Conexiones entre el Perú y Asia: conferencias en la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Wisconsin-Madison

En sus recientemente publicadas memorias, Benedict Anderson -el famoso historiador del Sudeste Asiático- critica a aquellos que viven sus vidas como una rana atrapada bajo la mitad de una corteza de coco. Encerrados en aquel mini-mundo, llegan a creer que esta encierra toda la realidad observable. Pero pese a que uno podría creer que el Perú y/o América Latina estarían fuera de la caparazón de los académicos que se enfocan en Asia, las dos últimas conferencias en las que tuve la fortuna de presentar ponencias nos muestran cómo este no es el caso.

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El espectro del autoritarismo en Indonesia

En julio de 2014, la república de Indonesia pasó por una de los más elecciones presidenciales más emocionantes y desgarradoras en su corta historia democrática tras la renuncia de Suharto. En una elección altamente polarizada, los votantes indonesios tuvieron que escoger entre Joko Widodo y un exgeneral y exyerno de Suharto, Prabowo Subianto. Tal selección de candidatos no resultaría demasiado fuera de lugar en la mayoría de democracias, incluyendo aquellas de Europa y Estados Unidos, donde las dinastías políticas y debates en torno a los políticos tradicionales vs. los outsiders influencian el curso de muchas elecciones. Sin embargo, la retórica empleada por estos candidatos ilustró una profunda división dentro de la visión indonesia respecto del futuro de su nación. Específicamente, para muchos indonesios, Jokowi representaba un orden político más nuevo y más democrático, mientras que los discursos y pompa militar de Prabowo evocaban la supuesta estabilidad y virilidad del régimen de Suharto. Al final, en una elección en la que votaron casi 70% de los electores hábiles -un gran logro en un país con más de 250 millones de personas- Jokowi ganó con 53% de los votos frente al 47% de Prabowo. No obstante, el casi éxito de la campaña de Probowo nos hace preguntarnos: ¿por qué querría casi la mitad de la población de Indonesia regresar al autoritarismo de Suharto?

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