De mapas fantásticos y dónde encontrarlos

Cuando enseñaba historia peruana en una Universidad en Lima tuve la oportunidad de echarle una mirada al examen final preparado por una colega mía. Su principal pregunta era un ejercicio para llenar en el que se les pedía a los estudiantes poner la cantidad de kilómetros cuadrados que el Perú había perdido ante cada uno de sus cinco vecinos. Siempre me ha intrigado esta retórica de pérdida territorial—todos los países sudamericanos participan de ella—e incluso inspiró el tema de mi trabajo de maestría, en el que comparé este tropo en el Perú y Filipinas. Al leer más producción académica sobre el Sudeste Asiático, en este caso sobre Tailandia, he encontrado más conceptos que los historiadores de América Latina podrían tomar en cuenta a la hora de estudiar el discurso de los “territorios perdidos” en sus propios países.

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Perselisihan wilayah di Asia Tenggara dan Amerika Selatan

Di Amerika Selatan ada fenomena yang menarik: setiap negara mempunyai wacana retorik tentang konsep kehilangan wilayah. Bagaimana bisa benar bahwa Ecuador yang merebut wilayah Peru tetap Peru juga merebut wilayah Ecuador? Kita bisa melihat pola pikir yang sama di hampir setiap negara terhadap setiap negara tetangganya. Sebenarnya, kebanyakan wilayah itu adalah wilayah asal yang tidak benar-benar dikuasai oleh negara-negara tersebut. Waktu mereka merdeka, setiap negara mencoba menduduki wilayah sebanyak mungkin, dan memakai pembenaran sejarah kolonial misalnya “Berkenaan dengan sejarah bahwa dulunya wilayah tersebut diminta oleh kerajaan Spanyol, sekarang orang dan wilayah asli tersebut kami kuasai”. Tetapi pendapat suatu negara tentang berapa banyak wilayah yang sudah dipunyai oleh negara tersebut bertentangan dengan pendapat tetangganya. Sehubungan dengan situasi itu, banyak negara memperebutkan wilayah itu, misalnya Ecuador, Colombia, Peru, Bolivia dan Brazil di Amazonia, atau Chile dan Argentina di Patagonia.

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Panel sobre el Sudeste Asiático en el congreso LASA (Lima, abril-mayo 2017)

En efecto, he tenido la fortuna de que el panel que organicé para el próximo congreso de LASA (Latin American Studies Association) 2017 haya sido aceptado. En este, Aries Arugay (Universidad de Filipinas-Diliman), Gioconda Coello (Universidad de Wisconsin-Madison), Matt Galway (Universidad de British Columbia) y yo exploraremos una serie de paralelos y conexiones entre América Latina y el Sudeste Asiático. Estamos programados para el 1 de mayo, de 10:00 am a 11:45 am. Comparto las sumillas del panel y las ponencias en traducción al español.

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La popularidad de la monarquía tailandesa en perspectiva histórica

El reciente fallecimiento del rey Bhumibol Adulyadej–Rama IX– en Tailandia ha enlutado este reino del Sudeste Asiático, cuyas muestras de dolor son visibles para todo el mundo. ¿Cuáles son las raíces históricas de tan evidente popularidad, tanto del longevo rey como de la dinastía Jakri en su totalidad? Esto amerita una contextualización histórica que nos permita comprender los discursos que permiten que sean identificados de manera total con la ‘nación tailandesa’.

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El impacto del interludio japonés en el Sudeste Asiático frente al de la invasión napoleónica en América Latina

Con más de cien años de diferencia, las independencias de (la mayor parte de) América Latina y del Sudeste Asiático fueron puestas en movimiento por dos acontecimientos de importancia mayúscula: las guerras napoleónicas y la segunda guerra mundial. A diferencia del caso latinoamericano, en el que la invasión napoleónica se limitó a la península misma, en el caso del Sudeste Asiático las metrópolis no solo se vieron invadidas (como Francia o los Países Bajos) o atacadas (como el Reino Unido o Estados Unidos), sino que lo fueron las colonias mismas. Tamaña perturbación en el discurrir ‘normal’ de estas no podía sino tener trascendentales consecuencias. Diez años después de la rendición japonesa, la mayor parte del Sudeste Asiático había alcanzado la independencia, y el resto estaba en camino. Este fue el tema sobre el cual tuve la buena fortuna de exponer en el Centro Cultural Peruano Japonés el pasado 18 de agosto durante mi breve estancia en Lima, tras una gentil invitación de Rolando Tamashiro.

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Próximo evento: Una vida más allá de las fronteras – Benedict Anderson (1936-2015) y el estudio del Sudeste Asiático

Es para mí un gran honor haber sido invitado por el Centro de Estudiantes de Historia – UNMSM (CEHIS) a dar una charla sobre la vida y obra del famoso especialista en el Sudeste Asiático, Ben Anderson. Espero en este evento poder profundizar sobre la carrera de Anderson en lo que al Sudeste Asiático se refiere, región en la cual fue especialista en Indonesia, Tailandia y Filipinas, así como qué fue lo que se requirió para adquirir esos conocimientos. En caso hubiera tiempo, sería también interesante discutir con el público de San Marcos aquello que tendríamos que hacer en el Perú para nosotros también ir ‘más allá de las fronteras’ –por hacer referencia al título de sus memorias, tituladas precisamente Una vida más allá de las fronteras– y superar a la suerte de ‘ombliguismo’ que predomina aún en nuestra academia.

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Próximo evento: ¿Nacionalismos del siglo XXI? Naciones, regiones e imaginarios en la obra de Benedict Anderson

Me complace poder compartir con ustedes la buena noticia de otro evento académico en el que estaré participando durante mi estancia en Lima. Se trata del conversatorio ¿Nacionalismos del siglo XXI? Naciones, regiones e imaginarios en la obra de Benedict Anderson, el cual es posible por el gentil concurso de la Facultad de Estudios Generales Letras de la Pontificia Universidad Católica del Perú. Por la enorme importancia de Ben Anderson en los estudios del Sudeste Asiático y del nacionalismo, es para mí un gran honor poder hablar de él, compartiendo la mesa con Erick Mormontoy y Daniel Parodi.

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(Re)creando corrientes en el Sudeste Asiático: Conferencia en la Universidad de Cornell

Tras algunos días movidos en que los fujimoristas me han tildado de “rojete” y me han mandado a comer perro por un artículo que publiqué en el Philippine Daily Inquirer y que después fue rebotado por el Útero y Diario Uno, podemos regresar a los temas académicos que predominan en la Bitácora del tornaviaje. Lo hacemos con unos comentarios sobre la conferencia (Re)creando corrientes en el Sudeste Asiático, organizado por el Programa del Sudeste Asiático de la Universidad de Cornell, en la que tuve el honor de que mi ponencia fuera una de las quince seleccionadas de entre las sesenta ponencias enviadas desde todas partes del mundo.

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Libro – Subject Siam: Family, law, and colonial modernity in Thailand

A través del lente de las ideas en torno a las mujeres, la familia y la sexualidad, Tamara Loos nos intenta presentar una visión alterna de la historia de Tailandia a fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. En lugar de la visión heroica que presenta la historiografía nacionalista tailandesa, en la que el sabio liderazgo de los monarcas de la dinastía Chikra evitó que Tailandia cayera en manos del imperialismo europeo, Loos nos da una mirada de la manera en que distintos funcionarios -tailandeses y extranjeros- tomaron las riendas de las medidas necesarias para ‘modernizar’ a Tailandia en función de los parámetros de las potencias europeas. Como resultado, el reino de Siam terminó siendo una suerte de intermedio entre colonia y Estado soberano e imperializante.

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