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El uso de Internet de las cosas en la salud

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Un claro ejemplo de la tecnología de Internet de las cosas (IoT) es el uso de los wearables en la prevención y detección de enfermedades, como muestran dos estudios realizados por el Dr. Michael Snyder de la Universidad de California en Stanford.

En primer lugar, los wearables son dispositivos capaces de registrar diversas funciones orgánicas como la temperatura, la presión arterial, el número de latidos cardiacos por minuto (pulso), el tipo y número de respiraciones, el nivel de glucosa y oxígeno de la sangre, e incluso tomar electrocardiogramas, para ser transmitidos de manera inalámbrica a la nube. Una vez procesados estos grandes volúmenes de datos, los resultados pueden ser enviados a los consultorios médicos o a los smartphones de los galenos para que, a su vez, generen las recomendaciones del caso a sus pacientes.

En el primer estudio del Dr. Snyder, se procesó 250,000 mediciones diarias provenientes de 43 voluntarios que usaron wearables por 24 meses. Debido a los cambios detectados en el pulso, la temperatura y la concentración de oxígeno en la sangre, se pudo diagnosticar un temprano caso de enfermedad de Lyme, infección trasmitida por la picadura de una garrapata. Este estudio también demostró que la concentración de oxígeno en la sangre disminuye de manera notable en un vuelo de avión, lo que causa un fuerte agotamiento físico.

En el segundo estudio, se analizó 500,000 mediciones de glucosa sanguínea provenientes de 57 voluntarios sin historia de diabetes y se descubrió que después de consumir el mismo tipo de alimento, el valor de azúcar de la sangre variaba enormemente en los voluntarios, revelando que muchas personas aparentemente normales, sufrían ya de prediabetes. Por tanto, el estudio muestra que si una persona usara un wearable que le midiera de manera permanente el nivel de azúcar de la sangre, el estudio de su glucotipo podría detectar casos muy tempranos de prediabetes.

De acuerdo con el Dr. Elmer Huerta, se ha inventado un término llamado fisioma, que se define como el conjunto de las respuestas fisiológicas de un ser vivo para explicar su funcionamiento como un todo. Queda claro que con el uso de los wearables y otros sensores de funciones biológicas se podría conocer el estado de salud y enfermedad de una persona, a partir del procesamiento de toda esta información mediante el uso de la inteligencia artificial. En un futuro, tendríamos un dashboard orgánico en nuestro smartphone que nos mostraría los principales indicadores del estado de nuestro cuerpo.

En conclusión, lo más importante del IoT no es en sí la conexión de distintos dispositivos o sensores a la nube, sino como aprovechar la información que se obtiene a partir de este gran volumen de datos, para generar conocimiento que nos entregue valor, como hemos visto en los casos mencionados. Sin embargo, si bien se podría prevenir y detectar enfermedades, también puede ser adverso; como es el caso de los seguros, si deciden quitar ciertos niveles de cobertura, cuando detecten algún tipo de enfermedad que impacten sus negocios.

Les recomiendo revisar el siguiente video para que vean los casos de uso en seguridad pública, que podría aliviar este problema social que nos abruma en el país; y en el monitoreo de los servicios públicos y ahorro de energía en donde el IoT puede implementarse casi de inmediato y de manera efectiva.

Fuente:

https://elcomercio.pe/blog/cuidatusalud/2018/09/los-wearables-y-la-salud