Apología por la abolición de las mallas curriculares en Historia

El debate en torno a los proyectos de ley que buscan imponer la formación de un Colegio de Historiadores en el Perú ha puesto sobre el tapete el tema de la empleabilidad de los egresados de las especialidades de Historia. Mientras que sus partidarios han afirmado numerosas veces que el Colegio servirá para crear empleo, los detractores han señalado que eso es una quimera, y que el asunto más bien es responsabilidad de las especialidades de Historia. En este sentido, por lo menos una universidad (UNMSM) está en proceso de reformar sus planes de estudio, y es probable que los comités se estén enfrentando a la complicada disyuntiva de cómo armar una malla curricular que provea a los estudiantes de las habilidades deseadas por el mercado laboral más allá del estrictamente académico, pero sin sacrificar su formación como investigadores. En esta búsqueda del justo medio deben saber que nunca satisfarán a todos: si se sacan cursos obligatorios de contenido histórico para incluir más cursos obligatorios relacionados a la gestión cultural o turística, aquellos estudiantes que estén más interesados en aquellos cursos los acusarán de estar haciendo una malla de “Historia Light”. En el otro extremo, otros estudiantes podrán quejarse de que los cursos obligatorios de gestión no son suficientes para ponerlos en igualdad de condiciones con aquellos que estudiaron Administración o Turismo, con quienes no podrán competir. Y muchas veces, poner estos cursos como electivos casi equivale a declararlos de importancia secundaria.

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Guía para postular a doctorados en Historia en Estados Unidos

Ocasionalmente, algunos colegas peruanos me preguntan sobre cuáles son los pasos a seguir para postular a doctorados en Historia en Estados Unidos. Si bien siempre intento darles toda la información y consejos que tengo a mi disposición, he llegado a la conclusión de que si algún valor tuviera lo que comparto, quizá sería mejor no limitarlo a mi círculo inmediato de colegas y más bien ponerlo a disposición de quien deseare leerlo. Ahora bien, hay una advertencia a tomar en cuenta. Probablemente no sea la mejor persona para emprender esta tarea, por un importante motivo: mi enfoque principal no es el Perú, sino el Sudeste Asiático, así que los detalles respecto de las mejores universidades estadounidenses para estudiar nuestro país no son algo con lo cual esté muy familiarizado. En cualquier caso, hago votos por que personas más calificadas hagan obsoleticen este post en un futuro cercano.

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Pronunciamiento contra el Colegio de Historiadores del Perú

Este fin de semana se ha publicado un pronunciamiento contra el Colegio de Historiadores del Perú, el cual ya está recolectando numerosas adhesiones desde diferentes regiones y universidades del país. El texto completo puede ser visto aquí, y uno puede mandar sus adhesiones al post correspondiente en el grupo de Facebook “Historiadores contra el Colegio de Historiadores del Perú” o al correo electrónico noalchp@gmail.com. Por favor incluyan su nombre, su número de DNI (en caso de tener nacionalidad peruana) y su filiación institucional.

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Estudiantes de la PUCP se pronuncian sobre el proyecto de Colegio de Historiadores

El proyecto para la creación de un Colegio de Historiadores sigue generando rechazo en la comunidad de historiadores peruanos, y la Asamblea de Estudiantes de Historia de la Pontificia Universidad Católica del Perú ha tomado el valiente paso de emitir un comunicado al respecto. En particular me parece valioso que estos jóvenes reconozcan que existe una problemática a solucionar en el campo de la Historia, pero que esta no puede ser resuelta con un Colegio. Si bien esto es una contribución al debate respecto de este tema, a todos nos queda claro que el FPPHP (Frente pro-Colegio profesional de Historiadores del Perú) no tiene interés en dialogar respecto de la existencia del Colegio, ya que se limitan a reclamar que la discusión se enmarque en la forma que el Colegio debería tomar. Y ya sabemos con qué tipo de personas estamos lidiando.

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Las preocupantes prácticas de los promotores del Colegio de Historiadores

Así como buena parte de quienes leyeren esta entrada, he visto con mucha consternación la noticia de que se ha presentado en el Congreso de la República un proyecto de ley que busca establecer el Colegio de Historiadores del Perú, el cual podrá exigir la colegiatura para el desempeño de la actividad del historiador. Este proyecto ha estado rondando desde hace ya varios años, y ha provocado rechazo por parte de los historiadores en más de una ocasión. Y a pesar de que tras varias conversaciones con colegas en el VII Congreso Nacional de Historia del Perú en la ciudad de Trujillo sé que esta idea cuenta con algún apoyo en ciertos sectores fuera de Lima, y que en efecto el desempeño de la actividad del historiador en nuestro país es perfectible, me sumo al rechazo de este proyecto. Explico por qué.

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Los cursos de “historia universal” en la era del resurgimiento del supremacismo blanco

El alarmante resurgimiento mundial del supremacismo blanco, especialmente tomando en cuenta el papel que tiene la historia como parte fundamental de su discurso, hace que sea necesario que los historiadores reflexionemos en torno a la manera en que debemos responder. Por ejemplo, la medievalista Sierra Lomuto ha señalado cómo los supremacistas blancos han adoptado la iconografía celta como símbolo y han fetichizado a la Edad Media como un periodo de homogeneidad racial blanca y armonía social. The Economist ha comentado también sobre la popularidad de las imágenes de Carlos Martel o los cruzados en general en foros de extrema derecha y de supremacistas blancos, quienes enaltecen dichas guerras contra el mundo islámico y las usan como ejemplo a emular en sus intentos de perseguir musulmanes en el presente. Tanto Lomuto como The Economist coinciden en la importancia que tiene para los estudios medievales el que sus académicos se aseguren de no alimentar las fantasías del supremacismo blanco y de tomar medidas para divulgar los estudios sobre las migraciones no-blancas a la Europa septentrional o sobre reinos multi-étnicos como el de Sicilia. Quizá los supremacistas blancos seguirán tejiendo sus fantasías, pero no encontrarán en la historia académica un punto de apoyo para ellas. ¿Es relevante tomar en cuenta estas prácticas en países como el Perú, que no es uno de los epicentros mundiales del actual resurgimiento del supremacismo blanco, ni es un centro de estudios medievales europeos?

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De mapas fantásticos y dónde encontrarlos

Cuando enseñaba historia peruana en una Universidad en Lima tuve la oportunidad de echarle una mirada al examen final preparado por una colega mía. Su principal pregunta era un ejercicio para llenar en el que se les pedía a los estudiantes poner la cantidad de kilómetros cuadrados que el Perú había perdido ante cada uno de sus cinco vecinos. Siempre me ha intrigado esta retórica de pérdida territorial—todos los países sudamericanos participan de ella—e incluso inspiró el tema de mi trabajo de maestría, en el que comparé este tropo en el Perú y Filipinas. Al leer más producción académica sobre el Sudeste Asiático, en este caso sobre Tailandia, he encontrado más conceptos que los historiadores de América Latina podrían tomar en cuenta a la hora de estudiar el discurso de los “territorios perdidos” en sus propios países.

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Perselisihan wilayah di Asia Tenggara dan Amerika Selatan

Di Amerika Selatan ada fenomena yang menarik: setiap negara mempunyai wacana retorik tentang konsep kehilangan wilayah. Bagaimana bisa benar bahwa Ecuador yang merebut wilayah Peru tetap Peru juga merebut wilayah Ecuador? Kita bisa melihat pola pikir yang sama di hampir setiap negara terhadap setiap negara tetangganya. Sebenarnya, kebanyakan wilayah itu adalah wilayah asal yang tidak benar-benar dikuasai oleh negara-negara tersebut. Waktu mereka merdeka, setiap negara mencoba menduduki wilayah sebanyak mungkin, dan memakai pembenaran sejarah kolonial misalnya “Berkenaan dengan sejarah bahwa dulunya wilayah tersebut diminta oleh kerajaan Spanyol, sekarang orang dan wilayah asli tersebut kami kuasai”. Tetapi pendapat suatu negara tentang berapa banyak wilayah yang sudah dipunyai oleh negara tersebut bertentangan dengan pendapat tetangganya. Sehubungan dengan situasi itu, banyak negara memperebutkan wilayah itu, misalnya Ecuador, Colombia, Peru, Bolivia dan Brazil di Amazonia, atau Chile dan Argentina di Patagonia.

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Panel de conexiones Asia-América Latina en el conferencia AAAS

He tenido la fortuna de que un panel al que me invitaron a participar ha sido aprobado para la conferencia de la Association of Asian American Studies en la ciudad de Portland, en abril de 2017. Esta será mi segunda conferencia grande del año, después de LASA, en Lima. Muchas gracias a Rachel Lim, quien organizó el panel, y estoy entusiasmado por oír las demás ponencias, puesto que sus sumillas parecen muy interesantes. Las presento a continuación, en traducción al español. El panel será comentado por Jason Oliver Chang, de la Universidad de Connecticut.

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