La perspectiva cristiana sobre la ayuda alimentaria

Banco de alimentos. Perspectiva cristiana

8.00 p m| 24 jun 14 (THINKING FAITH/BV).- El crecimiento del número de bancos de alimentos en el Reino Unido en los últimos años ha sido algo así como un factor de división, con algunas personas que alaban esta forma de apoyo a las personas vulnerables y otras que critican cómo se enfrenta el problema de la pobreza, que justifica la creación de bancos de alimentos. Según el artículo de Paul Chitnis, “un banco de alimentos es, y siempre debe ser, una respuesta a corto plazo a una crisis en particular”. Entonces ¿cuál es la solución a largo plazo, y cómo deben abordar los cristianos esta crisis?

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¿Hay algo que demande nuestra ira más que la brutal injusticia que condena a 870 millones de personas a ir a dormir con hambre cada noche? Y esto, en un mundo donde una inadecuada nutrición entre los ricos aumenta cada vez más en forma de diabetes y obesidad.

La muerte es, por supuesto, un momento ineludible de la vida. Pero el vacío inútil de una muerte originada por el hombre, como es el caso del hambre, parece arrebatarle a la muerte cualquier significado.

En la sabana devastada por la guerra del sur de Sudán antes de su independencia, donde décadas de conflicto han dejado a millones de personas sin comida, conocí a una joven madre que llevaba una pequeña cesta de mimbre en su cabeza. Había caminado muchos kilómetros bajo el sol abrasador antes de encontrarnos y cuando bajó la canasta, vi que en el interior yacían sus hijos gemelos de aproximadamente dieciocho meses. Estaban tan enfermos y demacrados que los confundí con bebés recién nacidos. El momento más triste fue cuando su madre colocó cada pequeño en sus decaídos pechos, para darles de comer lo poco de leche que tenía.

Recuerdo haber pensado que, debido a una pobreza y hambre no necesarias ni inevitables, esta mujer y sus hijos eran víctimas aún más inocentes de la distribución no equitativa de los alimentos y recursos en nuestra economía global. La ayuda alimentaria al sur de Sudán era esencial para salvar las vidas de millones de personas, pero sin duda no era la respuesta a los problemas estructurales que dieron origen al conflicto y que aún persisten, como hemos visto en los últimos meses.

Por supuesto, el sur de Sudán es parte de un país empobrecido, devastado por la guerra y ubicado en África, donde la ayuda alimentaria en respuesta a una crisis humanitaria no es inusual. Seguramente la ayuda alimentaria en el Reino Unido, un país de enorme riqueza, es un asunto completamente diferente.

Edwina Currie, exministra del Partido Conservador, lo cree así. Ella se niega a creer que la gente en el Reino Unido está pasando hambre. Su cuenta de Twitter está llena de argumentos con su perspectiva de que los bancos de alimentos son innecesarios porque, por ejemplo, dar a los alcohólicos una sopa enlatada no resuelve su problema. Comentó que las personas que asisten a los bancos de alimentos no deberían gastar dinero en tatuajes ni en perros, y cree que si la comida se ofrece gratuitamente, la gente va a hacer cola.

La respuesta a los comentarios de Currie ha sido en gran parte crítica, acusándola, entre otras cosas, de falta de compasión. ¿Y quién puede culpar a un personaje de la política británica de sentirse avergonzada por el creciente número de personas que utilizan los bancos de alimentos? Sin embargo, me pregunto si estas críticas son totalmente injustificadas.

Es difícil estar en desacuerdo con la perspectiva de Currie de que los bancos de alimentos no son la respuesta al hambre, la pobreza y enfermedades en el Reino Unido, así como no lo fue la ayuda alimentaria en el sur de Sudán. Un banco de alimentos es, y siempre debe ser, una respuesta en el corto plazo a una crisis particular. También puede tener consecuencias no deseadas; por ejemplo, la creación de dependencia o el menoscabo de la producción local de alimentos si no se maneja con cuidado.

Joey Ferrigno es el administrador de un banco de alimentos con sede en la capellanía universitaria dirigida por los jesuitas en Manchester. Ferrigno indica que no se puede acceder así de fácil a un banco de alimentos para obtener comida: tienes que ser referido por otros organismos, administrados por el gobierno en su mayoría. Esto contradice el estereotipo de “aprovechados” que algunas personas tienen de los clientes del banco de alimentos.

Ferrigno es muy exigente en cuanto a las razones de los bancos de alimentos. Algunos están relacionados con la política y otros reflejan la compleja red de problemas sociales que afectan a la Gran Bretaña contemporánea. También hace hincapié en que los bancos de alimentos son una especie de centro comunitario al que las personas asisten no sólo por la comida, sino para recibir apoyo en una amplia gama de necesidades. En otras palabras, la falta de alimentos es a menudo un síntoma de un problema estructural o personal más profundo.

“Se necesita mucho coraje para cruzar la puerta de un banco de alimentos”, dice Ferrigno, refiriéndose al sentido innato de la vergüenza que mucha gente siente. La miseria material causada por bajos ingresos, malas condiciones de vivienda, la ruptura de relaciones y la pérdida de medios de vida es devastador. Alimenta el miedo y una sensación de inutilidad que corroe por dentro. Esto, a su vez, conduce a la miseria humana, que es mucho más difícil de contrarrestar: la erosión de la autoestima, la indignidad de depender de otros, el terror de una vida y sus relaciones declinando más allá de nuestro control.

San Ignacio, el fundador de los jesuitas, insistió en que sus compañeros se involucren en el ministerio con los pobres y los necesitados. Decidido a “ayudar a las almas”, Ignacio traduce un deseo bastante vago en proyectos concretos. Por ejemplo, fundó una casa en Roma para cuidar y, siempre que sea posible, “rescatar” a las mujeres que se habían convertido en prostitutas. Cuando alguien señaló a Ignacio que muchas de estas mujeres podrían volver a caer en la prostitución, él respondió diciendo que si, por amor de Cristo, sólo una de estas mujeres renunciaron a pecar por una sola noche, serían recompensados ​​todos sus esfuerzos.

Pero San Ignacio también sabía que sería mejor prevenir la prostitución en primer lugar. Así que apoyó un grupo llamado, algo deliberadamente, “The Society of Wretched Young Women”. Hizo mucho para rescatar a jóvenes de un entorno que, inevitablemente, les llevaría a ejercer la prostitución. Ignacio no se contentó con ver la prostitución a través de una perspectiva estrecha sino que la colocó bajo un contexto social más amplio.

En los Ejercicios Espirituales, San Ignacio invita al ejercitante a adoptar los mismos sentimientos de Cristo. Esto significa hacer lo que hizo Jesús, con los sentimientos de su corazón. Estoy seguro de que si el Señor estuviera presente físicamente hoy, lo encontraríamos en un banco de alimentos, con compasión y ayudando generosamente. Pero también con seguridad lo encontraríamos haciendo algo para cambiar las causas subyacentes de la pobreza, ya sea en el Reino Unido o en el extranjero.

El Papa Francisco pretende clarificar este punto. Se refiere a la orden que Jesús dio en respuesta a los discípulos que le piden para dar de comer a una multitud: “Denles ustedes de comer” (Marcos 06:37)

El Papa enseña que esto significa “trabajar para eliminar las causas estructurales de la pobreza y promover el desarrollo integral de los pobres, así como pequeños actos cotidianos de solidaridad para atenuar sus necesidades reales…” (Evangelii Gaudium, § 188)

La ayuda alimentaria en el Reino Unido es una triste pero necesaria respuesta al número considerable de personas en el siglo 21 que tienen dificultades para llegar a fin de mes. Los cristianos, en respuesta al mandato de Jesús a “darles algo de comer”, están reconociendo que si nuestros esfuerzos pueden aliviar el hambre al menos un día, vale la pena hacerlo. Pero no son la respuesta a las necesidades de las personas. Para ello, tenemos que mirar más profundamente en las actitudes humanas y las estructuras políticas que causan la pobreza, la desigualdad y el hambre en el país y en el mundo.


Fuente:

“Give them something to eat”: The Christian approach to food aid. Texto de Paul Chitnis, publicado en Thinking Faith.

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