Nos hacemos esta pregunta y la respuesta no es simple. Si revisamos cinco libros de mantenimiento, de diferentes autores, encontraremos una respuesta diferente en cada uno de ellos y uno se pregunta ¿Por qué no hay uniformidad de criterios?. Para dar una respuesta a este dilema, vamos a definir las labores de mantenimiento (ojo, decimos labores y no mantenimiento) y lo hacemos presentando el siguiente esquema:



Este es un esquema lógico que indica que la Inspección consiste en verificar la pregunta ¿El estado Real (R) es igual al estado Teórico (T)?, si la respuesta es SÍ, hacemos labores de Conservación y si la respuesta es NO realizamos una Reparación. Continuamos explicando cada concepto:

Estado Teórico (T). Es es el estado en que debería funcionar el equipo. Es decir puede ser su diseño de funcionamiento original o el que definimos de acuerdo a las condiciones de trabajo

Estado Real (R). Es el estado tal como se encuentra funcionando actualmente el equipo.

Caracter preventivo. Una actividad tiene carácter preventivo, cuando se repite con una frecuencia predeterminada, que puede ser en base a tiempo cronológico, horas de funcionamiento, toneladas, kilometros, etc. Esta frecuencia predeterminada establece el carácter preventivo de una actividad.

Inspección. Labor de mantenimiento que permite conocer el estado del equipo y que consiste en comparar el Estado Real (R) con el Estado Teórico (T) del mismo. La inspección puede ser de dos tipos: Sensorial (uso de los sentidos) o Instrumental (uso de instrumentos de medición) . La inspección es una labor de carácter preventivo, es decir que se debe programar con una frecuencia predeterminada.

Conservación. labor de mantenimiento que se usa para conservar el estado teórico de un equipo. La conservación también es de carácter preventivo y puede ser: una limpieza, una lubricación y/o un ajuste-regulación. Las labores de Conservación son, por lo general, labores simples pero muy importantes, puesto que de no realizarlas o hacerlas defectuosamente, son el inicio de una serie de fallas correctivas.

Reparación. Labor de mantenimiento que se usa para restaurar el estado teórico de un equipo, por lo general, por que se detecta una avería o porque se quiere evitar que ocurra. Puede ser Correctiva, Preventiva y/o Planificada.
La Reparación Correctiva es aquella en donde la máquina falla y puede significar una parada total. Es muy cara puesto que cuando se produce trae consecuencias, por lo general, en otros mecanismos que no habían fallado.
La Reparación Preventiva , ésta es de carácter preventivo. Significa reparar o cambiar partes con una frecuencia predeterminada, antes que ocurra la falla. No es tan barata puesto que significa mayor numero de paradas y esto baja la disponibilidad y en muchos casos la piezas se cambian cuando aún están en buenas condiciones.
Finalmente la Reparación Planificada es la que sigue la secuencia lógica del diagrama mostrado, pues se basa en la Inspección para su realización. El objetivo es, en este caso, detectar la avería en su etapa inicial, incipiente de deterioro, lo que permite planificar la parada y reparación. Es la más económica, pues se para el equipo sólo cuando es necesario y puede tener una planificación similar a la reparación preventiva

Regresamos a la pregunta inicial de ¿Qué es es mantenimiento preventivo? ¿Será la reparación preventiva?, ¿Será una mezla de reparación preventiva con inspección, conservación y reparación planificada? o Será simplemente la reparación planificada dándosele otros nombres al resto.

Y la respuesta es que esto no importa demasiado.
Lo importante es que no perdamos de vista realizar todas las labores de mantenimiento descritas aquí y, eso sí, se definan nombres asignados, dentro de una empresa. Es decir, que las definiciones establecidas sean claras, así como conocidas y aprendidas por todos los miembros del mantenimiento de la empresa, para un trabajo efectivo. Esto es tarea del área de mantenimiento.