Software libre y educación ciudadana

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Comunmente se trata el tema del software libre como una alternativa al software de marca o propietario y pocas veces se le vincula con la educación. Qué relación hay entre promover el uso y desarrollo del software libre, por un lado, y la educación para la ciudadanía, por el otro? El tema de la libertad se halla en el centro de ambos asuntos. Richard Stallman nos presenta una interesante reflexión sobre la libertad, el software libre frente al software “privativo” (tal como él lo llama) y cómo éstos enfoques pueden favorecer o restringir una educación formativa de ciudadanos solidarios y de buena voluntad. Stallman sostiene que hay cuatro libertades básicas. La libertad “cero” se entiende como el poder ejecutar o usar un software, aplicación o programa de computador sin restricción alguna. La libertad “uno” es poder estudiar y modificar el código fuente de dicho software para crear nuevas versiones o generar nuevos desarrollos a partir de él. La libertad “dos” es colaborar con otras personas, compartiendo copias del software que utilizamos. Y la libertad “tres” contribuir con nuestra comunidad compartiendo copias del software que hemos modificado o perfeccionado.

Las grandes corporaciones y casas de software comercial, como parte de sus programas de imagen, publicidad y ventas, incluyen la entrega gratuita o casi gratuita de software para “fines educativos” de modo que las escuelas los utilicen en sus clases. A primera vista, esta situación habla muy bien del espíritu colaborador de estas empresas. Sin embargo, en el fondo sólo se trataría de una preparación “obligada” para que en el futuro se incremente la demanda por software privativo o de marca. Aquí les dejamos con la reflexión de Richard Stallman. Saque usted sus propias conclusiones.

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