Archivo de la categoría: General

Items that do not fit in other categories

¿Qué pasaría si el Estado Islámico (ISIS) triunfa?

En este interesante artículo de la revista Foreign Policy (What Should We Do if the Islamic State wins?), el profesor de Harvard, Stephen Walt analiza la posibilidad, cada vez más real, de que El Estado Islámico triunfe. Entiéndase “triunfar” no como el establecimiento de un enorme califato por todo medio oriente desde Rabat hasta Bagdad, sino que en el mediano plazo mantenga  su poder en las áreas que actualmente ya maneja (casi la mitad de Siria más una parte importante del oeste de Irak), demostrando así que la estrategia del presidente Obama, anunciada en setiembre de 2014 de “degradar y posteriormente derrotar” al grupo extremista ha fallado.

El EI controla ciudades como Raqqa (su “capital”), en Siria; así como Ramadi, Mosul y la simbólica Palmira.

Cada vez es más notorio que la combinación de bombardeos de la coalición internacional más el ejército de iraquí combatiendo en tierra ha fallado. La única solución para derrotar al EI sería un  intervención a gran escala de tropas internacionales, compuesta principalmente por países suníes del medio oriente, ante la negativa de Washington de desplegar personal de combate norteamericano en Irak nuevamente.

Pero, ¿Y si eso no sucediera el corto plazo, y el EI se consolida como un estado de facto ? El autor propone contener al nuevo estado y coexistir con él, tal como se ha hecho con otros regímenes radicales en décadas pasadas y explora aun la posibilidad de que el EI sea admitido en la “comunidad de naciones” con un asiento en las Naciones Unidas. Los movimientos radicales o revolucionarios suelen abandonar algo de sus feroces practicas al ser reconocidos al nivel internacional. Con el tiempo el EI podría darse cuenta no solo de que sus grandiosas ambiciones no son realizables y costosas, sino que amenazan su propia supervivencia.

Esta idea suena bastante controvertida, dado el grado de vesania con el cual el EI impone la ‘sharia’ en su dominios. El profesor Walt advierte que a él, como a todo el mundo, le desearía ver al EI derrotado de forma decisiva; sin embargo, “es necesario prepararnos no solo para lo que nos gustaría que acontezca, sino también para una posibilidad cada vez más real derivada del hecho que no podemos alcanzar lo que queremos (o por lo menos no al costo que consideramos aceptable)”.

Rescatando a la soldado Ashton

Primero Túnez, luego Egipto, más tarde Libia. La Unión Europea falló en el diagnóstico sobre la estabilidad de los regímenes; llegó tarde y con el paso cambiado a las protestas y, lo peor, sumamente dividida a las revoluciones. Lo primero ya se ha reconocido: el comisario de Vecindad, Stefan Füle, lo ha dicho alto y claro a su paso por Madrid. Y le honra porque muestra que el estándar de exigencia que aplicamos a las instituciones europeas y a sus responsables es a veces más alto que el que aplicamos en el nivel nacional. Porque, siendo justos, las capitales nacionales han sido más responsables que Bruselas de una política mediterránea que se ha mostrado equivocada, pero no han rendido cuentas por ello. Lo segundo, la lentitud de reflejos, es comprensible, pues la prudencia es el reflejo natural del diplomático, algo que incluso Obama ha tenido que padecer a pesar de tener una inmensa maquinaria de política exterior a su disposición y liderazgo para dirigirla. Lo tercero, la división entre los europeos, es hasta cierto punto inevitable pues cada Estado miembro de la UE tiene su propia historia e intereses, no siempre comunes. Esto, que se olvida con frecuencia, es importante, pues si la unidad fuera el punto de partida, no harían falta ni líderes ni instituciones que crearan una política exterior común, solo funcionarios que dócilmente la ejecutaran.

Para eso precisamente están los líderes y las instituciones europeas, para crear políticas comunes partiendo de intereses distintos. Por eso, la paradoja que nos ofrece el momento en el que nos encontramos es bien evidente. Durante 10 años nos hemos lamentado porque Europa carecía de instituciones de política exterior. El Alto Representante, entonces Javier Solana, tenía mucha voluntad, pero pocos medios, y unas instituciones muy débiles, lo que le obligaba a saltar de crisis en crisis pidiendo aviones prestados y haciendo encaje de bolillos con un pequeño gabinete y un presupuesto de funcionamiento inferior a lo que la Comisión Europea gastaba en limpiar sus edificios oficiales. Ahora, al parecer, nos encontramos en la situación inversa. Después de cruentas y sucesivas peleas institucionales entre Consejo, Comisión, Parlamento y Estados hemos creado, por fin, un Ministerio de Exteriores europeo que lo es en todo menos en el nombre. Y le hemos dado un presupuesto enorme, un servicio diplomático propio y, lo que es mejor, todo el poder que antes se fragmentaba entre tres instituciones (el Consejo, la Comisión y la presidencia rotatoria) que se solapaban y tropezaban continuamente entre sí. Con el Tratado de Lisboa en la mano, Europa es una y trina, y la Alta Represente, todopoderosa. Y sin embargo, esa política no termina de despegar. Así que ahora que por fin tenemos las instituciones, no parece que tengamos alguien que ejerza un liderazgo fuerte.

Las revoluciones árabes han sometido a la política exterior europea a una dura prueba. Tras año y medio en el cargo, las críticas al desempeño de Ashton (unas más justas y otras más injustas, que de todo hay) se extienden. Desde los medios de comunicación se le acusa de ser alérgica a los focos, rehuir a la prensa y preferir un discreto segundo plano. Y en las capitales nacionales tampoco parecen entusiasmados porque, según nos cuentan, en el Consejo Europeo extraordinario sobre Libia, Sarkozy abroncó públicamente a Ashton por su pasividad sin que, llamativamente nadie saliera a defenderla, ni siquiera su compatriota Cameron. Sus defensores alegan que Ashton recibió una misión imposible: hacer el trabajo que antes hacían tres personas y reinar sobre 27 egos nacionales que se consideran todos más capaces que ella. Todos tienen parte de razón y, precisamente por eso, parte de culpa: Ashton no quiere dar puñetazos en la mesa y a Sarkozy le encanta darlos. Viendo el órdago que acaba de lanzar El Asad en Siria y viendo los precedentes de Túnez, Egipto y Libia, es obvio que la soldado Ashton corre grave peligro de quedar aislada tras las líneas enemigas.

Por eso es urgente organizar una misión de rescate que salve el resto de su mandato, del cual todavía quedan tres años y medio. Idealmente, deberían ser los ministros de Exteriores de los Veintisiete los que se presentaran voluntarios para el rescate e insuflaran energía en la política exterior europea. Pero, ¿están dispuestos realmente a ello? ¿No son ellos, con sus actuaciones, y también con sus omisiones, los principales responsables de la situación actual? Hasta dónde estén dispuestos a llegar con la Siria de El Asad, la otra gran mimada de muchas diplomacias europeas, nos dará pronto la respuesta a estas preguntas.
Sigue leyendo

Minería ilegal en Madre de Dios: diversos matices

Es interesante ver los nombres que se usan para referirse a una de las actividades que más está destruyendo nuestra selva.

Todo depende del grado de encubrimiento u oposición a este desastre ambiental.

“PEQUEÑOS MINEROS”

Para el Presidente Regional de Madre de Dios Luis Aguirre Pastor, los que realizan esta actividad son “pequeños mineros” que “buscan formalizarse” y que el problema se soluciona con “más inversión”.

20110302-presidente regional de madre.jpg
Presidente Regional Luis Aguirre Pastor

La página web del Gobierno Regional de Madre de Dios denuncia la “represión” por parte del Gobierno Central (los muchachos de la PNP y la Marina estuvieron destruyendo algunas dragas):

Un gran número de trabajadores de la pequeña minería … fueron recibidos por el Presidente del Gobierno Regional de Madre de Dios, Luis Aguirre Pastor y el Vicepresidente del Gobierno Regional de Madre de Dios, Jorge Aldazábal Soto, quienes escucharon atentamente un conjunto de opiniones de los humildes pobladores que integraban la comitiva visitante
(…)
Durante el encuentro los trabajadores mineros en mención expresaron su rechazo a las acciones que efectúan las fuerzas armadas y de la PNP en las zonas mineras auríferas y manifestaron su respaldo a las acciones asumidas por el Gobierno Regional de Madre de Dios con vistas a exponer una posición firme ante la posición intransigente del gobierno central de proseguir con un operativo policial y militar…

MINERÍA ARTESANAL

La Federación Nacional de Mineros Artesanales (FENAMARPE) sostiene que el Gobierno debe realizar un estudio independiente para saber el impacto ambiental que genera la minería artesanal en el Perú. Segun este gremio, no existe en la actualidad un estudio sobre el impacto de las dragas en ríos de agua dulce. Y que el Gobierno para sustentar el decreto de urgencia Nº012-2010, se baso solo en algunas fotos de El Comercio.

Creo que se refieren a estas fotos:

20110302-mineria ilegal 6.jpg

20110302-mineria ilegal 2.jpg

20110302-mineria ilegal 3.jpg

20110302-mineria ilegal 8.jpg

20110302-mineria ilegal 7.jpg

20110302-madre de dios1.jpg

(ENCONTRE EN LA INTERNET UN PROYECTO DE LA COOPERACION SUIZA PARA MEJORAR EN AGLO LA MINERIA ARTESANAL)

MINERIA ILEGAL CON CONSECUENCIAS DESASTROSAS

Pilar Arroyo del Instituo Bartolomé de las Casas sostiene que la minería ilegal es desastrosa para el Perú por tres principales motivos:

+ El desastre ambiental que dicha actividad ha ocasionado, siendo la localidad de Huepetuhe una clara demostración, aunque no la única de ello (tenemos también Lamas, en Madre de Dios, Chala, en Arequipa y otras más). El desastre es debido al uso indiscriminado de maquinarias (dragas) que remueven los fondos de los ríos y al uso de cianuro de sodio y mercurio para separar el oro. Como dice Bajo la Lupa estas sustancias químicas “suelen ser desechadas en ríos y lagunas, y en épocas de lluvia son arrastradas aguas abajo contaminando las zonas agrícolas y ganaderas. O, si son vertidos directamente a la tierra, afectan a las fuentes de aguas subterráneas”. Todo ello sin contar los altos niveles de deforestación que genera esta actividad.

Ya en el 2006, el P. Xabier Arbex de Morsier, del Vicariato de Puerto Maldonado describía así la situación “Donde hace unos cuarenta años corrían aguas cristalinas por las quebradas de las nacientes de los grandes ríos Madre de Dios e Inambari, hoy días son inmensas pampas de lamas, lodo y enormes taludes de cascajo producidos por 550 maquinas pesadas, (entre cargadores frontales, retroexcavadoras y volquetes), mas unos 800 a 1,000 motores para las ‘chupaderas” y unas 150 dragas de distintos tamaños”.

+ Pero también está el desastre humano
En esa misma ocasión el P. Xabier, señalaba que la producción de oro en Madre de Dios alcanzaba las 35 toneladas. Ya en ese entonces eso significaba que anualmente se utilizaban entre 40 y 70 toneladas de mercurio. El mercurio afecta el sistema nervioso, ingresa a la corriente sanguínea por múltiples vías: la piel, la respiración, y a través de los animales, el agua (convirtiéndose en algo aún más peligroso: el metil-mercurio) y plantas que consumimos. El P. Xabier decía que “Puesto que el mercurio es acumulado lentamente en sistema nervioso, hígado, riñones, corazón, sus efectos graves se ven con el tiempo y sus síntomas se confunden con otras enfermedades, el minero y los que viven-trabajan con él, son los primeros afectados.”

En Madre de Dios los peces de la zona, principal alimento de la población de la región están altamente contaminados con mercurio teniendo como resultado que la mitad de la población de Puerto Maldonado presente algún síntoma de intoxicación por mercurio, como por ejemplo temblores, pérdida de memoria, ceguera etc. y que en esa zona se registren niveles de contaminación por mercurio que exceden 20 veces el límite aceptado por la Organización Mundial de la Salud.

Pero además, paralela a la actividad minera se llevan a cabo negocios que afectan gravemente a la población y promueven el alcoholismo, el trabajo infantil y la trata de personas para la prostitución. (YO AñADIRÍA AQUÍ ALGO: EL COMERCIO informó acerca de la presencia de trabajadores y/o matones chinos, ucranianos, rusos y brasileños en el rió Madre de Dios)

+ DESASTRE FISCAL
Jorge Manco Zaconetti señala que este tipo de minería dejó de abonar en impuestos a Madre de Dios cerca de 50 millones de soles sólo en canon minero durante el 2009, dado que produjo alrededor de 1,631 millones de soles. Sin embargo, Madre de Dios sólo recibió por canon 45 mil soles.

Por todo ello, hace tiempo que la Defensoría del Pueblo precisó su “postura institucional sobre la minería informal, señalando que lo que ocurre en Madre de Dios y en otros lugares del país no es solo un desastre ambiental, sino también una tragedia humana”.

Coincidimos con Augusto Álvarez Rodrich cuando señala que: “no hay duda de que la ´minería informal´-o ´ilegal´para ser más precisos- es un gran problema para el país, la ciudadanía, el ambiente, por la contaminación que implica, el fisco, por los impuestos no pagados, o trabajadores que son sometidos a prácticas laborales infrahumanas”.
Sigue leyendo

Uno de cada cinco estadounidenses cree que Obama es musulmán


Obama habla a la comunidad musulmana durante la cena del viernes en la Casa Blanca con motivo del inicio del Ramadán

Casi uno de cada cinco estadounidenses cree que el presidente de su país, Barack Obama, es musulmán. La cifra (18%) supone un aumento comparado con el 11% de ciudadanos que respondieron esto mismo hace un año. La encuesta se realizó antes de que el presidente de EE UU manifestase públicamente su apoyo a la construcción de una mezquita en la llamada Zona Cero de Nueva York, donde se encontraban las Torres Gemelas destruidas por el grupo terrorista islamista Al Qaeda el 11 de septiembre de 2001.

20100820-obama cruz.jpg

“El presidente es un devoto cristiano” que reza “todos los días”. Esta fue la reacción de la Casa Blanca, que no tardó en pronunciarse tras la publicación de la encuesta. “El presidente es obviamente cristiano”, dijo el portavoz de la residencia oficial Bill Burton, quien añadió que Obama recibe consejo “de forma regular” de un grupo de pastores. A lo que añadió que su fe “no es algo de lo que hable todos los días”.

20100820-obama religiones.jpg

Si bien Obama se declara abiertamente cristiano, solo un tercio de los encuestados (34%) le identifican con esta religión, frente al 48% que lo hicieron en 2009, y un 43% afirma que no sabe qué religión profesa su presidente. “Esta incertidumbre o confusión es una de las conclusiones más llamativas del estudio, porque está presente tanto en sus detractores (republicanos) como en sus seguidores (demócratas)”, subraya en conversación telefónica con este periódico Alan Cooperman, director adjunto del centro de análisis Pew Forum on Religion and Public Life, que ha realizado el estudio.

20100820-obama con gorrito musulman.jpg

Según la investigación, desarrollada sobre una muestra de 3003 personas entre el 31 de julio y el 5 de agosto, la percepción de que Obama es musulmán está más extendida entre sus oponentes políticos. Así, le ven como musulmán un 31% de votantes republicanos (en 2009 eran el 17%) y un 30% de los que no están de acuerdo con su gestión, mientras el dato cae hasta solo el 10% de demócratas y de quienes apoyan su gestión.

La Casa Blanca cree que la causa del error de percepción sobre la fe de Obama es una “campaña de desinformación” de sus rivales políticos. “Aunque el presidente ha sido diligente y se ha mostrado comprometido con su fe cristiana, hay sin duda gente que intenta extender falsedades sobre sus valores y creencias”, ha declarado el consejero religioso de la Casa Blanca, Joshua DuBouis, a la agencia France Presse.

Bajo perfil religioso de Obama comparado con Bush

Cooperman prefiere exponer las cifras que interpretar sus causas, pero cree que parte de la explicación sobre la incertidumbre en torno a la fe de Obama está en que, comparado con el mandato de su predecesor, George Bush, durante el cual la religión estaba muy presente, el actual presidente mantiene un perfil bajo en cuanto a manifestar públicamente sus creencias. Este factor, “junto a los rumores que surgieron durante la campaña presidencial en los que se afirmaba que era musulmán, el hecho de que, que se sepa, la familia Obama no se ha unido a ninguna de las iglesias de Washington a las que ha sido invitada, y la falta de mensajes relacionados con la religión, pueden ser la base para las murmuraciones”, apunta Cooperman con cautela.

El público estadounidense cree que la religión influye menos en Obama que en George Bush cuando este era presidente. Esto no es sin embargo necesariamente positivo en un país en el que el 43% de la población apoya que las Iglesias de distintas confesiones se involucren en cuestiones políticas, y seis de cada diez encuestados (61%) está de acuerdo con que los miembros del Congreso tengan fuertes creencias religiosas. “Un 57% de los estadounidenses afirma que la religión es muy importante en sus vidas, y seis de cada diez opina que para ser moral es necesario ser religioso”, explica Cooperman para mostrar la importancia de la religión en EE UU. Señala, sin embargo, que un 48% de los americanos cree que Obama confía en la medida justa en sus creencias religiosas cuando toma decisiones políticas, lo cual significa que los estadounidenses no están necesariamente insatisfechos con la traslación de sus creencias religiosas a su labor como dirigente político.

20100820-obama orando 2.jpg

Obama defendió la libertad religiosa y el derecho de la comunidad musulmana a construir un lugar de oración y un centro comunitario en una propiedad privada de la Zona Cero de Manhattan, el pasado 14 de agosto, en la cena que se celebra tradicionalmente en la Casa Blanca para celebrar la ruptura del ayuno en el primer día del mes sagrado de Ramadán. “Creo que los musulmanes tienen el mismo derecho a practicar su religión que cualquier persona en este país. (…) Esto es América. Nuestro compromiso con la libertad religiosa debe ser inquebrantable”, afirmó el presidente.

“Hemos tenido suerte de hacer nuestro estudio antes de que el presidente hiciese esas declaraciones, porque así podemos estar seguros de que el resultado representa a la opinión pública de base”, declara Cooperman. Otra encuesta, hecha por la revista Time después del día 14 con una metodología distinta aupaba el porcentaje de los que creen que Obama es musulmán hasta el 24%. Según Cooperman, donde el Pew Research preguntaba “¿Sabe de qué religión es Obama?”, ofrenciendo múltiples opciones, Time pedía a sus encuestados que contestasen si personalmente creían que el presidente era cristiano o musulmán, pudiendo de esta forma influir en el resultado.
Sigue leyendo

‘Hay que fotografiar los muertos porque se trata de una guerra’

Alejandro Cossío es el ganador del premio de fotografía de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano.- Sus imágenes de Tijuana retratan la violencia despiadada del narcotráfico mexicano

20100820-pistola.jpg

Armas, militares y cadáveres. Sobre todo cadáveres: cubiertos por una manta, colgados de un puente, acribillados en grupo o en solitario, con los brazos atados detrás de la espalda o dejados así, como la muerte, en forma de balas, los ha sorprendido. Este es el día a día de un fotoperiodista que vive en Tijuana, México. Con una selección de su trabajo, Alejandro Cossío ha ganado el premio Nuevo Periodismo CEMEX+FNPI en la modalidad de fotografía de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano fundada por el escritor Gabriel García Márquez en 1994. Alejandro tiene 35 años, nació en la ciudad de Los Mochis en el Estado de Sinaloa (noroeste del país). Desde los 8 años vive en Tijuana, la ciudad fronteriza con Estados Unidos que ha vivido en los últimos años un recrudecimiento de la violencia del narcotráfico. Decidió titular su trabajo México en el punto de quiebre: “Llevo trabajando en el tema 13 años, desde que empecé en el Semanal Zeta , que siempre se ha caracterizado por tratar temas fuertes. Siempre he estado con ellos, a parte de lo que hice con agencias como freelance. Ahora la situación se ha calmado en Tijuana, pero en 2008 y 2009 empeoró bastante y me puse a documentarlo aún más”.

¿Qué supone este premio para usted?
El premio es halagador, pero no cambia nada. Es un ratito de fama y nada más. Solo es una señal de que está bien mi trabajo y de que tengo que seguir por el mismo camino. A parte, espero que me pueda abrir la posibilidad de preparar proyectos más grandes.

¿Qué diferencia, para usted, el fotoperiodismo del periodismo escrito a la hora de reflejar situaciones como la de México?
El fotógrafo tiene que estar en la línea de fuego. Si no, llegas al lugar en el que han pasado las cosas y no tienes foto. El que escribe puede hacer llamadas después, pero el fotógrafo o llega o llega, no hay otra. Tienes que ir allí aunque solo sea para tomar lo último, cuando van a recoger el último casquillo. En la fotografía es un poco más complicado no caer en la obviedad, en la imagen cliché. Hay que luchar contra ese tipo de imágenes.

¿Cómo lucha usted frente a eso?
Tienes que estar informándote constantemente sobre el tema que estás cubriendo, aunque no escribas. De ese modo, cuando llegas al lugar puedes ver más detalles de lo que está pasando y tener más fotos en tu vista.

¿Qué significa ser fotoperiodista del narcotráfico en México? Quizá el miedo juegue un papel importante…
No es miedo, porque con el miedo te petrificas y no puedes hacer nada. Pero sí que debes tener precauciones, mirar hacia un lado y hacia el otro. En la actualidad aquí en Tijuana no hemos recibido amenazas. En el resto del país, sin embargo, las cosas se están poniendo muy muy feas.

20100820-capturado.jpg

El suyo no es el único trabajo periodístico sobre narcotráfico en México que ha conseguido un premio. Este año ha ganado el Ortega y Gasset Judith Torrea , que trabaja en Ciudad Juárez . ¿Qué diferencias hay entre las dos ciudades?
Yo nunca he ido allí, así que de primera mano no puedo decir nada. En cualquier caso, mis compañeros me comentan que el ejército no te deja hacer bien tu trabajo. En Tijuana, parece que hasta te abren la puerta y dicen “Pasa y mira lo que incautamos”.

Tuvo que fotografiar a un compañero suyo del Semanal Zeta al que habían matado. ¿Fue el momento más duro de su carrera?
No sé si el más duro, pero fue el que definitivamente me dio una impresión de impotencia y de tristeza. Cuando llegué y reconocí el coche del editor de Zeta, se me empezó a nublar la vista, porque caí en la cuenta de que era él. Pero recompuse el ánimo y empecé a hacer fotos. Solo después, al mirar las imágenes, me enteré de que el que estaba viendo al muerto era su propio hermano. En esos momentos vas en automático.

20100820-crucifijo.jpg

Alguna vez ha dicho que la Policía no hacía lo suficiente para derrotar a los criminales de los carteles. ¿Qué se puede hacer para combatir la corrupción?
Yo no quiero decir que sea toda la policía, pero hay muchos elementos que trabajaban para uno u otro cartel y muchas investigaciones publicadas por Zeta lo demuestran. ¿Qué hacer? Lo más básico sería votar a otro partido político que haga algo. Pero lo haces y no cambia nada. Me gustaría tener una varita mágica, pero no la tengo.

¿Por qué empeoró la situación en Tijuana a partir de 2008?
Por lo que se refiere a Tijuana fue la más clásica de las luchas por el poder. El cartel de los Arellano Félix se dividió en dos cuando detuvieron a la cúpula. Dejaron a la cabeza a su sobrino, que es uno al que le llaman ‘El ingeniero’. Uno de los lugartenientes que trabajaba con los viejos jefes dijo: “¿por qué tengo que trabajar por este chaval?” y ahí empezó una guerra por el cartel. El año pasado detuvieron a la mitad de una de estas bandas y a dos cabecillas a los que apodaban el Teo y el Muleta. Allí las aguas se han calmado. Luego, cada región tiene sus problemáticas particulares que desembocan todas en lo mismo: violencia, drogas, secuestros.

20100820-ahorcado.jpg

¿Qué se ha conseguido con la política de Felipe Calderón?
Solo se ha conseguido que aumente la violencia. Yo pienso que Calderón no traía malas intenciones, tenía ganas de entrarle duro, coger por los cuernos el toro del crimen organizado, cosa que no hizo Vicente Fox (el anterior presidente), pero ellos le han contestado: “No, espérate papito, nosotros vamos a seguir trabajando y tú no vas a conseguir que nos retiremos”. Resumiendo, no tenía malas intenciones, pero no tiene ni la inteligencia, ni el poder suficiente para ganarles, por lo menos en los seis años de su mandato.

¿Pero cuál eran las alternativas, si no enfrentarse a los carteles cara a cara?
Tal vez le falló la estrategia. En 2007, cuando se anunció la guerra contra el crimen organizado, el Ejército entró en Tijuana y desapareció cada tipo de crimen, desaparecieron los muertos tirados por la calle. Allí el impacto psicológico fue muy importante, los habían dominado. Pero en poco tiempo los carteles se fueron dando cuenta de que los militares no tenían todo este poderío y emperezaron a contestarles de tú a tú.

¿De las imágenes que te hicieron ganar el premio, cuál es la que representa mejor tu idea de fotoperiodismo?
La que se ve una mano cayendo de una furgoneta. Solo con un detalle se pueden decir muchas cosas, sin tantos muertos, aunque también es necesario fotografiarlos para hacer énfasis en que hay muchos, que se trata de una guerra.

20100820-mano.jpg

Sigue leyendo

Pakistán afronta el peor desastre natural de su historia

Las devastadoras inundaciones que han azotado Pakistán de norte a sur en las últimas semanas han dejado á más de cinco millones y medio de personas sin casa y, de momento, más de cuatro siguen sin refugio alguno.

La ayuda sigue llegando pero no lo suficiente como para paliar el peor desastre natural de la historia del país, por lo que la ONU tiene previsto celebrar una sesión de emergencia para “sensibilizar al mundo de la tragedia” e intentar acelerar la ayuda internacional.


Imágen aérea que muestra el antes y después de la zona de Newshera

Los que necesitan alguna asistencia, como agua, comida o medicinas, son ya ocho millones. “La situación es cada vez peor. El agua llega a nuevas áreas y cada día hay más desplazados, por lo que hay más necesidad de proveerles con tiendas y plásticos”. Así explica el aumento de la cifra de víctimas Saleem Rehmat, coordinador en Pakistán de la Organización Internacional para las Migraciones, a quien el Gobierno ha encomendado el reparto de refugios.

Por ahora sólo se le ha entregado algún cobijo, tiendas o plásticos, a un millón de personas. Otro medio millón se resguarda en escuelas, y la ONU insiste en la necesidad de recaudar más fondos.

“Dependemos de la ayuda internacional para seguir facilitando algún tipo de resguardo”, apunta Rehmat. Los tiendas y los plásticos ayudarían a evitar la propagación de epidemias porque protegerían a la gente del agua contaminada, el sol y la lluvia. Una dificultad añadida es que en Pakistán no se produce el plástico aislante, así que tiene que importarse.

Desde la ONU no se descarta que las dimensiones de la tragedia sigan aumentando ya que no puede evaluarse por completo la situación hasta que el agua ceda y pueda accederse a todas las áreas dañadas. La desesperación también crece día a día. En Alipur, un pequeño pueblo de Punjab, el granero del país, las fuerzas de seguridad cargaron a palos contra las víctimas que intentaban hacerse con comida recién descargada de un helicóptero, informa Reuters.

Se teme también un aumento en el tráfico de niños. “En Pakistán ya sucede y con la situación actual va a aumentar. Muchas familias no tienen cómo ganarse la vida y podrían, desde la desesperación, mandar a sus hijos a trabajar a otras partes”, explica Oscar Butragueño, de UNICEF.

Los niños, a causa de la desnutrición, son también los más vulnerables a las enfermedades que se transmiten a través del agua. Butrageño apunta que con las escuelas destruidas o usadas como refugio, y millones de desplazados, “habrá un fuerte impacto en la educación de un país en el que el 50% de la gente es analfabeto”.

Por otra parte aumentan las demandas de fondos para mitigar el sufrimiento. La Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja han cuadriplicado su pedido hasta 53 millones de euros para “ayudar a cubrir las crecientes necesidades humanitarias” de más de 900.000 personas.

España ha cooperado con 5,8 millones de euros, enviando, entre otros materiales, equipos potabilizadores de agua para unas 1.400 familias. El Banco Asiático de Desarrollo ha anunciado que extenderá un paquete de 1.500 millones de euros en asistencia para rehabilitación y reconstrucción.
Sigue leyendo

Brasil cierra con Francia el mayor pacto militar de los últimos 50 años

UNA ASOCIACION ESTRATEGICA SIN PRECEDENTES DESDE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Brasil realizará el mayor gasto de su historia en equipamiento militar. De los 8.500 millones de dólares previstos originalmente, y ya aprobados por el Congreso, la cifra saltará a 14.000 millones. La diferencia se destinará a la compra de 36 aviones caza bombarderos. Aunque compiten tres grandes fabricantes: Dassault, Boeing y Grip, el presidente Lula da Silva no ocultó sus preferencias. Dijo que Francia se ha mostrado flexible en la transferencia de tecnología y añadió que “está muy avanzada” la negociación. Hoy, el jefe de Estado brasileño se lucirá junto a Nicolás Sarkozy en el tradicional desfile militar del día de la Independencia.

El caza Rafale, de Dassault, está a pasos de ganar a sus rivales. Se trata de una aeronave de 5ª generación proyectada en los años 80 para sustituir la flota de Mirage. Posee un amplio radio de acción, con capacidad para cargar misiles aire-aire y aire-tierra y con sofisticados dispositivos como su radar multifuncional que incluye cámaras infrarrojas y telémetros a laser. A modo de demostración-espectáculo, hoy volarán tres de estos cazas en los cielos de Brasilia. A pesar del entusiasmo de Brasil, deberá influir en las decisiones finales la predisposición de la fabricante Dassault a ceder tecnología a los brasileños. De acuerdo con el ministro de Defensa Nelson Jobim, quien confirmó el “favoritismo”, es preciso todavía “aguardar los dictámenes de la Fuerza Aérea Brasileña tanto en lo relativo a la transferencia de tecnología como a los precios.”. Ese fue justamente el tema central de la discusión entre Lula da Silva y Sarkozy en la cena que compartieron anoche en el Palacio Alvorada, la residencia oficial de los presidentes brasileños.

Esta parte del programa de reequipamiento militar significará un aumento de casi 6.000 millones de dólares en el presupuesto ya acordado. Pero Lula está decidido a resolver el financiamiento de los proyectos en los 15 meses que le faltan para dejar el gobierno. No deja de sorprender que la magnitud de esta asociación estratégica con Francia tenga como único antecedente los acuerdos firmados por el gobierno de Getulio Vargas durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Brasil quebró la neutralidad y se volcó a favor de Estados Unidos y los Aliados.

En los hechos, significa un reposicionamiento “real” brasileño en Sudamérica. Los gastos armamentísticos en este país ya superan con creces a los de Venezuela y los de Colombia, las dos naciones que hasta ahora llevaban la delantera. Es notorio, también, el apoyo político opositor a la estrategia oficialista frente al nuevo escenario geopolítico regional. Lo prueba el hecho de que el Senado brasileño haya aprobado en tiempo récord (48 horas) el presupuesto inicial de 8.500 millones de dólares a ser utilizados en la adquisición de 5 submarinos, cuatro de ellos convencionales y uno nuclear, y 50 helicópteros. Según los analistas en temas de defensa, esa velocidad parlamentaria es un subproducto de decisiones tomadas por Bogotá, cuando informó la concesión de siete bases en su territorio a las fuerzas armadas de EE.UU..

Estos cambios sudamericanos fueron verbalizados en la última reunión de Unasur en Bariloche cuando el colombiano Alvaro Uribe y Lula se exigieron mutuamente “transparencia” sobre los programas de armamentos. En ese contexto, el único país grande que parece mantenerse al margen de la carrera por el reequipamiento militar es Argentina. Tanto Chile como Perú siguen el ejemplo colombiano, brasileño y venezolano.

Esta escalada militar impone una pregunta: por qué gastar semejantes recursos cuando hay millones de brasileños en la miseria. El diario Folha de Sao Paulo le formuló ese interrogante al Comandante de la Marina Julio Soares de Moura Neto. Este respondió: “El gobierno brasileño ha sido muy eficaz en el combate a los problemas sociales. Pero los brasileños precisan tener conciencia de que tenemos riquezas inconmensurables en el mar y la Marina debe estar preparada para defender nuestra soberanía sobre ellas”.

En la entrevista al diario paulistano, el almirante Moura Neto sostuvo que Brasil debe enfrentar “muchos riesgos, sobre todo a causa de su petróleo”. Esto justifica, indicó, la construcción de un submarino nuclear capaz de mantenerse largo tiempo en las profundidades, además de desarrollar una gran velocidad. Y luego agregó que la reactivación de la Cuarta Flota de Estados Unidos para el Atlántico Sur “no fue ni política ni diplomáticamente informada a Brasil”. Esa presencia naval estadounidense justificaría, en la visión militar brasileña, acelerar los tiempos de reequipamiento. Sigue leyendo

Cambios en la Ley Reservada del Cobre de Chile

Parece haber bastante acuerdo en cuanto a la conveniencia de modificar el mecanismo de financiamiento para la adquisición de armamento y pertrechos de las Fuerzas Armadas. La normativa vigente ?la Ley Reservada del Cobre? establece que el 10 por ciento de las ventas de cobre por Codelco debe destinarse a ese propósito.

Algunos objetan este mecanismo por la falta de transparencia que supone el manejo de los fondos involucrados ?el ?caso Leopard?, que se analiza por separado en esta misma página, ha dado pie para tales planteamientos?. Otros consideran inapropiada la estrecha dependencia que se crea entre el ineludible equipamiento de nuestros institutos armados y la evolución del precio del cobre en los mercados internacionales.

Respecto de lo primero, no cabe confundir la reserva y confidencialidad que debe prevalecer en estas operaciones con la transparencia exigible a las autoridades responsables en el uso de los recursos. No se sustentan, pues, las afirmaciones de personeros de Gobierno en cuanto a que el mecanismo de la Ley Reservada de suyo facilitaría pagos irregulares a algunos de los agentes participantes, ya que eso es perfectamente evitable con adecuados controles internos.

En cuanto al fondo, es evidentemente necesario un resguardo institucional que asegure a las FF.AA. la expedita y oportuna disponibilidad de recursos financieros para adquirir el material requerido para la defensa nacional en términos de disuasión indispensable, pero carece de sentido que ese mecanismo consista en una tributación especial aplicada a una empresa específica. Eso es inapropiado por el excesivo riesgo que significa supeditar el financiamiento de armamento y equipos a la suerte de un producto específico y, además, le impone un tributo discriminatorio a una empresa que, por tal gravamen, ve limitadas sus posibilidades de desarrollo. Siendo Codelco la empresa pública que hace la mayor contribución al erario nacional, es lógico que su administración se guíe por principios que maximicen su capacidad de creación de recursos a lo largo del tiempo, en beneficio de todos los chilenos. Esto demanda que ella disponga de grados de libertad para definir su plan de desarrollo, y pueda contar con parte de los recursos que genera anualmente para reinvertirlos en proyectos que aumenten su producción y mejoren su productividad. Y cabe recordar que esa pérdida de valor que significa para Codelco ?y para el propio fisco? el tener que someterse a la Ley Reservada es independiente de que su propiedad sea ciento por ciento del Estado, o de que una parte de ella sea de inversionistas privados: el problema radica en que su potencial de desarrollo se ve limitado.

Procede, pues, reformar la normativa actual, pero no sería responsable avanzar en esta línea sin concordar antes un diseño institucional alternativo para asegurar el financiamiento de la adquisición de equipo militar. Desde luego, dados los plazos propios de esta clase de compras ?tanto por el tiempo que toma materializar una orden de adquisición como por el período de pago comprometido en su financiamiento?, resulta fundamental que ese sistema alternativo permita que los presupuestos correspondientes puedan elaborarse con una perspectiva plurianual, al margen de la dinámica propia de la aprobación de la Ley de Presupuestos de cada año.

Asimismo, ese mecanismo debe garantizar a los institutos armados un piso mínimo en cuanto a volumen de recursos, dadas sus necesidades básicas en esta materia, sin estar sometidas a evaluaciones de oportunidad contingente, que en el pasado llevaron a descuidar la mínima defensa nacional, con graves consecuencias.

Sería muy importante conocer las propuestas de los candidatos presidenciales en este delicado tema.

Fuente: El Mercurio Sigue leyendo

Brescia compra principal cementera chilena

Es la mayor inversión de una empresa de Perú en Chile

El grupo Brescia concretó ayer la mayor inversión de una firma peruana en Chile. A través de Inversiones Breca S.A., el holding empresarial -uno de los más importantes del Perú- firmó una promesa de compraventa de todos los activos cementeros que la compañía francesa Lafarge poseía en Chile, es decir, la ex Cementos Melón.

Con esta adquisición, Brescia se transforma en el mayor actor del negocio del cemento en Chile , adquiriendo una firma que, sólo el año pasado, vendió US$ 384 millones y que es líder tanto en el negocio cementero como de áridos y hormigones, y que también participa del negocio del yeso, aunque esa unidad en particular no fue incluida en el negocio.

Las negociaciones comenzaron en abril y recién se cerraron ayer, coincidiendo con los festejos de Fiestas Patrias de Perú. De acuerdo con lo informado por el gerente general de Lafarge Chile, Xavier Blondot, el controlador traspasará el 84,2% que posee en la ex Melón, por lo que recibirá unos US$ 405 millones. El traspaso incluye, además, la participación que Lafarge posee en Inmobiliaria San Patricio, una pequeña sociedad que es dueña de terrenos en San Bernardo y Pudahuel en la capital, que reportará a Lafarge US$ 25 millones. A esto se suma deuda y ajustes de capital de trabajo, por lo que, en definitiva, el grupo peruano pagará US$ 555 millones.

Brescia -que es socio del grupo industrial chileno SigdoKoppers en un proyecto de construir una planta de nitrato de amonio en Perú- lanzará una OPA a mediados de agosto por el 100% de la propiedad de la cementera, la que considera un precio de US$ 0,1 por cada acción.

Este precio es 6% más bajo que la cotización actual de los títulos de Lafarge -que ayer cerró en $58,9-, lo que fuentes cercanas a la negociación atribuyen a que el monto estaba fijado desde hace algunas semanas y, desde entonces, la acción comenzó a subir de precio.

Brescia, que fue asesorado por Celfin Capital en el proceso de venta -mientras que Lafarge trabajó con el banco Rothschild-, no fue el único que se interesó en Lafarge. A mediados de junio un grupo de inversionistas locales -liderados por el ex gerente de una de las más grandes mineras del país- presentó una oferta a Lafarge, la que no satisfizo a los dueños. También hubo interés de compañías de Brasil y Colombia, aunque en Lafarge no reconocieron contactos.

Los negocios del Grupo Brescia, comprador de Lafarge Chile

El banco peruano BBVA Continental -uno de los más grandes de ese país y del que posee el 50%-, la minera Minsur y la aseguradora Rímac son sólo algunas de las empresas que el grupo Brescia maneja en su país.

Se trata de uno de los principales conglomerados económicos peruanos, cuyo mayor activo es TASA, compañía pesquera que posee el 6% del mercado mundial de la harina de pescado, siendo el principal actor global de este negocio.

A través de la minera Minsur, en tanto, Brescia es el tercer mayor productor mundial de estaño gracias a sus operaciones en Brasil y Perú y a sus actividades en los sectores de extracción, fundición y refinería del metal.

A esto se suman sus activos en el negocio inmobiliario, hotelero, previsional -a través de AFP Horizonte- y otros.

En Chile se hizo conocido por su sociedad con el grupo industrial chileno SigdoKoppers para la construcción de una planta productora de nitrato de amonio, que demandará una inversión conjunta de US$ 650 millones.

Según el director ejecutivo de Celfin Capital, Juan Guillermo Agüero, la compra de Lafarge Chile por parte de Brescia abre una oportunidad para que otras firmas de ese país se interesen en Chile.

“Es la mayor inversión peruana en Chile a la fecha, es una gran noticia para el país en general. Además, se da en un contexto en el que existen grandes inversiones chilenas en Perú, pero esto no era recíproco. Esto viene a incentivar y a abrir una puerta de entrada para nuevas inversiones peruanas en Chile”, comenta Agüero.

-¿Qué valoración hace de esta operación?

“Es muy sano para ambas economías y para nosotros como Celfin, si podemos aportar en una idea de un centro de negocios regional. Esta es una demostración de confianza muy grande de un grupo peruano en la economía chilena”.

-¿Cómo se fraguó esta compra?

“Los primeros contactos con el grupo Brescia fueron a mediados de marzo y se empezó a trabajar seriamente en abril. Fueron cuatro meses de intenso trabajo, dado el tamaño de la operación, que era grande, y también con la complejidad propia de un negocio en el que el comprador está en Perú, el vendedor en Francia y el activo en Chile”.

-¿Cómo llegan ustedes a esta operación?

“Nosotros abrimos recientemente una oficina en Perú y parte de nuestra definición de negocios es generar una plataforma de negocios regional en el cono sur y en particular en la zona andina. Siempre estamos en contacto con inversionistas peruanos y cuando supimos de esta venta nosotros nos acercamos al grupo Brescia a invitarlos”.

-¿Cómo se llevó adelante esta operación en el marco de la crisis?

“La crisis ha afectado de manera importante al sector cementero en Chile, que ha tenido una caída de las ventas de magnitud relevante. Pero creemos que el sector se va a recuperar a niveles que tenía pre crisis. El precio que se está pagando refleja eso.
Sigue leyendo