Archivo por meses: marzo 2010

Twitter en síntesis

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DocStoc es un servicio online de documentos para profesionales y pequeñas empresas. Ahí podemos encontrar una hoja síntesis sobre Twitter y cuáles son las principales instrucciones y comandos para usar sus ventajas y aplicaciones. En especial, tomen nota cuántas facilidades tiene para realizar búsquedad en el mundo de los mensajes de Twitter. (@lpalomi)

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Usos educativos del Twitter

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Aunque muchas personas piensan que el Twitter sólo sirve para dar a conocer lo que estamos haciendo en un determinado momento (como tomar un cafe, irnos a dormir o viendo una película), otras han explorado y llevado a cabo diferentes usos y aplicaciones de esta herramienta social y de comunicación. En el ámbito educativo, comunicación e interacción son factores de especial importancia. Una herramienta que favorezca la comunicación e interacción entre estudiantes o del profesor con sus alumnos, será de muy buena ayuda. Es claro que el Twitter no resuelve los problemas educativos pero contribuye a la labor de los docentes y de los estudiantes de muchas maneras. Aquí anotamos algunas de ellas, sin orden ni prioridad alguna, se trata de un simple listado.

Diseminar información. Si con el Twitter se puede informar qué estamos haciendo, pensando o deseando, y lo hacemos en tiempo real, entonces los profesores tienen aquí una herramienta para diseminar o distribuir información y contenidos de valor educativo, por ejemplo, al modo de notas reseñadas sobre una teoría, los resultados de una investigación científica, los criterios para resolver un problema, etc. Recuérdese que sólo se permiten mensajes hasta de 140 caracteres; lo cual obliga a un buen nivel de precisión conceptual, enfocándose en lo esencial y dejando aparte lo accesorio. Varios mensajes pueden constituir una serie vinculada de elementos de información para un asunto en particular.

Compartir recursos. No se trata aquí de envíos como “adjuntos” a la manera de un email. El profesor de un curso “publica” un conjunto de imágenes sobre un proceso que describen o explican su evolución y desarrollo (por ejemplo, la revolución francesa, el calentamiento global, el desarrollo infantil, u otros). De inmediato, estos recursos están disponibles para todos los estudiantes. Igual se tiene la oportunidad en el caso de recursos descubiertos o elaborados por cualquiera de los alumnos, para su grupo de trabajo o para todos. También se publican otras clases de recursos como videos, audios o documentos a través de Twitter.

Vincular personas. Existen muchos medios para vincular personas, como los alumnos de un curso, los profesores de una escuela, etc. Estar vinculados es una fortaleza importante para múltiples propósitos y actividades. Disponer de números telefónicos o el email de todos los miembros de un grupo ayuda a vincularlos. Pero Twitter lo permite en “tiempo real”, lo cual añade ventajas adicionales. La ocurrencia de eventos imprevistos puede ser conocida de inmediato, informaciones administrativas pueden llegar a su destino sin demora, etc. Los estudiantes de un mismo curso pueden conocerse más sin estar reunidos en el mismo momento y lugar, o el profesor tener una mejor información cotidiana sobre sus estudiantes.

Comunidades de interés. Hace ya buenos años, las listas de interés eran una buena solución para conformar comunidades y grupos virtuales que compartían algo en común. Hoy con Twitter, cualquier profesor o estudiante puede crear una comunidad o grupo alrededor de asuntos como la música barroca, la ecología, los deportes de aventura o las matemáticas. Ya no se requiere la creación de esas listas de distribución por email, llenar el buzón con mensajes, etc. Todos los intercambios se realizan a través del Twitter con mensajes públicos para toda la comunidad o mensajes directos entre sus miembros.

Servicios de referencia. Tradicionalmente, la bibliografía de un curso (en especial, los universitarios) eran una relación de textos incluida en el syllabus entregado al inicio de los estudios. Hoy, las bibliografía son listas abiertas que se actualizan constantemente. También son conjuntos de recursos que no sólo incluyen textos y revistas sino muchos otros tipos de recursos que están disponibles a través de internet. “Webliografía” es una palabra acuñada para describir estos cambios. El Twitter de un curso o uno generado específicamente para este fin, permite ir publicando las referencias y recomendaciones webliográficas; labor que no sólo estará a cargo del profesor sino también de los propios estudiantes quienes contribuyen a la ampliación y actualización de estos recursos.

Preguntas y respuestas. Una de las aplicaciones más ágiles del Twitter es su empleo para formular preguntas y obtener respuestas de un modo rápido y seguro. Sea el profesor o cualquier estudiante que tenga una inquietud o desee conocer la respuesta a una cuestión, pronto obtendrá no una sino varias respuestas. La ventaja frente a una consulta personal, particular, no pública, es que las sucesivas respuestas que se obtienen a través del Twitter irán ampliándose, mejorando o precisando su contenido a la par que depurándose de los errores o limitaciones iniciales. Si alguien da una respuesta errónea o inexacta, no tardará en aparecer otra que la aclare o precise. Frente al correo electrónico, los grupos de interés o el chat, este servicio a través del Twitter no tiene competencia.

Reportar eventos. La posibilidad de publicar informes breves, precisos y periódicos constituye una prestación muy útil para informar o reportar sobre ciertos eventos, desde el rol de profesor, coordinador de grupo de trabajo o estudio, o como cualquier alumno. Por ejemplo, las principales ideas presentadas durante una conferencia pueden ser difundidas y compartidas de inmediato; los datos que se van encontrando en un experimento; los resultados de una encuesta; los argumentos o posiciones planteadas en un debate, etc. Los demás estudiantes se irán informando por este medio.

Tormenta de ideas. Muchas actividades preparatorias o centrales de una sesión de clase recurren a la tormenta o lluvia de ideas entre los estudiantes. El Twitter brinda esta facilidad para difundir y coleccionar las ideas o insumos cognitivos de un proceso de análisis posterior. El profesor puede plantear el tema, asunto o problema un par de dias previos a la sesión de clase y los estudiantes publicar sus propuestas o ideas; de este modo se lleva a cabo un “proceso común” previo y se dispone de mayor tiempo para las fases de análisis o de aplicación. Otros procesos similares o afines a la tormenta de ideas o la generación de propuestas tienen en el Twitter una buena ayuda.

Seguimiento de noticias. Existen múltiples fuentes de información para conocer y hacer un seguimiento a las noticias: periódicos, radios, televisión y, obviamente, internet, como principales. Una persona, rara vez y dificilmente puede consultar tantas fuentes en simultáneo. Con Twitter, tanto profesor como estudiantes podrán realizar el seguimiento y monitoreo de noticias, eventos y procesos públicos, sea un problema de salud pública (por ejemplo la gripe AH1N1), una competencia internacional (de cine, matemáticas u olímpicas), fenómenos geológicos (sismos y terremotos), asuntos económicos nacionales, temas científicos internacionales, etc. Esta actividad de seguimiento de noticias está facilitada por las ventajas de Twitter para vincular la participación y las tareas colaborativas.

Foros de debate. El Twitter se ha clasificado desde sus inicios (hace ya 4 años) como una herramienta de microblogging. Sin embargo, una propiedad poco explorada todavía es la de servir como una plataforma para la realización de foros de debate y entorno virtual para los intercambios y discusiones con valor educativo. En muchos foros los participantes tienen que escuchar o leer extensas intervenciones. Un foro creado y realizado a través de Twitter será, necesariamente, un proceso dinámico, ágil y preciso que se lleva a cabo en tiempo real. Incluso, un Twitter puede ser asignado como foro de debate durante cierto período (por ejemplo, los primeros viernes de cada mes, o durante 3 dias específicos), retornando a su uso original en otros momentos.

Cada profesor o grupo de estudiantes descubrirá o diseñará un uso educativo propio a esta herramienta. A la fecha, se han creado varios cientos de complementos que se utilizan con el Twitter para potenciar su empleo según las múltiples y diversas necesidades de las personas. El ámbito educativo es un espacio creativo y de innovación permanente. No olvidemos que Twitter es sólo una herramienta, cuyo uso y provecho dependerá de nosotros. Aquí solamente hemos anotado algunos de sus aplicaciones más frecuentes hasta hoy.

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Personal Learning Enviroments (PLEs)

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El concepto de “entornos personales de aprendizaje” (personal learning enviroments) no es nuevo. Sin embargo, ha recobrado vigencia especial en los últimos años. En síntesis, un entorno personal de aprendizaje (EPA) es un sistema de soporte o ayuda para la gestión y control del aprendizaje que realiza un estudiante. En tal sentido, le permite al estudiante establecer o definir sus propias metas de aprendizaje (resultados por obtener), conducir o manejar los contenidos y procesos que llevan hacia ellas, así como interactuar y comunicarse con otras personas en todo momento. En el contexto de los avances tecnológicos actuales, los recursos digitales y los servicios virtuales a través de internet, un entorno personal de aprendizaje puede estar constituido de múltiples maneras. En su expresión más simple, puede tratarse de una aplicación de escritorio (como un programa tutorial instalado en la computadora), hasta llegar a ser un sistema complejo y sofisticado que integre diversas herramientas, recursos y servicios online.

Los estilos de aprendizaje, un concepto desarrollado inicialmente por los piscólogos, llama la atención sobre el perfil de preferencias y disposiciones personales que deben tenerse en cuenta para diseñar procesos educativos en general y de aprendizaje en particular. No todas las personas aprenden igual, ni prefieren los mismos medios, prácticas y ambientes para aprender. Algunos estudiantes son pasivos, receptivos, calmados; otros, son activos, indagativos, inquietos. La lectura visual, la estimulación sensorial enriquecida, las situaciones de conflicto cognitivo, la práctica repetitiva, el aprender haciendo, etc. tienen diferentes impactos en distintas personas. Ya no es posible pensar en “didácticas” al margen de los estilos de aprendizaje.

Con el desarrollo y expansión de internet, se han creado múltiples posibilidades para el acceso a contenidos y recursos, aplicaciones y servicios online que, bajo criterios adecuados, tienen una amplia utilidad para facilitar la creación de entornos de aprendizaje. Los CMS y LMS (sistemas de gestión de contenidos y sistemas de gestión del aprendizaje) son una muestra de ello. Aunque responden bastante bien a enfoques constructivistas y de pedagogía activa, por lo general se utilizan pensando en un grupo de estudiantes que compartirían ciertas características o estilos comunes de aprendizaje; lo cual, no siempre es así. Los entornos personales de aprendizaje, basados en internet, son una buena respuesta a esta situación.

Cada persona puede organizar o crear su propio entorno de aprendizaje basado en internet y, lo que es igual de importante, cada profesor tiene a disposición las condiciones y herramientas para construir entornos personales de enseñanza apoyándose en los contenidos, recursos, herramientas, aplicaciones y servicios online que hoy nos brinda internet. Las páginas web, el email o el chat de texto son herramientas del siglo pasado! Las plataformas virtuales de enseñanza y aprendizaje hoy son abiertas, dinámicas, que se van adecuando según el avance de cada participante, sin obligar a que todos pasen por las mismas lecciones, ejercicios, tareas y exámenes que sufrimos en nuestras escuelas años atrás. Un buen ejemplo de estas posibilidades son Twitter, Facebook, Ning y las miles de aplicaciones, complementos y añadidos que se crean cada día.

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Media, Education and the Marketplace

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En Academicearth.org están disponibles los videos de clases, conferencias y presentaciones para diversos cursos que ofrecen universidades de primer nivel en el mundo. Uno de ellos es “Media, Education and the Marketplace”, bajo la conducción del profesor Shigeru Miyagawa en el MIT. Está compuesto por 14 lecciones cuyos videos están disponible para todo público. Estas lecciones puede ser compartidas en otras plataformas y redes sociales o insertadas en blogs y páginas web. Aquí les dejamos con la descripción del curso, en versión de libre traducción, y el video de la primera lección sobre Personal Media.

“¿Cómo podemos aprovechar las nuevas formas de medios interactivos para mejorar el proceso de aprendizaje? El profesor Miyagawa y oradores invitados prominentes exploran una amplia gama de cuestiones sobre nuevos medios de comunicación y el aprendizaje – técnicas, sociales y de negocios. Ejemplos concretos de utilización de los medios de comunicación se presentan como estudios de caso. Un tema importante, aunque no el único, es que los jóvenes de hoy, están adquiriendo una actitud fundamentalmente diferente con respecto a los medios de comunicación, la influencia de los videojuegos y otras nuevas formas de medios interactivos. Los medios de comunicación son para ellos, y no algo para ser consumido, sino también a ser creado. Esto tiene grandes consecuencias para la forma en que los medios de comunicación influyen en cómo a los jóvenes se les enseña en las escuelas, y cómo los mercados tendrán que adaptarse.”

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Presencial y a distancia

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Los términos “presencial” y “a distancia” se han considerado tradicionalmente como condiciones dicotómica, independientes, incluso contrapuestas. La educación presencial era aquella que se daba en los “centros educativos” en contacto directo, “cara a cara”, con el profesor. Por su parte, la educación a distancia ocurría cuando el estudiante tomaba contacto indirecto, a través de materiales impresos, textos, separatas u otros, con el profesor o autor de tales contenidos, que no se hallaba presente mientras el alumno estudiaba o aprendía. Como esta situación no era de garantía plena, el modelo incluía al tutor quien eventualmente o periódicamente podía atender las consultas y orientar las actividades del estudiante.

Con la difusión de las tecnologías de información y comunicación (TICs) soportadas en medios digitales y redes de computadoras, tienen mayor uso los conceptos de sincronía y asincronía y de presencialidad diferida en el tiempo o en el espacio, incluso en tiempo y espacio a la vez. Ello amplió las posibilidades y variantes para estudiar y aprender. Presencialidad y distancia no son condiciones dicotómicas ni dos caras de una misma moneda. Tampoco son los extremos de un mismo continuo. ¿Cómo se podría aprender si profesor, contenidos, recursos, experiencias, etc. no están presentes? El concepto estático, fijo, rígido de presencialidad, aquel del siglo pasado, es hoy obsoleto. Debemos construir un concepto nuevo, que converse de modo dinámico, flexible con las variantes y grados de distancia.

Hoy, se habla de “ubiquidad” para llamar la atención sobre el hecho de que cualquier estudiante o profesor puede “estar” casi a la vez en cualquier lugar, tener acceso a infinidad de contenidos y recursos, y desde cualquier punto del mundo. Por poblado o remoto que sea, siempre habrá un punto de acceso cercano, al alcance de la mano, para estar conectado, para estar “presente” donde y con quien uno quiera. Casi no hay lìmites, las distancias se reducen a su mínima expresión; el mundo físico es hoy un mundo plano. Sin embargo, hay otras distancias -no físicas- que están pendientes de resolver. Nos referimos a las distancias cognitivas, psicológicas y culturales que existen entre personas, grupos e instituciones.

La brecha digital basada en limitaciones en el acceso a la red, es un problema que cada día se reduce o atenúa más. Con ello, se han hecho más notorias otras brechas o distancias. La diferencia o distancia en las habilidades y capacidades cognitivas para pensar, razonar, entender, que antes sólo podían verse al interior de un aula de clases, hoy se han extendido e incrementado con las múltiples posibilidades de comunicación e interacción que brinda internet; se presentan entre toda clase de personas. Igual sucede con las características personales, anímicas, emocionales y actitudinales; la capacidad y disposición para vivenciar nuevas experiencias no son compartidas por todos. La dimensión cultural no escapa de esta realidad. Las culturas de antes, precisamente ubicadas y definidas, hoy se multiplican cotidianamente intercambiando identidades, modelos, valores, haciendo más difícil y complicado el desarrollo de los grupos y las instituciones.

Presencialidad y distancia, tecnlogías de información y comunicación, educación y brechas son conceptos y factores que deben analizarse de modo vinculante, pues las opciones que se asuman en unas repercute o condiciona a las otras.

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Portafolios y aprendizaje

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Hace ya buenos años, el concepto de eportfolio o portafolio electrónico estuvo bastante difundido. Hoy, parece haber caido en desuso. Sin embargo, los portafolios no han dejado de ser una herramienta importante y valiosa para diversos propósitos y en el marco de diferentes enfoques pedagógicos. Graham Attwell ha publicado hoy un excelente artículo sobre los eportfolios, como adelanto del respectivo capítulo de un libro que está escribiendo. Sostiene que los eportfolios o portafolios electrónicos se han utilizado (a) como un instrumento de evaluación del aprendizaje, (b) como un recurso para la planificación del desarrollo profesional, y (c) como una herramienta para el aprendizaje activo.

Más recientemene, los portafolios electrónicos se han tratado de implementar como una funcionalidad o prestación de las redes sociales. Sin embargo, la tendencia institucional de considerar al la clase o grupo del aula como una red “natural” ha limitado fuertemente su uso en la práctica. El enfoque tradicional de entorno de aprendizaje estaría impidiendo su integración como tecnología útil para la educación formal.

Los portafolios electrónicos también se han considerado como una excelente herramienta bajo enfoques metacognitivos y en el desarrollo de estrategias metacognitivas para reflexionar sobre nuestros propios aprendizajes. Sin embargo, cabe formular la pregunta clave: cuánto éxito podría tener esta alternativa en sistemas educativos que valoran sobremanera el aprobar exámenes individuales? Estas y otras ideas fundamentales alrededor de los eportfolios pueden revisarse en el artículo citado Rethinking e-Portfolios. Igualmente, les sugerimos leer y seguir los artículos de este excelente educador galés.

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Aplicaciones portátiles

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Las memorias USB, también conocidas como pen drive, se han convertido en un dispositivo de bolsillo o que se lleva siempre en el bolso. La mayoría de personas lo utilizan como un medio de transporte de sus documentos y archivos de trabajo. Ya no es necesario enviar por email las presentaciones con diapositvas o “powerpoints” cuando se va a realizar una charla o conferencia en otro lugar, ahora se lleva en la memoria USB. Algunas personas, incluso, emplean estos dispositivos como “depósito” permanente de todo lo que también guardan en el disco duro de la PC; sin embargo, luego de algunas semanas no pueden llevar un control adecuado de cuáles documentos están en un dispositivo u otro, ni cuáles archivos contienen las últimas versiones elaboradas.

Las memorias USB nacieron como un dispositivo de apoyo, para el almacenamiento temporal y el transporte de archivos. Actualmente, su capacidad ha crecido muy significativamente y guardan varios Gigabytes de contenido. Ello ha permitido que se desarrollen versiones de programas y aplicaciones que se pueden instalar en las memorias USB de modo que los usuarios no sólo transporten los documentos sino también los programas que se utilizan para procesar o trabajar dichos contenidos. Un usuario que empieza a elaborar un documento en formato .doc en su computadora de escritorio de casa, un presupuesto en una hoja de cálculo, o una presentación de diapositivas en formato .ppt, podrá llevar consigo dichos trabajos y los programas tipo “office” en la memoria USB. Luego, usando cualquier computador o laptop, sin que éstos tengan instalado MS-Office, podrá continuar trabajando sus documentos, porque se han instalado aplicaciones portátiles que sí lo permiten.

Uno de varios sitios web donde se puede revisar y descargar estas aplicaciones portátiles es portableapps. Se dispone de una lista bastante extensa de programas portátiles para una amplia gama de necesidades. Usted puede tomar las que prefiera. Incluso, se puede descargar e instaler toda una suite completa de aplicaciones para los usuarios comunes. Todo este software es libre y gratuito. Las instalaciones portátiles son una herramienta importante que contribuirá a un mayor y mejor uso de las herramientas informáticas e internet para cualquier persona.

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Software libre y educación ciudadana

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Comunmente se trata el tema del software libre como una alternativa al software de marca o propietario y pocas veces se le vincula con la educación. Qué relación hay entre promover el uso y desarrollo del software libre, por un lado, y la educación para la ciudadanía, por el otro? El tema de la libertad se halla en el centro de ambos asuntos. Richard Stallman nos presenta una interesante reflexión sobre la libertad, el software libre frente al software “privativo” (tal como él lo llama) y cómo éstos enfoques pueden favorecer o restringir una educación formativa de ciudadanos solidarios y de buena voluntad. Stallman sostiene que hay cuatro libertades básicas. La libertad “cero” se entiende como el poder ejecutar o usar un software, aplicación o programa de computador sin restricción alguna. La libertad “uno” es poder estudiar y modificar el código fuente de dicho software para crear nuevas versiones o generar nuevos desarrollos a partir de él. La libertad “dos” es colaborar con otras personas, compartiendo copias del software que utilizamos. Y la libertad “tres” contribuir con nuestra comunidad compartiendo copias del software que hemos modificado o perfeccionado.

Las grandes corporaciones y casas de software comercial, como parte de sus programas de imagen, publicidad y ventas, incluyen la entrega gratuita o casi gratuita de software para “fines educativos” de modo que las escuelas los utilicen en sus clases. A primera vista, esta situación habla muy bien del espíritu colaborador de estas empresas. Sin embargo, en el fondo sólo se trataría de una preparación “obligada” para que en el futuro se incremente la demanda por software privativo o de marca. Aquí les dejamos con la reflexión de Richard Stallman. Saque usted sus propias conclusiones.

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