Tecnologías para gente con discapacidad visual

Desde tablets hasta un anillo para la lectura

Publicado en: Ciudad de México, el 2018-01-04 10:30:00 por 

Cada 4 de enero, a partir de su instauración en el 200 por la Unión Mundial de Ciegos, se celebra el Día Mundial del Braille en conmemoración a su inventor Luis Braille. Año con año, uno de los objetivos de la celebración escrear conciencia sobre la integración de las personas con alguna discapacidad visual y buscar que se desenvuelvan en un ambiente de igualdad sin ninguna discriminación

El Braille es un alfabeto con el cual es posible representar letras, signos de puntuación, grafía científica, números, símbolos matemáticos y música. Consiste en seis puntos en relieve que se organizan como una matriz de tres filas por dos columnas y se enumeran de arriba a abajo y de izquierda a derecha. Con estos puntos se pueden obtener 64 combinaciones diferentes, leídas a través de un movimiento de la mano de izquierda a derecha.

Uno de los objetivos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es reducir un 25% para 2019 las causas evitables como cataratas o defectos de visión no corregidos. Sin embargo, algunos expertos afirman que la meta es muy lejana. Por su parte, la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera prevé un aumento en la incidencia de este padecimiento en 5.6% para el 2020. Además de estas enfermedades propias de los ojos, la diabetes y el envejecimiento de la población son también causas de pérdida de vista.

“Los avances tecnológicos han permitido crear soluciones para facilitar el desarrollo de quienes padecen una debilidad visual”

Actualmente, los avances tecnológicos han permitido crear soluciones para facilitar el desarrollo de quienes padecen una debilidad en la vista. Desde comandos de voz que pueden controlar electrodomésticos hasta cinturones de navegación, estos son algunos inventos realizados para aquellos tienen una discapacidad visual:

  • FingerReader: Un grupo de investigadores del MIT Media Laboratory utilizó un algoritmo el cual reconoce palabras que, en conjunto con un dispositivo similar a un anillo de su creación, puede identificar y leer texto en voz alta. Conforme la persona mueve su dedo por la página, el aparato emite algunas señales, sonidos o vibraciones para avisar al usuario cuando vaya a cambiar incorrectamente de renglón.
  • Ferrotoch: Desarrollado por una estudiante de ingeniería de Harvard, en esta tableta de ferrofluido se coloca una matriz de electroimanes que permiten recrear símbolos del Braille y representar desde patrones y puntos hasta alguna forma compleja.
  • Tap Tap See: Este es un dispositivo capaz de identificar objetos. Con solo una foto, la aplicación puede describir el elemento fotografiado y es capaz de detectar desde cosas tan sencillas como un lápiz, hasta cosas más complejas como el color de una blusa.
  • Color ID: Este artefacto es ideal para quienes son diseñadores gráficos, pues permite identificar los colores de los objetos.
  • Blitab: Este aparato fue presentado en la CES 2017 y es una tablet diseñada para las personas con discapacidad visual. Cuenta con un panel Braille táctil, que se puede adaptar al contenido visitado por el usuario. Este artefacto funciona a través de microfluidos, los cuales generan burbujas para reflejar la información en la superficie táctil. También con el dispositivo es posible enviar órdenes por medio de voz.
  • Eyesynth: Éstas son las primeras gafas capaces de convertir la información espacial y de vista en un audio comprensible para quienes tienen discapacidad visual. Funciona mediante una cámara 3D y un algoritmo el cual transforma espacios en sonido abstracto, transmitido mediante auriculares especiales que “implantan” el sonido directamente en la cóclea del oído interno.

MP/dpa

Fuente: mypress.mx

EyeSpeak, las gafas que dan voz a personas con discapacidad

Están diseñadas expecíficamente para personas con dificultades de comunicación por problemas motores.
Están diseñadas expecíficamente para personas con dificultades de comunicación por problemas motores.
Una de las más dolorosas limitaciones que sufren quienes padecen enfermedades neuromusculares es que, a medida que se va perdiendo la capacidad de movimiento, desaparece también con ella la posibilidad de comunicarse con quienes les rodean. Por ejemplo, los pacientes de ELA (la más conocida de este tipo de enfermedades por padecerla el físico británico Stephen Hawking) no ven afectados en ningún momento de su enfermedad sus órganos sensoriales ni sus facultades intelectuales y, sin embargo, pueden llegar a sentirse aislados del mundo. Porque, aun pudiendo recibir e interpretar todos los estímulos, hasta hace poco estaban muy limitados en su capacidad para dar respuestas y hacerse comprender. En especial en lo referente  al lenguaje oral, el más habitual.
Las nuevas tecnologías están sirviendo de gran ayuda a muchas de estas personas. De sobra es conocida la voz metálica y sintetizada de Stephen Hawking. Se ha escuchado en conferencias, entrevistas e incluso spots publicitarios. Su imagen pública es inseparable de su sofisticado sistema de comunicación, que incorpora un ordenador y un monitor a su silla de ruedas. Pero incluso un sistema tan avanzado tiene la desventaja de resultar demasiado aparatoso por su tamaño. Por eso cuando Ivo Vieira, ingeniero portugués, recibió la noticia de que su padre había sido diagnosticado con ELA, se dispuso a intentar ayudarle con los conocimientos tecnológicos que había acumulado durante sus 16 años de experiencia en el sector aeroespacial. “Después del impacto de la noticia, declaró Vieira en una entrevista, quise transformar este trágico suceso en algo que tuviera sentido, en algo bueno. Por eso me comprometí con la idea de cambiar las vidas de miles de personas en todo el mundo. Tenemos el conocimiento. Tenemos la experiencia. Y tenemos la motivación para hacerlo”.
Ese compromiso tomó forma con EyeSpeak, unas gafas diseñadas expecíficamente para personas con dificultades de comunicación por problemas motores. El sistema consiste en unas gafas de realidad aumentada que proyectan un teclado virtual en el campo de visión de quien las utiliza, mientras una microcámara enfocada a la pupila del usuario identifica la tecla que está mirando. Cuando ha terminado de escribir la palabra o la frase que desea, pulsa la tecla “Hablar” y un pequeño altavoz reproduce lo que ha escrito. Vieira cree que su idea ofrece grandes ventajas respecto a los sistemas actuales: en primer lugar, no necesita estar conectado a un ordenador, por lo que es más portable; y en segundo si el usuario cambia de posición no requere una nueva calibración. Dicho en pocas palabras, se trata de un sistema auténticamente móvil.
Vieira cree que dispositivos como el suyo aportan avances que harán que cambie radicalmente la forma que tenemos de comunicarnos dentro de muy poco y vaticina: “los smartphones que utilizamos ahora mismo desaparecerán dentro cinco o diez años”.

El increíble exoesqueleto robótico que permite a niños con discapacidad motriz dar sus primeros pasos

Desarrollado por una empresa de Estados Unidos, el dispositivo mostró un alto nivel de efectividad en las pruebas y se espera que pronto se empiece a comercializar. Cómo funciona.

Es el primer dispositivo que permitirá que chicos con discapacidad motriz, vuelvan a caminar
Es el primer dispositivo que permitirá que chicos con discapacidad motriz, vuelvan a caminar

Son miles y miles las personas que sufren de algún tipo de discapacidad motriz desde muy chicos. En Estados Unidos, el Instituto Nacional de Salud ideó un exoesqueleto para niños con este padecimiento que les permite volver a caminar.

Se trata de un dispositivo robótico pensado para niños con parálisis cerebral con problemas para controlar sus piernas, específicamente para los que padecen una complicación que les impide usar normalmente sus rodillas. El exoesqueleto les permite caminar sin necesidad de muletas o un andador, mejorando así su calidad de vida.

Se realizaron múltiples pruebas para ver como se adaptaban estos dispositivos a los niños, solo se detectó uno de ellos que en la segunda prueba tuvo éxito

Estos dispositivos tecnológicos son livianos y se colocan en zonas claves de las piernas de los niños. Además, detectan qué tanta ayuda necesitan según la debilidad muscular que presentan.

En el estudio y las pruebas médicas participaron siete personas de entre 5 y 19 años con diversos niveles de discapacidad motora. Todos los participantes lograron caminar sin ayuda gracias al exoesqueleto robótico. El peso del dispositivo sumado al de las piernas del chico va de 2,7 a 4,5 kilos, según la estatura del menor.

Seis de los niños y adolescentes consiguieron dominar el exoesqueleto robótico en la primera sesión de pruebas, mientras que el séptimo pequeño requirió algo más de práctica. Los participantes no solo lograron caminar sin ayuda, sino que también mostraron mejoras significativas en su postura corporal.

Este dispositivo, marcará un antes y un después en la vida de los niños
Este dispositivo, marcará un antes y un después en la vida de los niños

Dos de cada mil niños nacen o desarrollan algún tipo de parálisis cerebral antes de cumplir los 3 años y la gran mayoría de ellos presenta problemas para caminar. La mitad de estos chicos termina en una silla de ruedas al llegar a la edad adulta, algo que se podría prevenir con una intervención temprana y la ayuda de tecnología robótica.

El exoesqueleto robótico marcará un antes y un después en la vida de millones de niños con parálisis cerebral al entregarles la capacidad de moverse de manera más libre, permitiéndoles así una infancia más plena.

Fuente: infobae.com

Google ayuda a las personas con alzheimer a recorrer los lugares de sus vidas

Google ayuda a las personas con alzheimer a recorrer los lugares de sus vidas

Cada tres segundos se diagnostica alzheimer a una persona. Una dura enfermedad que provoca dependencia, borra la memoria y la capacidad de decisión de todos aquellos que la sufren. Además, es abrumadora y estresante para los seres queridos de los enfermos. Con el objetivo de ayudar a los pacientes con demencia a recorrer de nuevo los lugares más importantes de sus vidas, aquellos donde se fraguaron sus mejores recuerdos, Google ha desarrollado BikeAround, un dispositivo que combina una bicicleta estática con proyecciones en una pantalla de imágenes de Google Street View.

Lars e Ingrid han sido los protagonistas de una de las primeras pruebas con este nuevo dispositivo. Según ha explicado Google a través de un comunicado, para Ingrid fue muy duro darse cuenta de que su marido tenía dificultad para recordar toda una vida juntos y decidió acompañarle a dar un paseo virtual por la senda de los recuerdos de toda su vida juntos, a pedalear aquellos lugares que visitaron en el pasado.

Asimismo, Ingrid sugirió que llevaran a Lars de paseo por la ciudad y a la iglesia donde contrajeron matrimonio, una visita que iluminó de felicidad la cara del enfermo y, como no podía ser de otra manera, la de su mujer, conmovida al darse cuenta de que pudo recordar uno de los días más felices de sus vidas.

BIKEAROUND, EL DISPOSITIVO DE GOOGLE PARA AYUDAR A PERSONAS CON ALZHEIMER

El desarrollo del sistema BikeAround, que es ahora propiedad de la compañía de cuidados sanitarios Camanio Care, comenzó en el año 2010 en el Centro de Tecnología Sanitaria de Halland (Suecia). Tras realizar diversas investigaciones sobre la demencia, desde Google se dieron cuenta de que las personas que padecían esta enfermedad tenían un acceso diferente a la actividad física, dependiendo del municipio donde residían. Y como hacer ejercicio es altamente recomendable para las personas con esta condición, pensaron que este proyecto sería muy beneficioso para su salud mental y física. A partir de ahí, comenzaron a desarrollar un mecanismo para motivar a las personas de edad avanzada a realizar más ejercicio físico de forma más segura.

Por otro lado, consideran que los recuerdos más vivos se encuentran inexorablemente vinculados a lugares determinados. Cuando pensamos en un recuerdo realmente importante o en un acontecimiento pasado, lo primero que suele venir a nuestra mente es: ”¿dónde estaba yo cuando ocurrió eso?”.

ESTIMULACIÓN MENTAL Y FÍSICA

Por ello, BikeAround se basa en esta idea mediante la combinación de estimulación mental y física, mostrando alrededor del paciente lugares que reconoce gracias al uso de imágenes de Street View, haciéndole pedalear y pasear entre las imágenes. Los científicos tienen razones para pensar que esta combinación genera dopamina en el cerebro y tiene una capacidad potencial para influir en la gestión de la memoria de una forma muy profunda.

Los investigadores de todo el mundo están intentando encontrar nuevas formas para mejorar la calidad de vida de las personas afectadas por alzheimer, una enfermedad que a día de hoy no tiene cura. La experiencia con Lars— y con otros muchos pacientes — demuestra que desde Google están desarrollando un producto para mejorar la salud, sino que también creamos emociones y ponemos en contacto a las personas.

”Los pacientes encuentran a menudo que la solución BikeAround es tan fascinante -y tan reconfortante- que no quieren bajarse del sillín. Los vecindarios donde vivieron. Los parques donde jugaron cuando eran niños. Los viajes familiares a la costa. Todo ello les permite recordar de nuevo y les proporciona una sensación de libertad”, ha detallado Anne-Christine Hertz, directora del Centro de Tecnología Sanitaria de Halland y creadora de este dispositivo.

Fuente: nobbot.com

Científicos de Harvard crean un exoesqueleto ligero que ayuda a caminar

Científicos de Harvard crean un exoesqueleto ligero que ayuda a caminar

 

Escrito por Andrea Núñez-Torrón Stock

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard se encuentra trabajando en un innovador exoesqueleto ligero para aligerar el esfuerzo al caminar y prevenir los problemas de movilidad.

Una reciente investigación científica firmada en la Universidad de Harvard ultima un exoesqueleto ligero que se engancha a la cadera y al tobillo para que personas enfermas o ancianas puedan caminar. El año pasado proporcionaron los primeros resultados de prueba, demostrando que esta estructura robótica portátil podríareducir considerablemente el gasto de energía en personas sanas que caminan con una carga en la espalda.

La investigación, publicada en la revista Science Robotics y que ha contado con la participación de siete personas, ha revelado un ahorro energético del 23%, “la mayor reducción de energía constada hasta la fecha en un exoesqueleto”, en palabras de Connor Walsh, director del Instituto Wyss y de la investigación.

Su estructura cuenta con dos fundas, una para los tobillos y otra para las caderas, unidas por un entramado de correas responsables de transmitir el movimiento. Todas las piezas conectadas al exoesqueleto están conectadas a un dispositivo que lo gestiona. Una de las principales novedades respecto a sus predecesores es la ligereza y flexibilidad de sus materiales, que en otros modelos previos son rígidos y dependen de pesadas baterías.

Sus componentes textiles funcionales, su sistema de control biológico y la asistencia sincronizada con el mecanismo de caminar hacen de este exoesqueleto ligero un gran avance.

Científicos de Harvard crean un exoesqueleto ligero que ayuda a caminar

Múltiples aplicaciones

En un grupo de prueba compuesto por siete usuarios sanos, apreciamos claramente que cuanto más asistencia se proporciona a las articulaciones del tobillo, más energía los usuarios podrían ahorrar con una reducción máxima de casi el 23% en comparación con caminar con el exosuit apagado“, dijo Walsh. Los autores de la investigación señalan que todavía se requieren estudios futuros para comparar los efectos del exoesqueleto según el peso añadido del sistema, la cantidad de ropa o la cantidad de fuerza aplicada. 

Las aplicaciones de este nuevo descubrimiento serán muy diversas, beneficiando a una amplia gama de personas con problemas motrices. Desde pacientes con Parkinson a personas mayores con movilidad reducida, personas que trabajan cargando objetos pesados o empleados con diversidad funcional, todos ellos podrían emplear el exoesqueleto ligero para ahorrar esfuerzo para su cuerpo.

Por otra parte, cuando se desarrolle en mayor profundidad, este sistema podría ser capaz de ralentizar la pérdida de facultades motrices y de movilidad derivadas de la edad avanzada.

Fuennte: ticbeat.com