Archivo por meses: septiembre 2012

Industrias extractivas, guerras civiles, régimen político y desempeño económico

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Cuando comenzó a estudiarse el impacto de las industrias extractivas una de las cosas que llamó fuertemente la atención fue su relación con la violencia, y en particular con las guerras civiles. Al parecer allí donde se tenía países exportadores de petróleo, minerales o diamantes surgía la violencia por el control de estos recursos y muchas veces derivaban en guerras internas y movimientos separatistas. Otros académicos miraron más de cerca la relación entre estas actividades y la democracia, y concluyeron que allí donde era importante la minería o los hidrocarburos, los gobiernos eran más bien autoritarios o dictatoriales, y pocas veces democráticos. Finalmente al mirar el impacto del extractivismo sobre la economía parecía saltar a la vista que a pesar de la gran cantidad de dinero que involucra esta actividad, las industrias extractivas no traían desarrollo. Todas estas aproximaciones terminaron por construir una idea, las industrias extractivas son casi siempre una maldición.

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Como señala Farid Kahhat en su reciente texto “Las industrias extractivas y sus implicaciones políticas y económicas”, estas conclusiones planteadas en los años 90 se han revisado a la luz de nuevas evidencias e investigaciones que en general matizan o niegan las conclusiones iniciales. En gran medida parece que es necesario estudiar mejor estos procesos, particularmente cuando se trata de Latinoamérica, sub continente en el que no parecen verificarse estas conclusiones.

Pero si quiere saber con más detalle lo que piensa este autor, y sacar sus propias conclusiones, puede usted obtener el trabajo haciendo un click AQUÍ
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Huellas de la minería del oro de hace 2000 años

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Las Médulas es hoy un lugar turístico en España que hace 2000 años fue una mina de oro explotada durante dos siglos por los romanos. Este pequeño núcleo de montaña se convierte en la entrada natural para visitar Las Médulas, paisaje cultural único que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

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El perfil dentado de estas montañas de arcilla roja, y cubiertas de castaños, se debe a los romanos, quienes modelaron el entorno natural al establecer aquí una mina de oro a partir del siglo I d. C.

Para ello, idearon un ingenioso sistema denominado ruina montium, que aprovechaba la fuerza hidráulica para desmenuzar la tierra y dejar el oro al descubierto.

Técnica Montiun para derribar montañas:

1) Se construía una red de pozos y galerías sin salida exterior que minaban toda la masa que se quería abatir, introducían en ella todo el caudal de agua almacenada en el depósito y producían un efecto de “golpe de ariete”, consiguiendo el derrumbe de todo el conglomerado minado.

2) Se construía una red de pozos y galerías sin salida externa en la base de la masa de materiales que se quería derrumbar, se iba llenando progresivamente de agua hasta que todos los niveles inferiores se saturasen y se consiguiera con ello el derrumbamiento de toda la masa minada.

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Aminación flash

Los dos siglos que duró la explotación minera de la zona permitió configurar el peculiar relieve de Las Médulas. Cárcavas de arcilla roja, torres y galerías subterráneas, rodeadas de castaños componen este paisaje cultural. Picos de más de 100 metros de altura conducen al centro del yacimiento aurífero, la Cueva Encantada y la Cuevona.

Pero, ¿qué consecuencias tuvo y qué lecciones podemos sacar? Sobre ello trata el artículo de JOSÉ ÁLVAREZ ALONSO “Oro Maldito” publicado en el dominical de El Comercio el 9-9-12 que reproducimos en adelante.

Roma adoraba el oro, como hoy lo hacen los mercados internacionales y quienes viven de la especulación o de la apariencia. La minería de aquel entonces movilizó gran cantidad recursos para extraer el preciado metal hasta de los confines del imperio. Se afirma que los romanos conquistaron la belicosa península ibérica, impulsados por la ambición de explotar sus yacimientos auríferos. En el año26 antes de Cristo, el mismo emperador Augusto dirigió diez legiones romanas para conquistar el noroeste de España, muy rico en oro. La zona fue defendida ferozmente por sus habitantes originales: los galaicos, cántabros y astures. Los últimos guerreros se suicidaron en la cima del monte Medulio antes de caer esclavos de los romanos. Las minas más grandes fueron administradas directamente por el emperador o por el Senado.

BRUTAL EXPLOTACION

Las antiguas minas de oro en el valle del río Omaña-las Médulas del Omaña- fueron explotadas por los romanos durante más de cuatro siglos. Aproximadamente 5.000 esclavos movieron millones de toneladas de tierra roja depositada en el terciario, ayudados por el flujo del agua canalizada por la montaña, varios kilómetros río arriba. Arrasaron el paisaje de tal modo que las cicatrices se aprecian perfectamente ahora, más de l.600 años después. Nunca se recuperó el bosque original y se ven apenas líquenes, musgo y algunos raquíticos hierbajos y arbustos. El mercurio fue usado masivamente en tiempos romanos para concentrar las diminutas pepitas de oro, lo que contaminó a las poblaciones río abajo y, por supuesto, a los mineros que lo manipulaban. Según el historiador romano Estrabón, los mineros eran esclavos importados de la lejana Dalmacia, en la costa balcánica del mar Adriático. El trabajo era durísimo y la fórmula para tratar de disminuir la tasa de deserción era, justamente, movilizar hacia las minas a gente de tierras distantes. Plinio el Viejo, administrador de las minas de las Médulas del Bierzo, comento en sus escritos la dureza del trabajo: ” Es menos temerario buscar perlas y púrpura en el fondo del marque sacar oro de estas tierras”.

HERIDA ABIERTA

El impacto en el paisaje de la minería a cielo abierto era tan grande que ya hace dos mil años diversos autores romanos, como los citados, la consideraron una “violación de la naturaleza”, y el Senado romano llegó a prohibirla en toda Italia (Plinio, H. N. 3,138), aunque no en las provincias subyugadas como Hispania. Es curioso que, hoy día, empresas multinacionales que en sus países de origen tienen prohibida la minería a cielo abierto la practiquen con entusiasmo en países como el Perú.

¿QUÉPASA EN CASA?

Hoy existen tecnologías que permiten mitigar en buena medida el impacto de la minería para recuperar las zonas intervenidas, y normas que obligan a hacerlo. Esto, sin embargo, no es aplicado por la minería informal, que está arrasando extensas áreas en la selva amazónica. Solo en Madre de Dios se calcula que han sido destruidas más de 35 mil hectáreas de bosques, probablemente irreversiblemente: la enorme cicatriz causada por la deforestación en Huaypetuhe se distingue, incluso, desde el espacio. La zona parece más un paisaje lunar que amazónico. La capa vegetal ha sido totalmente removida y la lluvia lavó materiales profundos (depositados por la paciente labor de los ríos a lo largo de miles de años); por esta razón, en este paisaje, no crece nada y es probable que la regeneración del bosque tarde centenares de años.

VENENOSO MERCURIO

La destrucción del paisaje no es el único daño que ha sufrido Madre de Dios, donde se producen anualmente entre 16 mil y 18 mil kilos de oro. Por cada kilo se utilizan unos2, 8kilos de mercurio, que es en buena medida liberado y arrojado al ambiente. El mercurio es uno de los metales más tóxicos que se conocen y afecta principalmente el sistema nervioso en su forma orgánica (metilmercurio).

Este se forma cuando el mercurio es vertido al ambiente en zonas como la selva; es bioacumulable y al organismo le es muy difícil eliminarlo. Recientes estudios demuestran los altos niveles descontaminación con mercurio y otros metales pesados de los peces en Madre de Dios y en Loreto. La población indígena es la más vulnerable a este veneno, pues las distintas especies de pescado-que son la base de su dieta- acumulan en sus tejidos el tóxico. Con los mineros ilegales el envenenamiento por alimentos no ocurre, pues ellos principalmente consumen productos importados de la sierra y la costa.

AMENAZA REAL

Hoy los mineros ilegales de Madre de Dios están en guerra contra los D.S.1100 y 1101, y exigen que se les permita operar nuevamente sus dragas pese a que destruyen el cauce de los ríos de forma virtualmente irreversible y contaminan sus aguas.

La región Ucayali ya aprobó en junio la Ordenanza Regional 010-2012-C R-GRU, que prohíbe la minería aluvial en los cauces de los ríos. Se sabe que Loreto está impulsando una ordenanza similar para enfrentar la amenaza que significa la minería aluvial en la Amazonia para la salud de las personas y para el ambiente. Esperemos que se impongan la razón y el interés del bien común, y no el poder del oro, corruptor y maldito.

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Ojo, pare, cruce, tren: cuidado con el gas de esquisto

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Los especialistas en temas de energía estaban emocionados por el desarrollo del gas natural extraído de las capas de esquisto casi cerca de todos lados. La aventura que comenzó y se expandió rápidamente por estados unidos de Norteamérica, y ha sido tal su avance que ha presionado los precios a la baja. De acuerdo 2Lead – The Sustainabilty Mulipliers Organization la compañías de gas rusa Gazprom canceló sus actividades en el ártico porque dados los precios ya no era rentable hacerlo.

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Los reparos al desarrollo de esta nueva industria han legado por el lado de los prejuicios y dudas respecto a sus efectos contaminantes, o incluso sísmicos, o han provenido de los promotores de las energías renovables. En cualquier caso hasta el estudio conducido por Robert Jackson de la Universidad de Duke en Pensilvania, la contaminación no estaba comprobada, ahora si.

Reservas importantes de este gas hay en México y Argentina en latinoamérica. Y en ambos países hay proyectos en curso.

Scientific American ha publicado un artículo mostrando las evidencias de contaminación. Los investigadores descubrieron metano en 51 de los 60 pozos de prueba-algo que no esta fuera de lo común. Una pequeña cantidad de metano procedente de fuentes profundas está presente en la mayoría de los acuíferos de esta región de Pennsylvania y Nueva York. Pero los investigadores comprobaron que en los pozos cercanos a la perforación la cantidad de metano no solo era bastante mayor a lo “normal”, sino que por su composición era claro que provendría de la explotación gasífera.

Todo parece indicar que el juego en Nueva York (ver artículo) alrededor de la explotación del gas natural (como si el otro no lo fuera) en ese estado se detendrá por un tiempo, hasta que las autoridades tomen decisión sobre las prevenciones necesarias, y las medidas de monitoreo. Hasta dónde llegará el asunto, cuál será el efecto sobre los precios y por cuánto tiempo, es algo que todavía no podemos predecir.

Para más detalle aquí el artículo en inglés:

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El corrido petrolero de los mexicanos en Salina Bravo

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Si algo caracterizó a México frente al resto de los países latinoamericanos fue su nacionalismo a ultranza incentivado por los ideales de la revolución y, según otros, por una necesidad de autoafirmarse frente al vecino más poderos del barrio, los estados unidos de Norteamérica. Desde que Lázaro Cárdenas expropió en 1938 las empresas extranjeras y se fundó Petróleos Mexicanos – PEMEX, la empresa creció y alcanzó su esplendor en los años setenta cuando se descubren los yacimientos de Cantarel en la bahía de Campeche en las costas del Golfo al sur del país. Hasta inicios del 2000 fue la empresa más importante de Latinoamérica, sin embargo en los años siguientes el declive de la producción, los problemas de la economía mexicana y las deficiencias en su gestión han puesto en cuestión su futuro.

Hasta los últimos años del PRI en 2000 hablar de privatización de PEMEX era una blasfemia. Sin embargo la falta de capitales para invertir en exploración y adoptar nuevas tecnologías de explotación para aguas profundas ha puesto el tema sobre la mesa. Abrir PEMEX a la inversión privada significa según algunos un cambio constitucional, y según otros solo sería necesario algunas modificaciones legales para permitir que PEMEX sub contrate los servicios de otras empresas. Debe considerarse además los ejemplos de otras formas empresariales que si bien permanecen vinculadas a los intereses públicos, como es el caso de PETROBRAS o STATOIL, resultan más flexibles para los tiempos modernos. Sin embargo, los cambios propuestos por Felipe Calderón cayeron en saco roto en 2008 cuando el congreso voto en contra de la iniciativa.

El petróleo ha servido además para mantener un régimen fiscal de baja presión favorable a los empresarios y capitalistas, al mismo tiempo que permitido al estado gozar de medios suficientes para cumplir con su papel de sustentador de los servicios públicos. Pero como se ha dicho esto ha sido puesto en cuestión por el declive productivo y las falencias de la empresa estatal. Sumado a lo anterior ocurre que de acuerdo con las declaraciones últimas del presidente Felipe Calderón Pemex encontró petróleo en aguas profundas, su primer éxito después de años de exploración a lo largo del Golfo de México.

El hallazgo, en el fondo debajo del piso del golfo y más de 8.200 pies bajo la superficie del agua, a 180 kilómetros del nororiental estado de Tamaulipas, puede agregar hasta 400 millones de barriles en reservas potenciales de las reservas totales de México, Calderón dijo en una ceremonia en Los Pinos, la residencia oficial .

Pero quizás aún más importante que la cantidad es el hecho de que Pemex se verá obligada a tomar contratos con compañías que poseen la tecnología necesaria para hacer realidad la explotación de estos yacimientos (NYT). Sigue entonces pendiente una decisión al respecto, decisión que Peña Nieto, el nuevo presidente del retornante PRI deberá enfrentar, quien además ha declarado que va a proponer nuevas leyes que permiten a las empresas privadas a invertir con Pemex.
ffr

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¿New York se convertirá en productor de gas?

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Hay en el Estado de Nueva York una pugna alrededor de la extracción de gas de esquisto “shale gas” que tiene una historia interesante.

20120901-graf_extracc_gas.jpg Tomado de 20 minutos.es

De un lado las iniciativas para combatir el cambio climático parecen haber ayudado a cerrar plantas de energía que usaban carbón, para de esta manera disminuir la contaminación y el calentamiento global reduciendo las emisiones de CO2. Pero ésta energía debe ser sustituida por otras fuentes, y aquí es que el gas de esquisto aparece como fuente alternativa, hay reservas en el mismo territorio del Estado, y se cuenta con tecnología para aprovecharlo.

Como se sabe sin embargo la tecnología está cuestionada porque puede implicar la contaminación de la napa freática, afectando a los usuarios de pozos y a las zonas en las que estas aguas afloran y creando condiciones favorables a la sismicidad de las áreas en las que se explota. Es además una tecnología exigente en agua (elemento vital en la fracturación de los sedimentos para la liberación del gas) que puede afectar el balance hídrico. Hay que señalar que con el agua se añaden otros químicos que son vertidos como aguas residuales, y cuyos efectos sobre los trabajadores, el ambiente, o las poblaciones se desconocen.

Michael Bloomberg alcalde de la ciudad que lideró a costa de sus ganancias el cierre de plantas a carbón hoy apuesta por el gas. Considera sin embargo que hay que hacer mayores estudios para hacer una extracción responsable y dotarse de todas las medidas de seguridad para evitar los efectos perniciosos, y ha puesto dinero para hacer estudios al respecto.

El gobernador de NY Andrew Cuomo deshoja margaritas antes de decidir si permitirá o no la explotación de gas en el Estado. Paralelamente Yoko Ono y otros ilustres artistas de la ciudad se oponen a esta actividad. Los ambientalistas exigen más estudios antes de una decisión. Pero va quedando claro que si ello ocurre será el primer estado en vigilar las consecuencias del uso de esta tecnología en ese país.

Nadie parece sin embargo preguntarse por otras fuentes de energía alternativa que se usan en otras partes del mundo, como la solar, la eólica, o la oceánica.
FFR
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