Archivo por meses: mayo 2011

El carbono, los bosques tropicales y los proyectos REDD

[Visto: 3714 veces]

Dando vueltas por la red, y como suele suceder, me encontré con un artículo que trataba de un proyecto de la NASA, más particularmente del Jet Propulsion Laboratory dedicado a la exploración del sistema solar, y encargado de grandes proyectos relacionados con las ciencias de la tierra.

Entre los estudios que viene haciendo hay uno dedicado estudiar sobre el ciclo del carbono en el planeta, la pregunta parece simple ¿cuánto carbono produce y cuánto procesa el planeta? Pero la respuesta es compleja e implica entre otras cosas conocer la dinámica de los bosques y la cubierta vegetal en la superficie terrestre. Un avance en esta dirección es el mapa que presenta la JPL sobre los bosques tropicales, su extensión, y la cantidad de carbono almacenada en los bosques tropicales.

20110531-554648main_earth20110531-43_full.jpg

“La deforestación y la degradación de los bosques contribuyen con el 15 al 20 por ciento de las emisiones globales de carbono, y la mayor parte de esa contribución proviene de las regiones tropicales. Los bosques tropicales almacenan grandes cantidades de carbono en la madera y raíces de sus árboles. Cuando los árboles se cortan y se descomponen o se queman, el carbono es liberado a la atmósfera.” Sostiene la agencia de la NASA.

Para obtener el mapa, el equipo utilizó datos del Geoscience Laser Altimeter System a bordo del satélite ICESat de la NASA. Los investigadores analizaron información de más de 3 millones de mediciones sobre la altura de las copas de los árboles. Con la ayuda de los datos correspondientes tomados en tierra, se calcula la cantidad de biomasa por encima del suelo y por lo tanto, la cantidad de carbono que contiene el bosque, con una resolución de 100 km2 .

El equipo entonces extrapola estos datos diferenciando los tipos de paisajes para producir un mapa continuo utilizando imágenes tomadas desde el style=”color:#0000CC;”>Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) de la nave Terra de la NASA, del satélite QuikScat de vientos y el Shuttle Radar Topography Mission.

El mapa revela que en la década de 2000, los bosques en los 75 países tropicales estudiados contenían 247 mil millones de toneladas de carbono. Para tener una idea de su importancia hay que considerar que anualmente se liberan unos 10 millones de toneladas de carbono a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles combinados y los cambios de uso del suelo.

“Estos patrones de almacenamiento de carbono dependen del clima, el suelo, la topografía y la historia de las perturbaciones humanas o naturales de los bosques”, dijo Saatchi. “Las áreas que a menudo son afectadas por las perturbaciones naturales o humanas, tienen un menor almacenamiento de carbono.”

LA cantidad de carbono, junto con información sobre la incertidumbre de las mediciones, son importantes para los países que planean participar en programa Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación (REDD +) del. Un esfuerzo internacional para crear un valor financiero para el carbono almacenado en los bosques. Ofrece incentivos para los países para preservar sus bosques en el interés de reducir las emisiones de carbono, e invertir en actividades de baja emisión de carbono.

El mapa también proporciona una mejor indicación de la salud y la longevidad de los bosques y cómo contribuyen al ciclo global del carbono y el funcionamiento general del sistema terrestre.

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2011-165
PAra una estimación de la biomasa de carbón CLICK AQUÍ Sigue leyendo

Los bosques como sumideros de carbono

[Visto: 4654 veces]

Los bosques actuan como sumideros del carbono producido en la tierra, lo que en el contexto de actual cambio climático esto se traduce en la necesidad de protegerlos. De otro lado la distribución del almacenamiento de carbono afecta las estimaciones relativas al balance de CO2 en el planeta, de modo que resulta súmamente importante contar con inventario.

20110530-boque.png

Los investigadores de la NASA dirigidos por Sassan Saatchi del Jet Propulsion Laboratory, han estudiado la información existente para determinar la densidad de los bosques con una resolución de 100 hectáreas. El resultado es que la capacidad más grande etá en América Latina cuyos bosques tropicales almacenan 120 milones de gigatoneladas, casi lo mismo que los bosques de Asia y África juntos.

Sumideros

20110530-Sumideros.png

Fuente: Welt online: Tropenwälder speichern 250 Gigatonnen Kohlenstoff Sigue leyendo

Los acuíferos en América, una agenda pendiente en el cambio climático

[Visto: 18157 veces]

De acuerdo con la organización que trabaja en el acuífero guaraní, aproximadamente el 94% de las reservas de agua en planeta se encuentra en océanos y mares, el 4% en agua subterránea, el 1.98% en hielos y glaciares y el 0.02% en ríos y arroyos. Esto nos da una idea del problema de abastecimiento de agua que se avecina si no prestamos atención a su ciclo de reproducción y los mecanismos que nos permitirán mantenerlos en el contexto de cambio climático que atravesamos.

20110520-acuiferos la.png

Los pesimistas señalan que el agua se convertirá en “… el mayor conflicto geopolítico del siglo XXI ya que se espera que en el año 2025, la demanda de este elemento tan necesario para la vida humana será un 56% superior que el suministro… y quienes posean agua podrían ser blanco de un saqueo forzado. Se calcula que para los 6.250 millones de habitantes a los que hemos llegado se necesitaría ya un 20% más de agua. La pugna es entre quienes creen que el agua debe ser considerado un commodity o bien comerciable (como el trigo y el café) y quienes expresan que es un bien social relacionado con el derecho a la vida. Los alcances de la soberanía nacional y las herramientas legales son también parte de este combate.” Mayor información en Ecojoven.

A su vez las organizaciones internacionales y centros de estudio se afanan en la mejor identificación de estas fuentes de agua y las posibilidades de su aprovechamiento sostenible. Por ejemplo la Universidad Federal do Pará ha identificado recientemente “una reserva subterránea de agua dulce de 437.500 kilómetros cuadrados y un espesor de 545 metros, que abarca los estados de Amazonas, Pará y Amapá”. La OEA viene trabajando en el tema y el 2006 publicó un inventario acuíferos transfronterizos en América (resumen , libro).

Lima, una de las capitales más pobladas de Latinoamérica, y una de las pocas ubicadas en un desierto está luchando por mantener el nivel de sus acuíferos frente al crecimiento de la demanda creciente de agua. Los estudios realizados en el 2003 indicaron que el máximo caudal explotable del acuífero de Lima es de 8 m3/s y el rendimiento seguro de 6 m3/s. En 1997 la extracción alcanzaba 12 ,4 m3/s, poniendo en riesgo este recurso. A partir de entonces se tomaron medidas para el uso racional de las aguas, a través de la micromedición, uso conjuntivo de aguas superficiales y aguas subterráneas, y recarga artificial inducida e incorporación de nuevas fuentes de agua superficial. Como resultado de las acciones señaladas, la extracción de las aguas subterráneas disminuyó a 9 m3/s en el 2001. En algunas zonas se ha recuperado nivel y otro sectores la tendencia al descenso aún continúa pero con una gradiente más suave. Ver: Quintana, J. y Tovar, J. 2002. Evaluación del acuífero de Lima (Perú) y medidas correctoras para contrarrestar la sobreexplotación. Boletín Geológico y Minero, 113 (3): 303-312 ISSN: 0366-0176

Para bajar una versión pdf del documento técnico Tipos de acuífero, presionar aquí

Lista de los 10 acuíferos más grandes del mundo
• Areniscas de Nubia en Africa – 2.500.000 Km3 de agua.
• Gran Cuenca Artesiana en Australia – 1.750.000 Km3
• Acuífero Guaraní en Arg. Bra. Urug. Parag. – 1.200.000 Km3
• Norte del Sahara en Africa – 1.030.000 Km3
• Cuenca de Taoudeni en Africa – 800.000 Km3
• Cuenca de Murzuk en Africa – 800.000 Km3
• Cuenca de Illurmeden en Africa – 525.000 Km3
• Acuífero Ogallala en USA – 450.000 Km3
• Canning Officer en Australia – 400.000 Km3
• Acuifero Saudí en Asia – 160.000 Km3
• Acuíferos Africanos: Sahara Septentrional, Nubia, Sahel, Chad.

Acuíferos transfronterizos en el continente americano
• ACUÍFERO TOBA-YRENDA’- CHACO TARIJEÑO (Argentina, Bolivia y Paraguay)
• ACUÍFERO CUCUTASAN ANTONIO (Colombia y Venezuela)
• ACUÍFERO OSTUAMETAPAN (El Salvador y Guatemala)
• ACUÍFERO CIUDAD JUÁREZ-EL PASO (México y EE.UU.)
• ACUÍFERO MACHALATUMBES (Ecuador y Perú)
• ACUÍFEROS ARTIBONITO Y MASACRE (República Dominicana y Haití)
• ACUÍFERO PANTANAL (Brasil y Bolivia)
• ACUÍFERO SIXAOLA (Panamá y Costa Rica)
• ACUÍFERO SALTO-SALTO CHICO (Argentina y Uruguay)

20110520-info24.jpg
Sigue leyendo