"La gripe AH1N1, es una infección respiratoria aguda de origen animal, muy contagiosa, causada por alguno de los varios virus gripales de TIPO A de esa especie".
"Los virus H1N1 de los seres humanos son antigénicamente muy diferentes de los virus de la influencia porcina H1N1, por consiguiente las vacunas de la influencia estacional para las personas, no proporciona protección contra los virus de la influencia H1N1".
"Los virus de la gripe AH1N1 son en su mayoria del subtipo H1N1, pero también circulan entre los cerdos otros subtipos, como H1N2, H3N1 y H3N2. Aunque los virus de la gripe porcina son normalmente específicos de esa especie, en ocasiones saltan la barrera ínter especie y provocan la enfermedad en el hombre".
"En general, los síntomas clínicos de la gripe AH1N1 son similares a los de la gripe estacional, pero las manifestaciones clínicas son muy variables, desde una infección asintomática hasta una neumonia grave que mata al paciente".
"Para diagnosticar una infección por influencia tipo A, por lo general se debe recoger muestra de secreción del aparato respiratorio entre los 4 o 5 días de aparecido la enfermedad (cuando una persona infectada tiene más probabilidades de diseminar el virus). Sin embargo, algunas personas, especialmente los niños, pueden propagar el virus durante diez días o más".
"Para la identificación del virus de la influencia Tipo A es necesario enviar las muestras al Instituto Nacional de Salud - MINSA".


¿COMO AFECTA A LA SALUD HUMANA?

"Como las manifestaciones clínicas habituales de la gripe AH1N1 en el hombre se asemejan a las de la gripe estacional y de otras infecciones agudas de las vías respiratorias superiores, la mayoría de los casos se han detectado casualmente mediante los sistemas de vigilancia de la gripe estacional. Muchos casos leves o asintomáticos pueden haber pasado desapercibidos; así pues, se desconoce hasta qué punto está extendida la enfermedad en el ser humano".


¿SE PUEDE COMER CARNE DE CERDO Y PRODUCTOS DE CERDO?

"Sí. No hay datos que demuestren que la gripe AH1N1 pueda transmitirse al hombre a través de la carne de cerdo u otros productos derivados de éste que se hayan manejado y preparado adecuadamente. El virus de esta gripe se destruye a temperaturas de 70°C, lo que corresponde a las condiciones generalmente recomendadas para cocinar la carne de cerdo y otra carnes".


DIFERENCIAS ENTRE RESFRÍO Y GRIPE AH1N1

"Tras la alerta sanitaria emitida por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la preocupación en personas con síntomas de catarro se ha incrementado".
"Es frecuente que se confunda al catarro común (resfrío común) con la gripe AH1N1, por lo que la OMS, ha diseñado una comparación de signos y sintomas que muestran la diferencia que existe entre ambas enfermedades".

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¿CÓMO SE TRANSMITE?

- "Se transmite de persona a persona".
- "A través de las gotas de saliva que viajan por el aire cuando una persona tose, estornuda o escupe".
- "No se transmite por consumir carne de cerdo o sus derivados".


REFERENCIAS HISTÓRICAS

"El virus H1N1 es uno de los descendientes de la gripe española que causó una pandemia devastadora en la humanidad durante el periodo 1918 - 1919. Tras la finalización de la pandemia el virus persistió en cerdos, y con ello, los descendientes del virus de 1918 han circulado en seres humanos durante todo el transcurso del siglo XX, contribuyendo a la aparición normal de la gripe estacional anualmente. Sin embargo, la transmisión directa de cerdos a humanos es bastante rara, pues sólo 12 casos se han demostrado en los EE.UU. desde el 2005".
"El virus ha sido considerado uno de los más esquivos conocidos hasta ahora por la ciencia médica, debido a sus transformaciones constantes para eludir los anticuerpos protectores que se han desarrollado tras exposiciones previas a gripes o vacunas. Cada dos o tres años, el virus sufre algunos cambios menores. Sin embargo, aproximadamente cada decenio, luego de que una gran parte de la población mundial ha logrado algun nivel de resistencia a estos cambios menores, el virus evoluciona drásticamente, lo que le permite infectar fácilmente a grandes grupos poblacionales a través del mundo y a menudo afectando a cientos de millones de personas cuyas defensas inmunológicas no están adecuadas para resistir su embate. El virus de la gripe también es conocido por realizar pequeñas variaciones de forma en periodos muy cortos de tiempo. Por ejemplo, durante la pandemia de gripe española, la oleada inicial de la enfermedad fue relativamente leve y controlada, mientras que la segunda oleada un año después fue altamente letal".


GRIPE ASIÁTICA

"En 1957, una pandemia de gripe asiática infectó a más de 45 millones de personas en Norteamérica, ocasionando la muerte de 70.000 personas. En total causó casi 2 millones de muertes a nivel mundial. Once años mas tarde, desde 1968 a 1969, la pandemia de gripe de Hong kong afectó a más de 50 millones de personas causando unas 33.000 muertes y ocasionando unos $3.900 millones de dólares en gastos. En 1976, unos 500 soldados se infectaron con gripe porcina en un periodo de pocas semanas. Sin embargo, al final de ese mes, los investigadores encontraron que el virus había "desaparecido misteriosamente", literalmente. Durante el transcurso de un año promedio en un país como los EE.UU., hay aproximadamente unos 50 millones de casos de gripe "normal", que provocan la muerte de unas 36.000 personas. La mayoria de los pacientes afectados hacen parte de grupos en riesgo como personas extremadamente jóvenes o ancianas, enfermos y mujeres embarazadas, siendo un gran porcentaje de las muertes producto de complicaciones derivadas como neumonías.
Investigadores médicos de todo el planeta han admitido que los virus de gripe porcina podrían mutar en algo tan letal como la gripe española y están vigilando cuidadosamente el último brote de gripe AH1N1 de 2009 en aras de crear un plan de contingencia ante una posible e inminente pandemia".


FUENTE: CÁTEDRA PERÚ (SUPLEMENTO DE LA FACULTAD DE MEDICINA HUMANA DE LA USMP)