Muy pronto, las cosas empezaron a cambiar, especialmente en el puerto del Callao, donde surgieron los primeros clubes de extracción popular. Partidos espontáneos entre marinos ingleses y estibadores del puerto fueron los episodios donde la gente común aprendió el nuevo juego de la pelota. Más adelante, los jugadores, además de la satisfacción por el ejercicio del deporte, lograban como recompensa la veneración del público. Las jugadas con el balón, los malabares y combinaciones que realizaban arrancaban aplausos de la multitud que presenciaba el espectáculo. Para un trabajador que diariamente sufría derrotas personales, estas sensaciones cobraban especial importancia.

El Atlético Chalaco.- Fue fundado el 9 de junio de 1902 por iniciativa de Jesús Martínez y Roberto Suárez, alumnos del Instituto Chalaco del Callao. Su primer presidente fue César Rivera, quien también era capitán del equipo. El primer partido de este club fue uno de cricket contra el Sport Victoria, en 1902. Meses después iniciaro sus partidosn de fútbol contra otros equipos del Callao: el Victoria, el Callao High School, el Atlètico Pardo y el Leoncio Prado. Como lo hja estudiado Gerardo Álvarez, el Chalaco se desenvolvía en el ámbito escolar y solía jufgar en la pampa de Mar Brava y, ocasionalmente, en la cancha de Bellavista, a falta de un terreno propio. Entre lo años 1903 y 1904, siguió participando en torneos escolares en el Callao, pero ya hacia 1910, encontró en el fútbol competitivo su prestigio institucional. Sus sucesivos triunfos lo colocaron como el primer equipo del puerto y se enfrentó a los principales clubes de Lima, el Unión Cricket y el Association FBC. En la década del 20, sus principales figuras fueron Telmo Carbajo, Manolo Puente y Claudio Martínez.

Como anota Gerardo Álvarez, la importancia del Atlético Chalaco redicó en tres aspectos:

1. Su evolución institucional: desde su formación en el espacio educativo como club escolar (del Instituto Chalaco) hasta convertirse en un club social de estudiantes universitarios (1908, aproximadamente) cuyo objetivo era la competencia y llegarona alcanzar una fuetye organización interna y una alta actividad social (fiestas, almuerzos, partidos entre socios).
2. El haber alcanzado la primacía en las competencias con los clubes del puerto lo llevó a representar simbólicamente al Callao frente a los clubes de Lima.
3. Al representar al Callao, adquirió reconocimiento público y raigambre popular en la década de 1920.

El estadio Telmo Carbajo.- Construido a finales de los años 20, en sus inicios, se le llamó Estadio Modelo; luego, Telmo Carbajo, en homenaje al capitán, centro delantero y máxima figura del Atlético Chalaco en los años veinte. Hasta 1996 (año en que se inauguró el nuevo estadio “Miguel Grau”), fue el único estadio de fútbol de la Provincia Constitucional del Callao. Durante muchos años fue testigo del surgimiento y progreso del fútbol (y del bésibol) chalaco. Por su cancha desfilaron figuras de la talla de Campolo Alcalde y Titina Castillo, y se disputaron los “clásicos” entre los dos equipos tradicionales de nuestro primer puerto: el Sport Boys y el Atlético Chalaco.

En los años 50, cuando se inauguró el fútbol profesional y se construyeron el Estadio de la Universidad de San Marcos y el nuevo Estadio Nacional, el Telmo Carbajo fue dejado de lado para la práctica del fútbol profesional. Asimismo, como consecuencia del terremoto de 1966, el estadio sufrió serios daños estructurales en su tribuna de oriente, que tuvo que ser clausurada. Así, su capacidad quedó reducida a 5 mil espectadores que cabían en sus tribunas preferenciales. En la década de 1980, un movimiento inspirado por la hinchada del Sport Boys, cansada de no poder ver a su equipo jugar como local, presionó para que el viejo estadio fuese habilitado para jugar partidos de primera división. A pesar de la negativa inicial de la FPF, la directiva del cuadro rosado, luego de realizar algunas mejoras y de brindar las garantías del caso, consiguió que el Sport Boys y el Campeonato Profesional de primera división volvieran al Callao y al Telmo Carbajo. Hoy ha sido remodelado, tiene una capacidad para 15 mil espectadores y es usado por el Club Atlético Chalaco para sus partidos por la Copa Perú. Como dato curioso, podríamos decir que, a diferencia del Estadio Nacional y de los demás estadios grandes de Lima, en los cuales las tribunas preferenciales están al lado de Occidente y Oriente, en el Telmo Carbajo la orientación es al contrario: las preferenciales están en Norte y Sur, y las populares en Occidente y Oriente.
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Escuadra del Atlético Chalaco