Parar el cambio climático y… morir en el intento

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La revista Spiegel publica una entrevista a David Keith sobre la geoingeniería y sus posibilidades. Como se anunciaba en un artículo anterior este es un tema que está adquiriendo cada vez mayor importancia en la medida que disminuyen las posibilidades de un acuerdo mundial sobre el cambio climático y comienza a ser tomado en cuenta en los informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

Keith no es un improvisado, no solo trabaja hace años el tema en Calgary, es además profesor en Harvard y Cambridge. Varios de los temas que se tocan son importantes y merecen atención, por ejemplo el costo implicado es tan bajo, que algún millonario podría inyectar azufre en la atmósfera cuando le parezca, ya que no hay impedimento legal para ello.  Señala también que se trata de un juego peligroso que puede terminar en una catástrofe, y por ello debe ser cuidadosamente realizado. Tampoco es la solución a todo, por ejemplo la acidificación de los mares no se vería corregida. Finalmente habla sobre los que se denomina el “riesgo moral” de la propuesta, en la medida que permite a los escépticos decir que si pasa algo ya se tiene la solución, y en consecuencia continuar contaminando.

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Aquí algunos de sus artículos. http://www.keith.seas.harvard.edu/allpublications/

Aquí la entrevista:

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Varsovia: Se calientan las conversaciones sobre el cambio climático (COP19)

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El enfrentamiento entre los países en desarrollo y los desarrollados en la COP19 en Varsovia es solo el principio del sálvese quien pueda. Nadie hará nada por nosotros, solo nos tendremos a nosotros mismos para enfrentar las consecuencias del cambio climático.

Desde principios de 2013 se cocinaba una propuesta para crear una nueva división de las Naciones Unidas con dos objetivos, establecer un programa por país para fijar metas en las emisiones de gases de efecto invernadero, y uno segundo constituir un fondo que permita financiar programas de adaptación, transferencia de tecnologías, supervisión y regulación del mercado de bonos de carbono, y socorro frente a las consecuencias del cambio climático en los países en desarrollo.

Puede al respecto leerse el artículo de Nancy Birdsall, luego de Doha 2012, sobre el posible papel de China y los BRIC en la lucha contra el cambio climático. La idea inicial supone un organismo financiado por la países en desarrollo, y hasta ubicado en la segunda ciudad de alguno de los países en desarrollo o emergentes, pero las cosas siempre son más complejas, a la mayoría sino a todas las potencias (incluyendo Rusia) no les gustaría tener a China como el nuevo líder mundial.

La discusión en Varsovia de este fin de año se ha puesto tensa luego de que los países en desarrollo liderados por China y los BRIC propusieran compensaciones por los daños producidos por los fenómenos climáticos extremos, como el tifón Yolanda en Filipinas, y que los países desarrollados se niegan a discutir hasta después del 2015. Y menos dispuestos están a crear una agencia de naciones unidas que maneje el tema de las indemnizaciones, o que establezca límites a las emisiones futuras.

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Todo esto demuestra que los escépticos siguen dominando las políticas en los países desarrollados, que si bien reconocen su responsabilidad (en particular la UE), no tienen propósito de enmienda. Hay un año para tratar de encontrar un camino y comenzar a preparar en Lima 2014 las bases de lo que debe ser un nuevo acuerdo mundial sobre el cambio climático.

FFR

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Río de Janeiro vive el día más caliente del año con sensación térmica de 50ºC

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Diario Financiero On Line

La ciudad brasileña de Río de Janeiro registró hoy, en plena primavera, el día más caliente del año con los termómetros marcando hasta 41,8 grados centígrados, pero una sensación térmica de 50 grados centígrados, según Alerta Río, el sistema meteorológico de la alcaldía.

El fuerte aumento de la temperatura fue aprovechada por cariocas y turistas, que llenaron las playas en un día laboral, y generó alarma entre las autoridades ante posibles problemas de deshidratación y un temido máximo en el consumo de energía por el uso de aparatos de refrigeración.

Hasta ahora el día más caliente del año era el 8 de febrero, en pleno verano austral y cuando los termómetros registraron 40,9 grados centígrados.

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Estados Unidos se prepara para enfrentar cambio climático

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La previsión de desastres por exacerbación de eventos naturales ha persuadido a la administración del presidente Obama para crear un consejo que estudie y ponga en marcha mecanismos para que las comunidades del país estén preparadas frente a eventos extremos.

Obama orders US communities to prepare for climate change

November 02, 2013

In another move to address the impact of climate change, President Barack Obama ordered a bipartisan task force on Friday to help U.S. communities brace for longer heat waves, heavier downpours, more severe wildfires and worse droughts.

Friday’s executive order set up a panel of governors, mayors, county officials and tribal leaders to advise the White House on how the federal government can respond to communities hit by the effects of a changing climate.

Federal agencies were also directed to modernize their programs in ways that will support investments that will help cities and towns gird against extreme weather. More than two dozen agencies will form a council on climate preparedness.

Because no federal legislation to curb climate-warming greenhouse gas emissions is likely to get through Congress due to widespread Republican opposition, the president has been using his executive authority as an alternative to new laws.

Friday’s White House order builds on a Climate Action Plan unveiled in June, the centerpiece of which was new regulations to be applied to power plants, and comes three days after the anniversary of the landfall of Superstorm Sandy, which caused more than $US60 billion in damage along the U.S. Atlantic coast.

Energy Secretary Ernest Moniz on Friday cited the damage caused by Sandy as a “stark reminder of how disruptions to our nation’s critical infrastructure have far-reaching economic, health, safety and security impacts.”

The task force is to report to the White House within a year on how the government can best “remove barriers, create incentives and otherwise modernize federal programs to encourage investments, practices and partnerships that facilitate increased resilience to climate impacts, including those associated with extreme weather.”

No new federal funds were offered to support the task force.

Eight Democratic but no Republican governors are on the bipartisan panel, even though some of the states hardest hit by extreme weather conditions, including New Jersey, Florida, Arizona, New Mexico and Texas, are governed by Republicans.

States like Florida and Texas face acute financial exposure from extreme weather and climate-related events, according to a report this week by Ceres, a coalition of investors, companies and public interest groups that advocates for sustainable business practices.

Extreme weather events in 2012 cost U.S. taxpayers more than $US300 apiece, or $US100 billion ($106 billion)  in total, most of it to pay for federal crop, flood, wildfire and disaster relief, Ceres President Mindy Lubber said in a statement.

Daniel Weiss, a climate strategy expert at the Center for American Progress, said the task force should assess future costs to make communities better prepared and less vulnerable to extreme weather.

“This bipartisan group of state and local officials could be persuasive advocates to an otherwise recalcitrant Congress that federal investments in community resilience will reduce spending on disaster recovery,” Weiss told Reuters.

The progressive think tank estimates that in fiscal 2011-2013, the U.S. government spent $US6 on disaster recovery for every dollar on community preparedness.

A fact sheet on the new task force is available at

Separately on Friday, the Environmental Protection Agency released its draft climate change adaptation plan and called for public review and comment.

“EPA must help communities adapt to a changing climate,” said EPA Administrator Gina McCarthy. “These implementation plans offer a roadmap.”

Reuters

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Australia toma previsiones frente aumento del nivel del mar

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Existe un mapamundi que permite ver que ocurre si se eleva el nivel del mar, uno puede hacer el cálculo tomando como vase 6, 18 y 100 pulgadas (15.24, 45.72, 254 centímetros). De acuerdo con el IPCC podría subir por encima de 30 púlgadas (82 cm).

Con el cálculo del IPCC Australia ha comenzado a tomar algunas previsiones:

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Coast protection costs rise with sea levels 

Anne Davies November 03, 2013
Sydney councils and the state government are facing a multibillion-dollar bill to strengthen and maintain sea walls around the harbour and beaches in the face of rising sea levels.
But despite the threat to low-lying areas, housing densities are increasing in high-risk areas. New developments are being constructed in areas that depend on sea walls around Manly lagoon, at Rushcutters Bay, Double Bay and along the Parramatta River.
If the 82-centimetre rise in the sea level predicted by the Intergovernmental Panel on Climate Change is realised by 2100, coastal developments the length of the NSW coast will be at risk.
In Sydney, the hundreds of kilometres of walls around the harbour will become increasingly vulnerable to stronger wave action in deeper water. These waves can scour out the footings and cause ”overtopping”, when waves slop over a retaining wall and erode it from behind.
The threat comes not just from seawater advancing onto land. Sydney Coastal Councils executive director Geoff Withycombe said higher sea levels are likely to raise the water table and alter the flow of stormwater into the harbour.
This has been a concern during the approval process for the Kiaora Lands development at Double Bay.

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MAR PERUANO Y CAMBIO CLIMÁTICO

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Una de las preocupaciones alrededor de este tema es que con el calentamiento global aumentará el nivel de los océanos y por tanto se inundarán las partes bajas de las costas de todos los continentes. Ante tal pronóstico cualquiera los peruanos nos preguntamos qué pasará ¿desaparecerán las playas? ¿Se inundarán las ciudades y pueblos costeros? ¿En qué plazos? ¿Qué medidas podemos tomar?

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Cabe agregar además señalar que el cambio climático tiene también un impacto en el imaginario social, y atribuimos cualquier contingencia de la naturaleza al calentamiento global.

Una primera cosa que hay que tener en cuenta al analizar los fenómenos de la naturaleza es que sus plazos son mayores que nuestras vidas, incluso más que varias generaciones, y en algunos casos los tiempos se cuentan por millones de años sino más. Así, geológicamente hablando somos un continente nuevo, nuestras cordilleras, valles y planicies continúan transformándose, crecen en algunas partes y se reducen en otras. La prueba de ella son los innumerables movimientos sísmicos, la mayor parte no percibidos por nosotros (ver mapa). Los andes crecen en promedio 5 milímetros por año, mientras el mar lo hace en 3,1 milímetros promedio por año.

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Así como las cifras promedio esconden que los andes crecen 27 milímetros/ año al sur de Chile, el mar aumenta su volumen más rápidamente en las costas de Nueva Guinea, y menos en las del Perú. En nuestro caso por ejemplo el aumento por dilatación térmica (calor) esta contrarrestado por la presencia de la corriente fría de Humboldt. De otro lado, el descongelamiento de los polos incide también en la masa de agua tiene comportamientos diferentes, en el norte la liberación de metano del permafrost como efecto del calentamiento acelerará el deshielo; en la Antártida al sur el deshielo aumenta, pero al parecer a una velocidad menor (Nature Geoscience 6). Otro asunto son los vientos cuyo efecto sobre la turbulencia superficial también es importante.

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En suma la posibilidad de eventos catastróficos en la costa peruana producidos por cambios en el nivel del mar sería nula.

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La migración de los árboles

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La naturaleza se ha adaptado al cambio climático por milenios, varias extinciones han pasado y la vida ha vuelo a estallar inundándolo todo. Pero ninguna de esas etapas contó con una vida inteligente colocada en la cima de la cadena trófica, somos los primeros, que además de omnívora es predadora en los tres reinos (animal, vegetal, mineral). Podríamos añadir que es además antropofágica en sentido social  ya que se enfrenta a muerte a sí misma y en algún caso ha exterminado a poblaciones enteras de sí mismos. Este puede ser un caso de extinción desde adentro, pero soy optimista y creo que no será así.

De acuerdo con Borja Figuereido et. al. el trabajo no sólo encontró una correlación entre la cantidad de diversidad de las especies y los cambios de temperatura, sino también una explicación a la adaptación de los rasgos de las especies a las transformaciones de la vegetación que tenían lugar. Así, tras un periodo de calentamiento hace unos 20 millones de años (Mioceno), la vegetación dominante pasó de los árboles a la sabana de prados, y las especies que más éxito tuvieron son los herbívoros.

Los cambios climáticos, junto con los que hemos hecho como parte de la antropogenización del planeta, interrumpen el camino que las especias que nos acompañan hubieran tomado de no existir nosotros.

Como los ents, son los árboles pastores de los bosques que se mueven lentamente,en el mundo de Tolkein los árboles, plantas, insectos y hongos se mueven en busca de condiciones que permitan su subsistencia, migran, y en este viaje unos sobreviven y otros perecen, y como nada está desocupado se encuentran con nuevas especies cuyos rangos de movimiento son más extensos.  Los patrones de poblamiento cambian, y lo han hecho antes, sin embargo los expertos nos dicen que el tiempo en que esto ocurre es hoy más corto y los árboles con sus líquenes y piedras no se mueven con rapidez, y no tienen tiempo suficiente como para recurrir a su banco genético y experimentar con nuevas variedades que se adapten a las nuevas condiciones. Ocurre además que hay barreras naturales que impiden su paso, ciudades, punas, ríos, rocas y tipos de suelo conspiran contra su viaje.

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Podemos imaginar corredores que les permitan viajar sin ser molestados, y podemos inventariar su muerte cuando no lo logran. También podemos fotografiar su instalación exitosa y buscar inducirla en espacios más amplios, podemos ser los jardineros de la naturaleza. Pero al igual que los alacranes no podemos evitar nuestra naturaleza y evitar nuestras filias y fobias, caeremos también en la tentación de actuar sobre el banco genético de cada especie para dotarla de mayores posibilidades, seguiremos antropogenizando el planeta preservándonos.

 

Borja Figuirido (2011) Cenozoic climate change influences mammalian evolutionary dynamics

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CLIMA, MAR Y CONTINENTE

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Siguiendo con mi duda sobre las razones de la crecida del mar en nuestras peruanas costas encontré ayer en un periódico australiano, el Sunday mornig, una noticia (How Australia’s big wet befuddled scientists) sobre los hallazgos de un grupo de científicos de la National Science Foundation sobre el papel de Australia en la dinámica de los océanos. La noticia era formidable, daba cuenta de la relación entre los continentes y el mar.

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Inundaciones en Australia 2010-2011

Australia es un sumidero que atrae tanta humedad en determinados periodos que el nivel del mar puede disminuir hasta 7 mm, más de lo que aumenta por efecto del calentamiento global cada año (3,2mm en promedio). Uno de estos periodos fue entre 2010 y 2011.

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Australia funciona como una enorme esponja que retiene agua y la exuda, a veces en catastróficas formas.

Este fenómeno parce además reforzarse cuando hay Niña que trae aguas frías que enfrentadas al calor atmosférico llevan el vapor al continente. Hay que tener en cuenta además que en el periodo mencionado La Niña afectó Australia dos años de manera consecutiva, siendo uno de ellos el más fuerte de la historia.

“Los investigadores estadounidenses dijeron topografía única de Australia y la falta de escorrentía fluvial al oeste de la Gran Cordillera Divisoria fueron clave para el impacto en los niveles globales del mar.”

Esto que parece un buen noticia parece sin embargo se  un hipo en una tendencia al aumento en el nivel del mar. De acuerdo con un informe sobre el cambio climático esto sucederá a una velocidad mayor en los años que vienen. Los científicos esperan ahora que los mares se elevarán entre 290 y 820 milímetros para el final del siglo, a partir de un rango de pronóstico anterior de 180 a 590 milímetros.

Pero, tiene todo esto algo que ver con lo que pasa en nuestras costas. Es posible. Después de todo este es un año de crecimiento del mar. Australia está sufriendo una sequía y La Niña se pasó a nuestras costas lo que hace de nuestro invierno algo más frío y húmedo que de costumbre, pero dada nuestra topografía no jugamos el mismo papel que Australia. Para nosotros es buena época para recuperar algo de nieve, reducir las escorrentías de los glaciares, y aumentar las lluvias en el sur (cosa que debe ocurrir en los meses que vienen), y que en algunas ocasiones se tornan en inundaciones.

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Rastros de civilización prehispánica al sur del lago Titicaca

De otra parte los científicos no hacen más que confirmar que el nivel del mar aumenta, afectando nuestra línea de costa que se dibujará de diferentes maneras una y otra vez, pero siempre con pérdida de superficie.

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Clima y oleaje

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Como señala el ingeniero Rodolfo Rodríguez de la UDEP, el oleaje es un fenómeno que se presenta entre los meses de mayo a octubre década año, y probablemente se extenderá hasta esa fecha. Lo que no sabemos es porque se presenta con más fuerza este año, ni si tiene relación con otros eventos como el aumento del nivel del mar, cambios en intensidad o patrones de viento en el pacífico sur. Han ocurrido además otros eventos en la costa peruana como la reducción de áreas de recreación en las playas de la costa norte del país. No conocemos tampoco de estudios estadísticos que den cuenta de cómo evoluciona este fenómeno en el tiempo, así que trataremos de aprender algo sobre el tema teniendo en cuenta de los que se sabe en otras partes.

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Como señala Rodríguez en su nota un mar encrespado que cierra como en este caso el 76% de los puertos y caletas son malas noticias para los pescadores y los consumidores de pescado, de modo que la noticia de que se prolongará esta situación no es buena.

El estudio Projected changes in wave climate from a  multi-model ensemble señala que hay un patrón de cambio en el comportamiento de los mares, así tendríamos que el hemisferio norte está entrando en un periodo de calma, mientras que el hemisferio sur entra en uno de agitación.

El estudio, publicado en Nature Climate Change en enero de este año (13 de enero), prevé un aumento de la altura de las olas en el rango de 20 y 30 centímetros en un área de al menos siete por ciento de la superficie de los océanos del mundo. Esto se debe a la intensificación de los  vientos del oeste hacia los polos en el hemisferio sur, como resultado de cambios climáticos.

En teoría sin embargo ello no afecta nuestro espacio inmediato. Según el estudio las zonas vulnerables serían Antártida, Australia, Indonesia y Papúa Nueva Guinea.

Nobuhito Mori, uno de los autores del estudio dijo a SciDev.Net que las olas más altas son perjudiciales para el desarrollo de las algas y evitando que las plantas se asienten.

También agregó que podrían afectar a los arrecifes de coral y traer cambios en la morfología costera. En nuestro caso vale la pena tener en cuenta sus efectos sobre los campos de algas al sur (Ica, Arequipa), y los manglares en el norte (Tumbes).

Materiales y recursos

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También somos el planeta verde

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Green: Vegetation on Our Planet es un artículo de la NOAA publicado el 19 de junio de 2013 muestra que aunque el 75% del planeta es un océano relativamente inmutable de azul, el 25% restante de la superficie de la Tierra es de un verde dinámico. Los datos del sensor VIIRS a bordo del satélite Suomi NPP NASA / NOAA es capaz de detectar estas diferencias sutiles en el verdor. Las zonas verdes más oscuras son las más exuberantes en vegetación, mientras que los colores claros muestran una escaza cubierta vegetal, ya sea debido a la nieve, la sequía, las zonas rocosas, o las áreas urbanas. Los datos de satélite acumulan información entre abril 2012 y abril 2013.

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Nótese la franja desértica que rodea la tierra al norte del ecuador, es como un mar que separa dos grandes espacios de diversidad cumpliendo una función semejante a la de los mares que luego de la formación de los continentes se volvieron barreras de intercambio sorprendente entre el azar y la necesidad de la evolución.

Las imágenes de satélite muestran el flujo y reflujo de la vegetación de la Tierra en el transcurso de un año. A partir de abril 2012, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) recogieron datos de los satélites por un año para controlar los espacios verdes de nuestro planeta. Las imágenes cobran vida en una hermosa película que comprime al año en nuestro mundo hogar en unos minutos.

Las fotos muestran diversas actividades naturales y artificiales: las cicatrices de los incendios forestales cerca de Langepas, Rusia, en las plantas se aferran a las orillas del Nilo, la deforestación en América del Sur, la transformación de los Everglades de la Florida a la agricultura y la conservación de la tierra, la expansión urbana en torno a las principales ciudades. Exuberante vegetación aparece de color verde oscuro, mientras que los colores más claros indican nieve, desiertos y ciudades.

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