Archivo por meses: agosto 2010

Uno de cada cinco estadounidenses cree que Obama es musulmán

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Obama habla a la comunidad musulmana durante la cena del viernes en la Casa Blanca con motivo del inicio del Ramadán

Casi uno de cada cinco estadounidenses cree que el presidente de su país, Barack Obama, es musulmán. La cifra (18%) supone un aumento comparado con el 11% de ciudadanos que respondieron esto mismo hace un año. La encuesta se realizó antes de que el presidente de EE UU manifestase públicamente su apoyo a la construcción de una mezquita en la llamada Zona Cero de Nueva York, donde se encontraban las Torres Gemelas destruidas por el grupo terrorista islamista Al Qaeda el 11 de septiembre de 2001.

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“El presidente es un devoto cristiano” que reza “todos los días”. Esta fue la reacción de la Casa Blanca, que no tardó en pronunciarse tras la publicación de la encuesta. “El presidente es obviamente cristiano”, dijo el portavoz de la residencia oficial Bill Burton, quien añadió que Obama recibe consejo “de forma regular” de un grupo de pastores. A lo que añadió que su fe “no es algo de lo que hable todos los días”.

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Si bien Obama se declara abiertamente cristiano, solo un tercio de los encuestados (34%) le identifican con esta religión, frente al 48% que lo hicieron en 2009, y un 43% afirma que no sabe qué religión profesa su presidente. “Esta incertidumbre o confusión es una de las conclusiones más llamativas del estudio, porque está presente tanto en sus detractores (republicanos) como en sus seguidores (demócratas)”, subraya en conversación telefónica con este periódico Alan Cooperman, director adjunto del centro de análisis Pew Forum on Religion and Public Life, que ha realizado el estudio.

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Según la investigación, desarrollada sobre una muestra de 3003 personas entre el 31 de julio y el 5 de agosto, la percepción de que Obama es musulmán está más extendida entre sus oponentes políticos. Así, le ven como musulmán un 31% de votantes republicanos (en 2009 eran el 17%) y un 30% de los que no están de acuerdo con su gestión, mientras el dato cae hasta solo el 10% de demócratas y de quienes apoyan su gestión.

La Casa Blanca cree que la causa del error de percepción sobre la fe de Obama es una “campaña de desinformación” de sus rivales políticos. “Aunque el presidente ha sido diligente y se ha mostrado comprometido con su fe cristiana, hay sin duda gente que intenta extender falsedades sobre sus valores y creencias”, ha declarado el consejero religioso de la Casa Blanca, Joshua DuBouis, a la agencia France Presse.

Bajo perfil religioso de Obama comparado con Bush

Cooperman prefiere exponer las cifras que interpretar sus causas, pero cree que parte de la explicación sobre la incertidumbre en torno a la fe de Obama está en que, comparado con el mandato de su predecesor, George Bush, durante el cual la religión estaba muy presente, el actual presidente mantiene un perfil bajo en cuanto a manifestar públicamente sus creencias. Este factor, “junto a los rumores que surgieron durante la campaña presidencial en los que se afirmaba que era musulmán, el hecho de que, que se sepa, la familia Obama no se ha unido a ninguna de las iglesias de Washington a las que ha sido invitada, y la falta de mensajes relacionados con la religión, pueden ser la base para las murmuraciones”, apunta Cooperman con cautela.

El público estadounidense cree que la religión influye menos en Obama que en George Bush cuando este era presidente. Esto no es sin embargo necesariamente positivo en un país en el que el 43% de la población apoya que las Iglesias de distintas confesiones se involucren en cuestiones políticas, y seis de cada diez encuestados (61%) está de acuerdo con que los miembros del Congreso tengan fuertes creencias religiosas. “Un 57% de los estadounidenses afirma que la religión es muy importante en sus vidas, y seis de cada diez opina que para ser moral es necesario ser religioso”, explica Cooperman para mostrar la importancia de la religión en EE UU. Señala, sin embargo, que un 48% de los americanos cree que Obama confía en la medida justa en sus creencias religiosas cuando toma decisiones políticas, lo cual significa que los estadounidenses no están necesariamente insatisfechos con la traslación de sus creencias religiosas a su labor como dirigente político.

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Obama defendió la libertad religiosa y el derecho de la comunidad musulmana a construir un lugar de oración y un centro comunitario en una propiedad privada de la Zona Cero de Manhattan, el pasado 14 de agosto, en la cena que se celebra tradicionalmente en la Casa Blanca para celebrar la ruptura del ayuno en el primer día del mes sagrado de Ramadán. “Creo que los musulmanes tienen el mismo derecho a practicar su religión que cualquier persona en este país. (…) Esto es América. Nuestro compromiso con la libertad religiosa debe ser inquebrantable”, afirmó el presidente.

“Hemos tenido suerte de hacer nuestro estudio antes de que el presidente hiciese esas declaraciones, porque así podemos estar seguros de que el resultado representa a la opinión pública de base”, declara Cooperman. Otra encuesta, hecha por la revista Time después del día 14 con una metodología distinta aupaba el porcentaje de los que creen que Obama es musulmán hasta el 24%. Según Cooperman, donde el Pew Research preguntaba “¿Sabe de qué religión es Obama?”, ofrenciendo múltiples opciones, Time pedía a sus encuestados que contestasen si personalmente creían que el presidente era cristiano o musulmán, pudiendo de esta forma influir en el resultado.
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‘Hay que fotografiar los muertos porque se trata de una guerra’

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Alejandro Cossío es el ganador del premio de fotografía de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano.- Sus imágenes de Tijuana retratan la violencia despiadada del narcotráfico mexicano

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Armas, militares y cadáveres. Sobre todo cadáveres: cubiertos por una manta, colgados de un puente, acribillados en grupo o en solitario, con los brazos atados detrás de la espalda o dejados así, como la muerte, en forma de balas, los ha sorprendido. Este es el día a día de un fotoperiodista que vive en Tijuana, México. Con una selección de su trabajo, Alejandro Cossío ha ganado el premio Nuevo Periodismo CEMEX+FNPI en la modalidad de fotografía de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano fundada por el escritor Gabriel García Márquez en 1994. Alejandro tiene 35 años, nació en la ciudad de Los Mochis en el Estado de Sinaloa (noroeste del país). Desde los 8 años vive en Tijuana, la ciudad fronteriza con Estados Unidos que ha vivido en los últimos años un recrudecimiento de la violencia del narcotráfico. Decidió titular su trabajo México en el punto de quiebre: “Llevo trabajando en el tema 13 años, desde que empecé en el Semanal Zeta , que siempre se ha caracterizado por tratar temas fuertes. Siempre he estado con ellos, a parte de lo que hice con agencias como freelance. Ahora la situación se ha calmado en Tijuana, pero en 2008 y 2009 empeoró bastante y me puse a documentarlo aún más”.

¿Qué supone este premio para usted?
El premio es halagador, pero no cambia nada. Es un ratito de fama y nada más. Solo es una señal de que está bien mi trabajo y de que tengo que seguir por el mismo camino. A parte, espero que me pueda abrir la posibilidad de preparar proyectos más grandes.

¿Qué diferencia, para usted, el fotoperiodismo del periodismo escrito a la hora de reflejar situaciones como la de México?
El fotógrafo tiene que estar en la línea de fuego. Si no, llegas al lugar en el que han pasado las cosas y no tienes foto. El que escribe puede hacer llamadas después, pero el fotógrafo o llega o llega, no hay otra. Tienes que ir allí aunque solo sea para tomar lo último, cuando van a recoger el último casquillo. En la fotografía es un poco más complicado no caer en la obviedad, en la imagen cliché. Hay que luchar contra ese tipo de imágenes.

¿Cómo lucha usted frente a eso?
Tienes que estar informándote constantemente sobre el tema que estás cubriendo, aunque no escribas. De ese modo, cuando llegas al lugar puedes ver más detalles de lo que está pasando y tener más fotos en tu vista.

¿Qué significa ser fotoperiodista del narcotráfico en México? Quizá el miedo juegue un papel importante…
No es miedo, porque con el miedo te petrificas y no puedes hacer nada. Pero sí que debes tener precauciones, mirar hacia un lado y hacia el otro. En la actualidad aquí en Tijuana no hemos recibido amenazas. En el resto del país, sin embargo, las cosas se están poniendo muy muy feas.

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El suyo no es el único trabajo periodístico sobre narcotráfico en México que ha conseguido un premio. Este año ha ganado el Ortega y Gasset Judith Torrea , que trabaja en Ciudad Juárez . ¿Qué diferencias hay entre las dos ciudades?
Yo nunca he ido allí, así que de primera mano no puedo decir nada. En cualquier caso, mis compañeros me comentan que el ejército no te deja hacer bien tu trabajo. En Tijuana, parece que hasta te abren la puerta y dicen “Pasa y mira lo que incautamos”.

Tuvo que fotografiar a un compañero suyo del Semanal Zeta al que habían matado. ¿Fue el momento más duro de su carrera?
No sé si el más duro, pero fue el que definitivamente me dio una impresión de impotencia y de tristeza. Cuando llegué y reconocí el coche del editor de Zeta, se me empezó a nublar la vista, porque caí en la cuenta de que era él. Pero recompuse el ánimo y empecé a hacer fotos. Solo después, al mirar las imágenes, me enteré de que el que estaba viendo al muerto era su propio hermano. En esos momentos vas en automático.

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Alguna vez ha dicho que la Policía no hacía lo suficiente para derrotar a los criminales de los carteles. ¿Qué se puede hacer para combatir la corrupción?
Yo no quiero decir que sea toda la policía, pero hay muchos elementos que trabajaban para uno u otro cartel y muchas investigaciones publicadas por Zeta lo demuestran. ¿Qué hacer? Lo más básico sería votar a otro partido político que haga algo. Pero lo haces y no cambia nada. Me gustaría tener una varita mágica, pero no la tengo.

¿Por qué empeoró la situación en Tijuana a partir de 2008?
Por lo que se refiere a Tijuana fue la más clásica de las luchas por el poder. El cartel de los Arellano Félix se dividió en dos cuando detuvieron a la cúpula. Dejaron a la cabeza a su sobrino, que es uno al que le llaman ‘El ingeniero’. Uno de los lugartenientes que trabajaba con los viejos jefes dijo: “¿por qué tengo que trabajar por este chaval?” y ahí empezó una guerra por el cartel. El año pasado detuvieron a la mitad de una de estas bandas y a dos cabecillas a los que apodaban el Teo y el Muleta. Allí las aguas se han calmado. Luego, cada región tiene sus problemáticas particulares que desembocan todas en lo mismo: violencia, drogas, secuestros.

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¿Qué se ha conseguido con la política de Felipe Calderón?
Solo se ha conseguido que aumente la violencia. Yo pienso que Calderón no traía malas intenciones, tenía ganas de entrarle duro, coger por los cuernos el toro del crimen organizado, cosa que no hizo Vicente Fox (el anterior presidente), pero ellos le han contestado: “No, espérate papito, nosotros vamos a seguir trabajando y tú no vas a conseguir que nos retiremos”. Resumiendo, no tenía malas intenciones, pero no tiene ni la inteligencia, ni el poder suficiente para ganarles, por lo menos en los seis años de su mandato.

¿Pero cuál eran las alternativas, si no enfrentarse a los carteles cara a cara?
Tal vez le falló la estrategia. En 2007, cuando se anunció la guerra contra el crimen organizado, el Ejército entró en Tijuana y desapareció cada tipo de crimen, desaparecieron los muertos tirados por la calle. Allí el impacto psicológico fue muy importante, los habían dominado. Pero en poco tiempo los carteles se fueron dando cuenta de que los militares no tenían todo este poderío y emperezaron a contestarles de tú a tú.

¿De las imágenes que te hicieron ganar el premio, cuál es la que representa mejor tu idea de fotoperiodismo?
La que se ve una mano cayendo de una furgoneta. Solo con un detalle se pueden decir muchas cosas, sin tantos muertos, aunque también es necesario fotografiarlos para hacer énfasis en que hay muchos, que se trata de una guerra.

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Pakistán afronta el peor desastre natural de su historia

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Las devastadoras inundaciones que han azotado Pakistán de norte a sur en las últimas semanas han dejado á más de cinco millones y medio de personas sin casa y, de momento, más de cuatro siguen sin refugio alguno.

La ayuda sigue llegando pero no lo suficiente como para paliar el peor desastre natural de la historia del país, por lo que la ONU tiene previsto celebrar una sesión de emergencia para “sensibilizar al mundo de la tragedia” e intentar acelerar la ayuda internacional.


Imágen aérea que muestra el antes y después de la zona de Newshera

Los que necesitan alguna asistencia, como agua, comida o medicinas, son ya ocho millones. “La situación es cada vez peor. El agua llega a nuevas áreas y cada día hay más desplazados, por lo que hay más necesidad de proveerles con tiendas y plásticos”. Así explica el aumento de la cifra de víctimas Saleem Rehmat, coordinador en Pakistán de la Organización Internacional para las Migraciones, a quien el Gobierno ha encomendado el reparto de refugios.

Por ahora sólo se le ha entregado algún cobijo, tiendas o plásticos, a un millón de personas. Otro medio millón se resguarda en escuelas, y la ONU insiste en la necesidad de recaudar más fondos.

“Dependemos de la ayuda internacional para seguir facilitando algún tipo de resguardo”, apunta Rehmat. Los tiendas y los plásticos ayudarían a evitar la propagación de epidemias porque protegerían a la gente del agua contaminada, el sol y la lluvia. Una dificultad añadida es que en Pakistán no se produce el plástico aislante, así que tiene que importarse.

Desde la ONU no se descarta que las dimensiones de la tragedia sigan aumentando ya que no puede evaluarse por completo la situación hasta que el agua ceda y pueda accederse a todas las áreas dañadas. La desesperación también crece día a día. En Alipur, un pequeño pueblo de Punjab, el granero del país, las fuerzas de seguridad cargaron a palos contra las víctimas que intentaban hacerse con comida recién descargada de un helicóptero, informa Reuters.

Se teme también un aumento en el tráfico de niños. “En Pakistán ya sucede y con la situación actual va a aumentar. Muchas familias no tienen cómo ganarse la vida y podrían, desde la desesperación, mandar a sus hijos a trabajar a otras partes”, explica Oscar Butragueño, de UNICEF.

Los niños, a causa de la desnutrición, son también los más vulnerables a las enfermedades que se transmiten a través del agua. Butrageño apunta que con las escuelas destruidas o usadas como refugio, y millones de desplazados, “habrá un fuerte impacto en la educación de un país en el que el 50% de la gente es analfabeto”.

Por otra parte aumentan las demandas de fondos para mitigar el sufrimiento. La Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja han cuadriplicado su pedido hasta 53 millones de euros para “ayudar a cubrir las crecientes necesidades humanitarias” de más de 900.000 personas.

España ha cooperado con 5,8 millones de euros, enviando, entre otros materiales, equipos potabilizadores de agua para unas 1.400 familias. El Banco Asiático de Desarrollo ha anunciado que extenderá un paquete de 1.500 millones de euros en asistencia para rehabilitación y reconstrucción.
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Corea del Norte que fuera de la lista negra de países a favor del terrorismo

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Kim Jong-II

Corea del Norte se queda fuera. El Departamento de Estado americano no ha incluido a Pyongyang en la «lista negra» de regímenes que auspician el terrorismo. Con un retraso de dos meses, Washington publica su informe anual «Country Reports on Terrorism 2009», que clasifica las naciones según su colaboración en la lucha antiterrorista mundial. Cuba, Sudán, Siria e Irán siguen siendo los países que forman el ominoso listado, sin ninguna modificación con respecto a 2008.

En varias ocasiones, los norcoreanos han amenazado a la Administración Obama con utilizar su arsenal nuclear para acabar con las maniobras militares que Estados Unidos y Corea del Sur planean conjuntamente en el Mar del Japón, la última la semana pasada. La actitud intimidatoria de Kim Jong-Il señalaba a su país como candidato a ingresar en la «lista negra» americana sobre el terrorismo global a ojo de los analistas. Sin embargo el informe recoge: «No se conoce el patrocinio de un acto terrorista por parte de la República Democrática de Corea del Norte desde el atentado contra un vuelo de la compañía “Korean Airlines” en 1987».

Los paquistaníes se han salvado de las nominaciones a pesar de las críticas vertidas sobre su país a tenor de los documentos filtrados por el portal WikiLeaks sobre la Guerra de Afganistán y la supuesta doble cara de Islamabad frente a Occidente y la insurgencia talibán en el conflicto. Aunque Al-Qaida sufrió algunos reveses en Pakistán el año pasado, «se adapta, es resistente y ha ampliado su alcance a través de grupos cercanos», afirmó el Departamento de Estado para AP durante la presentación del informe.

Los países «premiados»
En cuanto a Irán, el dossier ni siquiera modifica el primer párrafo del documento del año pasado referente al país musulmán, considerado el patrocinador «más activo» del terrorismo mundial y uno de sus mayores financiadores en Oriente Próximo, Europa y Asia. Asimismo, el informe subraya «el apoyo de las Brigadas Qods de la Guardia Revolucionaria iraní» a los terroristas en el extranjero.

Siria forma parte de la «lista negra» desde 1979 por su «apoyo político y material a Hizbolá y permitir a Irán el uso de territorio sirio para asistir al grupo», se recogía en 2008. En el informe actual también se acusa a Damasco de seguir siendo un «refugio seguro» para los terroristas.

En Iberoamérica, se reconoce la condena cubana a los actos terroristas de Al Qaida, pero se reprocha las críticas del Régimen castrista sobre la batalla antiterrorista protagonizada por Estados Unidos. Un apunte que también se hace sobre Venezuela, que, sin embargo, no está incluída en la misma lista. Además, el dossier recoge que no existen pruebas de una financiación directa por parte de La Habana a los grupos terroristas de las Farc en Colombia o ETA en España. Sigue leyendo