Fascism Grips Israel

Zeev Sternhell is an Israeli historian, political scientist and outspoken critic of emerging Israeli fascism.


Signs reached a peak during Operation Protective Edge, he says. Democracy granting equality to everyone is nonexistent.

Sternhell deplores Israel’s settlement project. He supports Palestinian self-determination. He believes establishing a Palestinian state is essential.

What passes for Israeli democracy “reached a new nadir in the current war,” he stresses. Fascist “indicators…definitely exist here.”

He’s greatly concerned about “absolute conformism” among Israeli intellectuals. “They just followed the herd,” he says.

“By intellectuals I mean professors and journalists. The intellectual bankruptcy of the mass media in this war is total.”

“It’s not easy to go against the herd. You can easily be trampled. But the role of the intellectual and the journalist is not to applaud the government.”

“Democracy crumbles when the intellectuals, the educated classes, toe the line of the thugs or look at them with a smile.”

“People here say, ‘(i)t’s not so terrible. It’s nothing like fascism. We have free elections and parties and a parliament.’ ”

“Yet, we reached a crisis in this war, in which, without anyone asking them to do so, all kinds of university bodies are suddenly demanding that the entire academic community roll back its criticism.”

Bar-Ilan University’s law school dean threatened sanctions against a colleague. He did so for expressing sorrow over lost lives on both sides.

He called grieving for enemy losses a treasonous subversive act. According to Sternhell:

“We are arriving at a situation of purely formal democracy, which keeps sinking to ever lower levels.”

In Israel, “one sees the gradual erosion of enlightenment values.”

Consider Netanyahu’s “demand that (Palestinians) recognize Israel as the Jewish state.”

Doing so forces them “to acknowledge that they are historically inferior…The Arabs are citizens, but it’s not their country.”

“(A) distinction is made between nationhood and citizenship. Anyone can be a citizen, but we are the masters.”

The potential for annulling citizenship always exists. Arabs have no power to demand rights everyone deserves.

Democracy isn’t about voting every few years, says Sternhell. It’s tested daily “in terms of human rights.”

Everything else is secondary because “dictatorial regimes” can be established through the ballot box.

Democracy in occupied Palestine never existed. “Palestinians have no human rights.”

“You rule them by force, and after three (Jewish) boys are murdered, you can” collectively punish an entire population.

It’s always been this way, “and it corrupts,” says Sternhell. “Democracies don’t collapse suddenly. They encounter a serious crisis.”

“We could find ourselves in (one) in which the whole shebang (goes) up in smoke.”

A Knesset majority can legislate “segregation between Jews and non-Jews, impos(e) censorship, intimidat(e) dissidents, (as well as) the media and universities…”

“(I)t’s happening now, but it could reach a boiling point. The water is already very hot…It’s on the brink of boiling over.”

Sternhall calls Operation Protective Edge “a war of complete choice…” There’s no justification for blaming an entire population for killing three Jews.

Israel must change its relationship with Palestinians and with Arabs “as a whole.”

“The first thing is to stop deepening the Jewish presence in the territories.” Then support a two-state solution, lift Gaza’s siege, “let the population breathe,” and treat Palestinians “as human beings on an equal footing with us.”

Sternhall calls settlements “a cancer. If Israel can’t muster sufficient strength, political power and mental fortitude to remove some of the settlements, that will signal that the Israeli story is finished…”

Israel is the last remaining colonial country. It can’t continue this way much longer.

If not for the myth of unique Jewish suffering and fear of being called anti-Semitic, “Europe would have long (ago) boycotted the settlements.”

European business and industry are already beginning to do it.

Sternhall calls Naftali Bennett, Uri Ariel, Avigdor Lieberman and other Israeli right-wing extremists “truly dangerous people.”

They deplore democracy and human rights. They deeply hate Arabs. They don’t tolerate coexistence.

Asked if he’s afraid to criticize Israel in today’s charged atmosphere, Sternhell replied:

“If I need to be afraid to (speak freely), and to say it publicly to people’s faces, then our story here is over.”

Israel was never a democracy. For sure it’s not one now.

Its “story” reflects decades of institutionalized racism, apartheid worse than South Africa’s, militarized occupation, control over virtually all aspects of Palestinian lives, ruthless repression, contempt for rule of law principles, and belligerence in lieu of peace and stability.

Operation Protective Edge is the latest example. Netanyahu vows to continue mass slaughter and destruction until his goals are reached.

Perhaps he means exterminating an entire population one war at a time and by other means.

Operation Protective Edge has been ongoing for 49 days. The death and injury toll is horrific.

Palestinian casualties mount daily. The vast majority are non-combatant men, women and children.

Israel willfully targets them. Its aggression has nothing to do with Hamas rockets.

It has everything to do with preventing Palestinian self-determination, continuing its settlement project, stealing Palestinian land and resources, scuttling Fatah/Hamas unity, maintaining occupation harshness, and prioritizing belligerence over peace and security.

It’s unclear what happens next. Ceasefires come and go. They don’t hold. Israel obstructed Cairo talks.

It did so by making outrageous demands. It offered little or nothing in return.

Its agreements aren’t worth the paper they’re written on. Violations occur straightaway. Peace is fantasy. Conflict persists.

Here we go again. On August 25, Israeli and Palestinian news organizations said Egyptian mediators proposed a new ceasefire.

It includes opening border crossings, letting in construction materials and other aid, extending Gazan fishing from three to six miles and later 12. Tough issues will be discussed a month from now.

Both sides were contacted. According to the Israeli news web portal Wallal!, Israel is ready to accept an open-ended ceasefire. A PA official responded positively.

Hamas wants any agreement to end Israel’s eight year blockade unconditionally. Israel wants Gaza demilitarized.

It wants Gazans left defenseless. It wants the right to wage future aggressive wars for any reason or none at all unchallenged.

Another ceasefire is no more likely to succeed than previous ones. Israel doesn’t negotiate in good faith.

Gazans are tired of being treated like subhumans. They know Israel can’t be trusted. It doesn’t negotiate in good faith.

It takes a giant leap of faith to believe this time may be different. It never was before. It won’t be now.

Business as usual continues. It’s official Israeli policy. Nothing suggests positive change.

Not when Netanyahu lies saying “Hamas is ISIS and ISIS is Hamas.”

“They simply work in the same way. They are branches of the same poisonous tree.”

Not when other Israeli hardliners want Hamas entirely destroyed. Not when former Israeli US ambassador Moshe Arens wants the same thing.

“You have to defeat (Hamas) and disarm” it, he says. A ceasefire won’t work.

Not when Israel bears full responsibility for breaking them. Not when it prioritizes conflict over peace and stability.

Not when it spurns rule of law principles. Not when it maintains militarized occupation.

Not when it holds 1.7 million Gazans hostage under suffocating siege. Not when it attacks them for any reason or none at all.

Not when it terrorizes Palestinian West Bank and East Jerusalem communities multiple times daily.

Not when it denies all Palestinians fundamental rights everyone deserves. Not when it spurns positive change.

Not when Washington backs and encourages its killing machine. Not when Western leaders support its genocide.

Not while Palestinians are isolated on their own. Not while their liberating struggle remains unfulfilled.

Not when on Monday, Israel murdered seven more Palestinians, wounded 92 others, and destroyed 15 residential houses, a shopping center and a mosque.

Not when creeping fascism threatens Jews and non-Jews alike. So does the scourge of Zionism.

It made Israel a killing machine. Palestinians bear the brunt of its barbarism.

Nothing suggests positive change. It bears repeating. Business as usual continues.


Stephen Lendman lives in Chicago. He can be reached at lendmanstephen@sbcglobal.net.

His new book as editor and contributor is titled “Flashpoint in Ukraine: US Drive for Hegemony Risks WW III.”


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It airs three times weekly: live on Sundays at 1PM Central time plus two prerecorded archived programs.


En: globalresearch.ca

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Hamas e Israel en la peor escalada desde finales de 2012

Mueren al menos once milicianos -seis de ellos de Hamas- y un niño de siete años. Las principales milicias de la Franja de Gaza han disparado 70 proyectiles y misiles. Israel ha ordenado intensificar los ataques aéreos contra grupos islamistas en Gaza.


Israel y el grupo islamista Hamas han entrado en la escalada más grave desde finales de noviembre del 2012. El brazo armado del grupo que controla la Franja de Gaza disparó en la tarde y noche de este lunes más de 200 proyectiles y misiles contra localidades israelíes situadas a decenas de kilómetros provocando un par de heridos leves.

Tras este ataque palestino, el más masivo de Hamas desde el 2012, Israel ha iniciado una intensa ofensiva aérea contra decenas de objetivos de los grupos islamistas en Gaza. No se trata de ataques puntuales sino el inicio de la operación llamada ‘Protective Edge”, que hasta ahora ha causado la muerte a once milicianos -seis de ellos de Hamas- y a un niño de siete años, y heridas a 25 personas más, en su mayoría civiles. Poco después, caían de nuevo varios cohetes en el sur de Israel.






Además, al menos nueve civiles resultaron heridos en los bombardeos de la aviación israelí contra casas de militantes de los movimientos islamistas, informaron fuentes médicas que cita Efe. Según Asraf al Qedra, portavoz de Emergencias en la Franja, los nueve civiles estaban en una vivienda de la zona de este de la ciudad meridional de Jan Yunis, y hubieron de ser tratados en un hospital de la zona.

“No hay lugar ahora hablar de tregua”, avisaba anoche un portavoz de Hamas mientras en Israel respondían: “Hamas ha preferido guerra a calma”. Los habitantes de la paupérrima Gaza y del sur de Israel temen lo peor.

Ante la posibilidad de una inminente escalada, el Ejército israelí ha desplegado varias brigadas en las zonas fronterizas de la Franja y ha movilizado a 1500 reservistas. En su gran mayoría, pertenecen a la Unidad de Protección Civil dedicada a los habitantes de las ciudades bajo los ataques de proyectiles y las baterías defensivas Cúpula de Hierro.

Por un lado, los portavoces de Hamas responsabilizan a Israel y afirman que este lunes han respondido a la muerte de siete miembros del brazo armado en la última noche. “Es una grave escalada y el enemigo lo pagará muy caro. No queremos una guerra pero si nos la imponen, estamos preparados”, advirtió el portavoz de Hamas, Sami Abu Zuhri.

Por otro, fuentes militares israelíes avisan: “Tras los más de 200 proyectiles contra el sur de Israel desde el secuestro y asesinato de los tres adolescentes el pasado 12 de junio y dado que pese al ultimátum del jueves, Hamas sigue disparando de forma incesante, estamos preparados para una escalada”. “La escalada será respondida con escalada”, advierte el oficial Mordejai adelantando una contundente respuesta militar.

Además, este lunes las “Brigadas Izadim Al Qasem”, brazo armado del movimiento islamista Hamas han admitido que han disparado “decenas de proyectiles” contra tres localidades del sur y el centro de Israel. En un comunicado, la milicia aseguró que ha lanzado “decenas de proyectiles contra las localidades de Asdod, Ashkelo y Netivot en respuesta a la agresión sionista”.

Por primera vez desde la ofensiva Pilar Defensivo a finales del 2012, Hamas asume la autoría de decenas de proyectiles contra las ciudades israelíes. Una prueba de que ha optado por la escalada ya que era consciente de que el disparo y posterior autoría tendrán una dura respuesta israelí.

En la pugna interna entre el brazo armado y el liderazgo político de Hamas, ha vencido el primero.

Ante la ausencia del mediador egipcio, las dos partes parecen condenadas a un nuevo conflicto bélico.

En: elmundo.es

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Israel moviliza reservistas y Hamas lanza más misiles


El movimiento islámico Hamas continuó ayer sus ataques con cohetes desde Gaza contra Israel, que amenazan con desembocar en una crisis abierta. Como respuesta, Tel Aviv movilizó unos 1.500 reservistas para una eventual intervención. La nueva ofensiva palestina ocurrió apenas unas horas después de que tres extremistas judíos confesaran haber quemado vivo a un joven palestino secuestrado.

“Los cohetes son una reacción natural a los crímenes israelíes contra nuestro pueblo. Que el ocupante (por Israel) comprenda bien el mensaje. No tememos sus amenazas”, advirtió el portavoz del Hamas en Gaza, Sami Abu Zuhri. El grupo se adjudicó un ataque por primera vez en esta crisis.

Fuentes del ejército israelí denunciaron que más de 40 cohetes se lanzaron desde Gaza en una sola hora, de los cuales su sistema de defensa antimisiles destruyó 12 en vuelo en el sur del país.

La aviación israelí respondió poco después a esos disparos con treinta ataques aéreos contra el sur de este enclave palestino, al este de Rafah, sin causar víctimas, según los servicios de seguridad del movimiento islamista.

Por otra parte, la televisión israelí indicó que el gabinete de seguridad de Israel había autorizado al ejército “intensificar las represalias contra el Hamas”.





Horas antes de los disparos de cohetes hacia Israel y los bombardeos israelíes en Gaza, una fuente cercana a la investigación del joven palestino asesinado informó que tres de los seis sospechosos detenidos por el crimen confesaron haberlo matado y quemado.

Mohamed Abu Jdeir, de 16 años, fue secuestrado el 2 de julio en Jerusalén Este, la parte de la ciudad ocupada y anexada por Israel. Su cadáver, que estaba totalmente calcinado, según el abogado de la familia, fue hallado horas después en la parte occidental de la ciudad.

Tras este hallazgo, palestinos habían acusado a ultraderechistas judíos de haberlo secuestrado y matado para vengarse del secuestro y el asesinato de tres estudiantes israelíes en la región de Hebrón, en la Cisjordania ocupada.



En el plano político, la ultraderecha radical de Israel, liderada por el canciller Avigdor Lieberman, anunció que rompió el pacto electoral con el Likud del premier Benyamin Netanyahu.

Una de las diferencias que planteó Lieberman con el oficialismo concierne a la actitud de Israel hacia Hamas en Gaza, que según Lieberman debería ser mucho más dura. Otro elemento de discordia, precisó, se refiere a la radicalización de la minoría árabe en Israel.

En este momento, el Likud cuenta con 20 diputados en el Parlamento, Lieberman 11. El partido Futuro, el segundo en cantidad de ediles, 19. Por eso es imprescindible contar con los sectores radicalizados. Por eso no deberá sorprender si Netanyahu comienza a endurecer su política respecto de los palestinos para que no se le quiebre el frente interno.

En: clarin

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