La vida se hace mas fácil cuando tienes un brazo robotizado

Por Patrick Berger; traducido por Mario Abad

Fotografía por VICE Media
Fotografía por VICE Media

 

Mi brazo biónico es un gran tema para romper el hielo con las mujeres. Es como si llevara siempre un cachorrito conmigo.

Cuando tenía 15 años, fui atropellado por un tren y tuvieron que amputarme el brazo derecho desde el codo. Durante un tiempo llevé una prótesis mioeléctrica controlada estándar, un dispositivo que detecta los impulsos nerviosos de los músculos del brazo y los traduce en movimiento de la prótesis.

Aparte de tener que acostumbrarme a presentar la mano izquierda en lugar de la derecha para saludar, nunca he intentado ocultar mi discapacidad. En cualquier caso, la prótesis era de color beige-rosado, por lo que tampoco destacaba demasiado.

Pasaron meses hasta que mis compañeros del instituto, a quienes no había contado nada, se dieron cuenta de que llevaba un brazo protésico. Una vez incluso tuve un encuentro sexual fortuito en un estrecho vagón de tren y la chica ni se percató de mi prótesis.

Como aún era muy joven cuando tuve el accidente, a los 30 estaba más que acostumbrado a mi discapacidad. Nunca me había parado a pensar los avances que se habían producido en el campo de la tecnología protésica hasta que un día, en 2016, un amigo técnico ortopédico me puso al día. Entonces me planteé seriamente la posibilidad de mejorar mi prótesis.

 Pasaron meses hasta que mis compañeros del instituto, a quienes no había contado nada, se dieron cuenta de que llevaba un brazo protésico. Una vez incluso tuve un encuentro sexual fortuito en un estrecho vagón de tren y la chica ni se percató de mi prótesis

Esa mejora llegó en forma de brazo biónico. Primero tuve que probar un prototipo llamado Michelangelo durante una semana. Era mucho más potente y fácil de usar que el que tenía antes y disponía de 14 patrones de agarre distintos, mientras que el anterior solo tenía uno. En mayo de 2016, tras varios meses de prueba, finalmente me implantaron la prótesis de forma permanente. Ahora luzco un brazo robótico que la gente se queda mirando y quiere tocar. Es enorme, está hecho de titanio y hace que parezca el personaje de un cómic de ciencia ficción.

Foto cortesía de Patrick Berger
Foto cortesía de Patrick Berger

El primer año con mi nuevo brazo ha sido bueno, aunque acostumbrarme a la tecnología ha supuesto todo un desafío. La prótesis no viene con un manual de instrucciones, por lo que te las tienes que apañar para averiguar cómo hacer que funcione.

Sin embargo, con el tiempo se ha convertido en una extensión de mí. Ahora, gracias a él, puedo realizar trabajos manuales precisos con mucha más facilidad. Ya no me cuesta tanto atarme los cordones de los zapatos, por ejemplo, porque los dedos de la mano robótica son mucho más largos y hábiles que los de la antigua. También he descubierto que el brazo tiene una función de agarre automático con un sensor que detecta si estás apunto de dejar caer algo y se ajusta en consecuencia.

 Es enorme, está hecho de titanio y hace que parezca el personaje de un cómic de ciencia ficción

Aparte de las funciones prácticas, el brazo es un fantástico entretenimiento para los niños. Muchos flipan cuando lo ven y piensan que soy un robot de verdad. Pero no solo los niños: los médicos también se muestran curiosos cuando me ven.

Hace poco tuve que ir al hospital por una pequeña fractura en la muñeca izquierda y al poco rato estaba rodeado de médicos que querían echar un vistazo al cíborg. Luego empezaron las peticiones para hacerse una foto conmigo.

Lo mismo pasó la vez que fui al Anime Con en Bruselas, a una convención de juegos en Alemania y a una asamblea de parlamentarios en Tirol. He perdido la cuenta de las fotos de desconocidos en las que aparezco en Facebook.

 Por otro lado, el brazo es una buena forma de romper el hielo con las mujeres

Por otro lado, el brazo es una buena forma de romper el hielo con las mujeres. Es como si llevara siempre conmigo un cachorrito. Cuando practico sexo, me lo dejo puesto. No se me ocurriría quitármelo, porque perdería mucha movilidad. A mis parejas no parece importarles, se centran en el resto del cuerpo. Incluso diría que a dos de las mujeres con las que me acosté les ponía un poco, porque no dejaban de acariciarlo.

La mayoría de las personas que conozco no se sienten incómodas por el brazo y muestran una actitud positiva al respecto. La verdad es que resulta muy obvio quién se siente violento e intenta evitarme. Naturalmente, gran parte de la curiosidad que suscita el brazo es puramente superficial; a la gente le interesa más el brazo robótico que la persona que lo lleva, pero no pasa nada. Yo soy feliz cumpliendo con mi función de introducir un elemento nuevo en la sociedad e intentar frenar los prejuicios de la gente hacia las personas con discapacidad.

Publicado originalmente en VICE.com

Fuente: infobae.com

La Uader desarrolla una nueva silla de ruedas anfibias

La iniciativa, en articulación con el Instituto Provincial de Discapacidad, surge en respuesta al proyecto nacional “Playas Inclusivas”. La primera unidad ya está a prueba.

En un trabajo que plantea la articulación con el Instituto Provincial de Discapacidad de Entre Ríos (IProDi), la Universidad Autónoma de Entre Ríos (UADER) viene desarrollando un modelo de silla de ruedas anfibia, para equipar a los centros turísticos públicos, de manera que éstos puedan promover el acceso pleno a las playas y el río, de personas con discapacidad motriz.

Esta iniciativa surgió como parte de una convocatoria del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación (MINCyT), lanzada en 2015, de “Tecnologías para la Inclusión Social”, del Programa Consejo de las Demandas de Actores Sociales (Procodas).

Allí la Uader presentó el proyecto “Playas Inclusivas”, que ejecuta el Departamento Tecnologías para la Salud de la Facultad de Ciencias de la Vida y la Salud, en coordinación con la Unidad de Vinculación Tecnológica (UVT) de la Universidad.

A partir de esta propuesta, se considera que la provincia de Entre Ríos (uno de los lugares del país más visitados en los últimos años) debe seguir promoviendo la accesibilidad, posibilitando que personas con discapacidad motriz inferior puedan hacer goce pleno de la playa y el río. En este sentido, con este desarrollo se persigue el objetivo de equipar a los centros turísticos públicos con sillas de ruedas anfibias, entre otras acciones.

Desde la Uader se estuvo trabajando en el diseño, con la idea de lograr un producto de bajo costo, con materia prima de origen nacional y mejorando las prestaciones de productos similares ofrecidos actualmente en el mercado.

En septiembre, el director del proyecto, Alberto Canavelli, probó la primera unidad en pileta, para verificar su funcionamiento y realizar los ajustes necesarios. También se prevén pruebas en la playa, luego de lo cual entregarán cinco unidades en comodato al IProDi, como cierre de la iniciativa.

Desde ese organismo provincial se podrá coordinar con los municipios para la instalación, buen uso y conservación de las sillas, con el asesoramiento de la unidad ejecutora de la Universidad.

Fuente: Diario El Día de Gualeguaychú

Diseñan dispositivo para personas con discapacidad motriz

Surge a partir de una tesis de grado de la UNC. El kit, disponible para impresión 3D, permite manipular elementos con autonomía.

l ingeniero biomédico Gonzalo Nanzer, egresado de la UNC, diseñó una herramienta que les facilite las actividades básicas de la vida cotidiana a personas con problemas de movilidad en sus manos, en especial causada por cuadriparesia.

Dicha forma de discapacidad consiste en una parálisis leve de las cuatro extremidades, donde la capacidad de contracción y dilatación de los músculos se debilita debido a lesiones cerebrales o en la médula espinal, dificultando severamente el movimiento.

Con el propósito de colaborar con quienes padecen esta discapacidad motriz, Nanzer pensó en diseñar un dispositivo que les ayude a realizar acciones básicas como alimentarse, escribir o cepillarse los dientes.

La idea surgió a partir del trabajo que el ingeniero realizó en una clínica de rehabilitación, donde observó que los terapistas ocupacionales utilizaban un producto comercial denominado ‘bolsillo palmar’; una faja generalmente de tela que se sujeta con un abrojo sobre la palma de la mano del usuario, y que tiene un compartimiento donde se coloca el utensilio que se quiere sujetar.

Sin embargo, este producto cuenta con la desventaja de necesitar que un tercero coloque el utensilio en el bolsillo para ser usado, y lo retire del mismo cuando ya no se requiera, además de que no tiene en cuenta las necesidades particulares de cada paciente. “Cada paciente es diferente. Un mismo producto para todos no alcanza, por eso pensé en una tecnología que permitiera personalizar cada dispositivo”, comentó el ingeniero a UNCiencia.

Para el diseño del set de asistencia, Nanzer contó con el asesoramiento de terapistas ocupacionales que trabajan a diario con pacientes con alguna capacidad funcional alterada, teniendo en cuenta la importancia psicológica que tiene para un paciente con dificultades motoras el poder realizar de manera independiente actividades básicas de la vida diaria.

El instrumento consta de un rectángulo, con un patrón de muescas y enganches, que se ajusta a la palma de la mano y a través de un sistema de encastres que se adhieren a los utensilios, se pueden tomar y liberar fácilmente.

Actualmente el kit permite la utilización de cuchara, tenedor, cuchillo, vaso, cepillo de dientes y lápiz, pero el encastre está pensado para que se puedan incorporar otros accesorios que amplíen la variedad de tareas posibles.

“La tecnología 3D es revolucionaria. Permite la producción a gran escala de objetos personalizados. Modificando el archivo digital se puede producir el mismo objeto con variaciones de color, tamaño u otras características, sin tener que hacer moldes nuevos, ni procesos más lentos y costosos”, agregó el ingeniero.

Además de ser posible su materialización a través de la impresión 3D, el diseño del dispositivo está disponible gracias a que es un proyecto de código abierto (open source, en inglés): “Es un término que se originó en el ambiente del desarrollo de software y que se utiliza para definir una modalidad de programación, que deja el código fuente del programa al alcance de todos”.

Es por esto que Nanzer subió su diseño a Pinshape, una plataforma online desde la cual cualquier persona puede crear una cuenta y descargar el set de herramientas.

Fuente: cba24n.com.ar

El increíble exoesqueleto robótico que permite a niños con discapacidad motriz dar sus primeros pasos

Desarrollado por una empresa de Estados Unidos, el dispositivo mostró un alto nivel de efectividad en las pruebas y se espera que pronto se empiece a comercializar. Cómo funciona.

Es el primer dispositivo que permitirá que chicos con discapacidad motriz, vuelvan a caminar
Es el primer dispositivo que permitirá que chicos con discapacidad motriz, vuelvan a caminar

Son miles y miles las personas que sufren de algún tipo de discapacidad motriz desde muy chicos. En Estados Unidos, el Instituto Nacional de Salud ideó un exoesqueleto para niños con este padecimiento que les permite volver a caminar.

Se trata de un dispositivo robótico pensado para niños con parálisis cerebral con problemas para controlar sus piernas, específicamente para los que padecen una complicación que les impide usar normalmente sus rodillas. El exoesqueleto les permite caminar sin necesidad de muletas o un andador, mejorando así su calidad de vida.

Se realizaron múltiples pruebas para ver como se adaptaban estos dispositivos a los niños, solo se detectó uno de ellos que en la segunda prueba tuvo éxito

Estos dispositivos tecnológicos son livianos y se colocan en zonas claves de las piernas de los niños. Además, detectan qué tanta ayuda necesitan según la debilidad muscular que presentan.

En el estudio y las pruebas médicas participaron siete personas de entre 5 y 19 años con diversos niveles de discapacidad motora. Todos los participantes lograron caminar sin ayuda gracias al exoesqueleto robótico. El peso del dispositivo sumado al de las piernas del chico va de 2,7 a 4,5 kilos, según la estatura del menor.

Seis de los niños y adolescentes consiguieron dominar el exoesqueleto robótico en la primera sesión de pruebas, mientras que el séptimo pequeño requirió algo más de práctica. Los participantes no solo lograron caminar sin ayuda, sino que también mostraron mejoras significativas en su postura corporal.

Este dispositivo, marcará un antes y un después en la vida de los niños
Este dispositivo, marcará un antes y un después en la vida de los niños

Dos de cada mil niños nacen o desarrollan algún tipo de parálisis cerebral antes de cumplir los 3 años y la gran mayoría de ellos presenta problemas para caminar. La mitad de estos chicos termina en una silla de ruedas al llegar a la edad adulta, algo que se podría prevenir con una intervención temprana y la ayuda de tecnología robótica.

El exoesqueleto robótico marcará un antes y un después en la vida de millones de niños con parálisis cerebral al entregarles la capacidad de moverse de manera más libre, permitiéndoles así una infancia más plena.

Fuente: infobae.com

Por una escritura virtual para todos

Por Oscar Lescano Barreto

La era virtual masificó la tecnología táctil, uno de los avances más innovadores de las últimas décadas, pero a su vez ésta excluye a aquellos con problemas de motricidad en manos. Pronto esto quedaría atrás gracias a una aplicación paraguaya.

Vista previa del prototipo del teclado virtual en desarrollo, que agrupa el abecedario para un acceso más simplificado. / Captura de pantalla
Vista previa del prototipo del teclado virtual en desarrollo, que agrupa el abecedario para un acceso más simplificado. / Captura de pantalla

Tablets, computadoras de escritorio y portátiles, cajeros automáticos, paneles de información, consolas de videojuegos. La tecnología táctil inunda nuestro entorno y su acceso es casi universal a través de los teléfonos inteligentes, ya que se encuentra disponible hasta en sus modelos más económicos.

La escritura de los teléfonos de hoy se hacen a través de teclados virtuales que heredan la organización de las letras del sistema “QWERTY”, creado para las máquinas de escribir en la segunda mitad del siglo XIX y que también es la base actual de los teclados de las computadoras. ¿Pero es la mejor forma de escritura para todos?

Los accidentes de tránsito se cobran miles cientos de vidas al año, por lo que se la considera la principal causa de muertes violentas en Paraguay y también una de las principales responsables de lesiones graves y hasta mutilaciones, lo que aparta a muchos de las nuevas tecnologías.

Actualmente se encuentran en desarrollo el E-Tran Keyboard, un teclado virtual para terminales móviles especialmente dedicado a las personas que padecen de alguna discapacidad motriz en las manos, emprendimiento de “IQ Solutions”, una compañía de tecnología paraguaya recientemente creada.

“Nos inspiramos en el científico Stephen Hawking”, nos dice Roberto Cristaldo, miembro del equipo de desarrolladores. Recuerda que debido a la condición del científico, durante muchos años dependió de un teclado con una organización diferente de letras para poder comunicarse, de donde nace la idea para llevarla al ambiente virtual y así mejorar la accesibilidad de los dispositivos de alta tecnología.

El teclado que desarrollan – explica – posee una forma de empleo similar al de los teléfonos celulares de la década de los 90 y principios de este siglo, en los que el abecedario estaba repartido en las teclas numéricas del 0 al 9, además del asterisco y el numeral.

Básicamente la aplicación en desarrollo reagrupa en bloques de colores distintos el abecedario por grupos de letras, incluidas las más frecuentes en un solo conjunto. Un solo bloque incluso permitiría al usuario escribir palabras completas – resalta – con lo que ya se refleja la mejoría en la experiencia de escritura. Además el teclado incluye la tecnología de “texto predictivo” presente en los teléfonos actuales.

Hoy E-Tran Keyboard es un prototipo de startup todavía no abierto al público para terminales con sistema operativo Android, que está en fase de muestra, para recoger la experiencia de los potenciales usuarios. Los desarrolladores han contactado con una serie de organizaciones que atienen a personas con diversas discapacidades, potenciales beneficiarios, para empezar a medir la interacción y optimizar el sistema gracias al feedback.

De hecho, apuntan a que no solo sea empleado por personas con discapacidad motriz, sino también para otras que presentan algún tipo de problema para comunicarse, tal y como lo hacía el científico Hawking.

Para ello llevaron adelante también una investigación sobre las distintas dolencias que dificultan a la comunicación y a los cuales se podría dirigir el producto. “Queremos evaluarlo con un equipo de profesionales médicos para conocer su punto de vista”.

MÁS QUE SOLO ESCRITURA

Los proyectistas son tan ambiciosos que apuntan a no quedarse simplemente como un teclado de escritura. “Imaginamos que en un futuro se podrían cambiar las configuraciones y utilizar esta aplicación para controlar las luces de la casa, o la televisión poder integrar a otros dispositivos como a una computadora vía bluetooth. Queremos que sea una plataforma de multicomunicación para que las personas con algún tipo de discapacidad se puedan desarrollar en la era digital”, resalta.

La idea de E-Tran Keyboard fue presentado en marzo de este año en un concurso del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) que llamó la atención de los jueces, llegando a posicionarse en el tercer puesto en la categoría de proyectos innovadores, premiado con un fondo de U$S 10.000 que hizo posible en inicio de su creación. “Este tipo de concursos para las starups es muy importante para desarrollar la tecnología en Paraguay y no tener que seguir trayéndola de afuera”.

Si bien reconoce que un sistema como este requiere una inversión de al menos U$S 30.000, resalta la importancia de los fondos a los que accedieron para poder convertirlo en realidad.“Creemos que sería mejor con esa cantidad de dinero, pero hacemos lo que podemos con lo que tenemos”.

En diciembre de este año estarían a la luz los primeros resultados del intercambio de experiencias con los potenciales benefactores, con lo que apuntan a presentar ya un E-Tran Keyboard bastante avanzado y fluido.

SOBRE IQ SOLUTIONS

La nueva compañía de tecnología y software abrió sus puertas en enero de este año. Centran su actividad en consultorías tecnológicas, desarrollo de sofware e infraestructura (hardware). Cristaldo comenta que cuentan con un portafolio de ideas que van desde el ámbito cooperativo, hasta el ganadero. También trabajan en un proyecto de canalización virtual de donaciones al que llaman “Yo dono”, entre otras soluciones de carácter social

Fuente: abc.com.py