Descubren 21 marcas que originan el cáncer

BBC Mundo, @bbc_ciencia

Hace 3 h 44 min

Cáncer de piel

El descubrimiento puede servir para la prevención de algunos tipos de cáncer.

Hace cinco años al científico Mike Stratton le parecía imposible llegar a determinar el origen del cáncer. Este miércoles publicó -junto a su equipo del Instituto Wellcome Trust- el primer compendio exhaustivo de los procesos de mutación que causan el desarrollo de un tumor.

“Es un hito, un logro significativo en términos del estudio sobre el cáncer”, le dice sin dudarlo a la BBC. “Pudimos determinar las huellas escondidas que explican qué es lo que realmente causa un cáncer en primer lugar”.

Hasta ahora se sabía que todos los tipos de cáncer ocurren debido a que el ADN de la célula de un cuerpo empieza a mutar. Lo que se aclara en este trabajo publicado en la revista Nature son las causas de esas mutaciones.

Cada proceso de mutación deja un patrón particular, una firma, estampa o grafiti, en los genomas de los cáncer. Y tras estudiar 7.042 genomas de individuos con los tipos más comunes de esta enfermedad, los investigadores descubrieron 21 huellas de procesos que han hecho que mutara una célula de ADN.

“Estos procesos biológicos de mutación, que ocurren a lo largo de una vida, es una de las cosas obviamente clave para entender cómo se desarrolla el cáncer”, señala Stratton.

Algunos de estos procesos son conocidos; se sabe que el tabaco contiene carcinógenos que pueden provocar cáncer de pulmón y que los rayos ultravioleta dañan las células del ADN de la piel, lo que puede llevar a un cáncer de piel.

“Estos son 21 procesos biológicos diferentes que operan en nuestro cuerpo a lo largo de una vida para generar mutaciones. Son huellas de las causas genuinas de cáncer”

Mike Stratton, director del Wellcome Trust Sanger Institute, Reino Unido

Pero era muy poco lo que se sabía de los procesos biológicos de otros tipos de esta enfermedad, qué es lo que causa esas mutaciones.

Cambio de letras

El ADN tiene cuatro letras en el código genético, ATGC (adenina, timina, guanina y citosina). En el caso del cáncer de pulmón, la C se cambia en A, mientras que en el cáncer de piel es la T la que sustituye la C. Estos son patrones de firmas.

Lo que hicieron los investigadores fue estudiar seis datos de secuencia de ADN de más de 7.000 genomas del cáncer humano. “Y descubrimos que tenemos 21 mutaciones diferentes de firmas en 30 tipos de cáncer”.

“Estos son 21 procesos biológicos diferentes que operan en nuestro cuerpo a lo largo de una vida para generar mutaciones”, agrega Stratton, quien también es director del Wellcome Trust Sanger Institute, en Reino Unido. “Son huellas de las causas genuinas de cáncer”.

Según los expertos, todos los tipos de cáncer contienen dos o más firmas, lo que refleja la variedad de los procesos que trabajan en conjunto durante el desarrollo de un cáncer.

Desarrollo de un cáncer

No obstante, diferentes cáncer tienen diferentes números de procesos de mutación. Por ejemplo, la base del cáncer de ovario son dos procesos de mutación, mientras que se necesita de seis procesos para el desarrollo del cáncer de hígado. Algunas de las firmas de mutación se encuentran en varios tipos de cáncer, mientras que otras huellas son exclusivas a un tipo.

De los 30 cáncer estudiados, 25 tenían estampas relacionadas con los procesos de mutación ligados con el envejecimiento. Mientras que otras huellas fueron causadas por errores en la reparación del ADN.

El siguiente acertijo

“A través del análisis detallado, podemos empezar a usar para nuestro beneficio inmensas cantidades de información enterradas muy adentro en el ADN de los cáncer”, declaró por su parte Serena Nik-Zainal, otra de las autoras del trabajo. “Nuestro mapa de los eventos que causan la mayoría de los cáncer en humanos es un paso importante para descubrir los procesos que llevan a que se forme un cáncer”.

“Realmente este estudio es sobre el descubrimiento de la diversidad de los procesos que causan mutaciones en nuestras células del cuerpo”, señala Mike Stratton.

“Nos dimos cuenta de que en la mayoría de las personas (con cáncer) hay la presencia de más de una firma de mutación. Esto significa que durante la vida de la mayoría de los individuos que desarrollan la enfermedad existen múltiples procesos que están operando y que en conjunto contribuyen a la generación del cáncer que sufre el paciente”, agrega.

Ahora el siguiente paso es determinar el proceso biológico subyacente que causa estos patrones de mutaciones. Algunos de ellos pueden ser exposiciones exógenas, como los carcinomas del tabaco o los rayos UV.

De ser así, se podrían tomar medidas de prevención de la misma forma que ahora se aconseja no fumar y usar protección solar.

Todavía hay mucho trabajo por delante, pues tal y como confiesa el profesor Stratton, no tienen idea del motivo por el cual ocurren cerca de la mitad de estas 21 mutaciones. Mientras que buena parte de la otra mitad son especulaciones.

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Fuente: BBC Mundo

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Resuelven misterio sobre el origen del cáncer de mama

Salud

BBC Mundo

 Miércoles, 5 de junio de 2013

Cáncer de mamaLos investigadores descubrieron que todas las mujeres tienen extremos de cromosomas muy cortos en el conducto mamario.

En esencia, el cáncer es una célula en miles de millones que empieza a funcionar mal. En el caso del cáncer de mama, la gran mayoría de las veces esa célula maligna se encuentra en los conductos que llevan leche desde la glándula mamaria hasta al pezón. Pero, ¿por qué allí y no en otra parte? ¿Qué hay en esa zona?

David Gilley, de la escuela de medicina de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos, y Connie Eaves, del Laboratorio Terry Fox de la Agencia para el Cáncer en Vancouver, Canadá, quedaron perplejos al saber la respuesta.

En su estudio, publicado en la revista especializada Stem Cell Reports, explican cómo descubrieron que todas las mujeres -propensas o no a desarrollar cáncer de mama- tienen una clase particular de células normales precursoras con telómeros extremadamente cortos.

“Esperábamos ver algunas diferencias en las células madre, pero esto fue una gran sorpresa”, le cuenta a BBC Mundo Gilley.

Los científicos se dieron cuenta de que estos cromosomas, al tener unos extremos tan pequeños, hacen que las células sean propensas a mutaciones que pueden desarrollar cáncer, si logran mantenerse con vida.

Mujeres normales

A diferencia de muchos trabajos sobre el cáncer, esta investigación se hizo en mujeres normales que donaron sus tejidos tras someterse a una operación de reducción de pecho por razones estéticas.

“Lo que buscábamos era posibles vulnerabilidades en células normales que las hicieran volverse en malignas”, explicó el experto.

Mujer con cáncer de mamaLos expertos esperan que con este estudio se desarrollen controles médicos mucho antes de que aparezca el cáncer.

Las células luminares progenitoras se dividen en lo que se llaman células diferenciadas o finales, que a su vez forman el conducto en el pecho. Es en estas células madre donde se origina el cáncer de mama.

Cuando se pierde la función de los telómeros, cuya función es evitar que los extremos del cromosoma se junten o recombinen con otros, lo que ocurre es un verdadero caos en el siguiente ciclo celular.

Si bien todas las mujeres tienen estos telómeros supercortos, no todas desarrollan cáncer de mama.

Esto se debe a que “la mayoría de las veces esto es beneficioso y en el 99,999999% de los casos todo va bien, pero en casos muy raros, en una etapa más tardía de la vida, esto se revela y hace algo perjudicial, que es lo que lleva a que una célula sea maligna”, explica Gilley.

Prevención

Para los expertos, este estudio les permite entender qué es lo que inicia un cáncer y establecer marcadores que sirvan en exámenes, a partir de muestras de tejido o de sangre, y poder monitorear a las mujeres, especialmente a aquellas con alto riesgo de desarrollar la enfermedad.

“Una vez que la enfermedad se ha desarrollado -particularmente en algunos tipos de cáncer-, una vez que el paciente se presenta con el cáncer, es menos lo que se puede hacer”

David Gilley, coautor del estudio

“Lo que intentamos hacer fue mirar el cáncer de una forma distinta. Nos fijamos en cómo empieza”, le explica a BBC Mundo Gilley.

“Porque una vez que la enfermedad se ha desarrollado -particularmente en algunos tipos de cáncer de mama-, una vez que la paciente se presenta con un tumor, es menos lo que se puede hacer”.

El experto afirma que su modelo se parece más al de prevención de enfermedades cardiovasculares, donde ya no se espera a que el paciente llegue en una fase tardía.

“Lo que ocurre ahora es que la gente va al médico y monitorea la presión arterial, los niveles de colesterol… y en esencia lo que queremos hacer y creemos que será extremadamente beneficioso para el paciente es monitorear y detectar un riesgo de cáncer, de la misma forma que tomas la presión para detectar alguna enfermedad cardiovascular”, explica Gilley.

Según el especialista, si seguimos con la analogía del corazón, lo que ocurre hoy en día es que se espera a que la persona tenga un infarto (llámese cáncer) para actuar.

Fuente: BBC Mundo

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Estrés en pacientes con cáncer de mama puede provocar metástasis en huesos

Domingo 22 de Julio de 2012, 02:26 pm
Expertos lograron prevenir lesiones de células de cáncer de mama en el hueso con propranolol.

La metástasis es la propagación de las células cancerosas a otros órganos distantes, incluyendo los huesos. Especialistas demostraron a través de un estudio que el sistema nervioso simpático estimula la expansión del cáncer de mama a los huesos.

Científicos de la Universidad de Vanderbilt, situada al este de Estados Unidos, demostraron en ratones que la activación del sistema nervioso simpático favorece la metástasis ósea de las células del cáncer de mama.

El autor principal del Centro Vanderbilt para la Biología del Hueso, Florent Elefteriou, precisó que la metástasis en personas con estrés es más letal que un tumor de mama primario. En tal sentido, recordó que la metástasis es la propagación de las células cancerosas a otros órganos distantes, incluyendo los huesos.

Agregó que tras la investigación, los expertos fueron capaces de prevenir las lesiones de células de cáncer de mama en el hueso con propranolol, un medicamento cardiovascular que inhibe las señales del sistema nervioso simpático.

El equipo de especialistas sabían, por estudios anteriores, que el sistema nervioso simpático estimula la remodelación ósea y que utiliza algunas de las mismas moléculas de señalización implicadas en la metástasis del cáncer de mama al hueso.

Por ello, los científicos apoyan la idea de que las pacientes con cáncer de mama que sufren estrés o depresión, posterior al tratamiento primario, muestran menor tiempo de supervivencia.

Para la investigación fue estudiada la metástasis de células del cáncer en ratones, marcando con fluorescencia las células humanas de cáncer de mama que fueron inyectadas en el corazón de los ratones y los expertos observaron que provocar más estrés a los ratones -activando el sistema nervioso simpático- causó más lesiones cancerosas en el hueso.

Posteriormente, aplicaron un tratamiento a los roedores con propranolol, un medicamento para la presión arterial, y redujo el número de lesiones óseas.

Con lo anterior, los expertos demostraron que la activación del sistema nervioso simpático aumenta los niveles en el hueso de una molécula de señalización llamada Rankl, conocida por promover la formación de células que descomponen el tejido óseo.

Florent Elefteriou destacó junto a su equipo que la migración del cáncer de mama a las células del hueso depende de la molécula Rankl.
teleSUR-EuropaPress/sa-DG

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Mejor nivel educativo, mejor terapia contra el cáncer

Publicado el 20 Junio 2012 – 11:50 de la mañana
Hilversum (RNW) – Pacientes oncológicos, con un alto nivel educativo, reciben a menudo un mejor tratamiento que los pacientes con un bajo nivel de estudios. También con frecuencia se les aplica un tratamiento que apunta más a la curación. Por ese motivo, los pacientes con un alto nivel educativo tienen mayor posibilidad de superar la enfermedad.

A estas conclusiones llegó la epidemióloga, Mieke Aarts, del Centro Médico Erasmo, de la ciudad de Rótterdam, en una investigación. Así lo publica el periódico de Volkskrant. La especialista analizó los datos de más de 250.000 pacientes oncológicos entre 1990 y 2008.

La diferencia radica en que las personas con un alto nivel de estudio logran entablar una mejor comunicación con el médico, quien probablemente sea más explicativo y cuente qué tipo de tratamientos experimentales se están llevando a cabo últimamente. Las personas con nivel académico asumen un papel más activo en el momento de recabar información sobre tratamientos que aún no son tan usuales. Un médico muestra una mayor predisposición a probar esas nuevas terapias.

Cáncer de próstata
Mieke Aarts descubrió, entre otras cosas, que los pacientes con bajo nivel educativo que sufren cáncer de próstata reciben a menudo un tratamiento hormonal y una terapia normal de radiación externa. Los pacientes con más estudios son sometidos a una operación y reciben radiación interna.

De la investigación de la dra. Aarts, se desprende que de todos los hombres, con alto nivel educativo, a quienes se les había detectado alguna forma de cáncer, la mitad continuaba con vida, cinco años después. En los hombres con pocos estudios, sólo una tercera parte seguía con vida, cinco años más tarde. En opinión de la investigadora, esa mayor probabilidad de sobrevida se debe en cierta medida a la diferencia en la terapia.

En un comunicado, el oncólogo Gabe Sonke, del Instituto holandés de lucha contra el Cáncer, indicó que una terapia invasiva no siempre es el mejor tratamiento para el paciente. Aunque, también admite que los médicos deberían preguntarse si se ofrece a las personas con pocos estudios suficiente información sobre la enfermedad, para que puedan tomar la mejor decisión”.

Fuente: radio Nederland Continúa leyendo “Mejor nivel educativo, mejor terapia contra el cáncer”