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Gracias al shale, la baritina se transformó en la entrella de la minería

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El despertar del petróleo de la mano del shale comenzó a arrastrar a otros sectores de la economía neuquina. Uno de ellos es la minería que, aún en un contexto internacional adverso y con problemas de competitividad, encuentra en los recursos no convencionales de petróleo y gas un nuevo nicho para colocar sus productos.

Y con ese escenario el nuevo producto estrella neuquino parece ser la baritina, un mineral que se utiliza en los lodos de perforación. Según datos de la Dirección Provincial de Minería de Neuquén, en el primer semestre del año la extracción de esta roca se multiplicó por cuatro en relación con el mismo período del 2012, alentada por la mayor demanda de la industria petrolera.

“Los minerales industriales se están sosteniendo e inclusive creciendo, como forma de afrontar los mayores costos y la pérdida de competitividad”, señaló el director de Minería, Carlos Portilla. Explicó que esa tendencia, que no se repite en la explotación de oro y plata –en la que participa una sola empresa–, se da de forma marcada en la baritina, aunque mencionó también a la bentonita, otro ingrediente de los lodos de perforación.

Pero sin dudas la estrella del momento es la baritina, que por ahora sólo extraen dos canteras de Zapala, pero cuya producción podría aumentar junto con la demanda del shale. “Estaba casi en desuso, suplida por mezclas más económicas. Pero ahora vuelve a posicionarse”, detalló Portilla.

Explicó que el sustrato de bario es la sustancia no metalífera más pesada que existe. Por eso, se utiliza para hacer más pesados los lodos, colaborando en la contención de la presión de los pozos. También señaló que evita un mayor desgaste de la broca.

En el Perú los yacimientos explotados están en Huarochirí en el departamento de Lima, en la provincia de Chiclayo en Lambayeque, en la de Pachitea en Huánuco, y en Jaén (Puquijaca).(Ariza, 2012). Sin embargo, potencialmente se encuentran ocurrencias principlamente en los departamentos de Junín y Lima, aunque recientemente han aparecido en Perú, en el Cerro Warihuyn, Miraflores, Huamalias, Huanuco, excelentes baritinas en cristalización tabular, formando rosetas, cristales transparentes con tonos que van de oscuro al melado o incluso incoloros (López García, 2010).

Para ver la producción mundial puede consultarse el Barite Statistics and Information en la página web de la USGS, en ella se verá enntre otras cosas el crecimento de la producción en el Perú (puesto 10) que se triplicó entre 2007 y 2011.Así como observar que entre China e India producen las tres cuartas partes de la baritina actualmente disponible en el mundo.


Discusión

Pero si bien la producción de baritina crece, desde el sector minero denuncian que las petroleras que operan en la cuenca, entre ellas YPF, la compran en el extranjero a un costo más alto del que pagarían aquí. De este reclamo se hizo eco el dirigente petrolero Guillermo Pereyra e, incluso, pidió a la Provincia que incluya a la minería en la ley del Compre Neuquino.

Del otro lado del mostrador critican que los empresarios mineros no quieren invertir para quitarle elementos livianos al producto y se concentran en obtener contratos a largo plazo para hacer los desembolsos necesarios.

Pero pese a las dificultades y el contrapunto, la producción sigue en aumento y nada hace prever que disminuya. Es que además de la demanda del shale la baritina tiene como plus que se vende en el mercado interno, con la posibilidad de actualizar valores en sintonía con la inflación, algo que no sucede con los productos que se exportan a Chile, que se cobran en dólares a un precio fijo.

Además, la cercanía de las canteras con las zonas de fractura intensiva disminuye de manera sensible los costos de transporte, que para la minería son altísimos en comparación con otros rubros.

En los otros países el destino puede variar también si entran en explotación lo yacimientos de shael gas en el caso los tengan como en argentina o Rusia, o seguirá siendo exportada como en el caso del Perú.

Fuentes: Suplemento Río Negro Energía

Baritina Mineral de Sulfuro de Bario Brayan. CRIZANTO BARRETO BRYAN, Universidad de Piura – Perú, 2013

BARITINA, Erick Ariza. Dec 06, 2012.

LA BARITINA. Texto y fotografías: Ginés López García © 2010

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China tras el poder energético del gas de esquisto

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El gas de esquisto aparece como una de las soluciones a los problemas energéticos de China, que como nos tiene acostumbrados se prepara a explotarlo en gran escala sin tener muchos miramientos con los efectos ambientales y climáticos. Mientras esto ocurre su explotación en USA se acelera, y en Europa se ha declarado una moratoria de su explotación. En América del Sur los más interesados en el tema son los Argentinos que tienen grandes yacimientos de esquisto, pero las primeras pruebas las han hecho los mexicanos.

El siguiente artículo de The Guardian, nos da algunos detalles sobre esta iniciativa.

China planning ‘huge fracking industry

Chinese plans to expand fracking for shale gas prompt fears over local water and international climate impacts

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Jaeah Lee for Mother Jones, part of the Guardian Environment Network

China is ratcheting up its fracking ambitions with virtually no regard for groundwater protection or other environmental safety measures, according to a new investigation by the independent publication Caixin. The report points to an 24 October white paper on energy development released by China’s top cabinet which “calls for ramping up the industry and pumping 6.5 billion cubic meters of natural gas from underground shale formations by 2015.”

“The model for China’s anticipated success is the US shale gas sector,” the article states. “Geologists estimate the nation’s recoverable reserves at about 25 trillion cubic meters, on par with the United States.”

Fracking has particular appeal in China because it provides an alternative to burning coal, which currently supplies about 70 percent of the nation’s consumed energy. Because natural gas can generate electricity at half the greenhouse gas emissions of coal, some see it as a way to reduce China’s carbon footprint.

But fracking isn’t without environmental problems, as I and my colleagues at Mother Jones have reported before. And Caixin’s review of government documents as well as interviews with industry sources, government officials, and environmental advocates reveal that fracking’s risks have not come under public scrutiny the way they have in the US, “much less addressed by the [Chinese] government or controlled via environmental laws.”

If fracking takes off in China as planned, it will likely exacerbate the nation’s existing water crisis. “Most of the nation’s shale gas lies in areas plagued by water shortages,” the report says. With about 20 percent of the world’s population and only 6 percent of the world’s water resources, China is one of the least water-secure countries in the world. Its water shortages are made worse by pollution: According to the Ministry of Water Resources about 40 percent of China’s rivers were so polluted they were deemed unfit for drinking, while about 300 million rural residents lack access to safe drinking water each year.

In order to reach the government’s annual shale gas production goal of 6.5 billion cubic meters by 2015, as many as 1,380 wells will need to be drilled across the country, requiring up to 13.8 million cubic meters of water, an industry source told Caixin. China’s industrial sector already consumes about 35 billion cubic meters of water a year. That amount of water would fill about 14 million Olympic-size swimming pools.

There’s also serious risk of water contamination, as seen in the US fracking experience. Multiple studies in recent years including those by the EPA, Pennsylvania, and Duke University have concluded that shale gas drilling releases methane which can contaminate nearby water supplies. A 2009 ProPublica investigation found methane contamination from fracking was widespread in Colorado, Ohio, and Pennsylvania. But as Caixin reports, “there would be no legal reason to limit methane emissions at a shale gas well because China’s pollution standards do not cover methane.” One Ministry of Environmental Protection source told the publication that writing a new standard into law would take three years, “which helps explain why the State Council’s decision to fast-track the nation’s fledgling shale gas industry is making a lot of people nervous.”

Groundwater in 57 percent of China’s 660 cities have already been significantly polluted, according to the Ministry of Environmental Protection.

An unidentified source at China’s Ministry of Land Resources told Caixin that as shale gas development accelerates the government will likely introduce specific environmental policies to address fracking, such as groundwater protection. But these are not likely to be legally binding, an industry source told the publication.

Perhaps a bigger concern is that China’s main energy and economic planning agencies, including the Ministry of Land Resources, seem to view fracking’s environmental risks as minimal or inflated:

The MLR geological department source said, for example, that China’s shale gas is at least 3,000 meters and sometimes 4,000 meters underground—significantly deeper than aquifers, and separated from underground water by impermeable rock.

Other industry sources argue that fracking fluids, which are mainly comprised of water and sand, break down naturally over a short time. And chemical additives make up less than 0.5 percent of what’s injected, they say.

Similarly upbeat arguments against environmental fretting can be found in the government’s development plan for the period ending in 2015. It was jointly issued by four agencies including the National Development and Reform Commission and National Energy Bureau.

Meanwhile, Caixin reported that one test fracking operation in Shaanxi Province—a major coal region in China’s dry North—recently “went awry, forcing local officials to temporarily cut a nearby city’s water supply.”

Commercial fracking operations in China have not yet started, according to Caixin’s report, but some Chinese companies have drilled test wells, and the government has begun selling chunks of designated fracking territory. In its latest round of auctioning shale-gas exploration blocks, for example, the Ministry of Land Resources awarded two blocks to Sinopec and Henan Coal Seam Gas Development and Utilization Co, in deals worth an estimated $128.5 million.

Foreign companies including Royal Dutch Shell are also showing interest in China’s fracking plans. Shell announced earlier this month that it had shale gas agreements with three major Chinese oil companies. Caixin also reported in September that Shell was in talks with one company about a shale gas joint venture. ExxonMobil, BP, Chevron, and France-based Total are also working to form shale gas partnerships with Chinese oil and gas companies, according to an August National Geographic report.

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Ojo, pare, cruce, tren: cuidado con el gas de esquisto

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Los especialistas en temas de energía estaban emocionados por el desarrollo del gas natural extraído de las capas de esquisto casi cerca de todos lados. La aventura que comenzó y se expandió rápidamente por estados unidos de Norteamérica, y ha sido tal su avance que ha presionado los precios a la baja. De acuerdo 2Lead – The Sustainabilty Mulipliers Organization la compañías de gas rusa Gazprom canceló sus actividades en el ártico porque dados los precios ya no era rentable hacerlo.

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Los reparos al desarrollo de esta nueva industria han legado por el lado de los prejuicios y dudas respecto a sus efectos contaminantes, o incluso sísmicos, o han provenido de los promotores de las energías renovables. En cualquier caso hasta el estudio conducido por Robert Jackson de la Universidad de Duke en Pensilvania, la contaminación no estaba comprobada, ahora si.

Reservas importantes de este gas hay en México y Argentina en latinoamérica. Y en ambos países hay proyectos en curso.

Scientific American ha publicado un artículo mostrando las evidencias de contaminación. Los investigadores descubrieron metano en 51 de los 60 pozos de prueba-algo que no esta fuera de lo común. Una pequeña cantidad de metano procedente de fuentes profundas está presente en la mayoría de los acuíferos de esta región de Pennsylvania y Nueva York. Pero los investigadores comprobaron que en los pozos cercanos a la perforación la cantidad de metano no solo era bastante mayor a lo “normal”, sino que por su composición era claro que provendría de la explotación gasífera.

Todo parece indicar que el juego en Nueva York (ver artículo) alrededor de la explotación del gas natural (como si el otro no lo fuera) en ese estado se detendrá por un tiempo, hasta que las autoridades tomen decisión sobre las prevenciones necesarias, y las medidas de monitoreo. Hasta dónde llegará el asunto, cuál será el efecto sobre los precios y por cuánto tiempo, es algo que todavía no podemos predecir.

Para más detalle aquí el artículo en inglés:

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Nos fregamos ya llegó el gas de esquisto

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Por Humberto Campodónico
La República 15/04/2011

Un reciente estudio (abril del 2011) del Energy Information Administration del Departamento de Energía de EEUU contiene información que producirá un cambio fundamental en el mercado mundial de gas natural (GN). Y, por lo que vamos a ver, con la actual política peruana no vamos a salir bien librados.

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El estudio (1) trata del gas esquisto (en inglés, “shale gas”), hidrocarburo que ahora podrá ser extraído y comercializado ampliamente debido a nuevas técnicas de ingeniería geológica. Lo importante es que los recursos técnicamente recuperables (RTR) ascienden a 6,622 billones de pies cúbicos, cantidad que duplica a las reservas probadas de GN (2).

Hay varios países de la región que poseen grandes cantidades de este gas. Así, Colombia, que solo posee 4 bpc de reservas probadas de GN tiene 19 bpc de RTR de gas esquisto, es decir, 5 veces más. A manera de comparación, el Perú, en los Lotes 88 y 56 tiene 8 bpc de reservas probadas de GN y probablemente 4 bpc más en los lotes aledaños, el 57 de Repsol y el 58 de Petrobrás.

De su lado, Argentina tendría 774 bpc de gas esquisto, lo que incrementa sus actuales reservas de GN (13.4bpc) en nada menos que 5,676%. Incluso países como Uruguay y Paraguay que –hoy– no tienen reservas probadas de GN pasarían a tener 21 y 62 bpc de RTR de gas esquisto. Conclusión: si todos van a tener gas, ¿cuál es el sentido de exportar nuestro pasaporte a la independencia energética en el largo plazo?

EEUU es uno de los países que más nos interesan, porque la venta del gas del Lote 56 y del Lote 88 va a México, cuyos precios son los mismos. Pues bien, EEUU tiene un aumento del 213% y el propio México un aumento impresionante de 5,575%.

Estas cifras no son una invención. Son realidad constatada por el EIA que dice que las regiones prioritarias para su Estudio fueron seleccionadas por una combinación de factores que incluyeron “la disponibilidad potencial de información, la dependencia de las importaciones de gas, los yacimientos observados de gas esquisto y las observaciones de las actividades implementadas por los gobiernos y las empresas para el desarrollo del gas esquisto”. Ignoramos por qué Perú no figura en la lista.

Si esto es así –y lo es– los precios del gas natural tenderán a la baja, por la mayor oferta. Eso ya sucede en EEUU, donde la producción del gas esquisto en el 2009 fue el 23% de la producción total. Para nosotros la noticia es pésima, pues Repsol tiene comprometida la venta de nuestro gas a México.

Esto reconfirma lo que aquí se ha dicho hace tiempo: que exportamos a nuestro gas a precios inferiores a los de nuestro mercado interno. En efecto, el precio “netback” a México es de US$ 0.60 /MMBTU mientras que aquí el precio es US$ 2.50/MMBTU.

No solo eso: la exportación del gas fraguada bajo Toledo, y ratificada por este gobierno, impide que las reservas del Lote 88 abastezcan las necesidades del mercado interno, como el gasoducto andino, las demandas industriales y las conexiones domiciliarias. Por eso se debe cumplir de inmediato con lo que dispone el DS-053-2010-EM para que el 100% de las reservas del Lote 88 vuelvan al mercado interno. ¿Hasta cuándo?

(1) Verlo en www.eia.doe.gov, “World Shale Gas Resources: An Initial Assessment of 14 Regions Outside the United States”.

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