Archivo por meses: agosto 2009

Ubidesk

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Bajo la modalidad de un servicio gratuito online, Ubidesk (“escritorio ubícuo”) es una plataforma virtual para la gestión de proyectos y actividades, así como un soporte para los equipos que los llevan a cabo. Está orientado especialmente para las pequeñas y medianas organizaciones que requieran compartir y organizar conocimiento e información, mejorar la comunicación entre sus miembros y lograr una mayor productividad. La ídea de un “escritorio ubícuo” es muy gráfica respecto del concepto que está detrás de Ubidesk.

Este servicio comprende la edición colaborativa de documentos, la gestión de tareas, el manejo de proyectos dinámicos, y el uso de calendarios, archivos y notificaciones. Los proyectos pueden ser configurados como públicos, protegidos (se ven pero no pueden ser modificados sino por las personas autorizadas) u ocultos. Para acceder a este servicio virtual sólo se tiene que crear una cuenta gratuita y asignar un nombre para el “espacio” donde se administrará un proyecto, disponiéndose de 50 Mb gratis.

Entre las principales características y facilidades que brinda Ubidesk se tiene la edición online de documentos, el acceso de colaboradores, su revisión histórica, seguridad y enlace a tareas en los documentos. También se vincula la asignación de tareas con archivos y líneas de tiempo. Los proyectos típicos integran documentos, tareas, discusiones y archivos. Las notificaciones por email comprenden múltiples eventos configurables a discresión. ¿Se anima a probarlo?

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Twixperts

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Los servicios online de preguntas y respuestas han tenido una relativa acogida entre los usuarios de la red. Tanto Google como Yahoo lanzaron hace buen tiempo sus sistemas gratuitos bajo el enfoque de una red de personas interesadas en colaborar respondiendo a las preguntas que cualquier usuario formulara sobre determinado tópico, problema o asunto de interés. Hoy, aparece Twixperts que combina la plataforma de Twitter con la disposición de dichas personas a responder preguntas. El sistema es simple. Usted hace un login mediante su cuenta de twitter y podrá ingresar la pregunta deseada. Al igual que Twitter, en Twixperts sólo puede formular una pregunta usanto un máximo de 140 caracteres, lo cual es positivo, pues no se necesita dar tantos rodeos para precisar la cuestión o consulta que desee hacer. Luego, su pregunta será automáticamente derivada a expertos en más de una decena de tópicos.

Usted también puede ser un experto y responder las preguntas de los temas donde es más competente. Para ello sólo tiene que “seguir” dicho tópico (@topico_ask) en la página de dicho tema. Además, visitando las páginas temáticas se pueden explorar las preguntas y respuestas de otros usuarios e ir, progresivamente, familiarizándose con tales asuntos, aprender cotidianamente y llegar a ser un experto en ellos.

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Booster

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Internet y la música son dimensiones que se relacionan de modo permanente. La música es uno de los contenidos que más actividad, circulación y consumo tiene en la red. Booster es una plataforma virtual para buscar y reproducir, seguramente, millones de canciones. Tiene la apariencia de un buscador en el cual se puede ingresar el nombre de un artista o de una canción y obtener, de inmediato, una extensa lista para reproducir o descargar a voluntad.

Por si fuera poco, Booster permite instalar una barra de herramientas propia y también incrustar el código que reproduzca la canción deseada en una página web, blog o red social. Aquí tenemos una muestra.

cuando llora mi guitarra

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Brainstorming y Mind Mapping

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La denominación brainstorming fue acuñada para aludir a un proceso cognitivo mediante el cual se estimula la producción libre de ideas acerca de un asunto o problema, sin evaluarlas o calificarlas previamente, de modo que se disponga de una buena cantidad de “insumos” para el proceso posterior de análisis y valoración de aquellas ideas que sean más aplicables o de mayor utilidad para el asunto a tratar o el problema a resolver. En la vida diaria, los problemas se definen sin un trabajo previo y metódico que asegure una adecuada precisión o, incluso, se intentan resolver sin haber examinado suficientemente las diversas alternativas disponibles.

Los “mapas mentales” han constituido un enfoque y una herramienta para visualizar de una manera más explícita un asunto, concepto o situación. La incorporación de elementos gráficos y un conjunto básico de reglas para elaborar dichos mapas mentales o mapas conceptuales ha permitido que las personas desarrollen mejores enfoques de la realidad, o tener la oportunidad de percibirla desde diferentes puntos de vista.

Producir buenas ideas y tener visiones integrales de los asuntos, problemas y situaciones de la vida diaria o de un campo especializado, laboral o profesional, son metas o cuestiones de gran interés para todo sistema educativo, y en particular para los docentes de todo nivel. Las tecnologías de información y comunicación constantemente vienen aportando recursos y herramientas de aplicación en las escuelas y para brindar soporte al aprendizaje. XMind es un software libre que integra el brainstorming o tormenta de ideas con el mind mapping o elaboración de mapas mentales. Esta aplicación se descarga gratuitamente por internet y se utiliza tanto a nivel local (una herramienta de escritorio) como basada en un servicio online para el desarrollo socialmente compartido entre personas y equipos de estudio o de trabajo. Las facilidades de la interacción colaborativa a través de la red generan ventajas y mejores resultados en este proceso.

Los materiales, contenidos y mapas elaborados con XMind pueden publicarse y compartirse a través de la red de Xmind pero también publicarse en un blog o página web particular, personal o de nuestra institución, facilitando el aprendizaje de otras personas. Para utilizar esta aplicación no se requiere de una preparación especial, pues trae opciones fáciles de usar, prácticas e intuitivas para crear, editar o publicar los mapas mentales elaborados.

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Ser digital es algo cotidiano

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Nicholas Negroponte, director del Laboratorio de Medios del Massachussets Institute of Technology, publicó en 1995 su libro Ser Digital, como un preaviso de lo que significaría vivir o convivir en un mundo cuyo medio o soporte fuera, precisamente, digital. Dicho texto se convirtió en un bestseller y fue traducido a muchos idiomas. Más recientemente, Negroponte fue el creador y propulsor del proyecto OLPC (one laptop per child), iniciativa basada en el uso individual y directo de una laptop de bajo costo para cada estudiante. Este proyecto ha sido acogido por diversos países y presenta resultados educativos interesantes, aunque todavía pendientes de validación pedagógica que fundamente con solvencia su generalización.
Sin embargo, más allá de las “predicciones” y proyectos de Negroponte, hoy podemos encontrar “evidencias” de lo digital en múltiples situaciones y actividades de la vida cotidiana. A través de internet, el ser digital se manifiesta de muchas formas, entre ellas: “hacer”, “compartir”, “interactuar” y hasta “vivenciar” en un mundo virtual. Aquí queremos aludir solamente a dos “servicios” que cualquiera de nosotros puede usar o aprovechar en la red: los “bookmarks” y los calendarios sociales o compartidos.

Los bookmarks son direcciones de internet donde están ubicados los recursos que consideramos interesantes, importantes, novedosos y que deseamos “tener a mano” para volverlos a “visitar”. En lugar de repetir el proceso de buscar, evaluar y seleccionar un sitio web, cada vez que navegamos, lo registramos como un sitio “favorito”. Entre las muchas prestaciones que nos brinda Google tenemos una conocida como Google Bookmarks que sirve para crear y registrar nuestros favoritos, añadirle comentarios y etiquetas, y tenerlos disponibles en cualquier momento y desde cualquier lugar, a través de internet.

Los calendarios sociales son agendas digitales con base online que permiten compartir con familiares, amigos o colegas las propias actividades y eventos, permitiendo que todos estén informados y participar en ellos. No sólo se pueden elegir las fechas más adecuadas para concertar citas o reuniones de trabajo, sino intercambiar información y contenidos asociados a dichos eventos y actividades. La agenda de bolsillo y de escritorio ya ha migrado hacia la red. Un ejemplo de agenda social lo tenemos en dingbee. En próximas notas ampliaremos sobre estos servicios.

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