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MAR PERUANO Y CAMBIO CLIMÁTICO

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Una de las preocupaciones alrededor de este tema es que con el calentamiento global aumentará el nivel de los océanos y por tanto se inundarán las partes bajas de las costas de todos los continentes. Ante tal pronóstico cualquiera los peruanos nos preguntamos qué pasará ¿desaparecerán las playas? ¿Se inundarán las ciudades y pueblos costeros? ¿En qué plazos? ¿Qué medidas podemos tomar?

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Cabe agregar además señalar que el cambio climático tiene también un impacto en el imaginario social, y atribuimos cualquier contingencia de la naturaleza al calentamiento global.

Una primera cosa que hay que tener en cuenta al analizar los fenómenos de la naturaleza es que sus plazos son mayores que nuestras vidas, incluso más que varias generaciones, y en algunos casos los tiempos se cuentan por millones de años sino más. Así, geológicamente hablando somos un continente nuevo, nuestras cordilleras, valles y planicies continúan transformándose, crecen en algunas partes y se reducen en otras. La prueba de ella son los innumerables movimientos sísmicos, la mayor parte no percibidos por nosotros (ver mapa). Los andes crecen en promedio 5 milímetros por año, mientras el mar lo hace en 3,1 milímetros promedio por año.

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Así como las cifras promedio esconden que los andes crecen 27 milímetros/ año al sur de Chile, el mar aumenta su volumen más rápidamente en las costas de Nueva Guinea, y menos en las del Perú. En nuestro caso por ejemplo el aumento por dilatación térmica (calor) esta contrarrestado por la presencia de la corriente fría de Humboldt. De otro lado, el descongelamiento de los polos incide también en la masa de agua tiene comportamientos diferentes, en el norte la liberación de metano del permafrost como efecto del calentamiento acelerará el deshielo; en la Antártida al sur el deshielo aumenta, pero al parecer a una velocidad menor (Nature Geoscience 6). Otro asunto son los vientos cuyo efecto sobre la turbulencia superficial también es importante.

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En suma la posibilidad de eventos catastróficos en la costa peruana producidos por cambios en el nivel del mar sería nula.

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