Pablo Carreño


Los siguientes cuadros, tomados de diferentes fuentes, permiten apreciar la gran importancia demográfica del quechua, no sólo en el Perú, sino en América.

CUADRO 1
PERUANOS DE MÁS DE CINCO AÑOS SEGÚN SU LENGUA MATERNA
Castellano15 405 01479,8%
Quechua3 195 88616,6%
Otra lengua707 033,7%
Total 19 308 603100%


Fuente: Chirinos 2001: 26


Los datos, tomados del censo de 1993, nos muestran que un porcentaje importante de peruanos hablan quechua. Nótese que solo se considera a las personas de 5 años o más, que ya saben hablar una lengua.

CUADRO 2 HABLANTES DE QUECHUA EN SUDAMÉRICA POR PAÍS (ESTIMADOS)


Argentina120 0001,4%
Bolivia1 594 00019,1%
Brasil700 0,0%
Colombia4 4020,1%
Ecuador2 233 00026,7%
Perú4 402 02352,7%
Total8 354 125100%


Basado en estimaciones de Cerrón Palomino 1987: 76


Considérese que el cuadro anterior se basa en estimaciones que buscan compensar las cifras de los censos, a veces demasiado conservadoras. El Perú, como se ve, contiene a más de la mitad de la población quechua-hablante. Debe mencionarse que el quechua es la única lengua indígena de ambas Américas con un volumen demográfico tan abultado, comparable al de muchas lenguas nacionales de Europa y Asia. A nivel de América, le sigue el guaraní del Paraguay, con unos 5 000 000 de hablantes.

CUADRO 3
PERUANOS DE MÁS DE CINCO AÑOS HABLANTES MATERNOS DE MACROVARIEDADES QUECHUAS





Quechua norteño52 2031,6%
Quechua central748 67623,4%
Quechua sureño2 395 00774,9%
Total 3 195 886 100 %


Fuente: Chirinos 2001: 35


Este cuadro muestra la importancia demográfica del quechua sureño en el Perú. El quechua sureño (el que usamos en el curso) es el que se habla en los departamentos de Cuzco, Ayacucho, Arequipa, Huancavelica, Apurímac, Puno, etc.; así como en Bolivia y Argentina. Asimismo, es el quechua más conocido y el de mayor importancia histórica y cultural.

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