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Google Plus y Educación

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Ya no nos sorprende que, a cada momento, Google haga pública la puesta en servicio de diversas aplicaciones y “tecnologías”. Algunas son variantes o mejoras de prestaciones anteriores. Otras, se presentan como novedades o nuevos enfoques para aprovechar las tecnologías de información y comunicación. Google Plus es una de estas últimas: un conjunto integrado de aplicaciones que configuran una plataforma de red social y un portal para acceder a otros servicios como el Gmail, los documentos compartidos, calendario, noticias, etc.

Desde una perspectiva educativa en general, una primera impresión (hace apenas un par de semanas se abrió Google+) nos hace reflexionar en dos aspectos que deberían estar unidos pero usualmente los hallamos separados y hasta divorciados: profesores y estudiantes. Los “migrantes digitales”, es decir los docentes, con frecuencia se ven desbordados personal y pedagógicamente por las múltiples aplicaciones y servicios de tecnología que aparecen cada día. Apenas algunos se empiezan a familiarizar con Facebook (y tímida o tentativamente abren sus cuentas) y todavía no alcanzan a entender qué uso educativo darle al Twitter, cuando ya Google+ tiene más de diez millones de usuarios en menos de dos semanas. Creemos que, para el docente promedio, le será muy difícil obtener un nivel de aprovechamiento adecuado de estas novedades. La inmediatez y velocidad de los cambios e innovaciones tecnológicas es así. Sin una estrategia especial y de aplicación intensiva, muchos quedarán en el camino.

Al contrario, los estudiantes se hallan en mejores condiciones y sus perfiles de aprendizaje (son más “nativos digitales”) les ayudarán en el aprovechamiento de estos servicios y tecnologías. Ellos se incorporaron con rapidez al mundo del correo electrónico, los mensajes de texto, el uso del celular para generar contenidos audiovisuales y publicarlos en la red. Igual sucederá con Google+. Son una generación móvil y “enredada”, han tomado la red como propia.

Sin embargo, es posible diseñar e implementar buenas iniciativas pedagógicas y de socio-aprendizaje en las cuales se aprovechen, entre otras, facilidades de Google+ como los círculos, los intereses, las recomendaciones, las quedadas y el buscador plus. Los círculos permiten crear grupos a discreción (un equipo de proyecto o estudio, un grupo de docentes, una red educativa, etc.) de modo que toda la actividad deseada se realiza exclusivamente para cada círculo en particular. Los intereses son asuntos o tópicos que definen un perfil y gracias a ellos se puede filtrar, facilitar u organizar de un modo más rápido y eficiente el acceso a la información. Las recomendaciones (+1) son opciones para que evaluemos o califiquemos positivamente a una persona, contenido o recurso (tiene su antecedente en el “Me gusta” de Facebook) pero también es posible una calificación negativa (-1) para desaprobar o rechazar algo. Las “quedadas” son una facilidad que nos lleva al chat, videochat al interior de Google+. Incluso se pueden observar en simultáneo el mismo video de YouTube y compartir los comentarios del caso. También existe un buscador Google especializado en los contenidos publicados o intercambiados en Google+.

Estas son algunas de las prestaciones y servicios más notorios de Google Plus cuyas aplicaciones educativas empiezan a ser claramente visibles. También cabe destacar que, en tan corto tiempo (dos semanas) se están publicando muchas aplicaciones que permitirán ampliar el rango de uso de Google Plus. Se hace necesario explorar y probar cuánto de esto es posible y qué beneficios tendrá para el aprendizaje de las personas.

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Social Learning Handbook

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Gracias al Centre for Learning & Performance Technologies está disponible el Social Learning Hadbook, presentado como una guía práctica sobre el uso de los social media para trabajar y aprender de una manera más inteligente. El concepto básico detrás de este manual se expresa en la frase “el aprendizaje social es una modalidad inteligente de trabajar basándonos en los social media”. Recién se perciben los cambios fundamentales que están ocurriendo en las organizaciones en los campos del desempeño laboral y el aprendizaje, pues ahora todos pueden tener acceso a la web social así como a una amplia gama de servicios y aplicaciones que brindan soporte para el aprendizaje individual, de los grupos, la mejora del rendimiento y la productividad. Una sinópsis del manual puede leerse aquí y una presentación en diapositivas se ha publicado vía SlideShare.

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Notas sobre educación desde Twitter

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Desde hace algunos días he empezado a publicar un diario de notas y noticias en base a mi Twitter y las personas que sigo (por ahora, más de 440). Gracias a Paper.li he podido automatizar una selección de los mensajes publicados por mí y todos ellos en un formato de diario o periódico, cada 24 horas. Como era de esperar, una de las secciones corresponde a educación. Aquí les refiero algunas de esas notas. También les invito a publicar sus respectivos diarios, es sencillo y gratis. Sus aplicaciones y ventajas son muchas. La primera de ella es que uno no tiene que estar conectado al Twitter todo el día para seguir a nadie, pues al modo de un lector de fuentes RSS, tenemos mucho contenido disponible para revisar de un solo “vistazo”. También podríamos crear sendos diarios con los posts de alguien importante o con un tema específico; en fin, empezar a publicar todos los diarios que querramos! (Todas las notas han sido traducidas con Google)

In Schools of the Future, Students Learn Best by Doing, Vigorously and Digitally. No se trata de la computadora, es sobre el aprendizaje. Nuestros estudiantes de hoy desean y necesitan estar activos, comprometidos, en colaboración, en línea, vigorosos, habilitados, creativos, solucionadores de problemas del mundo real. Ellos deben tener la preparación e información para hacerlo, pero necesitan ser desafiados, motivados y comprometidos a hacerlo (leer más).

Community Building- Powerful Learning Indeed 21st Century Collaborative. Gran parte de mi vida durante los últimos 10 años me he dedicado a pensar, trabajar con y en el desarrollo de comunidades de práctica en línea. Le prometí a la gente con quienes trabajo en la práctica de aprendizaje de gran alcance que iba a crear una serie de publicaciones este año que muestren los conocimientos, habilidades, disposiciones y valores que cosechado a lo largo del camino. Esta es la primera de esa serie (leer más).

50 Really Cool Online Tools for Science Teachers. Una educación del siglo 21 gira en torno a la Internet para todo, desde la colaboración, herramientas, clases, e incluso con títulos en línea. Si usted está buscando formas de integrar el aprendizaje en línea en su clase de ciencias, a continuación, echar un vistazo a estas herramientas en línea que son perfectas tanto para profesores y estudiantes (leer más).

Using the Social Media to Drive Ideas. Twitter, Facebook, blogs, Digg, Stumbleupon. Cuando pensamos en los medios de comunicación social, a menudo pensamos en ellos como un juguete que se utilizará para conectarse con otros y para entretenernos, o como un lugar para vender mercancías que producen ingresos. Pero ¿qué acerca de su uso para impulsar ideas que son importantes para nosotros, aunque no nos hará ganar amigos o nos ganan dinero? (leer más)

Y muchas notas más! Puedes seguirnos en Twitter o en nuestra publicación diaria. Gracias.

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Entornos personales de aprendizaje

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En los últimos años, lo que era una prometedora alternativa de sistema computarizado para la gestión de contenidos ha empezado a convertirse en una solución tradicional, restrictiva, directiva para el manejo de los recursos y actividades de aprendizaje. De una u otra forma, los profesores han tratado de “llevar” a los estudiantes hacia estos learning management system asumiendo una estrategia similar a lo que la escuela ha impuesto de modo notorio el siglo pasado: los estudiantes están obligados a leer textos, memorizar contenidos, realizar ejercicios de lápiz y papel, etc. según un guión u hoja de ruta pre-establecida.

Al contrario de ello, enfoques más recientes y con soporte en las tecnologías de información y comunicación, las redes de computadoras, la web 2.0 y muchas aplicaciones destacadas como Facebook, Google, Twitter, etc. han facilitado la autonomía y emponderamiento de los estudiantes para crear y manejar sus propios entornos de aprendizaje, los cuales se configuran según sus estilos e intereses personales. A diferencia de antaño, los jóvenes estudiantes de hoy no solamente tienen un mayor acceso a la información (comparados con sus profesores) sino que poseen mejores competencias tecnológicas y disponen de múltiples herramientas y aplicaciones potentes para crear -y modificarlo cuando lo deseen- su ambiente o mundo de aprendizaje.

Aquí les dejamos un video que representa una conversación entre estos dos enfoques. El desenlace -al menos por ahora- es claro. Que lo disfruten!

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