Los acuíferos en América, una agenda pendiente en el cambio climático

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De acuerdo con la organización que trabaja en el acuífero guaraní, aproximadamente el 94% de las reservas de agua en planeta se encuentra en océanos y mares, el 4% en agua subterránea, el 1.98% en hielos y glaciares y el 0.02% en ríos y arroyos. Esto nos da una idea del problema de abastecimiento de agua que se avecina si no prestamos atención a su ciclo de reproducción y los mecanismos que nos permitirán mantenerlos en el contexto de cambio climático que atravesamos.

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Los pesimistas señalan que el agua se convertirá en “… el mayor conflicto geopolítico del siglo XXI ya que se espera que en el año 2025, la demanda de este elemento tan necesario para la vida humana será un 56% superior que el suministro… y quienes posean agua podrían ser blanco de un saqueo forzado. Se calcula que para los 6.250 millones de habitantes a los que hemos llegado se necesitaría ya un 20% más de agua. La pugna es entre quienes creen que el agua debe ser considerado un commodity o bien comerciable (como el trigo y el café) y quienes expresan que es un bien social relacionado con el derecho a la vida. Los alcances de la soberanía nacional y las herramientas legales son también parte de este combate.” Mayor información en Ecojoven.

A su vez las organizaciones internacionales y centros de estudio se afanan en la mejor identificación de estas fuentes de agua y las posibilidades de su aprovechamiento sostenible. Por ejemplo la Universidad Federal do Pará ha identificado recientemente “una reserva subterránea de agua dulce de 437.500 kilómetros cuadrados y un espesor de 545 metros, que abarca los estados de Amazonas, Pará y Amapá”. La OEA viene trabajando en el tema y el 2006 publicó un inventario acuíferos transfronterizos en América (resumen , libro).

Lima, una de las capitales más pobladas de Latinoamérica, y una de las pocas ubicadas en un desierto está luchando por mantener el nivel de sus acuíferos frente al crecimiento de la demanda creciente de agua. Los estudios realizados en el 2003 indicaron que el máximo caudal explotable del acuífero de Lima es de 8 m3/s y el rendimiento seguro de 6 m3/s. En 1997 la extracción alcanzaba 12 ,4 m3/s, poniendo en riesgo este recurso. A partir de entonces se tomaron medidas para el uso racional de las aguas, a través de la micromedición, uso conjuntivo de aguas superficiales y aguas subterráneas, y recarga artificial inducida e incorporación de nuevas fuentes de agua superficial. Como resultado de las acciones señaladas, la extracción de las aguas subterráneas disminuyó a 9 m3/s en el 2001. En algunas zonas se ha recuperado nivel y otro sectores la tendencia al descenso aún continúa pero con una gradiente más suave. Ver: Quintana, J. y Tovar, J. 2002. Evaluación del acuífero de Lima (Perú) y medidas correctoras para contrarrestar la sobreexplotación. Boletín Geológico y Minero, 113 (3): 303-312 ISSN: 0366-0176

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Lista de los 10 acuíferos más grandes del mundo
• Areniscas de Nubia en Africa – 2.500.000 Km3 de agua.
• Gran Cuenca Artesiana en Australia – 1.750.000 Km3
• Acuífero Guaraní en Arg. Bra. Urug. Parag. – 1.200.000 Km3
• Norte del Sahara en Africa – 1.030.000 Km3
• Cuenca de Taoudeni en Africa – 800.000 Km3
• Cuenca de Murzuk en Africa – 800.000 Km3
• Cuenca de Illurmeden en Africa – 525.000 Km3
• Acuífero Ogallala en USA – 450.000 Km3
• Canning Officer en Australia – 400.000 Km3
• Acuifero Saudí en Asia – 160.000 Km3
• Acuíferos Africanos: Sahara Septentrional, Nubia, Sahel, Chad.

Acuíferos transfronterizos en el continente americano
• ACUÍFERO TOBA-YRENDA’- CHACO TARIJEÑO (Argentina, Bolivia y Paraguay)
• ACUÍFERO CUCUTASAN ANTONIO (Colombia y Venezuela)
• ACUÍFERO OSTUAMETAPAN (El Salvador y Guatemala)
• ACUÍFERO CIUDAD JUÁREZ-EL PASO (México y EE.UU.)
• ACUÍFERO MACHALATUMBES (Ecuador y Perú)
• ACUÍFEROS ARTIBONITO Y MASACRE (República Dominicana y Haití)
• ACUÍFERO PANTANAL (Brasil y Bolivia)
• ACUÍFERO SIXAOLA (Panamá y Costa Rica)
• ACUÍFERO SALTO-SALTO CHICO (Argentina y Uruguay)

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