DARPA y Microsoft Brain Implants apuntan a reparar las discapacidades y el TEPT

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Microsoft  planea desarrollar implantes cerebrales para ayudar con los trastornos neurológicos y otras discapacidades. En noticias relacionadas, la  Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU.  (DARPA) quiere usar implantes cerebrales para tratar trastornos del estado de ánimo.

¿No sería genial si solo usas un implante cerebral para corregir la depresión, los trastornos compulsivos o la hiperactividad?

Un implante neuronal algún día podría mejorar su vista o darle una mejor memoria. En algunos casos, incluso podría ayudar a mejorar la coordinación ojo-mano de alguien o las habilidades motoras finas.

Es precisamente por eso que tanto el gobierno de los EE. UU. Como Microsoft quieren desarrollar implantes cerebrales. Pero la investigación en torno al concepto todavía no tiene muchas piernas para pararse.

El ejército de Estados Unidos originalmente financió a los investigadores para llevar a cabo pruebas de implantes cerebrales de “circuito cerrado” el año pasado en noviembre. El CEO de Microsoft, Satya Nadella, comenzó a debatir la investigación de Microsoft la semana pasada .

Ambos enfrentan preguntas no solo de factibilidad tecnológica sino también de ética y moralidad.

¿Cuál es el estado actual de la tecnología de implantes cerebrales y cómo puede esta tecnología mejorar o afectar los factores físicos y mentales del cerebro humano?

DARPA y Microsoft Brain Implants apuntan a reparar las discapacidades y el TEPT
Tumisu | Pixabay

 

Cómo DARPA quiere ayudar a los veteranos militares

Aunque cualquier persona puede sufrir de trastorno por estrés postraumático (TEPT), los veteranos militares se enfrentan a un tipo muy específico de trastorno de estrés postraumático. Como tal, DARPA financió investigaciones para ayudar a crear un implante cerebral diseñado para ayudar a los veteranos a lidiar con el TEPT y la depresión.

Dos equipos tomaron enfoques muy diferentes para el proyecto.

El equipo de la Universidad de California en San Francisco quería usar algoritmos construidos después de tomar un “mapa” de los estados de ánimo de los pacientes. El algoritmo proporcionaría impulsos eléctricos basados ​​en el mapeo del estado de ánimo para mantener la homeostasis.

El otro equipo del Hospital General de Massachusetts planea trabajar con partes del cerebro utilizadas en la toma de decisiones y desencadenantes emocionales. Quieren centrarse en problemas endémicos en muchos tipos de enfermedades mentales, como problemas de concentración.

Ambos implantes cuentan con una retroalimentación de “circuito cerrado” en el sentido de que no requieren fuerzas externas para operar. Una vez que se ha mapeado el cerebro del usuario o los investigadores saben qué factores desencadenantes se deben vigilar, los implantes podrían funcionar de forma independiente (teóricamente).

Los investigadores creen que la estimulación de ciclo cerrado tiene más promesa a largo plazo  .

Pero, esto todavía les da a los investigadores una idea de las emociones de una persona en tiempo real. Si estos implantes pueden comenzar a manipular las emociones de una persona con el tiempo, esa persona puede cambiar, para bien o para mal.

La ética de este tipo de tecnología de implantes cerebrales de estimulación en lazo cerrado permanece turbia.

Tomografia de cerebro
La próxima web

El CEO de Microsoft habla mucho sobre implantes para discapacidades

Satya Nadella habló extensamente de la investigación de Microsoft sobre tecnología de implantes cerebrales. De hecho, la compañía previamente buscó obtener una patente sobre un sistema que convirtió los pensamientos en acciones basadas simplemente en el aporte del cerebro.

El hijo de Nadella tiene parálisis cerebral y ceguera, por lo que el proyecto obviamente es importante para él.

La aplicación gratuita de Microsoft Seeing AI narra el mundo alrededor de una persona, describiendo objetos, texto y personas. Puede discernir colores, amigos, niveles de brillo del entorno y más. Está, naturalmente, diseñado para la comunidad de baja visión.

El magnate de la tecnología también ayudó a desarrollar el Proyecto Emma , un dispositivo portátil para reducir los temblores causados ​​por la enfermedad de Parkinson.

Estas soluciones presentan el rasgo de no ser invasivo, mientras que un implante cerebral es el opuesto.

Sin embargo, Nadella expresó su entusiasmo por investigar las interfaces hombre-máquina en un artículo de la CNBC . Él cree que es el siguiente paso para salvar la brecha de Ableismo con la tecnología.

Elon Musk también tiene una mano en la olla de interfaz cerebro-AI con su compañía Neuralink .

Imágen de una neurona
Edgy Labs

 

Una conexión genética y, tal vez, una pista para las soluciones

Muchos estudios han revelado vínculos genéticos con trastornos del estado de ánimo como la depresión . Incluso hay una relación entre la memoria, la ansiedad y la depresión.

Pero así como una nueva investigación sobre la esquizofrenia mostró una solución potencial para identificar el problema, entender las razones genéticas y biológicas de los trastornos del estado de ánimo podría conducir a una mejor tecnología en su tratamiento.

También todavía no sabemos lo suficiente sobre diversos trastornos neurológicos para hacer un implante cerebral de panacea general.

Aunque Microsoft desea ayudar a todos los pacientes, aquellos con trastornos neurológicos genéticos, como la enfermedad de Huntington, pueden ser algunos de los primeros candidatos o candidatos con mayor probabilidad de mostrar respuestas positivas a los implantes cerebrales.

Los implantes de DARPA se dirigen específicamente a las enfermedades mentales con su primer objetivo demográfico: veteranos y soldados con trastorno de estrés postraumático y depresión. Si bien estas enfermedades mentales pueden ser adquiridas, los factores genéticos también juegan un papel en su manifestación.

Fusionar implantes personalizados y adaptados con conocimiento genético mejorará los resultados.

Ahora, si pudiéramos entender por qué el implante cerebral diseñado para tratar el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) también ayudó a mejorar la diabetes.

 

“Arkangel” de Black Mirror | Netflix y Charlie Brooker vía express.co.uk

 

Miedo a muchos resultados del Episodio de Black Mirror

Con todos los cambios positivos que pueden aportar los implantes cerebrales, también auguran algunas posibilidades de enfriamiento. Muchos episodios de Black Mirror exploran algunas de estas posibilidades.

Tal vez uno de los casos más relevantes tiene lugar en el episodio ” Arkangel “.

En ella, una madre quiere garantizar la seguridad de su hija, por lo que opta por lo último en tecnología. El implante cerebral “Arkangel” le permite ver a través de los ojos de su hija. También podría pixelar cualquier imagen que la madre considere peligrosa o inapropiada.

El episodio explora cómo esto afecta su relación, pero ya se puede ver cómo tener control sobre lo que alguien ve a través de un implante cerebral es altamente explotable.

Si un hacker pudiera introducirse en el implante de alguien, los efectos podrían ser desastrosos.

Una persona con un trastorno neurológico podría perder el control de su propio cuerpo. Alguien con un implante para un trastorno del estado de ánimo podría ser superado con impulsos eléctricos.

Afortunadamente, todavía no estamos en el punto de que tenemos que responder estas preguntas de riesgo. Aunque, pronto podremos hacerlo si tanto el gobierno de los EE. UU. Como Microsoft continúan la I + D.

¿Qué tipo de implante cerebral obtendrías para mejorar tu calidad de vida?

Robotic Arm, ayuda a baterista a vencer la discapacidad

 El profesor de Georgia Tech Gil Weinberg ha trabajado en robots musicales durante años, pero después de que el baterista Jason Barnes le pidiera que creara una prótesis que lo ayudaría a volver a tocar, Weinberg comenzó a experimentar con nuevas tecnologías.

Hace seis años, Weinberg recibió un correo electrónico del instructor del Instituto de Música de Atlanta, Eric Sanders, quien presentó a Weinberg a Barnes. Sanders y Barnes estaban buscando a alguien que tuviera experiencia con robots musicales y, después de ver videos de Shimon , un robot musical que Weinberg desarrolló utilizando algoritmos, Barnes y Sanders sabían que habían encontrado a la persona adecuada.

Weinberg solo había desarrollado robots que eran entidades separadas, lo que significa que las máquinas no estaban unidas o incrustadas en cuerpos humanos. Pero después de conocer a Barnes, Weinberg comenzó a experimentar con nuevas formas y maneras.

Barnes fue quemado en un accidente eléctrico, y su brazo derecho fue amputado debajo del codo. El baterista hizo una prótesis improvisada.

Pero sintió que la prótesis carecía de competencia, y buscó algún tipo de control robótico que mejorara sus músculos, replicara los movimientos que su muñeca solía hacer y produjera más expresiones.

Después de que un accidente de trabajo forzó la amputación de su brazo derecho debajo del codo, el baterista Jason Barnes recibió una prótesis robótica diseñada por el profesor de Georgia Tech, Gil Weinberg.
Después de que un accidente de trabajo forzó la amputación de su brazo derecho debajo del codo, el baterista Jason Barnes recibió una prótesis robótica diseñada por el profesor de Georgia Tech, Gil Weinberg.

Weinberg estuvo de acuerdo con el desafío pero animó a Barnes a seguirlo un paso más para incorporar dos baquetas en lugar de una.

Mientras que un palo le permitiría a Barnes reproducir música, el segundo le permitiría improvisar o usar inteligencia artificial.

“Se llama bastón con una mente propia”, dijo Weinberg.

Barnes estuvo de acuerdo, y Weinberg instaló una aplicación que permite que un segundo palo emerja tan pronto como Barnes levante su brazo.

Inicialmente, Weinberg usó EMG o electromiografía, que envía señales eléctricas desde los músculos de Barnes al brazo robótico. Dependiendo de si su músculo se contrae o se relaja, Barnes puede generar un golpe del palo y cambiar la fuerza con la que se juega.

Sin embargo, la prótesis no fue capaz de proporcionar más precisión o reproducir el control dedo por dedo que los percusionistas usan con ambas manos. Weinberg trató de lograr una mayor precisión mediante el uso de agujas similares a la acupuntura, pero no sabía exactamente dónde colocarlas hasta que utilizó una máquina de ultrasonido para rastrear los músculos.

“Ese fue un momento eureka para nosotros”, dijo Weinberg. “Notamos una correlación directa entre el lugar donde se movía el músculo y los diferentes dedos”.

Como resultado, Weinberg podría simplemente examinar las señales de ultrasonido para determinar qué músculo se correlacionaba con el dedo fantasma en lugar de usar agujas, un proceso que según Weinberg era un poco invasivo de todos modos.

Weinberg tiene múltiples patentes sobre la tecnología de ultrasonido, que él describe como revolucionario. Dijo: “Todas las prótesis en el mercado usan EMG, pero creamos algo que permite un control más ambidiestro, que puede cambiar la vida de los amputados de una manera nueva y emocionante”.

Cada una de las varillas de la prótesis, dijo Weinberg, puede emitir 20 hertz. Con el otro brazo de Barnes, el palo puede golpear 40 hercios. Barnes también tiene la capacidad de jugar con un brazo, lo que Weinberg llama “polirritmia”. Mientras que un palo juega 20 hercios, otro juega 18, creando diferentes polirritmos.

Además de los “sticks”, Weinberg desarrolló un sistema que permite a Barnes tocar el piano. Barnes puede mover sus músculos como si estuviera moviendo los dedos, y una señal luego se transfiere desde su cerebro a los músculos y la prótesis para llevar a cabo la actuación.

Pero Georgia Tech, donde se desarrolló la prótesis, no permite que Barnes viaje con la prótesis ni la posea. Como resultado, Weinberg comenzó una campaña de Kickstarter que tiene como objetivo recaudar $ 70,000 para crear la prótesis y $ 20,000 adicionales para crear productos de la música.

Una gran parte del dinero, dijo Weinberg, se usará para crear una prótesis que Barnes pueda poseer y usar para convertirse en el músico que siempre quiso ser.

Los donantes recibirán entradas para espectáculos de Barnes, mercancía y música descargable y videos de sus actuaciones.

“El brazo no solo me ha devuelto mi habilidad para jugar, sino que también me ha hecho más creativo en la forma en que juego”, dijo Barnes. “Se abrieron oportunidades que nunca pensé que fueran posibles. Me alegro de haber conocido a Gil y su equipo, y espero trabajar con ellos mucho más tiempo “.

Fuente, atlantajewishtimes.timesofisrael.com

El Controlador Adaptativo Xbox de Microsoft es un ejemplo inspirador de diseño inclusivo

Por Devin Coldewey 

Cada jugador con una discapacidad enfrenta un desafío único por muchas razones, una de las cuales es la relativa escasez de periféricos enfocados en la accesibilidad para consolas.Microsoft está dando un gran paso hacia la solución de esto con su Xbox Adaptive Controller, un dispositivo creado para satisfacer las necesidades de los jugadores para quienes los gamepads comunes no son una opción.

El XAC, que se reveló oficialmente en un evento reciente pero también se filtró hace unos días, es esencialmente un par de botones gigantes programables y una almohadilla direccional de gran tamaño; Los puertos de 3.5 mm en la parte posterior permiten conectar una gran variedad de dispositivos de asistencia, como tubos de soplado, pedales y accesorios hechos por Microsoft.

No pretende ser una solución todo en uno de ninguna manera, más como un centro que permite a los jugadores con discapacidades hacer y ajustar fácilmente sus propias configuraciones con un mínimo de molestias. Lo que sea que sea capaz de hacer, lo que sea cómodo, cualquier equipo que ya tenga, el XAC está destinado a habilitarlo.

Me gustaría entrar en detalles, pero sería imposible hacerlo mejor que la extremadamente interesante y profunda publicación de Microsoft sobre el XAC , que entra en los orígenes del hardware, las historias personales de los probadores y creadores y mucho más. Vale la pena tomarse el tiempo para leer.

Espero con interés escuchar más sobre el sistema y cómo lo usan sus usuarios, y me complace ver la inclusión y la accesibilidad que se persiguen de una manera tan práctica y cuidadosamente investigada.

Fuente, techcrunch.com

Microsoft AI for Accessibility es un fondo de $ 25 millones para tecnología de discapacidad inteligente

Por Chris Davies

Microsoft AI for Accessibility es un fondo de $ 25 millones para tecnología de discapacidad inteligente

Microsoft está lanzando AI para accesibilidad, un programa de $ 25 millones para financiar formas de aprovechar la inteligencia artificial en beneficio de las personas con discapacidades. Anunciado hoy en el Build 2018, el plan de cinco años financiará y apoyará proyectos que usan AI para aliviar el impacto de ser ciego, sordo y más.

Viene inmediatamente después de AI for Earth, que Microsoft anunció el año pasado.Ese programa se centró en cómo se podría implementar la inteligencia artificial para abordar cuestiones como el cambio climático, el desarrollo agrícola y la biodiversidad. Ahora, con más de mil millones de personas con discapacidad en todo el mundo, Microsoft dice que es el turno de AI de influir.

“En Microsoft hemos estado trabajando para soluciones más sólidas como transcripción de voz a texto en tiempo real, servicios de reconocimiento visual y funcionalidad de texto predictivo”, dijo hoy Brad Smith, presidente y director jurídico de Microsoft. “Los avances de la AI como estos ofrecen un enorme potencial al permitir a las personas con discapacidades visuales, auditivas, cognitivas, de aprendizaje, movilidad y salud mental hacer más en tres escenarios específicos: Empleo, Vida moderna y Conexión humana”.

Sin embargo, a pesar de esas mejoras, la mayoría de las personas con discapacidad aún no tiene acceso a las tecnologías de asistencia. De hecho, Smith dice que solo 1 de cada 10 personas lo hace.

Durante los próximos cinco años, AI for Accessibility gastará $ 25 millones para cambiar parte de eso. Inicialmente, otorgará subsidios de tecnología a desarrolladores, universidades, organizaciones no gubernamentales y otros, que adopten “un enfoque de AI” para las tecnologías de asistencia para las personas con discapacidades. Los proyectos más prometedores obtendrán una mayor financiación, además del acceso a los propios expertos en inteligencia artificial de Microsoft.

Finalmente, Microsoft trabajará con los socios para llevar esas mejoras de inteligencia artificial a sus servicios principales. Eso contribuirá a que las tecnologías de asistencia sean lo más accesibles posible.

Ya hay indicios de cómo la AI puede hacer la diferencia. Por ejemplo, los usuarios invidentes confían en el proyecto Seeing AI para narrar el mundo que les rodea. Inicialmente comenzó como un proyecto de investigación en 2016, luego avanzo en una aplicación de teléfono inteligente que se puede descargar libremente. Microsoft Translator, mientras tanto, puede ofrecer subtítulos en tiempo real de las conversaciones para los sordos.

Microsoft está lanzando su sitio AI para accesibilidad hoy. Eso tendrá todos los detalles sobre cómo los proyectos pueden solicitar la inclusión.

Fuente slashgear.com

 

Un traje de neopreno para personas con discapacidad

La empresa vasca Seland está especializada en el diseño y la fabricación de trajes de neopren

 

La empresa vasca Seland está especializada en el diseño y la fabricación de trajes de neopreno, desde prendas sencillas para la pesca, hasta otras más complejas para surfistas o incluso para los amantes de los deportes extremos como el barranquismo. Sin embargo, en su última creación los protagonistas son las personas con discapacidad. Siguiendo el uso de su material estrella (el neopreno), su último traje responde a las necesidades específicas de este colectivo a la hora de la inmersión en el agua. ¿Sus ventajas? Fácil de poner y con una conservación óptima del calor corporal.

Con la misma firmeza que la seguridad que aporta el nuevo traje, Cristina Solaun, diseñadora de la firma, asegura que “a una persona discapacitada es imposible ponerle un traje de neopreno, por lo que había que crear un traje acorde a sus problemas, principalmente ponérselo y hacer frente al frío”. Y es que el hallazgo más relevante del traje de neopreno para personas con movilidad reducida es la forma de ponérselo. Con este sistema, el traje se abre entero y se ajusta con velcros por los laterales, de modo que la persona permanece tumbada sobre el traje y se va cerrando por zonas.

El traje lleva también un collar de espuma y neopreno que sujeta la cabeza según las necesidades. La espuma o “foam” se puede cambiar de lugar y se adapta a cada caso permitiendo regular la sujeción. El traje permite, a su vez, incluir flotaciones para equilibrar distintas zonas del cuerpo o pesos, si lo que queremos conseguir es que se sumerja. Se puede adecuar a las necesidades concretas de la persona que lo va a utilizar, manteniéndose equilibrada en el agua sin ayuda de cuidadores, para que el rehabilitador pueda trabajar con ella.

Tras dos años inmersos en el proyecto, Seland ha diseñado varios prototipos y está trabajando con una persona con parálisis cerebral que se comunica a través de la mirada con un tablero, donde expresa sus sensaciones sobre el producto. A partir de sus apreciaciones, el equipo ha perfilado todos los elementos del traje de neopreno para que el resultado sea el óptimo. El diseño esta patentado, en etapa de producción, y en breve comenzará a comercializarse. “Una persona que está quieta en el agua no genera ningún calor, tiene mucho más frío y solo aguanta unos minutos dentro, pero con este traje especial se puede llegar a estar una hora” apunta Solaun.

Fuente: innovaspain.com