Sagas y series de Star Wars: ¿Un poco despistado? Acá te contamos un poco

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Al conversar con algunos amigos sobre Star Wars no puedo evitar que el conocimiento que tengo por la franquicia aflore. Comienzo a hablar y hablar sobre todos los personajes, sus características, origen, relaciones y sus destinos tanto en las sagas como en el universo expandido. Al final me ruegan que no siga hablando porque no comprenden la conexión existente entre las películas, series, videojuegos, libros y comics.

A pedido de algunos de ellos presentaré una línea argumental muy general de Star Wars de manera que aquellos interesados en conocer mas sobre la nueva saga (Episodios VII, VIII y IX) también puedan ubicarse dentro del conglomerado de información existente sobre Star Wars en internet, comics, videojuegos, etc.

Primero que todo, el video que verán a continuación nos muestra los hechos ocurridos miles de años antes de la Republica de las sagas I, II Y III. Estos pertenecen a los videojuegos y RPG relacionados con “La Antigua República”: KOTOR, SWTOR.

1. Empecemos por Star Wars Episodio I: “La Amenaza Fantasma”. Esta parte de la segunda saga fue presentada por George Lucas en el año 1999 y nos muestra la historia de Anakin Skywalker durante su niñez. Nacido en Tatooine e hijo de Schmi Skywalker, muchos especulan que su padre fue el mismo Darth Sidious (quien aprendió a crear vida y controlar midiclorias gracias a las enseñanzas de su maestro Darth Plagueis). En esta parte se muestra su encuentro con el maestro Jedi Qui-Gon Jin y el deseo de este de convertirlo en su padawan. El futuro del niño no es claro para los miembros del Consejo Jedi y niegan su entrenamiento. Finalmente, Qui-Gon muere a manos de Darth Maul y el entrenamiento de Anakin como Jedi es asignado a Obi Wan Kenobi como promesa hecha a Qui-Gon mientras agonizaba en Naboo. Darth Maul aparentemente muere en esta película.

2. En el videojuego “Star Wars: Bounty Hunter”, Lord Tyranus (Conde Dooku) organiza una competencia para escoger al mejor cazarrecompensas de la galaxia. Los finalistas son Montross y Jango Fett quien, con la ayuda de Zam Wesell, logra derrotar a la lider del culto Bando Gora: Komari Vosa. Entonces, el ganador del juego resulta ser Jango Fett. Tyranus acuerda con Fett que este será clonado en el planeta Kamino a cambio de que el primer clon de Jango sea uno no modificado. La creación del ejercito de la República será producto de una confusa jugada que involucra a un confundido maestro Jedi Sifo-Dyas quien realiza un pacto con los kaminianos sin saber que los Sith están detrás de todo este plan. Podremos ver indicios de lo ocurrido en este oscuro hecho en el capítulo 10 de la sexta temporada de la serie “The Clone Wars: The Losts Missions” titulada “The Lost One”.

En el lapso de tiempo entre el Episodio I y el Episodio II también es “creado” el General Grievous (antes un guerrero kaleesh llamado Qymaen jai Sheelal) quien fue convertido en un poderoso cyborg por Lord Tyranus. Gracias a un enérgico entrenamiento por parte de Dooku y un complejo proceso de transfusión de midiclorias a través de la sangre proveniente del maestro Jedi Sifo-Dyas, Grievous logrará obtener habilidades con La Fuerza y convertirse en el líder militar y gran estratego del ejercito separatista.

Qymaen jai Sheelal
Qymaen jai Sheelal

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Silman, asistente del ex canciller Valorum. será una pieza clave en la creación del ejercito clon de la República.
Silman, asistente del ex canciller Valorum y última persona que vio con vida a Syfo-Dyas, será una pieza clave en la investigación Jedi para conocer los detalles de la creación del ejercito clon de la República.

3. Star Wars Episodio II: El Ataque de los Clones. Pasan 10 años desde la Batalla de Naboo y un adolescente Anakin Skywalker aún aprende las enseñanzas del ahora caballero jedi Obi Wan Kenobi. La República Galáctica enfrenta problemas con la liga de sistemas planetarios denominados “Separatistas”. Anakin esta enamorado de Padme Amidala y ella también siente algo por él pero no pueden hacer realidad sus deseos por los estrictos códigos de la Orden Jedi y la posición política de Padme en el Senado Galáctico representando al planeta Naboo. La muerte de la madre de Anakin Skywalker configura un hecho clave en la saga, lo cual será aprovechado por el Canciller Palpatine y sus futuros planes. Con el fin del Episodio II se da el inicio a la Guerra de los Clones.

4. Entre los episodios II y el III se produce la serie “Clone Wars” (2003 a 2005), que entra de lleno al conflicto entre la República y los Separatistas. George Lucas nos presenta una genial serie de eventos políticos, bélicos e internos de cada personaje a través de esta producción dirigida por Gendy Tartakowsky. El estilo visual de esta serie es el del Cartoon (diferente de la serie dirigida por Filoni realizada en animación CGI). En esta etapa de la historia de Star Wars vemos como se desarrollan paralelamente a los conflictos en la galaxia: La aparición de Asajj Ventress, las provocaciones al joven Skywalker para acercarse al lado oscuro, la relación entre Anakin y Padme, y por último, las estrategias bélicas de cada general Jedi (Fisto, Tiin, Windu, Yoda, Aayla Secura, Ki Adi Mundi y Shaak Ti) en batalla.

Asajj Ventress en la serie "Clone Wars" de Gendy Tartakowski (2003). Este personajes será desarrollado posteriormente en la serie "The Clone Wars" (2008) y el libro "Dark Disciple" (2015).
Asajj Ventress en la serie “Clone Wars” de Gendy Tartakowski (2003). Este personajes será desarrollado posteriormente en la serie “The Clone Wars” (2008) y el libro “Dark Disciple” (2015).

La serie nos permite además ver el paso de Anakin desde Padawan a Caballero Jedi. La serie se divide en dos partes una de microseries de 5 minutos (Vol. 1) y la otra (Vol. 2) de 20 minutos cada una. Cabe señalar que durante el Vol. 2 es que se produce la concepción de Luke y Leia. La serie culmina cuando el Canciller Palpatine es raptado por el General Grievous, mientras Obi Wan y Anakin se enteran de la noticia y se preparan para rescatarlo. Esta escena empalma directamente con la “Batalla de Coruscant” en el inicio del Episodio III: “La Venganza de los Sith”.

Adicionalmente, durante este lapso de tiempo podemos encuadrar los hechos ocurridos en el videojuego Star Wars: “Republic Commando”.

5. “Paralelamente” (en los hechos de Star Wars) se estrenan tanto la película (2008) como la serie animada en CGI “The Clone Wars” (2008 a 2014) dirigida por Dave Filoni. Anakin tiene como Padawan a Ahsoka Tano y la diversidad de personajes y hechos es tan grande que podemos ver la dura adolescencia de Bobba Fett, la formación del concepto de individualidad en los clones, la redención de Asajj Ventress, la reaparición de Darth Maul y su venganza contra Obi Wan Kenobi cuando asesina a Satine Kryze (la Duquesa Satine de Mandalore, un antiguo amor del Jedi), la inesperada “traición” de Barris Offee y la vida, pasión y muerte del clon Fives. La serie es excelente y explica con mucho detalle la historia de cada personaje. Entre lo mejor de sus capítulos tenemos la muerte del Jedi Even Piell, la muerte del general gungan Tarpals, la supuesta “muerte” de Obi Wan Kenobi y la mejor de todas cuando el ARC Trooper Fives descubre que el chip de control implantado en todos sus hermanos clones ya tiene la Orden 66 programada. No se muestra en la serie, pero se señala más adelante en “Star Wars Rebels”, que los clones Rex y Wolffe no siguieron la Orden 66. Por último, veremos como Ahsoka se aleja decepcionada de la Orden Jedi para siempre, significando esto un fuertísimo golpe para Anakin Skywalker. Puede afirmarse que la seguidilla de eventos presentados en esta serie de Filoni se enmarcan o traslapan dentro de la serie de hechos dirigida por Tartakowsky pero con un diferente estilo visual.

Una de las reapariciones que nos sorprendió en la serie The Clone Wars.
Darth Maul: No estaba muerto…..Una de las reapariciones que más nos sorprendió en la serie The Clone Wars.
Star Wars: "Dark Disciple", junto a Quinlan Vos, este libro marcará el destino final de Asajj Ventress.
Star Wars: “Dark Disciple” (2015). Junto a Quinlan Vos, este libro marcará el destino final de una vengativa Asajj Ventress.

6. Llega el Episodio III: “La Venganza de los Sith” (2005) y la resolución de esta primera saga (Episodios I, II Y III). El inicio de este episodio encaja directamente con el final de la serie dirigida por Gendy Tartakowsky. Anakin asesina al Conde Dooku azuzado por el cautivo Palpatine. Asimismo, sueña con la muerte de su ahora esposa Padme y eso lo llena de miedo e ira. Su amistad con el Canciller Palpatine genera incomodidad en el Consejo Jedi al percibirla como una intromisión de la política en asuntos Jedi. El ejercito separatista pierde al General Grievous y los líderes de este movimiento son enviados al planeta Mustafar (donde después son asesinados por Darth Vader). Anakin es seducido por el lado oscuro y el Canciller Palpatine muestra por fin su verdadera identidad: Darth Sidious. Anakin Skywalker ahora es Darth Vader. Este episodio significa la cuasi extinción de la Orden Jedi con la ejecución de la infausta “Orden 66”. Padme es asesinada por Anakin pero le sobreviven sus hijos Luke y Leia (a modo de detalle, ellos nacieron en el planeta Polis Massa). El maestro Yoda sobrevive, Obi Wan Kenobi también. Ambos se van al exilio por un buen tiempo. Bail Organa adopta a Leia, y Obi Wan lleva a Luke bajo el cuidado de sus tíos políticos (Owen y Beru Lars). Obi Wan será el sigiloso guardián de Luke en Tatooine bajo el nombre de Ben Kenobi. Nace el Imperio Galáctico dominado absolutamente por Darth Sidious.

7. Disney compra Lucasfilm en 2014. Cancela “The Clone Wars” y ejecuta una producción que se sitúa entre el Episodio III y el Episodio IV, llamada “Star Wars Rebels” (2015) o los Rebeldes de Lothal. La historia es buena, aparecen detalles sobre la organización administrativa del Imperio y personajes nuevos como los inquisidores, asimismo vemos los orígenes de las primeras células rebeldes que posteriormente formarán la Alianza Rebelde y a sus primeros líderes. Reaparecen viejos conocidos: Ahsoka Tano, el capitán clon Rex, el comando clon Gregor y el comandante Wolffe quienes proveen a Kanan Jarrus y Cia. valiosa información sobre lugares secretos en la galaxia para establecer futuras bases rebeldes. La serie se encuentra en plena transmisión vía canal Disney. Por último, quisiera finalizar con una queja: El arma asignada por los realizadores de la serie a Ezra Bidger (energy slingshot o resortera de energía) es la mas estúpida jamás vista en el universo oficial y expandido de Star Wars.

8. Mientras tanto, en el ámbito de los cómics vemos como Obi Wan cuida secretamente a Luke Skywalker en el planeta Tatooine. (Click en la imagen para ver diálogo).

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16 BBY: Darth Maul busca vengarse de Obi Wan a través del pequeño Luke Skywalker. Maul y Kenobi se enfrentan en un duelo muy duro. Fuente: Comic “Old Wounds” (non canon).
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16 BBY: Finalmente Ben Kenobi derrota a Maul en Tatooine. Fuente: Comic “Old Wounds” (non canon).

9. Sale el videojuego “Star Wars: The Force Unleashed I”. En esta se nos muestra la historia de Galen Marek, un aprendiz secreto de Darth Vader sensible a la fuerza quien fue hijo del caballero Jedi Kento Nion Marek a quien Vader mató en el planeta Kashyyk. Marek fue entrenado por Vader desde niño. En este juego vemos el destino de la entrañable maestra Jedi Shaak Ti quien al ser derrotada por Marek en el planeta Felucia se une finalmente a la fuerza. Es importante señalar la aparición del ex-general Jedi Rahm Kota como amigo y guía de Galen Marek y la presencia de éste en la declaración de la fundación de la Alianza Rebelde. En la primera entrega del videojuego Galen Marek es utilizado por Vader para cazar y asesinar a los Jedis que escaparon de la Orden 66 y se encuentran escondidos en los confines de la galaxia (como Kazdan Partus, Maris Brood). Sidious no debía saber de su existencia porque violaría la “regla de los dos”. Marek salva y se sacrifica por sus amigos de la Rebelión (Kota, Bail Organa, Garm Bel Iblis y Mon Mothma) quienes estaban cautivos por Darth Sidious en la Estrella de la Muerte. Todos logran escapar gracias al sacrificio de Marek quien muere en su lucha contra Sidious. Leia, en homenaje a su sacrificio, escogerá su símbolo como el emblema de La Rebelión.

Star Wars “The Force Unleashed II”. Seis meses después de la muerte de Galen Marek en la primera Estrella de la Muerte y un año antes del Episodio IV, Darth Vader lleva el cuerpo de su antiguo aprendiz a las instalaciones clonadoras de la ciudad Timira en Kamino. Ahí Vader intenta clonar el cuerpo para obtener un nuevo aprendiz más poderoso y obediente que el original, pero solo obtiene clones inestables, deformes y dementes. Después de muchísimos intentos, logra crear un clon estable y con suficiente potencial como para ser el reemplazo del Galen Marek original. Vader lo abandona 13 días en insolación para que se mantenga vivo solo con el poder del lado oscuro. Marek se da cuenta de lo que hizo Vader con él y huye en una búsqueda sin descanso para encontrar a alguien muy especial para él: Juno Eclipse. Galen Marek derrota a Vader y este luego es capturado por los rebeldes y puesto bajo seguridad. En una conversación final Darth Vader le dirá: “As long as she lives, I will always control you” (refiriéndose a Juno Eclipse). Finalmente Juno y Marek parten hacia algún lugar de la galaxia pero aparece la nave Boba Fett siguiéndolos para seguramente ejecutar un plan ideado por Darth Vader o el Emperador.

Cabe señalar que Darth Vader tuvo otros aprendices entre los cuales se forjaron integrantes de la inteligencia imperial conocidos como “Inquisidores” quienes era enviados por Vader para cazar Jedis o atender situaciones que ponían en peligro el Statu Quo imperial.

Existe un juego adicional el cual no coloco con numeración porque colisiona con el orden y la trama de las sagas, tomando en cuenta que Rogue One cuenta las aventuras de los héroes que consiguieron los planos de la Estrella de la Muerte. Pues adivinen qué, según Star Wars: “Lethal Alliance”, dichos planos fueron encontrados o conseguidos por la Twi’Lek Rianna Saren.

ACTUALIZACIÓN 20 DICIEMBRE 2016

10. La película Rogue One: “A Star Wars Story” nos muestra los hechos ocurridos justo antes del Episodio IV a traves del esfuerzo de la Alianza Rebelde por conseguir los planos de la primera Estrella de la Muerte. Jyn Erso y Cassian Andor son los protagonistas principales. La parte mas esperada de la cinta es el final donde podremos apreciar a Darth Vader tratando de recuperar violentamente los planos que ambos héroes pudieron obtener de los archivos del Imperio (nombre clave “Stardust“) gracias a la ayuda de los casuales miembros del Escuadrón Rogue (Chirrut Imwe, Baze Malbus, Bodhi Rook y el robot K-2SO). Viejos conocidos aparecerán en esta cinta: Mon Mothma, Bail Organa, Chopper, R2D2 y C3PO, Saw Gerrera, Cornelius Evazan y Ponda Baba, y las mas esperadas apariciones: Darth Vader, Grand Moff Tarkin y una joven princesa Leia (estos dos últimos en CGI). Asimismo, podremos ver al Ghost y alguien que llama por los altavoces de la base rebelde al “General Syndulla” (Cham o Hera).

11. Luego vienen los Episodios IV, V y VI que ya todos conocemos (Luke, Leia, Han, Chewbacca y Lando). En esta saga algunos personajes desaparecen: Greedo quien muere a manos de Han Solo, Obi Wan Kenobi quien se hace uno con la fuerza al enfrentarse con su ex padawan Darth Vader, El gangster Jabba muere ahorcado por Leia, y la tonta desaparición de Boba Fett quien fue tragado por el Sarlacc. Con la “muerte” de Darth Sidious cae el Imperio. Darth Vader se redime y se hace uno con la fuerza al morir en la Estrella de la Muerte. El Episodio VI termina con el paneo final de nuestros héroes en una de las lunas de Endor.

Entre los videojuegos enmarcados dentro de los episodios IV al VI tendremos a Star Wars Rebel Assault: “The Hidden Empire”, y Star Wars: “TIE Fighter”. Asimismo, tenemos el RPG Star Wars: “Uprising” lanzado en 2015.

12. Si bien el Imperio fue derrotado quedará un Remanente Imperial (Resto Imperial) en los rincones de la galaxia cuyos generales o líderes, al no tener un mando claro, comenzarán a actuar por si mismos contra la Nueva República. Al respecto leer la novela “The Thrawn Trilogy” o jugar la Batalla de Jakku en el videojuego “Star Wars Battlefront” (2015). Recordemos que Yakku es el planeta donde vemos un gran Destructor Imperial “Inflictor” enterrado y a la protagonista Rey chatarreando dentro de este (Teasers y Trailers de Star Wars Episodio VII).

Star Wars: "Lost Stars". Narra los eventos ocurridos en la batalla de Jakku desde el punto de vista del Imperio.
Star Wars: “Lost Stars”. Narra los eventos ocurridos en la batalla de Jakku desde el punto de vista del Imperio.

13. Se sabe que Luke Skywalker volverá a fundar una academia Jedi en Yavin 4 (al respecto ver los videojuegos “Star Wars Jedi Knight II: Jedi Outcast” y “Star Wars Jedi Knight: Jedi Academy”)

14. En el Episodio VII: “The Force Awakens” han pasado 30 años y ya los personajes de los episodios IV, V y VI ya se encuentran en la tercera edad. Nuevos personajes aparecen: Finn, Rey y Poe Dameron por el lado de La Resistencia, y Kylo Ren por el lado oscuro junto al general Hux, comandante de la Base Starkiller al comando de la Primera Orden. Se sabe que existe otro personaje oscuro de mayor rango denominado “Supremo Líder Snoke” quien será interpretado por Andy Serkis. Todo lo demás que se diga sobre este episodio es pura especulación y se aclarará finalmente el 18 de diciembre de 2015.

Espero que haya ayudado un poco en la comprensión de esta gran saga para los fans de Star Wars.

Que la Fuerza los acompañe.

Mujeres de Arabia Saudí se registran para votar por primera vez en la historia

Muchos críticos han avisado de que todavía queda mucho por hacer en un país que todavía no permite a las mujeres conducir

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Esta semana, por primera vez en la historia de Arabia Saudí, varias mujeres se han registrado para votar en las elecciones municipales de finales de año, a las que también se pueden presentar como candidatas.

«He sido la primera en llegar al centro», ha afirmado Safinaz Abu al Shamat, profesora de un colegio femenino. Ella y Jamal al Saadi han sido las primeras mujeres que se han inscrito como votantes para las terceras elecciones municipales en La Meca y Medina, respectivamente.

Ambas, han asegurado que tienen todos sus documentos en orden y que nada las detendrá para participar en los comicios. Al Shamat ha afirmado que las mujeres tienen el deber nacional de participar en las elecciones y Saadi ha subrayado que están «solo al principio del camino».

«La participación de las mujeres saudíes en las elecciones municipales como votantes y candidatas es un sueño para nosotras», ha confesado Saadi, que presidió el comité de bienes raíces de la Cámara de Comercio e Industria de Medina. «La propuesta permitirá que las mujeres saudíes tengan voz en el proceso de toma de decisiones», ha añadido.
Saadi ha admitido que no descarta la posibilidad de presentarse como candidata. «Puede que tenga tales ambiciones. Me encantaría vivir esta experiencia hasta el final», ha afirmado. Si finalmente no se postula, ha explicado que votará al candidato que mejor conozca y que tenga un buen programa para servir a su país y a su gente.

Además de ellas, otras cuatro mujeres se inscribieron el domingo para votar en La Meca, la más joven, Aliyá al Daiais, acaba de cumplir 18 años. El registro de votantes, que durará 21 días, comenzó en las dos ciudades sagradas el domingo, una semana antes que en el resto del país.

El coordinador de las elecciones en La Meca, Ihab al Rifaie, ha explicado que la baja cifra de mujeres inscritas, de momento, se debe a que el domingo fue el primer día de registro, pero que se espera que aumente, según ha informado Al Arabiya.

«El período de votación empezó a final de las vacaciones de verano. Muchas tienen trabajo», ha coincidido Hatoun al Fasi, de la iniciativa ‘Baladi’, que orienta a las mujeres sobre el proceso electoral. Asimismo, Al Fasi, en declaraciones recogidas por Sky News, ha culpado al Gobierno de no informar a las mujeres lo suficiente sobre los comicios.

Un hito
La propuesta ha sido aclamada por algunas autoridades como un «hito importante hacia el avance a una sociedad basada en la participación». Esta medida, junto con la de permitir a las mujeres que se hospeden en hoteles sin una carta de un guardián masculino, representa uno de los pocos avances en Arabia Saudí en materia de igualdad.

El rey Abdulá, que gobernó desde 2005 hasta su muerte, en enero de 2015, anunció hace cuatro años la intención de permitir que las mujeres votasen. El rey Salman no ha renegado de los deseos de su antecesor.

Sin embargo, muchos críticos han avisado de que todavía queda mucho por hacer en un país que todavía no permite a las mujeres conducir, en el que necesitan un permiso para someterse a ciertas operaciones quirúrgicas y donde todavía el 60 por ciento están desempleadas.

En: abc.es

A Short Banking History of the United States

Why our system is prone to panics.

We are now in the midst of a major financial panic. This is not a unique occurrence in American history. Indeed, we’ve had one roughly every 20 years: in 1819, 1836, 1857, 1873, 1893, 1907, 1929, 1987 and now 2008. Many of these marked the beginning of an extended period of economic depression.

President Andrew Jackson destroying the Bank of the United States. Lithograph, 1828.
President Andrew Jackson destroying the Bank of the United States. Lithograph, 1828. THE GRANGER COLLECTION

How could the richest and most productive economy the world has ever known have a financial system so prone to periodic and catastrophic break down? One answer is the baleful influence of Thomas Jefferson.

Jefferson, to be sure, was a genius and fully deserves his place on Mt. Rushmore. But he was also a quintessential intellectual who was often insulated from the real world. He hated commerce, he hated speculators, he hated the grubby business of getting and spending (except his own spending, of course, which eventually bankrupted him). Most of all, he hated banks, the symbol for him of concentrated economic power. Because he was the founder of an enduring political movement, his influence has been strongly felt to the present day.

Consider central banking. A central bank’s most important jobs are to guard the money supply — regulating the economy thereby — and to act as a lender of last resort to regular banks in times of financial distress. Central banks are, by their nature, very large and powerful institutions. They need to be to be effective.

Jefferson’s chief political rival, Alexander Hamilton, had grown up almost literally in a counting house, in the West Indian island of St. Croix, managing the place by the time he was in his middle teens. He had a profound and practical understanding of markets and how they work, an understanding that Jefferson, born a landed aristocrat who lived off the labor of slaves, utterly lacked.

Hamilton wanted to establish a central bank modeled on the Bank of England. The government would own 20% of the stock, have two seats on the board, and the right to inspect the books at any time. But, like the Bank of England then, it would otherwise be owned by its stockholders.

To Jefferson, who may not have understood the concept of central banking, Hamilton’s idea was what today might be called “a giveaway to the rich.” He fought it tooth and nail, but Hamilton won the battle and the Bank of the United States was established in 1792. It was a big success and its stockholders did very well. It also provided the country with a regular money supply with its own banknotes, and a coherent, disciplined banking system.

But as the Federalists lost power and the Jeffersonians became the dominant party, the bank’s charter was not renewed in 1811. The near-disaster of the War of 1812 caused President James Madison to realize the virtues of a central bank and a second bank was established in 1816. But President Andrew Jackson, a Jeffersonian to his core, killed it and the country had no central bank for the next 73 years.

We paid a heavy price for the Jeffersonian aversion to central banking. Without a central bank there was no way to inject liquidity into the banking system to stem a panic. As a result, the panics of the 19th century were far worse here than in Europe and precipitated longer and deeper depressions. In 1907, J.P. Morgan, probably the most powerful private banker who ever lived, acted as the central bank to end the panic that year.

Even Jefferson’s political heirs realized after 1907 that what was now the largest economy in the world could not do without a central bank. The Federal Reserve was created in 1913. But, again, they fought to make it weaker rather than stronger. Instead of one central bank, they created 12 separate banks located across the country and only weakly coordinated.

No small part of the reason that an ordinary recession that began in the spring of 1929 turned into the calamity of the Great Depression was the inability of the Federal Reserve to do its job. It was completely reorganized in 1934 and the U.S. finally had a central bank with the powers it needed to function. That is a principal reason there was no panic for nearly 60 years after 1929 and the crash of 1987 had no lasting effect on the American economy.

While the Constitution gives the federal government control of the money supply, it is silent on the control of banks, which create money. In the early days they created money both through making loans and by issuing banknotes and today do so by extending credit. Had Hamilton’s Bank of the United States been allowed to survive, it might well have evolved the uniform regulatory regime a banking system needs to flourish.

Without it, banking regulation was left to the states. Some states provided firm regulation, others hardly any. Many states, influenced by Jeffersonian notions of the evils of powerful banks, made sure they remained small by forbidding branching. In banking, small means weak. There were about a thousand banks in the country by 1840, but that does not convey the whole story. Half the banks that opened between 1810 and 1820 had failed by 1825, as did half those founded in the 1830s by 1845.

Many “wildcat banks,” so called because they were headquartered “out among the wildcats,” were simple frauds, issuing as many banknotes as they could before disappearing. By the 1840s there were thousands of issues of banknotes in circulation and publishers did a brisk business in “banknote detectors” to help catch frauds.

The Civil War ended this monetary chaos when Congress passed the National Bank Act, offering federal charters to banks that had enough capital and would submit to strict regulation. Banknotes issued by national banks had to be uniform in design and backed by substantial reserves invested in federal bonds. Meanwhile Congress got the state banks out of the banknote business by putting a 10% tax on their issuance. But National banks could not branch if their state did not allow it and could not branch across state lines.

Unfortunately state banks did not disappear, but proliferated as never before. By 1920, there were almost 30,000 banks in the U.S., more than the rest of the world put together. Overwhelmingly they were small, “unitary” banks with capital under $1 million. As each of these unitary banks was tied to a local economy, if that economy went south, the bank often failed. As depression began to spread through American agriculture in the 1920s, bank failures averaged over 550 a year. With the Great Depression, a tsunami of bank failures threatened the collapse of the system.

The reorganization of the Federal Reserve and the creation of the Federal Deposit Insurance Corporation hugely reduced the number of bank failures and mostly ended bank runs. But there remained thousands of banks, along with thousands of savings and loan associations, mutual savings banks, and trust companies. While these were all banks, taking deposits and making loans, they were regulated, often at cross purposes, by different authorities. The Comptroller of the Currency, the Federal Reserve, the FDIC, the FSLIC, the SEC, the banking regulators of the states, and numerous other agencies all had jurisdiction over aspects of the American banking system.

The system was stable in the prosperous postwar years, but when inflation took off in the late 1960s, it began to break down. S&Ls, small and local but with disproportionate political influence, should have been forced to merge or liquidate when they could not compete in the new financial environment. Instead Congress made a series of quick fixes that made disaster inevitable.

In the 1990s interstate banking was finally allowed, creating nationwide banks of unprecedented size. But Congress’s attempt to force banks to make home loans to people who had limited creditworthiness, while encouraging Fannie Mae and Freddie Mac to take these dubious loans off their hands so that the banks could make still more of them, created another crisis in the banking system that is now playing out.

While it will be painful, the present crisis will at least provide another opportunity to give this country, finally, a unified banking system of large, diversified, well-capitalized banking institutions that are under the control of a unified and coherent regulatory system free of undue political influence.

Mr. Gordon is the author of “An Empire of Wealth: The Epic History of American Economic Power” (HarperCollins, 2004).

En: wsj.com

Ver además: Counterfeit Nation

¿Cómo pensaban quienes dieron el voto a la mujer? (INFORME)

En 1955, argumentos en contra se referían al hogar, Dios y la naturaleza. Perú fue el penúltimo en Sudamérica en otorgarlo

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El 17 de junio de 1956, se produjeron las primeras elecciones generales en las que las mujeres pudieron sufragar. Eligieron al sucesor de Manuel A. Odría. (Foto: Archivo histórico El Comercio)

“El voto político a la mujer no está en conformidad con la naturaleza de la mujer, con la naturaleza que le ha dado Dios, y la misma naturaleza. La mujer, señor presidente, está conformada para este misterio de la maternidad, misterio con el que ella se pone junto a Dios”. Con estas palabras, el diputado Agustín Bocanegra y Prada resumía –en noviembre de 1954– las posiciones contrarias a conceder el derecho de sufragio a las mujeres.

En otro pasaje del debate, el diputado José Antonio Parra del Riego hizo alardes líricos para sostener que existían diferencias entre hombres y mujeres: “Por una mujer, un imperio; por una mujer, la pérdida de un imperio […] si el hombre tiene la fuerza bruta para castigar, la mujer tiene las lágrimas para dominar”. Sus palabras, según el diario de debates, arrancaron los aplausos de sus colegas.

Las aseveraciones de entonces no sorprenden ahora a María Elena Reyes, directora de la ONG Manuela Ramos: “A lo largo de los años, hemos estado marginadas del espacio político: Hemos visto cómo se coloca a la mujer en el espacio privado de las labores domésticas, sin posibilidades de estar en el espacio de lo público”.

De acuerdo con María Elena Reyes, los hombres han ejercido una relación de tutelaje sobre las mujeres: Asumían que ellas no estaban preparadas para tomar decisiones y que, por lo tanto, los hombres debían hacerlo en su lugar.

Y eso es lo que se aprecia en los debates de hace más de 60 años. El diputado Francisco Viale, por ejemplo, sostenía que la madre “tiene la responsabilidad total en el hogar”. “Por razón del trabajo, por razón de negocios, muchas veces los padres o los jefes de casa no estamos presentes”, añadía.

Su colega José Vidal Faura destacaba que la “vida para la mujer” había “evolucionado notablemente” desde la Primera Guerra Mundial, y su participación en la Segunda no se había “limitado a actos subalternos y a actos domésticos”. “Ha actuado de acuerdo con las necesidades del momento, se ha superado y se ha nivelado con el hombre”, proseguía.

ASÍ SE PENSABA EN LOS 50

El Comercio revisó el diario de debates de la Cámara de Diputados en las sesiones de noviembre de 1954 y agosto de 1955, cuando se debatió y aprobó, en doble votación, la reforma de los artículos 84 y 86 de la entonces Constitución vigente a fin de otorgar a la mujer el derecho al sufragio.

El 13 y el 17 de agosto de 1953, los diputados Francisco Pastor y Luis Osores Villacorta habían presentado, respectivamente, sendos proyectos de ley para aprobar esa reforma.

El 27 de octubre de ese año, el Congreso invitó al entonces presidente Manuel A. Odría a una recepción por el sexto aniversario del llamado Movimiento Restaurador de Arequipa, que lo había llevado al poder. Odría sorprendió a todos al anunciar una “necesaria y ya impostergable conquista política”: “Es tiempo de que la mujer peruana, al igual que el hombre, alcance la plenitud de los derechos que la Constitución del Estado acuerda a los ciudadanos”. Así, el 28 de octubre de 1953, llegó al Congreso el proyecto de ley del Poder Ejecutivo sobre el voto de la mujer.

En: elcomercio

Vea además: María Jesús Alvarado Rivera

Continúa leyendo “¿Cómo pensaban quienes dieron el voto a la mujer? (INFORME)”

Sudáfrica: Manifestantes lanzan excrementos sobre la estatuta de Cecil Rhodes

Ciudad del Cabo – Un hedor flotaba en Jammie Steps (Universidad de Cape Town) después de que una docena de estudiantes que protestaban cubrieran la estatua de Cecil John Rhodes con excrementos humanos.

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Sir Cecil John Rhodes fue un empresario, colonizador y político británico. Defensor del imperialismo británico, fundó el país que a su muerte llevaría su nombre: Rodesia, cuyo territorio está actualmente dividido entre Zambia y Zimbabwe. Fue fundador de la compañía De Beers, que en la actualidad controla el 60% del mercado de diamantes en bruto del mundo.

El estudiante Chumani Maxwele abrió el camino al arrojar los desechos humanos sobre la estatua, pidiendo que el monumento sea derribado.

“Como estudiantes negros, estamos disgustados por el hecho de que esta estatua siga en pie hoy aquí, ya que es un símbolo de la supremacía blanca. ¿Cómo podemos estar viviendo en una época de transformación cuando esta estatua sigue en pie en esta plaza que además lleva el nombre de (Leander Starr) Jameson, que fue un brutal teniente bajo las ordenes de Rodhes “, dijo Maxwele.

Maxwele y sus seguidores exigieron la transformación de la infraestructura de la universidad, incluyendo el cambio de nombre de calles y edificios del campus.

“Esta caca que estamos lanzando en la estatua representa la vergüenza de la gente negra. Al tirarla estamos lanzando nuestra vergüenza a la riqueza de los blancos”.

“Como estudiantes negros tenemos que cambiar nuestras costumbres sólo para encajar, y hemos tenido que guardar silencio durante casi tres años antes de que podamos hablar en los salones de clase. Es hora de que todos que eso cambie “.

No es la primera vez que el nombre de Maxwele ha estado en las noticias. El hombre de 30 años de edad, estudiante de la política fue noticia en 2010 después de que fuera detenido por los guardaespaldas del presidente Jacob Zuma por mostrar su dedo medio en dirección de la caravana del presidente.

La estatua de Rodhes está en el campus superior con vista a los campos de rugby de la universidad sobre el Madiba Circle, antes conocido como Rugby Road.

Tanto las partes altas y medias del campus de la universidad están en la tierra legada a la nación por Rhodes para servir como sede para una universidad nacional.

Sin embargo, Maxwele dijo: “¿Cómo puede esta estatua seguir en pie por un camino llamado Madiba Circle? Al hacer esto estamos contando una historia hermosa cuando en realidad no lo es. También cada año tenemos el discurso conmemorativo Steve Biko que se celebra en el Salón Jameson. Todas estas son relaciones fraudulentas “.

La portavoz de la Universidad de Patricia Lucas dijo que la institución no estaba al tanto de la protesta.

“La universidad cuenta con procedimientos que permiten a los estudiantes realizar protestas pacíficas y seguras en los asuntos que les conciernen. Los manifestantes no siguieron los procedimientos, y por vertimiento excrementos en un lugar público han violado la ley. No informaron a UCT las razones de esta protesta”.

“UCT está investigando esta acción y tomará las medidas legales de demostrarse que hubo una conducta ilegal”, dijo Lucas.

Durante la protesta, un oficial de seguridad de la UCT intentó detener físicamente a un fotógrafo del Daily Voice Ayanda Ndamane para que no tome más fotografías, aunque los estudiantes tomaron fotos y filmaron el incidente con sus teléfonos celulares.

Lucas dijo: “La oficina del rector ha pedido un informe completo e inmediato en este incidente.”

junior.bester@inl.co.za

En: iolmobile.co.za

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Interesante: Los niños sacrificados del Volcán Llullaillaco

http://www.youtube.com/watch?v=xQm0yQyodNM&showinfo=0

Hace aproximadamente cinco siglos, entre mediados del siglo XV y las primeras décadas del XVI, los incas consumaron el sacrificio de dos niños y una joven, en una de las cumbres más altas de América, el volcán Llullaillaco (6.739 m).

En ese momento, la conformación geopolítica de gran parte del espacio andino estaba bajo el dominio y control de los Incas, quienes habían conformado el Tawantinsuyu, cuyo centro político y religioso era el Cusco. Desde allí salían los principales caminos que se dirigían a cada una de las cuatro unidades (tawa) geopolíticas menores o “suyus”, cuyas denominaciones eran Chinchaisuyu, Antisuyu, Contisuyu y Kollasuyu.

Mucho antes de la expansión Incaica, el espacio andino estaba ocupado por etnias, dirigidas por los Hatun Curaca (jefes o grandes señores) que gobernaban numerosos curacazgos de menor jerarquía y tamaño variable, llegando en algunos casos a formar macroetnias. El modelo sociopolítico del ámbito andino se presentaba como un mosaico de diversos caciques agrupados bajo la hegemonía de jefes mayores.

Uno de los rituales más importantes del calendario Inca fue la Capacocha o Capac Hucha, que puede traducirse como “obligación real”, y que se realizaba en el mes dedicado a la cosecha. La ceremonia abarcaba montañas, islas y otros adoratorios o huacas localizados en toda la extensión del Tawantinsuyu y servía para unir el espacio sagrado con el tiempo ancestral. Desde las cuatro direcciones del estado Inca, algunos poblados enviaban uno o más niños al Cusco, los que eran elegidos por su excepcional belleza y perfección física, por lo general, hijos de caciques.

Extraído de: Centro Cultural Argentino de Montaña

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La lección de la Primera Guerra Mundial que la economía global olvida

Jeffrey Sachs es uno de los más destacados economistas del mundo. Entre los muchos gobiernos a los que ha asesorado durante tres décadas están Bolivia, Polonia y Rusia al final de la Guerra Fría. En esta reflexión escrita para la BBC, señala que la forma en la que se comportan los vencedores al final de un conflicto determina lo que ocurrirá en el futuro.

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Sachs asesoró a Bolivia y Polonia en los 80. El éxito hizo que los llamaran a Rusia, pero la historia allá no fue igual.

Este ha sido un año de grandes aniversarios geopolíticos. Hace 100 años empezó la Primera Guerra Mundial, un evento que, más que ningún otro, le dio forma a la historia durante el siglo pasado. Hace 25 años cayó el Muro de Berlín, el primer capítulo de la desaparición del Imperio soviético y el fin de la Guerra Fría. Y sin embargo, dolorosamente observamos algo que va más lejos que el mero recuerdo.

Como dijo William Faulkner, “el pasado nunca muere. Ni siquiera es pasado”.

La Primera Guerra Mundial y el Muro siguen moldeando nuestras realidades más urgentes en la actualidad. Las guerras en Siria e Irak son un legado del cierre de la Gran Guerra, y los dramáticos eventos en Ucrania se desarrollan bajo la larga sombra de 1989.

1914 y 1989 son momentos bisagra, puntos decisivos en la historia que cambian el rumbo de los eventos subsecuentes. La manera en la que se comportan tanto las naciones grandes como las pequeñas en esos momentos determina el curso futuro de la guerra y la paz.

Yo participé directa y personalmente en los eventos de 1989, y vi cómo se desarrollaba esa lección: positivamente en el caso de Polonia y negativamente en el de Rusia. Les puedo decir que mientras me desempeñaba como asesor económico durante 1989-92, constantemente recordaba preocupado lo ocurrido en 1914. Y hoy en día sigo con la misma preocupación.

En 1919, al final de la Primera Guerra Mundial, el gran economista británico John Maynard Keynes nos enseñó una lección invaluable y perdurable sobre esos momentos bisagra: cómo las decisiones de los vencedores impactan las economías de los vencidos, y cómo los pasos falsos de los poderosos pueden fijar el rumbo de las guerras futuras.

Con una visión astuta, clarividencia y dotes literarias, “Las consecuencias económicas de la paz” de Keynes (1919) predijo que el cinismo y miopía de la base del Tratado de Versalles, especialmente la imposición de reparaciones de guerra punitivas para Alemania, y la falta de soluciones para las crisis financieras de los países deudores, condenaría a las economías europeas a crisis continuas que de hecho incitarían el surgimiento de otro tirano vengativo en la próxima generación.

El apasionado llamado de Keynes es uno de esos admirables estallidos geniales que retumba por generaciones. Ese libro y sus lecciones se convirtieron en una guía formativa para mí durante mi carrera como asesor y analista económico.

De la angustia de Bolivia a la de Polonia

Como un economista recientemente formado hace unos 30 años, de repente me vi a cargo de asistir a un pequeño y casi olvidado país: Bolivia, en la búsqueda de una salida a su rotundo desastre económico. Los escritos de Keynes me ayudaron a entender que la crisis financiera de Bolivia debía considerarse en términos sociales y políticos y que el acreedor de ese país, Estados Unidos, compartía la responsabilidad de resolver la angustia económica boliviana.

Mi experiencia en Bolivia en 1985-86 me llevó a Polonia, en la primavera de 1989, invitado por el último gobierno comunista y el sindicato Solidaridad, que era su fuerte opositor. Polonia, como Bolivia, estaba en la bancarrota financieramente. Y Europa en 1989, como Europa en 1919, estaba en un gran momento bisagra de la historia.

Mijaíl Gorvachov estaba en el poder en la Unión Soviética, y estaba dispuesto a ver a Europa reconciliada en paz y democracia. Ese gran hombre deseaba llevar a su propio país hacia un nuevo orden democrático. Polonia fue la primera nación de la región en tomar el camino de la democracia en ese año trascendental. Pronto me convertí en el principal asesor económico foráneo del nuevo gobierno polaco. Una vez más, basándome en Keynes, abogué por el tipo de asistencia internacional que me parecía vital para que Polonia pudiera hacer una transición pacífica y exitosa a un gobierno democrático postcomunista.

Específicamente, apelé a la Casa Blanca, 10 Downing Street, el Palacio del Elíseo y la Cancillería alemana para que proveyeran una asistencia progresista, como un elemento clave en la construcción de una Europa nueva, unida y democrática.

Fueron días embriagadores para mí como asesor económico. Había momentos en los que parecía que mis deseos eran órdenes para la Casa Blanca. Una mañana, en septiembre de 1989, recurrí al gobierno estadounidense para que le diera a Polonia US$1.000 millones para estabilizar la moneda. En la tarde del mismo día, la Casa Blanca confirmó la entrega del dinero. No es chiste: ¡ocho horas entre la solicitud y el resultado!

Convencer a la Casa Blanca de que apoyara una cancelación de las deudas polacas tomó un poco más de tiempo, con negociaciones de alto nivel que se extendieron por cerca de un año, pero al final en eso también tuve éxito.

El resto, como dicen, es historia. Polonia introdujo fuertes medidas de reforma, basadas en parte en las recomendaciones que yo había ayudado a diseñar. EE.UU. y Europa apoyaron esas medidas con ayuda generosa y oportuna. La economía polaca fue restructurada y empezó a crecer, y 15 años después, se convirtió en un miembro de pleno derecho de la Unión Europea.

Ojalá pudiera suspender aquí mi rememoración, con este final feliz.

Pero la historia del final de la Guerra Fría no comprende sólo aciertos de Occidente -como en Polonia- sino también un tremendo desacierto: Rusia.

Para Moscú, Versalles

Mientras que la generosidad estadounidense y europea prevaleció en Polonia, la actitud en el caso de la Rusia postsoviética recuerda mucho más los errores garrafales del Tratado de Versalles. Y hasta el día de hoy estamos pagando las consecuencias.

En 1990 y 1991, el gobierno de Gorvachov, habiendo visto los resultados positivos en Polonia, me solicitó que lo asesorara respecto a las reformas económicas. En esa época Rusia enfrentaba el mismo tipo de calamidad financiera que había hundido a Bolivia a mediados de los 80 y a Polonia en 1989.

En la primavera de 1991, trabajé con colegas de la Universidad de Harvard y MIT para ayudarle a Gorvachov a obtener apoyo financiero de Occidente, para poder reformar la política y transformar la economía. No obstante, nuestros esfuerzos fracasaron completamente.

Ese verano, Gorvachov regresó a Moscú de la cumbre del G7 con las manos vacías. A su retorno, una conspiración intentó derrocarlo en el notorio Golpe de Agosto, del que nunca se recuperó políticamente. Cuando Boris Yeltsin ascendió, y la disolución de la Unión Soviética estaba a puertas, su equipo económico nuevamente me pidió asistencia, tanto para lidiar con los desafíos técnicos de la estabilización como en la tarea de obtener la vital ayuda financiera de EE.UU. y Europa.

Yo le vaticiné al presidente Yeltsin y a su equipo que esa ayuda llegaría pronto. Después de todo, la asistencia de emergencia para Polonia se organizó en cuestión de horas o semanas. Estaba seguro de que lo mismo sucedería en el caso de la nueva Rusia independiente y democrática. Sin embargo, perplejo y horrorizado, me fui dando cuenta de que no sería igual.

Mientras que a Polonia le habían perdonado las deudas, a Rusia le exigieron que las siguiera pagando. Mientras que a Polonia le habían concedido asistencia financiera generosa y rápida, Rusia recibió visitas de grupos de estudio del FMI pero nada de fondos.

Yo le supliqué a EE.UU. que hiciera más. Apelé a las lecciones de Polonia, pero todo fue en vano. Washington no cedió.

Al final, la maligna crisis financiera rusa aplastó los intentos de reformar y regularizar. El gobierno de Yegor Gaidar cayó en desgracia. Yo renuncié tras dos años duros de tratar de ayudar y lograr muy poco. Unos años más tarde, Vladimir Putin reemplazó a Yeltsin y tomó el timón de la nación rusa.

El botín de los vencedores

A lo largo de esa debacle, los expertos estadounidenses culparon a los reformadores en Rusia en vez de a la cruel negligencia de EE.UU. y Europa.

Los vencedores escriben la historia, dicen, y EE.UU. efectivamente se sentía como el vencedor en la Guerra Fría. Washington por lo tanto quedó libre de toda culpa en lo que se refiere a los percances rusos después de 1991, y eso sigue siendo cierto.

Me tomó 20 años entender bien qué pasó después de 1991. ¿Por qué EE.UU., que se había comportado con tanta sabiduría y visión en Polonia, actuó con una negligencia tan cruel en el caso de Rusia?

Paso a paso, recuerdo tras recuerdo, la verdadera historia salió a la luz.

Occidente había ayudado a Polonia financiera y diplomáticamente porque Polonia se iba a convertir en el baluarte oriental de una OTAN en expansión. Polonia era Occidente, por lo tanto, era digna de ayuda. Rusia, en contraste, era vista por los líderes estadounidenses más o menos de la misma forma en la que Lloyd George y Clemenceau habían considerado a Alemania en Versalles: como un enemigo vencido que merecía ser aplastado, no auxiliado.

En su libro recientemente publicado, el general Wesley Clark, antiguo comandante de la OTAN, relata una conversación que tuvo en 1991 con Paul Wolfowitz, quien era el director de política del Pentágono. Wolfowitz le dijo a Clark que EE.UU. sabía que podía actuar con impunidad en Medio Oriente, y ostensiblemente en otras regiones también, sin la amenaza de la interferencia rusa.

En resumen, EE.UU. podía comportarse como un vencedor y un matón, cosechando los frutos de la victoria en la Guerra Fría de ser necesario a través de guerras. Washington estaría a la cabeza y Moscú sería incapaz de impedirlo.

En un reciente discurso pronunciado en Moscú, Putin describió la conducta de EE.UU. en casi los mismos términos que Wolfowitz.

“La Guerra Fría llegó a su fin”, dijo Putin, “pero no terminó con la firma de un tratado de paz con acuerdos claros y transparentes sobre el respeto de las reglas existentes o la creación de nuevas reglas y estándares. Eso creó la impresión de que los llamados ‘vencedores’ de la Guerra Fría decidieron presionar y moldear al mundo para que satisfaga sus propios intereses y necesidades”.

Al hacer estas observaciones, no intento exonerar a Putin de la responsabilidad por los actos de violencia ilegales, cínicos y peligrosos de Rusia en Ucrania. Pero sí trato de ayudar a explicarlos.

1989 proyecta una larga sombra. El permanente deseo de la OTAN, expresado nuevamente hace poco, de añadir a Ucrania a su lista de miembros, y de ese modo posicionarse en la pura frontera rusa, debe considerarse como profundamente provocativo e imprudente.

1914, 1989, 2014. Vivimos en historia.

En Ucrania, enfrentamos una Rusia amargada por la expansión de la OTAN y la actitud de EE.UU. desde 1991. En Medio Oriente, enfrentamos las ruinas del Imperio otomano, destruido por la Primera Guerra Mundial, y reemplazado por el cinismo del dominio europeo colonial y las pretensiones imperiales estadounidenses.

Enfrentamos, sobre todo, las alternativas para nuestra época:

¿Usaremos el poder cínicamente y para dominar, convencidos de que territorios, una OTAN de largo alcance, reservas de petróleo y otros botines son la recompensa que nos merecemos? ¿O ejerceremos el poder responsablemente, conscientes de que la generosidad y beneficencia inspiran confianza, prosperidad y las bases para la paz?

En cada generación, hay que elegir de nuevo.

En: BBC

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De la baja del petróleo

Por: JULIA RODRÍGUEZ LARRETA. PERIODISTA, DIRECTORA DEL DIARIO EL PAÍS.

La decisión de la OPEP de mantener sus niveles de producción de crudo, a pesar de las presiones de los países que están fuera, como Venezuela y Rusia, a los que no les conviene en absoluto la baja del precio del barril, manteniendo el exceso de oferta, tiene implicancias en todo el mundo. En las naciones productoras, en los inversores y en las empresas.

En la Argentina se producirán efectos encontrados. Las malas políticas implantadas por los gobiernos kirchneristas hicieron que se dejara de invertir en el sector y como consecuencia, en vez de continuar en la senda de ser exportadora neta se convirtió en gran importadora. Ahora, con la caída de los precios, podrá disminuir los grandes desembolsos que ha tenido que hacer a lo largo de estos años, para poder cumplir con los requerimientos energéticos. Ya no le será tan cara la compra de combustible, al tiempo que se ha dado la paradoja de que a raíz de la recesión económica en la que ha caído, en estos días ha exportado más. Lo que suele vender es crudo liviano a Venezuela, que lo necesita para mezclarlo con su pesado petróleo.

De acuerdo a los datos de Enarsa del mes de setiembre, (últimos disponibles) el monto a pagar por la importación de gas natural fue un 21% menor que el valor promedio del mismo mes del año pasado. En el corto plazo, si la baja se mantiene, puede resultar en un descenso del 30% en las erogaciones por este motivo, en comparación con el 2013. Y si los precios locales en los surtidores se acompasan con este descenso, (algo que no ha ocurrido en Uruguay) el consumidor se encontrará en situación más ventajosa.

Pero por otra parte, ante la gran incertidumbre en el mercado petrolero, las expectativas creadas alrededor de los yacimientos de petróleo no convencionales en la región neuquina, han comenzado a desinflarse. Las esperanzas que despertó la inmensa zona de Vaca Muerta con su potencial en hidrocarburos de esquisto ya no se mantienen. La posibilidad de atraer las importantes inversiones que requiere este tipo de explotación, primero se enfriaron con el default “selectivo” argentino a mediados de año y actualmente con la caída en picada del oro negro, ya que la técnica del fracking es muy costosa. Esto seguramente dañará los planes de YPF, porque a estos precios ya no será atractivo para los inversores la rentabilidad que pueda obtener de proyectos como el de Vaca Muerta. El sistema del fracking hidráulico, que en Estados Unidos se encuentra muy desarrollado, se hizo cuando los precios del barril eran otros. Superaban ampliamente los U$ 100 dólares, llegando a estar a U$ 140. En la actualidad el barril de Brent para entrega en enero, se cotizaba en Londres a menos de U$ 70, su nivel más bajo desde 2009 y en Nueva York el “light crude” de Texas cayó a un precio que no se veía desde julio de ese año; U$ 63,72. Desde mediados de junio de este año, el crudo perdió 37% de su valor.

No es sin embargo, la primera vez que sucede algo así. Al principio de la crisis financiera mundial, entre julio y diciembre de 2008, los precios habían descendido en cinco meses, de 146 dólares el barril, a algo menos de 40 dólares. Es parte de su volatilidad histórica.

En el panorama se percibe que el abaratamiento habrá de continuar ante la amplia oferta y el enfriamiento de la actividad económica en China. Para un país como Estados Unidos, los efectos de esta coyuntura serán posiblemente neutros. Para los no productores, como Francia, Italia, Suiza, España, hablando de Europa y si miramos a América Latina, en nuestro caso, ampliamente positivos. En cambio, para las naciones donde la producción de es vital, como Venezuela, Rusia, Irán, es un problema muy serio y en la reunión de la OPEC, sus pretensiones de disminuir la oferta para que el precio se recupere, se estrellaron contra la firme posición del ministro saudí del petróleo, Ali al Naimi. Quedó en claro su rivalidad con Estados Unidos, su interés en no perder posición en el mercado y patear a la producción de shale. Una apuesta arriesgada que se puede permitir por el bajo costo que tiene para ellos la extracción del hidrocarburo, en su país.

En: elpais.uy

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La sonda Philae se separa con éxito de la nave Rosetta y pone rumbo al cometa 67P/Churiomov-Gerrasimenko

El minilaboratorio Philae se separó hoy con éxito de la sonda espacial Rosetta para recorrer los últimos 22,5 kilómetros hasta el cometa, donde prevé aterrizar alrededor de las 17:00 horas del 12 de setiembre de 2014 (11 a.m. en el Perú).

Rossetta se encuentra de camino al cometa tras un viaje de diez años y más de 6.400 millones de kilómetros. La sonda espacial fue lanzada el 2 de marzo de 2004 por un cohete Ariane 5 desde la estación de Kourou, en la Guayana francesa, con el Philae a bordo.

Rosetta estudiará la evolución del cometa in situ, durante su viaje hacia el Sol. Los cometas, formados fundamentalmente por hielo y roca, son muy importantes desde el punto de vista científico porque su material ha permanecido inalterado desde hace 4.500 millones de años y por pueden aportar información interesante sobre los orígenes del Sistema Solar. Además, algunas teorías apuntan a que ellos aportaron buena parte del agua que hay en nuestro planeta e incluso que podrían haber traído la vida a La Tierra.

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Puede ver la transmisión en vivo haciendo click aquí.

Los responsables de la nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea ESA de que la sonda Philae que aterrizará este miércoles sobre el cometa 67P, tiene un problema en el sistema de descenso. Sin embargo han decidido seguir adelante con la misión tal y como estaba programada (puede seguirse en directo en el vídeo de arriba).

Según han explicado en un comunicado, durante los controles de salud del módulo de aterrizaje, que se han realizado durante la noche del martes, se descubrió que el sistema de descenso activo, que proporciona un empuje para evitar un rebote en el momento de toma de contacto con el cometa, no se puede activar.

“El propulsor de gas frío en la parte superior del módulo de aterrizaje no parece estar funcionando, así que tendremos que confiar plenamente en los arpones que se aferrarán a la superficie” de 67P, ha explicado uno de los responsables de la misión, Stephan Ulamec. “Vamos a necesitar un poco de suerte, que no haya una roca o una pendiente pronunciada en el lugar de aterrizaje”, ha reconocido.

Así, la sonda Philae se ha separado con éxito de la nave Rosetta y ha iniciado su viaje de siete horas hasta la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, sobre el que se espera que aterrice a lo largo de la tarde de este miércoles. La separación se ha producido a las 09.34 horas (hora peninsular española), pero el equipo de control en el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt (Alemania).

Philae ha comenzado su viaje a 22 kilómetros del cometa 67P/Churiumov Guerasimenko. Su velocidad en este descenso es de unos 18 centímetros por segundo, aunque la velocidad irá aumentando hasta el metro por segundo a lo largo del recorrido.

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La alegría se apoderó de los trabajadores del centro que esperaban la señal de Philae. Se trata del primer paso para lograr un hito en la historia espacial. El mismo equipo espera ya a que Philae complete su viaje y que, alrededor de las 17.00 horas, se vuelva a producir una señal de confirmación que determine que ha llegado a su destino final, que está a 505,9 millones de kilómetros de nuestro planeta.

La primera señal de Philae a la Tierra se producía a las 12.06 horas, unas dos horas después de que se separara de la nave Rosetta y comenzase su descenso. Esta comunicación se realiza a través de Rosetta, ya que la sonda no puede enviar sus datos directamente al planeta.

Con este reestablecimiento de las comunicaciones, Philae comienza a retransmitir un informe sobre su estado, así como los primeros datos científicos, entre los que se encuentran las imágenes que ha tomado instantes después de iniciar su viaje.

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Un hito en la exploración espacial

Desde el martes por la tarde está prevista la activación del aterrizador, y el inicio de la maniobra de despliegue se ha fijado para el intervalo entre las 7.35-8.35 hora centroeuropea del miércoles. El descenso se prolongará durante 7 horas.

Desde el martes por la tarde está prevista la activación del aterrizador, y el inicio de la maniobra de despliegue se ha fijado para el intervalo entre las 7.35-8.35 hora centroeuropea del miércoles. El descenso se prolongará durante 7 horas.

Matt Taylor, científico del proyecto, ha explicado que los últimos análisis de la zona de aterrizaje indican que es un poco más caliente de lo que se pensaba inicialmente.

“Estamos analizando los datos de varios instrumentos; se trata de un material de superficie más polvorienta a medio camino entre la nieve dura y la ceniza de cigarrillo; hay variaciones, pero estamos viendo esto a través del sitio de aterrizaje previsto”, explica.

El aterrizaje será confirmado con la recepción de señales de telemetría que indicaran que se ha tocado la superficie y que los arpones de anclaje han sido lanzados. Agrega que tomará varios minutos analizar la telemetría módulo de aterrizaje para confirmar el aterrizaje. Un posible problema podría ser que Philae haya aterrizado, pero que los arpones no hayan anclado.

El equipo de operaciones no ha detectado actividad en la zona del cometa designada para el aterrizaje que pueda amenazar la misión, aunque si se produjera habría que decidir un aplazamiento, informa la ESA en el blog de la misión.

a primera secuencia de la ciencia durará alrededor de 2,5 días (dependiendo de la duración de la batería). Si la energía solar recarga las baterías, se podrá proseguir actividades científicas de superficies a largo plazo.

El aterrizaje de Rosetta se podrá seguir en directo via web a través de la página de la ESA.

En: 20minutos

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