Según Chomsky (1965), el ser humano tiene la capacidad de producir y comprender, potencialmente, oraciones con una cantidad finita de elementos. Esta capacidad le permite determinar si ciertas oraciones forman parte de su lengua, oídas o nunca oídas.

Para Chomsky, todos los humanos contamos con cierta información lingüística, especialmente sintáctica, que nos permite crear, gramaticalmente, un sinnúmero de enunciados. Esa información es finita y está almacenada en nuestra mente-cerebro. Con piezas como nombre (N), adjetivo (Adj), verbo (V), preposiciones (P), adverbio (Adv), podemos construir oraciones como “La pequeña bella casa de mi hermana de la calle del distrito de San Miguel que ha sido alquilada para pagar algunas deudas que teníamos como familia es realmente preciosa”. Ese conocimiento da cuenta de la creatividad humana, y, en consecuencia, nos permite diferenciarnos de otras especies. Ni los loros han podido alcanzar esta capacidad inventiva; logran imitar palabras, frases u oraciones, pero nunca construyen y comprenden enunciados nuevos, pues dependen totalmente de un instructor. En cambio, nosotros podemos emitir diferentes o nuevas oraciones, como, por ejemplo, “En el distrito de San Miguel mi hermana ha alquilado la pequeña, linda y preciosa casa de los abuelos para pagar las deudas de la familia”. Por ello, Chomsky dice que hasta el más tonto de los humanos posee lenguaje, pero no los monos.

Asimismo, Chomsky nos acota que los hablantes son capaces de emitir juicios de lo que es gramatical o agramatical en su lengua. Así, un hablante del castellano reconocerá que oraciones como “Niña no dormirá”, “Nosotros salimos la carpeta” o “El profesor se dirigió” son agramaticales. Sin embargo, no son conscientes de lo que ocurre lingüísticamente en esos enunciados. Las explicaciones de gramaticalidad y agramaticalidad serán descritas por el lingüista, quien nos dirá que en la primera oración falta un artículo, “la”; en la segunda, sobra una frase nominal, “la carpeta”, cuando se trata de un verbo intransitivo, como “salir”, este no necesita otro argumento nominal, más que el de sujeto, en este caso “nosotros”; y, en la tercera, el verbo está privado de régimen y argumento, como pueden ser “a una fiesta” o “a su casa”. Ese saber que nos dice que falta o sobra algo, gramaticalmente, en las oraciones es tácito y operacional en el individuo.

Al conocimiento lingüístico que le permite al hablante de una lengua producir y comprender una infinita cantidad de oraciones gramaticalmente correctas, con una cantidad finita cantidad de elementos, Chomsky, la llamará competencia. La competencia es un saber lingüístico interiorizado y, principalmente, sintáctico. Una forma de conocer la competencia son los juicios de gramaticalidad y agramaticalidad de los humanos sobre sus propias producciones. Por eso, sabemos tanta información sintáctica en función de la competencia. En este sentido, los lingüistas llegan a afirmar que lo único innato es la sintaxis.

Para Chomsky, lo que concierne a la teoría lingüística es un hablante-oyente ideal que pertenezca a una comunidad lingüística del todo homogénea. La teoría debe estudiar al hablante que domina su lengua y al que no le afecta condiciones que se aplican al uso real de la lengua (limitaciones de memoria, distracciones, cambios de centro de atención o interés, cuestiones estilísticas, y errores característicos o fortuitos). Por ello, los sociolingüistas, como Hymes, le critican que las sociedades son totalmente heterogéneas, lo que contradice la existencia de hablantes que vivan sin sociedad. En la actuación, el otro concepto de Chomsky, que reserva para el uso de la competencia, para la manifestación concreta de la lengua, se refleja la competencia, pero de esta no se puede fiar; es decir, no la puede estudiar, porque esta está mezclada con esas condiciones o afecciones en el uso, que terminan por empañar el saber lingüístico innato, propio de los humanos.

Por motivos sintácticos, nos dice Chomsky, todo hablante es capaz de detectar la ambigüedad bajo formas idénticas. Esa saber lingüístico le ayuda a determinar que una oración como “La profesora ve a los alumnos con el telescopio” es estructuralmente ambigua. Por un lado, “con el telescopio” es un complemento circunstancial instrumental que afecta al verbo “ver”, pero, por otro lado, es modificador indirecto de “alumnos”. De esta manera, se tiene dos lecturas sintácticas de una misma oración que el hablante descifrará gracias a su competencia lingüística.

La competencia lingüística de Chomsky se centra en las operaciones gramaticales interiorizadas de los hablantes. Para él, el hablante detecta que un mismo significado puede construirse bajo formas distintas. Puede crear un enunciado como “Julio compra unos zapatos negros” o “Unos zapatos negros fueron comprados por Julio”. Sabe, inconscientemente, que hay dos sintaxis diferentes y que el contenido es el mismo. De la misma forma, sabe que “Considero que Pedro es tonto” equivale a “Considero a Pedro tonto”. Todas las secuencias que tienen el mismo contenido tienen una estructura lógica análoga, una estructura profunda, que se realiza en múltiples formas, activas y pasivas, etc.

La competencia lingüística se restringe, por tanto, al conocimiento de una gramática. El hablante establece, por ejemplo, correferencia entre nombre y pronombre, y sabe que en “Marioi cree que éli/j canta”, el pronombre “él” puede referirse tanto a “Mario” como a “otra persona”, pero, definitivamente, sabe que en “Él cree que Marioi canta”, ese pronombre, “él”, ya no se refiere a “Mario”, sino a “otra persona”. El hablante sabe cuando el pronombre establece correferencia, no aprende este conocimiento, porque está dotado con él, por le es connatural. “La competencia es una facultad idealizada, que resulta de abstraer los juicios de un hablante/ oyente ideal de una comunidad lingüística completamente homogénea, al que no lo afectan condiciones irrelevantes para la gramática como limitaciones de memoria, distracciones, errores, etc.” (Chomsky, 1965: 3).

Referencia bibliográfica
Chomsky, Noam (1965). Aspects of the Theory of Syntax. Cambridge, MIT Press.

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¿Cómo citar esta fuente?
LOVÓN CUEVA, Marco (2012). “La competencia de Chomsky”. Lingüística, lenguaje y comunicación. Lima: PUCP, 28 enero. http://bit.ly/yGoKnM

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