Dactiloscopia (1) de una patente

enero 04, 2011
En el mundo de las patentes -mirado por muchos como un mundo de información escurridiza y nebulosa- una pregunta importante es cómo identificar de forma única a un documento de patente, ya sea uno de patente ya otorgada o uno con su trámite en curso.

En un sistema de patentes se aspira a que cada invento sea nuevo a nivel mundial. Y por lo tanto, inventos diferentes necesariamente deben contar con diferentes documentos de patente.

Hay una forma de identificar los documentos de forma inequívoca. Existen códigos estándares especializados.
Pero antes de explicarla discurramos un poco en lo que puede ocurrir si no seguimos dicha codificación.

Valernos meramente del título puede sacarnos de apuros. Pero al adentramos en las bases de patentes nos damos cuenta de que diferentes inventos pueden contar con titulo idéntico. Aún siendo provenientes de inventores de épocas y países diferentes.

Esto es porque los títulos no necesitan ser novedosos ni su fin es distinguir la invención del resto de las invenciones anteriores. Podría ser deseable pero los encargados de redactar el documento técnico no invierten tiempo en asegurarse de que el título sea inédito. Las legislaciones -por lo menos hasta donde tenemos información- no exigen nada semejante.

Es verdad que utilizar el título del invento combinado con el nombre del inventor aumentará nuestra probabilidad de éxito. Pero no siempre. Hay casos en que el inventor solicitó varias patentes a lo largo de los años para una línea de inventos y puede haber usado el mismo título.

Como ilustración imaginemos que un colega de mi centro laboral -con el cual tengo un proyecto que sacar adelante- me dijo que para el trabajo debo analizar un documento de patente con título "electronic advertising system".

Introduzcamos esa expresión en espacenet, el buscador de patentes de la oficina europea y veamos el resultado.
Encontraremos que tenemos cierto éxito: nos arroja 22 resultados. Cada uno es un vínculo a la publicación de un invento. Un vistazo nos mostrará que son de diferentes procedencias. Y de hecho algunas relacionadas o equivalentes entre sí.
20110101-Copia de Copia de 1.JPG

Tomado de http://ep.espacenet.com/advancedSearch?locale=en_EP. Visitada en Diciembre del 2010

Pero estamos ante un problema: no hay forma de saber a cuál de los 22 inventos se refería.
Pido mas información. Me da el nombre del inventor: Leader Adam.
Volvemos a revisar y nuestra lista se reduce. Pero ahora tenemos otro problema: el inventor tuvo más de un invento con el mismo título. (observemos que los dos primeros comparten el mismo inventor y el mismo título). Si fueran documentos de 4 ó 5 páginas podría valer la pena descargar y analizar todos sus documentos. Pero cada uno tiene más de 50 páginas con densa información para analizar.

Entonces llegamos a la situación absurda en que sabemos quién es el inventor, cómo se titula la patente y contamos con formidables herramientas que nos permitirían descargarlo en formato pdf desde la comodidad de nuestras oficinas. Pero no sabemos cuál debemos estudiar.

Finalmente nos da la posición en la lista -el numerito blanco con fondo morado-, "Tienes que abrir el #20101231-Copia de 2.JPG". Posición que sólo el conoce. Y así por fin logramos identificar la patente de interés: gracias a la posición en la lista.
Claro que esta posición puede cambiar dentro de unos meses - o quizá mañana.

Estas escenas se dan a menudo. El tiempo invertido en un solo invento no es oneroso. Pero cuando se trata de decenas de documentos a revisarse sí puede serlo.

Esto se puede evitar si contamos con un identificador de publicación único para el documento en estudio. Dicho identificador -según la normativa de la OMPI 2 -está compuesto por:
(1) los códigos de la oficina o región que está publicando
(2) el número de publicación asignado al documento en dicha oficina o región.
(3) El código para el tipo o categoría de publicación.

Jugando con una metáfora, así como nuestra huella dactilar se considera irrepetible e inalterable desde que vemos la luz del mundo, el código alfanumérico de publicación generado por estos tres códigos es único e inalterable para la publicación en estudio. Veremos más adelante que esta metáfora no es creación nuestra y es utilizada para el concepto más amplio de propiedad intelectual, mucho más amplio que el mero código alfanumérico de publicación. Pero para fines didácticos nos parece útil valernos de ella.

Para resumir, dicho código está compuesto por dos letras que representan al país, un número no mayor a 13 dígitos que se asigna correlativamente, y un código adicional que representa qué tipo de publicación es (una misma solicitud puede ser publicada varias veces a medida que se desarrolla su trámite).

Hay otros códigos que también funcionan a modo de huellas dactilares -el número de prioridad y el número de solicitud 3 - sin embargo, no son tan visibles como el código alfanumérico de publicación, generalmente resaltado con letras de fuente mayor, ubicación en la cabecera o en el centro, en la primera cara. Es más, una normativa -los códigos Inid- explica como ubicarlo sin equívoco alguno, pero sería tema de otro artículo.

Ahora apliquemos dicha normativa a nuestro documento, el #20101231-Copia de 2.JPG de la lista: WO2008147976 (A1). Y observemos la zona derecha superior de la portada:
20101231-Copia de 3.JPG

Aun a pesar de la perdida de resolucion se permite apreciar los tres códigos:
(WO) (2008/1497976) (A1)
(1)           (2)            (3)

Para la recuperación las cosas se simplifican y son suficientes los dos primeros códigos.
En espacenet basta con tipear:
WO2008147976

20110101-Copia de Copia de 4.JPG


E incluso en otras bases puede ser suficiente sólo uno: el número de publicación.

Entonces, volviendo a la metáfora de la huella dactilar, el código alfanumérico de publicación se convierte en un identificador único que nace junto con la publicación del documento. Claro, es una huella dactilar que viene con la información del país donde se publica e incluso uno puede tener idea del año en que se publicó, si estamos familiarizados con la correlación entre números de publicación y fecha de cada país.

Es bueno recalcar que la necesidad de identificar cada publicación surge debido a la naturaleza misma del concepto de propiedad intelectual: se busca otorgar propiedad a sólo lo que es inédito, original, aquéllo cuya autoría no es posible de ser atribuida a ningún otro que no sea su creador. Una impronta, una huella única. De ahí la proliferación de códigos, uno de los cuales hemos comparado con una impresión dactilar.

Y, para terminar este artículo...
Durante un tiempo me intrigó porqué el portal de espacenet y la proveedora del servicio, la Oficina Europea de Patentes tienen como símbolo un conjunto de semielipses alrededor de una elipse.
20101231-5.JPG
Tomado de: http://ep.espacenet.com/

Ya sabemos el porqué del símbolo.

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Notas:
1 Dactiloscopia. (De dactilo- y -scopia).
f. Estudio de las impresiones digitales, utilizadas para la identificación de las personas.
www.rae.es

2 OMPI, Organización Mundial de la Propiedad Intelectual. O WIPO (World Intellectual Property Organization)

3 De hecho el de prioridad indica el documento que da origen al que tenemos ante la vista -proveniente de otro país. Así diferentes documentos pueden tener en su ficha bibliográfica el mismo número de prioridad.

Buscadores de patentes

junio 25, 2008
PERU:
www.indecopi.gob.pe/oin

USA:
http://www.uspto.gov/patft/index.html

OFICINA EUROPEA:
http://ep.espacenet.com/advancedSearch?locale=en_EP

JAPÓN:
http://www19.ipdl.inpit.go.jp/PA1/cgi-bin/PA1INIT?1209362091312

La cobertura de cada una es variable,
Excepto en la Oficina Europea cada una tiene una coleccion de documentos de patentes nacional
La Oficina Europea presenta colecciones de diversos paises.

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