EN VIVO: Declaración de Joe Biden sobre cancelación de deuda por préstamos estudiantiles en USA

[…] America’s economic recovery was faster and stronger than any other advanced nation in the world. Now it’s time to address the burden of student debt in the same way working closely with the Secretary of Education and he’s got the hard job, you know secretary Cardona. Here’s what my administration is gonna do: Provide more breathing room for people so, they have less burdened by student debt; and quite frankly, to fix the system itself, which we came in and we both acknowledged as broken.

There are three (3) key factors we’re gonna do:

1. First. We made incredible progress advancing America’s economic recovery. We’ve wound down pandemic relief programs, like the ones on unemployment insurance and small businesses. It’s time we do the same thing for student loans. Student loan payments pause is gonna end; it’s gonna end on December 31st, 2022, and it’s gonna end at that time. It’s time for the payments to resume.

2. Second. In my campaign for president I made a commitment: To provide student debt relief and I’m honoring that commitment today. Using the authority that the Congress granted to the Department of Education, we will forgive $10,000 in outstanding federal student loans. In addition, students who come from low income families, which allow them to qualify to receive a Pell Grant, will have their debt reduced $20,000. Both of these targeted actions are for families who need it the most. Working and middle class people were hit especially hard during the pandemic making under $125,000 a year. If you make more than that you don’t qualify. No high income individual, or high income household on the top of 5% of income will benefit from this action. In fact about 90% of the eligible beneficiaries make under $75,000 per family. Here’s what that means: If you make under $125,000 you get $10,000 knocked off your student debt. If you make under $125,000 a year and you received a Pell Grant, you get an additional $10,000 knocked off that total, for a total of $20,000 relief. 95% of the borrowers can benefit from these actions that’s 43 million people of the 43 million over 60% of Pell Grant recipients that’s 27 million people who will get $20,000 in debt. Nearly 45% can have their student debt fully cancelled; that’s 20 million people who are gonna start getting on with their lives. All this means people can start finally crawl out from under that mountain of debt to get on top of the rent and the utilities, to finally think about buying a home, or starting a family, or starting a business. By the way; when this happens, the whole economy is better off in the coming weeks. The Department of Education will layout, in detail, a short and simple form to apply for this relief along with information when this application process opens. By resuming student loan payments at the same time as we provide targeted relief, we’re taking an economically responsible course, and there’s a consequence: about $50 billion a year will start coming back into the treasury because the resumption of debt. Independent experts agree that these actions, taken together, will provide real benefits for families without meaningful effect on inflation. Let’s be clear: I hear it all the time: “how do we pay for it?” We pay for it by what we’ve done: Last year we cut the deficit by more than $350 billion. This year we’re on track to cut it by more than 1.7 trillion by the end of this fiscal year. The single largest deficit reduction in a single year in the history of America. And the Inflation Reduction Act cut up by another $300 billion over the next decade because we will be paying less for prescription drugs on Medicare; and over a trillion dollars for the next two decades.

The point is this: There’s plenty of deficit reduction to pay for the programs. I will never apologize for helping working Americans, middle class; especially not to the same folks who voted for a $2 trillion tax cut and mainly benefited the wealthiest Americans and the biggest corporations that slowed the economy and didn’t do hell lots for an economic growth and even wasn’t paid for, and racked up this enormous deficit. Just as we’ve never apologized when the federal government forgave almost every single cent of over $700 billion in loans to hundreds of thousands of small businesses across the America during the pandemic. No one complained that those loans caused inflation. A lot of these folks in small businesses are working in middle class families that needed help, it was the right thing to do. So, the outrage over helping working people with student loans, I think is just simply wrong, dead wrong.

3. Third, we’re fixing the student loan program system itself. We’ve talked about this all time. This is really important: we’re proposing to make what’s called an “income driven repayment plan” simple and fair, and here’s how: No with an undergraduate home today or in the future whether for Community College or a four year college will have to pay more than 5% of their discretionary income to repay their loan. That’s income after you pay the necessities like housing, food and the like. What you currently pay is 10%. We’re cutting that in half to 5% and after you pay your loan for 20 years, your obligation will be fulfilled if it hadn’t already been fulfilled, meaning, you won’t have to pay anymore. And borrowers whose original balance was less than $12,000, many of whom are Community College students, would be done paying just after 10 years. These changes will save more than $1000 a year on average from the borrower. It’s a game changer. We’re also fixing what’s called “public service loan forgiveness program”. Now, this program forgives student loans to encourage those students who had those loans if they go into public service. Think of the millions who are public school teachers, local police officers, workers at local charities, members of the military and the National Guard, and so many more. Think of the folks who work for federal, state, local ,tribal governments keeping essential services going and responding to natural disasters. All those firefighters and cops. The program is designed so that if you serve in one of these jobs and will be able to list those and you be able to accurately assess whether you do, and make your loan payments for 10 years, even if it’s not consecutive years, your remaining balance will be completely forgiven. It’s a great idea, but the programs is a mess, so inefficient, and complicated that too many people just give up.

Think of a service member that defers their student loan payment while they’re deployed. The system is so restrictive that they’re active duty service didn’t count as public service, and the loan isn’t forgiven as promised. It’s outrageous. Well, the man on my left is gonna fix it. The Department of Education has recently proposed changes that will make this program work better, and over the long term much better. And now the department issues emergency temporary changes to retroactively credit public service, so, it counts and loans are forgiven. Since I’ve been in office more than a 175,000 teachers, nurses, police officers, have been able to get over $10 billion in loan forgiveness so far through this program. But this opportunity expires on October 31st 2022, so, my message to all servants, all public servants, all those who are the ones that are volunteering with student debt is to go to www.pslf.gov before October 31st to see if you qualify for public service student loan forgiveness.

This is another game changer. And one more big change we are making to the system is: we’re holding colleges accountable for jacking up costs without delivering value to students. We all have heard of those schools that reach students with the promise of big paychecks when they graduate however they end ripped-off and left with mountains of debt. It’s easy to do anything about this fraud but my administration is taking it off, for example, the Department of Education works with private education associations to accredit colleges and universities so they can receive federal aid. Well, last week the Department of Education fired a College accreditor that allowed colleges like ITT and Corinthian to defraud borrowers. It combines with our emergency actions that public service forgiveness program and other action taken, we’ve been able to cancel more than $32 billion of student debt for 1.6 billion borrowers, including those defrauded by these bad acting schools. Our goal is to shine a light in the worst actors so students can avoid these debt traps. […]

Video: NBC News

Salman Rushdie – Escribiendo bajo Amenazas de Muerte

En 1988, se publicó la novela de Salman Rushdie “Los Versos Satánicos”. Un año después, el ayatolá Jomeini de Irán emitió una “fatwah”, o sentencia de muerte, contra el autor Indo-Británico. El 12 de Agosto, Rushdie resultó gravemente herido después de ser atacado durante una cátedra.

[Este documental se estrenó originalmente en 2018]

El autor ha estado prófugo durante más de una década. Rushdie tuvo que esconderse y estar bajo protección policial, cambiando constantemente su identidad y de hogar. El motivo fue la orden de matar a Rushdie por parte del Ayatolá Jomeini que se produjo tras la publicación de su novela, Los versos satánicos. Jomeini declaró la obra como blasfema y a Rushdie como un hereje. En ese momento, el fundamentalismo islámico y sus consecuencias violentas y mortales aún no estaban en la agenda. Rushdie vivió con miedo constante y sobrevivió a 20 atentados contra su vida.

Este documental es el retrato de un hombre que utiliza la calma y el humor como armas de resistencia. El retrato incluye entrevistas con Rushdie y también presenta imágenes de archivo que muestran la reacción violenta y el estado de ánimo después de la publicación de “Los Versos Satánicos”. Tambien muestra cómo el cantante pop Cat Stevens pidió la ejecución de Rushdie, aunque Stevens lo negaría más tarde.

Este trabajo también enfoca la atención sobre aquellos que deberían haber protegido a Rushdie, pero lo abandonaron, desde Jimmy Carter hasta el príncipe Carlos. Pero también hay ejemplos de apoyo instantáneo, como Isabelle Adjani, que leyó Los Versos Satánicos en la ceremonia de entrega de premios César. En Nueva York, el autor repasa su vida y su novela más famosa, que no ha perdido un ápice de importancia. Rushdie habla sobre su vida, de su infancia en Mumbai, de Donald Trump y de la literatura, por supuesto.

Video: DW Documentary

Como la religion ha puesto a la politica estadounidense contra la ciencia / How religion turned American politics against science | Kurt Andersen | Big Think

En el año 2008 se formuló una pregunta a los candidatos a la presidencia del partido republicano: “Cuántos de ustedes creen en la teoría de la evolución biológica de Darwin?”. Tres cuartos de ellos dijeron: “Yo sí creo en ello”. En el año 2012, se les hizo la misma pregunta y ya se había reducido en una tercera parte. En el 2016, se preguntó a los 17 nominados a la candidatura republicana: “ustedes creen en la evolucion?”. Uno de ellos, Jeb Bush, dijo “sí, pero”, y continuó, “no estoy seguro de que se deba enseñar eso en las escuelas públicas, y si lo es, debería enseñarse junto con el creacionismo”.

Entonces, del 2008 al 2016, hubo un cambio, y ese cambio es que todos ellos ya estaban obligados a decir “sí” a la falsedad y al pensamiento mágico de tipo religioso; y es ahí donde todo se vuelve problemático.

Estados Unidos siempre fue una nación cristiana. Eso significó una cosa muy diferente hace 100 años o incluso hace 50 años de lo que significa hoy en día.

La religión cristiana protestante estadounidense se ha vuelto extrema, mágica y sobrenatural en sus creencias y prácticas, más de lo que fue en los últimos 100 años y mas de lo que podría ser en el mundo desarrollado. Al mismo tiempo, y no por casualidad, tenemos al partido republicano, ya desde hace 30 años, convertido en un partido para los extremistas religiosos protestantes.

Entonces, lo que ha sucedido es que el partido republicano ha aceptado crecientemente las falsedades ilusiorias y fantasías religiosas en sus políticas con relación, por ejemplo, al cambio climático, o las ideas de una conspiración secreta musulmana para reemplazar el sistema judicial con la Ley de la Sharia, o cualquiera otra que simplemente representan falsos principios del Republicanismo.

Todas estas ideas, que eran consideradas marginales y locas, se han convertido ahora en el pensamiento dominante de los republicanos.

Y la conexion peligrosa es esta: Una vez que se tiene un partido político cuyos miembros creen más y más en fantasías religiosas sobrenaturales, donde una es más extravagante que la siguiente; también se tiene un partido que está mas inclinado a abrazar y creer en lo fantástico tanto en su mision como en su vision política.

Cree lo que quieras en la privacidad de tu hogar, en la privacidad de tu familia, en la privacidad de tu iglesia. Pero cuando esto se rebalsa en la gestion pública (como inevitablemente ha sucedido en los Estados Unidos) sobre como manejar y construir nuestra economía y sociedad, estamos en un gran problema.

Video: Big Think

Video: Big Think

Preppers: Suecia preparandose para lo peor

Desde la invasión a gran escala Rusa en Ucrania, Suecia se ha vuelto más cautelosa con la agresión rusa. El gobierno sueco quiere que sus ciudadanos estén preparados para el peor de los casos y los alienta a convertirse en “preppers”.

Después de que Rusia anexó ilegalmente la península de Crimea en 2014 e intensificó los ejercicios militares a lo largo de los estados bálticos, Suecia respondió en 2017 reintroduciendo el servicio militar obligatorio. Suecia está ampliando y equipando mejor a sus fuerzas armadas, al tiempo que aumenta gradualmente su presupuesto de defensa. Cuando Suecia solicitó la membresía en la OTAN a principios de este año, marcó un cambio histórico en la postura de no alineación militar de larga data de la nación.

Ahora, depende de los ciudadanos suecos prepararse para lo impensable y prepararse activamente para el desastre. Robin se ha estado preparando durante años. El padre se asegura de que su hogar en Estocolmo siempre tenga suficientes suministros para que su familia sobreviva de forma independiente durante varias semanas. Hace viajes regulares al bosque para pasar unos días en la naturaleza. Sus hijos siempre vienen con él, para que ellos también puedan practicar habilidades de supervivencia.

En Suecia, el interés por la preparación está en su punto más alto. En todos los estratos sociales, las personas almacenan cuidadosamente latas, entrenan habilidades de supervivencia e incluso aprenden a disparar. Y los preparadores están creando redes. Pär Plüschke tiene 38 años y ofrece cursos de preparación. Dice que la inscripción solía ser manejable, pero ahora apenas puede satisfacer la demanda.

A raíz de la intensificación de los conflictos armados, los efectos desastrosos del cambio climático y la creciente amenaza de los ataques cibernéticos, cada vez más suecos quieren tomar medidas. En lugar de simplemente discutir estos temas, sienten que esta es la mejor manera de asumir la responsabilidad de sí mismos y proteger a su comunidad.

Video: DW Documentary

Demócratas aprueban importante proyecto de ley sobre el clima, la salud y los impuestos. Esto es lo que hay en él.

Senado aprueba Ley de Reducción de Inflación en votación 51-50. El proyecto de ley tiene como objetivo aumentar la creación de empleo, aumentar los impuestos a las grandes corporaciones, reducir los costos de algunos medicamentos recetados e invertir para abordar el cambio climático. Imagen: https://s.abcnews.com/images/Politics/senate-floor-vote-01-ht-llr-220807_1659894205837_hpMain_16x9_1600.jpg

Los demócratas del Senado aprobaron un proyecto de ley de gastos que intentaría abordar el cambio climático, el alto costo de los medicamentos y la reduccion del déficit en aproximadamente $300 mil millones.

Desde la últimas horas del sábado hasta el domingo por la mañana, los senadores votaron enmiendas al importante proyecto de ley de gastos de los demócratas que aborda la atención médica, el clima, e impuestos.

La legislación se aprobó dentro del proceso de reconciliación presupuestaria, lo que significa que se necesitaba el voto de todos los 50 demócratas y un voto de desempate de la vicepresidenta Harris, dado que ninguno de los 50 senadores republicanos votó a favor del proyecto de ley. Esta legislacion tambien restringe las medidas que modifiquen directamente los gastos e ingresos federales.

El líder de la mayoría Chuck Schumer, D-N.Y., dijo el sábado que a pesar de algunos recortes realizados por los parlamentario del Senado, el proyecto de ley en general sigue siendo una victoria legislativa para los demócratas. “Ha sido un camino largo, duro y sinuoso”, dijo Schumer antes de la votación final el domingo.

Los demócratas han sostenido que la medida abordará la principal preocupación económica de los votantes denominándola Ley de Reducción de la Inflación. Por su parte, los republicanos argumentan que el nuevo gasto agravará la inflación. Sin embargo, la Oficina de Presupuesto del Congreso, un organo no partidista, dice que el proyecto de ley tiene un efecto “insignificante” en la inflación en 2022 y en 2023.

En general, el proyecto de ley es una solución poco significativa a lo que muchos demócratas, incluido el presidente Biden, habían pedido originalmente.

“Este proyecto de ley está lejos de ser perfecto. Es un compromiso. Pero a menudo es así como se avanza”, dijo Biden en la Casa Blanca el mes pasado. “Mi mensaje al Congreso es este: este es el proyecto de ley más fuerte que puede aprobar”.

Después de la aprobación en el Senado, la Cámara planea retomar el proyecto de ley al final de la semana y luego enviarlo al presidente Biden para su firma.

Hacer frente al cambio climático

Se invertirían más de $300 mil millones en la reforma energética y climática, la mayor inversión federal en energía limpia en la historia de los Estados Unidos.

El proyecto de ley cuenta con el apoyo de muchos activistas ambientales y climáticos a pesar de estar por debajo de los $ 555 mil millones que los demócratas habían solicitado originalmente.

Esta seccion del proyecto de ley cubre el transporte y la generación de electricidad, e incluye $ 60 mil millones para la creciente infraestructura de energía renovable en la fabricación de paneles solares y turbinas eólicas.

Esta también incluye varios créditos fiscales individuales en asuntos relacionados al uso de vehículos eléctricos y para quienes tengan hogares más eficientes energéticamente.

El proyecto de ley, según los demócratas, reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 %, con base en los niveles de 2005, para fines de la década, lo cual es inferior al 50 % que Biden había buscado originalmente.

“Nos coloca a una distancia lo suficientemente cercana como para que una mayor acción ejecutiva, los esfuerzos de los gobiernos estatales y locales y el liderazgo del sector privado nos ayuden a cruzar la línea de meta para el 2030”, dijo Jesse Jenkins de la Universidad de Princeton, quien dirige el Proyecto REPEAT que analiza el impacto de las acciones climáticas gubernamentales.

Reducir el costo de los medicamentos recetados

En cuanto a las reformas en el sector salud, el proyecto de ley hace que los medicamentos recetados sean más asequibles, sin embargo hay algunos límites.

El proyecto de ley incluye una medida histórica que permite que la Secretaría de Salud federal negocie los precios de ciertos medicamentos costosos cada año para el seguro Medicare.

Pero esto no afectará a todos los medicamentos recetados ni a todos los pacientes, y no surtirá efecto rápidamente. Las negociaciones entrarán en vigor para 10 medicamentos cubiertos por Medicare en 2026, aumentando a 20 medicamentos en 2029.

Una parte del proyecto de ley que intentaba limitar a $ 35 por mes el precio de la insulina, un medicamento que es increíblemente caro en los EE. UU. en comparación con otros países, fue descartada por los parlamentarios del Senado, quienes dictaminaron que el límite podría aplicarse a Medicare, un programa del gobierno, pero no en seguros privados. Por tanto, los demócratas dividieron la medida entre Medicare y los seguros privados, sin embargo, los republicanos finalmente bloquearon la medida para los seguros privados.

Los parlamentarios también dictaminaron que una medida insertada en el proyecto de ley para obligar a las compañías farmacéuticas a ofrecer descuentos si los precios de los medicamentos recetados superaban la inflación, no concordaba con las reglas para la conciliación presupuestaria; dijeron que podría aplicarse a los pacientes de Medicare, pero no a los que tienen aseguradoras privadas.

El proyecto de ley establece un tope de $2,000 en los costos de medicamentos recetados de bolsillo para las personas con Medicare, a partir de 2025.

También hay una extensión de tres años en los subsidios de atención médica en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act) que se aprobó originalmente en un proyecto de ley de alivio de la pandemia (pandemic relief bill) el año pasado, estimado por el gobierno para mantener las primas en $10 por mes o menos para la gran mayoría de las personas cubiertas a través del federal health insurance exchange.

Esto ayuda a millones de estadounidenses a evitar picos en sus costos de atención médica.

Reforma fiscal

La legislación crea un impuesto mínimo del 15% para las corporaciones que ganan $1 mil millones o más en ingresos, generando más de $300 mil millones en ingresos.

Sin embargo, una parte que no se aprobó es la que redujo la laguna fiscal de los intereses devengados. La senadora por Arizona, Kyrsten Sinema, acordó firmar el proyecto de ley si se recortaba esta medida, que habría cambiado la forma en que se gravan los ingresos de capital privado. Los demócratas dijeron que habría generado $14 mil millones en ingresos.

En cambio, se introdujo un impuesto especial del 1% sobre la recompra de acciones, y podría generar aproximadamente cinco veces más ingresos que la medida de interés devengado. Sin embargo, esta no entraría en vigencia hasta el próximo año, lo que eleva las predicciones de una avalancha de recompras por parte de algunas empresas antes de que llegue 2023.

Una parte importante del proyecto de ley que no está incluida, debido a la oposición del Senador de West Virginia Joe Manchin, es la extensión del Child Tax Credit. Manchin expresó el año pasado que el costo de extender el crédito era demasiado alto, pero los progresistas, incluido el senador de Vermont Bernie Sanders, han seguido presionando para que se incluya en el proyecto de ley.

Sanders planeó agregarlo como una enmienda a la legislación durante el proceso de votación de toda la noche, incluso sin el apoyo que se necesitaba para aprobarlo.

Traducido de: NPR: Democrats passed a major climate, health and tax bill. Here’s what’s in it

Ver: Senate Democrats pass climate, tax and health care bill after marathon voting session

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