha llevado a cabo un análisis preliminar de los datos, que proporciona información única sobre los desafíos que enfrenta la visión artificial al proporcionar este tipo de ayuda.

Las preguntas son a veces simples, pero de ninguna manera siempre. Muchas preguntas se pueden resumir como “¿Qué es esto?” Sin embargo, solo el 2 por ciento solicita una respuesta de sí o no, y menos del 2 por ciento se puede responder con un número.

Y hay otras características inesperadas. Resulta que aunque la mayoría de las preguntas comienzan con la palabra “qué”, casi una cuarta parte comienza con una palabra mucho más inusual. Esto es casi seguramente el resultado del proceso de grabación recortando el comienzo de la pregunta.

Pero las respuestas a menudo son aún posibles. Haga preguntas como “Vender o utilizar por fecha de esta caja de cartón de leche” o “¿El horno está configurado para agradecer?”. Ambos son fáciles de responder si la imagen proporciona la información correcta.

El equipo también analizó las imágenes. Más de un cuarto no son aptos para obtener una respuesta, porque no son claros o no contienen la información relevante. Ser capaz de detectar estos de forma rápida y precisa sería un buen comienzo para un algoritmo de visión artificial.

Y ahí está el desafío para la comunidad de visión artificial. “Presentamos este conjunto de datos para alentar a una comunidad más grande a desarrollar algoritmos más generalizados que puedan ayudar a las personas invidentes”, dicen Gurari y compañía. “Mejorar los algoritmos en VizWiz puede simultáneamente educar a más personas sobre las necesidades tecnológicas de las personas invidentes, al tiempo que ofrece una oportunidad nueva y emocionante para que los investigadores desarrollen tecnologías de asistencia que eliminen las barreras de accesibilidad para las personas invidentes”.

Sin duda, un objetivo digno.

Ref: arxiv.org/abs/1802.08218 : Gran desafío de VizWiz: respuesta a preguntas visuales de personas invidentes.

Fuente: technologyreview.com