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La temperatura mundial puede sobrepasar los dos grados C° antes de fin de siglo

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Todo parece indicar que las negociaciones sobre cambio climático entrarán en el camino del ajuste de emisiones sin consideraciones mayores al desarrollo o al bienestar. La propuesta de primero saber a ciencia cierta cuánto emite cada quién y contar con un certificador internacional, parece que se impondrá al final con el apoyo de los EE.UU. de Norteamérica, y hay razones para ello. Un último artículo de la revista Nature Climate Change titulado The gigatonne gap in China’s carbon dioxide inventories nos muestra como China “esconde” 1.4 gigatoneladas de emisiones de de CO2. Es probable además que los hallazgos de estos investigadores puedan replicarse para el caso de otros países, lo que sumado a las emisiones no contabilizadas alrededor del planeta podrían multiplicar dicha cifra y llevarnos a un escenario de mucho calor antes de fin de siglo.

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Las causas del descontrol combinan varios factores. De una parte están las fuentes públicas que reportan al gobierno central y generan el acumulado que se convierte en dato oficial, éstos reportes sin embargo lo hacen autoridades presionadas por alcanzar las metas de producción señaladas por el gobierno, de modo que reportar menos energía y más producción da puntos; pero no es la eficiencia la explicación, si no el producir con bajos estándares de control de emisiones, y aceptar la existencia de fuentes informales de energía producida a base de carbón.

Si China, tal vez la más vieja burocracia del planeta, escamotea las cifras de sus emisiones, es probable que ocurra lo mismo entre los grandes emisores como la India que acaba de pasar a segundo contaminador mundial, o Rusia que va tercero.

De acuerdo con la Agencia Internacional de Energía las emisiones en 2011 son de nuevo record y estamos a un paso de los 32,6 GT de CO2, cifra considerada frontera para asegurarnos no llegar con 2C° a fin de siglo.

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Matthew E. Kahn del Instituto ambiental de la UCLA ha escrito un libro Climatopolis: How Our Cities Will Thrive in the Hotter Future, en el que nos propone la posibilidad de adaptarnos al calentamiento global. Hace ocho años escribió “Death Toll from Natural Disasters” He aquí algunas de sus ideas expuestas en el conversatorio del BM el 22 de setiembre.

En 2030 60% de los humanos viviremos en ciudades ¿cómo haremos para que ellas enfrenten el cambio climático? Más calor, inundaciones por aumento en el nivel del mar, escasez de agua, riesgos de desastres naturales, etc.

¿Cómo afectará el cambio climático la vida de sus habitantes en las ciudades de países desarrollados y menos desarrollados? ¿Cómo enfrentarán este reto los urbanistas, las urbanizadoras, los políticos? ¿Puede el comportamiento individual cambiar el impacto de nuestra calidad de vida en la ciudad? ¿Qué pasa cuando la calidad de vida se deteriora en una ciudad?

No es posible saber que pasará en cada caso específico, pero hemos enfrentado situaciones difíciles en el pasado. Sabemos como responden las personas a la nueva información sobre estos asuntos en términos de dónde vivir o cómo vivir. Sabemos cómo responden los especuladores cuando perciben oportunidades de ganancia.

Imaginemos que los científicos afinan sus predicciones sobre la distribución e impacto de los riesgos provocados por el cambio climático. Que un grupo amplio, proactivo de la población utiliza diversas estrategias, incluyendo la migración, para protegerse. Que las empresas que buscan ganancias, ven ganancias vendiendo nuevos productos para los millones que demandan estrategias de adaptación (por ejemplo casas flotantes). Que el gobierno apoya los esfuerzos de adaptación. Que las naciones pobres desarrollan y su propia gente financia sus propias estrategias de adaptación.

La tesis es irónica, señala su propio autor, el capitalismo produjo el calentamiento global, el capitalismo nos ayudará a adaptarnos al cambio climático.

La receta para los países desarrollados es la misma que años atrás divulgaba el premio Nobel de Economía 2005, Dr. Thomas Schelling: Frente al riesgo de inundaciones, olas de calor, racionamiento de agua, campesinos sufriendo, refugiados ambientales. El desarrollo económico es la mejor estrategia para lograr la adaptación. En otras palabras, en este asunto cada uno baila con su pañuelo.

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