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Nos fregamos ya llegó el gas de esquisto

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Por Humberto Campodónico
La República 15/04/2011

Un reciente estudio (abril del 2011) del Energy Information Administration del Departamento de Energía de EEUU contiene información que producirá un cambio fundamental en el mercado mundial de gas natural (GN). Y, por lo que vamos a ver, con la actual política peruana no vamos a salir bien librados.

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El estudio (1) trata del gas esquisto (en inglés, “shale gas”), hidrocarburo que ahora podrá ser extraído y comercializado ampliamente debido a nuevas técnicas de ingeniería geológica. Lo importante es que los recursos técnicamente recuperables (RTR) ascienden a 6,622 billones de pies cúbicos, cantidad que duplica a las reservas probadas de GN (2).

Hay varios países de la región que poseen grandes cantidades de este gas. Así, Colombia, que solo posee 4 bpc de reservas probadas de GN tiene 19 bpc de RTR de gas esquisto, es decir, 5 veces más. A manera de comparación, el Perú, en los Lotes 88 y 56 tiene 8 bpc de reservas probadas de GN y probablemente 4 bpc más en los lotes aledaños, el 57 de Repsol y el 58 de Petrobrás.

De su lado, Argentina tendría 774 bpc de gas esquisto, lo que incrementa sus actuales reservas de GN (13.4bpc) en nada menos que 5,676%. Incluso países como Uruguay y Paraguay que –hoy– no tienen reservas probadas de GN pasarían a tener 21 y 62 bpc de RTR de gas esquisto. Conclusión: si todos van a tener gas, ¿cuál es el sentido de exportar nuestro pasaporte a la independencia energética en el largo plazo?

EEUU es uno de los países que más nos interesan, porque la venta del gas del Lote 56 y del Lote 88 va a México, cuyos precios son los mismos. Pues bien, EEUU tiene un aumento del 213% y el propio México un aumento impresionante de 5,575%.

Estas cifras no son una invención. Son realidad constatada por el EIA que dice que las regiones prioritarias para su Estudio fueron seleccionadas por una combinación de factores que incluyeron “la disponibilidad potencial de información, la dependencia de las importaciones de gas, los yacimientos observados de gas esquisto y las observaciones de las actividades implementadas por los gobiernos y las empresas para el desarrollo del gas esquisto”. Ignoramos por qué Perú no figura en la lista.

Si esto es así –y lo es– los precios del gas natural tenderán a la baja, por la mayor oferta. Eso ya sucede en EEUU, donde la producción del gas esquisto en el 2009 fue el 23% de la producción total. Para nosotros la noticia es pésima, pues Repsol tiene comprometida la venta de nuestro gas a México.

Esto reconfirma lo que aquí se ha dicho hace tiempo: que exportamos a nuestro gas a precios inferiores a los de nuestro mercado interno. En efecto, el precio “netback” a México es de US$ 0.60 /MMBTU mientras que aquí el precio es US$ 2.50/MMBTU.

No solo eso: la exportación del gas fraguada bajo Toledo, y ratificada por este gobierno, impide que las reservas del Lote 88 abastezcan las necesidades del mercado interno, como el gasoducto andino, las demandas industriales y las conexiones domiciliarias. Por eso se debe cumplir de inmediato con lo que dispone el DS-053-2010-EM para que el 100% de las reservas del Lote 88 vuelvan al mercado interno. ¿Hasta cuándo?

(1) Verlo en www.eia.doe.gov, “World Shale Gas Resources: An Initial Assessment of 14 Regions Outside the United States”.

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Nuevos proyectos mineros en Ecuador, México y Perú

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700 hectáreas de Ecuador para mina de oro en Azuay

El proyecto de oro, propiedad mayoritaria de EnviroGold, del Azuay se encuentra al suroeste de Ecuador. La propiedad incluye dos minas subterráneas adyacentes llamado Pinglio y Papercorp que ocupan 700ha y han sido explotados en pequeña escala desde hace más de una década.

El proyecto de $ 92 millones implicará la expansión de estas dos minas para producir 100.000 onzas de oro a partir de mediados de 2014.

México: 29 mil hectáreas para mina de oro

El proyecto de oro de Morelos se encuentra 180 kilometros al suroeste de la Ciudad de México en el estado de Guerrero. Repartidas en 29.000 hectáreas, el proyecto incluye el desarrollo de Los Guajes y El Limón depósitos de oro junto a las perspectivas adicionales. El proyecto es propiedad de Torex Gold Resources (Recursos Gleichen anterior) y se encuentra actualmente en la fase avanzada de desarrollo. La perforación en el sitio del proyecto se inició en 2010, con el primer agujero a punto de concluir a finales de abril de 2010. La compañía tiene como objetivo completar cuatro equipos de perforación en el 2010 con una plataforma añadido cada dos meses.

Perú: Oro y plata cerca de Caraz

El proyecto Paron se encuentra en la región Ancash, a unos 16km de la ciudad de Caraz en el norte de Perú. Fue explorado por la compañía de exploración junior de Australia, Latin Gold.

La reserva de oro se encuentra a unos 40 km de la mina Pierina y a 120 km de las minas de oro de Barrick Gold. Estas dos minas tienen reservas de 7.5Moz y 9.1Moz de oro (Au), respectivamente.

En enero Coronet Metals adquirió el 100% de los derechos del proyecto.

Perú: 5,400 hectáreas para mina de plata en Puno

El proyecto de la mina de plata Santa Ana se encuentra en el sur de Perú, a unos 140 kilometros al sur de la ciudad de Puno. La mina de plata de 5,400 hectáreas es propiedad de Bear Creek Mining. Un estudio de viabilidad sobre el desarrollo de la mina se terminó en octubre de 2010. El estudio estima que la mina producirá 47,4 millones oz de plata a lo largo de 11 años.

La construcción de la mina comenzará a finales de 2011, con una producción prevista a finales de 2012. La mina producirá unos 20 millones de onzas al año en combinación con la producción del yacimiento Corani que comenzará a operar en 2014.
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