Archivo por meses: noviembre 2008

Google en educación superior

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Mucho se habla y escribe sobre el uso de Google en los estudiantes, especialmente a nivel de secundaria. Y poco se aborda en el caso de la universidad e instituciones similares. Gracias a eLearning Europe leemos un artìculo de la autorìa de Judy Hardy, titulado “The Google Generation in Higher Education: Entrant Students and Learning Technologies“. El artículo está basado en los hallazgos de un estudio sobre el uso de las tecnologías de aprendizaje durante el primer año de estudios en la University of Edinburgh, para ingresantes a través de diferentes modalidades de acceso y en una variedad de áreas temáticas.

La investigación estuvo centrada en los denominados ‘momentos críticos’ como el involucramiento e impacto de las tecnologías personales e institucionales para la transición o avance de los estudiantes en la universidad y cómo ellos usan los cambios en las tecnologías de aprendizaje a medida que progresan en su primer año. Los resultados de este proyecto serán presentados en un taller durante el próximo encuentro Online Educa en Berlin.

Aquí les citamos algunas de las ideas-conclusiones de este trabajo.

“Learners are confident with and find computers and the internet helpful, have their own laptops and gadgets and a range of abilities. This, coupled with their high expectations, offers huge potential for universities to engage with learners from a very early stage.”

“The use of technology should be based on needs and be education driven not product driven. This means that learners can drive it as it is part of their personal learning choices.”

“Learners find their comfort zones and ways of working that are personal to them, and use technology to suit their own ways of learning.”

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refseek

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Google es el buscador de recursos en la red más utilizado. Sin embargo, cuando se trata de buscar información especializada, en los campos científico, tecnológico y educativo, la situación es un poco diferente. Constantemente estamos atentos a la aparición de nuevos motores de búsqueda que satisfagan estas necesidades, que no son las misma para el usuario común. RefSeek es una alternativa valiosa pues está orientado a la búsqueda de referencias con valor precisamente académico, tecnológico o educativo.
RefSeek (buscador de referencias) explora diversas fuentes como Almanaques especializados, Portales de Respuestas, Diccionarios, Directorios temáticos, Enciclopedias, Fuentes médicas y de salud, Matemáticas, Nuevos sitios web, Citas, Motores de búsquea y Recursos para profesores. ¿Por qué no incluirlo en nuestra lista de buscadores o de bookmarks?

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Knol en español

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Anteriormente hemos referido a Knol, el término acuñado por Google para aludir a “unidad de conocimiento” y su versión propia de una enciclopedia colaborativa al estilo de la wikipedia. Pues bien, ahora Knol está disponible en español, con lo cual se motiva y amplía su alcance y radio de impacto. Es grato encontrar una amplia gama de artículos de calidad sobre diversos temas. Por ejemplo, una primera búsqueda sobre aprendizaje nos retornó más de 400 artículos.
Usted como miles de personas puede participar escribiendo y publicando sus notas, artículos, ensayos, tesis, etc. Se trata de una iniciativa para compartir la producción social de contenidos y la sistematización del conocimiento. El lema que encabeza las páginas de esta enciclopedia dice “Comparte lo que sabes, Escribe un Knol”.

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Videochat en Gmail

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Parecía increible que Google no hubiera desarrollado una aplicación que permita el videochat como lo brindan otros servicios. En este campo, sabemos que Hotmail y Yahoo tienen el liderazgo en uso y aceptación. Ahora, el servicio de correo electrónico de Google, conocido como Gmail, y que ya traía una facilidad para el chat de texto, acaba de lanzar una aplicación para videochat que incluye voz. De este modo, dentro de la plataforma de correo electrónico tenemos enlaces activos con nuestros contactos y, a la vez, está disponible el videochat. Sus aplicaciones son muchas, desde las conversaciones privadas hasta los servicios tutoriales y de apoyo educativo.
Para utilizar el videochat de Gmail se tiene que instalar una aplicación gratuita desde un link que aparece en la misma página del correo electrónico y disponer de una cámara web. Luego, cuando un contacto también disponga de cámara web, su nombre o nick se mostrará con el ícono de la webcam a su lado. Bastará darle click a este ícono para iniciar el videochat o videoconferencia.

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Hordit

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Aun cuando los dispositivos de almacenamiento tipo pendrive USB se han popularizado intensamente, siempre es útil disponer de alternativas virtuales, online, de acceso universal y gratuito. Además, se evitan las frecuentes pérdidas de las “memorias USB” y brindan mayor seguridad a los datos. Hordit, se ha lanzado en versión beta, y permite almacenar prácticamente cualquier contenido o recurso, trátese de enlaces, documentos, notas y mucho más. En este servicio se dispone de almacenamiento ilimitado y gratuito. No se preocupe de sus archivos excel, fotos, pdfs, vínculos a YouTube, contactos, etc. Los usuarios pueden guardar todo en un solo lugar, organizarlos a voluntad, ponerle tags o etiquetas, y realizar búsquedas desde cualquier computador conectado a la red.
Hordit no es el único servicio de esta clase, pero constituye una opción interesante para profesionales, estudiantes e incluso organizaciones. Usted se registra y crea una cuenta gratuita.

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Investigación Cuantitativa y Cualitativa

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Las presentaciones en diapositivas elaboradas por otras personas, si están bien construidas, son útiles para realizar una introducción al tema, llevar a cabo su revisión, conocer otros enfoques o, simplemente, para disponer de una visión rápida y de síntesis sobre un tópico en particular. Todo ello puede hallarse en las presentaciones con diapositivas que viene publicando Sam Slander quien enseña Diseños de Investigación y Métodos Cualitativos en la Ryerson University (Canada).
Este interesante “material” está publicado en SlideShare, el portal de las presentaciones en diapositivas a veces mal conocido como “el YouTube de los powerpoints”. Entre ellas encontramos: Métodos no obstrusivos de investigación, Cómo conducir entrevistas cualitativas, Investigación cualitativa vs. cuantitativa, Taller de diseños de investigación, etc. Aquì una de las presentaciones sobre cómo realizar la observación de campo en las investigaciones etnográficas.

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Flickrin

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Encontrar imágenes sobre determinado asunto o temática y publicarlas en un blog o página web siempre resulta una tarea algo complicada y tediosa. Lo ideal sería disponer de un servicio automático y gratuito que nos busque las imágenes deseadas, las organice en un panel o plantilla para publicarlas y nos proporcione el código en html o java para que sólo nos quede insertar dicho código en nuestro blog o página web.
Pues bien, Flickrin es un servicio gratuito que nos brinda dichas facilidades. Usted escoge si busca fotografías indicando un tag (etiqueta, descriptor) o el nombre de un usuario. También deberá precisar cuántas filas de fotos desea y Flickrin prepara todo por usted. Finalmente, seleccione si usará un código en html o java. Aquí les dejamos una muestra de lo que podemos obtener con este servicio gratuito.

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