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El proyecto AirGig de AT&T iniciará pruebas de campo para el acceso de banda ancha móvil sobre líneas del tendido eléctrico

A primera vista, me pareció que el proyecto AirGig de AT&T, uno de los dos grandes operadores móviles de EEUU, desplegaría la tecnología Power Line Communication (PLC) para la transmisión de datos; no obstante, se trata de otro asunto.

A manera de referencia, la tecnología PLC usa la red de distribución de energía eléctrica como medio de transmisión (con conexión directa a las líneas a través de filtros) y está dividido en tres categorías: PLC indoor, PLC de bajo voltaje, y PLC de medio voltaje. Así mismo, la tecnología PLC puede ser de banda angosta hasta 100 Kbps, y de banda ancha con tasas de bits mayores a 2 Mbps. Además, se han desarrollado productos que alcanzan 45 Mbps (Broadband Power-line Communications Systems: Theory & Applications, por Justinian Anatory & Nelson Theethayi).

En este caso, el proyecto de AT&T no hace uso de la tecnología PLC; en lugar de esto, AirGig está experimentando con múltiples maneras de enviar una señal de radio modulada alrededor o cerca de las líneas eléctricas de voltaje medio. No es necesaria una conexión directa a la línea de energía eléctrica para transmitir datos a niveles de gigabits por segundo (Gbps).

El proyecto AirGig ofrece esta conexión de última milla sin requerir nueva fibra hasta el hogar y es lo suficientemente flexible para ser configurado con celdas pequeñas o sistemas de antenas distribuidas. No hay necesidad de construir nuevas torres o instalar nuevos cables.

Como parte del proyecto AirGig, AT&T Labs ha inventado antenas de plástico y equipos de bajo costo ubicados a lo largo del cable de energía eléctrica para regenerar las señales de ondas milimétricas (mmWave) que se pueden utilizar para despliegues móviles y fijos 4G y 5G de varios Gbps.

En conclusión, lo innovador es que AT&T viene desarrollando una serie de dispositivos para desplegar redes de acceso de banda ancha inalámbrica induciendo las señales que transportan los datos sobre las líneas de transmisión de energía eléctrica, sin hacer una conexión directa como sí se hace en PLC, y además, están por empezar las pruebas de campo en el 2017.
El proyecto AirGig de AT&T me parece fascinante; por tanto, espero que finalizadas sus pruebas nos comparta información de cuán cerca deben estar los dispositivos de las lineas de transmisión de energía para un adecuado funcionamiento, las bandas de frecuencia empleadas, la potencia de los dispositivos radiantes, la distancia entre los repetidores, las tasas de bits máxima y promedio de transmisión, y los costos asociados.

Referencia:

Urban, Rural and Underserved Parts of the World Could Benefit from AT&T’s Innovative Wireless, Multi-Gigabit-Speed Internet Connectivity