La revolucionaria silla de ruedas se convierte en un desafío

La revolucionaria silla de ruedas se convierte en un desafío (Crédito: Scewo)
(Crédito: Scewo)

Una silla de ruedas para subir escaleras derrotó a muchas otras entradas elegantes y sofisticadas para recibir el premio al diseño de transporte del año de Beazley de este año. BBC Future habla con sus creadores.

Por Emily Dawling

El diseño de la silla de ruedas ha cambiado poco desde 1783, cuando el ciudadano británico John Dawson creó la silla Bath: un asiento con dos ruedas grandes y una más pequeña. Originalmente diseñado para llevar a los enfermos a actividades sociales en las piscinas romanas de la ciudad de Bath, rápidamente ganó popularidad y en 1830, la versión de Dawson de la silla se estaba utilizando como un medio de transporte convencional para personas con discapacidad.

Sin embargo, a pesar de pequeños cambios a lo largo de los siglos XIX y XX, como la adición de ruedas de empuje huecas de caucho y la eliminación del más pequeño, este simple artilugio todavía está lejos de ser ideal para muchos usuarios. Ahí es donde entra un grupo de jóvenes y revolucionarios inventores suizos.

Fueron los ganadores no tan sorprendentes de la categoría de transporte en los diseños de Beazley del año 2017, y uno de los favoritos de los premios gracias a su producto Scewo, un dispositivo de movilidad escalonado diseñado y creado por un grupo de 10 estudiantes en sociedad con el Instituto Federal de Tecnología de Zurich y la Universidad de las Artes. La invención de la movilidad superó a un tranvía autopropulsado, un transportador robótico de compras personales y un taxi acuático de bajo ruido y bajo nivel de emisión, entre otros, para llevarse el premio principal.

La galardonada silla de ruedas Scewo para escalar escaleras, dirigida por estudiantes, está destinada a revolucionar la industria de la movilidad y ser un cambio de juego para muchas personas con discapacidad (Crédito: Scewo)
La galardonada silla de ruedas Scewo para escalar escaleras, dirigida por estudiantes, está destinada a revolucionar la industria de la movilidad y ser un cambio de juego para muchas personas con discapacidad (Crédito: Scewo)

La silla permite a las personas con discapacidad llegar fácilmente a un lugar que antes habría sido inaccesible: un juego retráctil de pistas de goma que permite cambiar la posición de la silla para subir y bajar escaleras.

Uno de los estudiantes diseñadores, Thomas Gemperle, viajó desde Suiza al Design Museum en Londres para recoger el premio Beazley en nombre de Scewo. Le dijo a la BBC cómo surgió la idea del dispositivo en 2014, cuando el grupo se dio cuenta de un campeonato para personas con discapacidad, respaldado por sistemas robóticos, llamado Cybathlon . “Decidimos desarrollar una silla de ruedas para escalar escaleras con la que queríamos competir en la competencia”, dice Gemperle. Usando una página de crowdfunding en Patreon para recaudar dinero para lo que llaman “la silla de ruedas del futuro”, los estudiantes crearon un prototipo funcional durante sus estudios, y actualmente están desarrollando una nueva versión que planean presentar al mercado suizo en mediados de 2019.

“Es hora de llevar la palabra ‘diseño’ en el mercado de sillas de ruedas a un nivel completamente nuevo – Thomas Gemperle”

“Las escaleras se suben sentadas hacia atrás y bajadas en la posición delantera. Las pistas se adaptan automáticamente al ángulo de la escalera y mantienen el nivel del usuario en todo momento “, agrega Gemperle.

Entre otros nominados, Scewo superó al diseño de taxis acuáticos de bajas emisiones Seabubbles para empacar el premio de transporte (Crédito: Seabubbles)
Entre otros nominados, Scewo superó al diseño de taxis acuáticos de bajas emisiones Seabubbles para empacar el premio de transporte (Crédito: Seabubbles)

Aparte de esta funcionalidad pionera que hace que las escaleras sean livianas, la silla también tiene un par de ruedas extra en la parte trasera que les permite a los usuarios elevar su nivel de asiento. Dos grandes ruedas también permiten que la silla supere obstáculos como bordillos, vías del tranvía, hierba, barro o piedras con facilidad.

Las líneas simples de Scewo desmienten algunos ingenios sutiles dentro. La agilidad y la fuerza de la silla no solo la hacen única, sino que la silla puede guiarse cambiando el peso de la parte superior del cuerpo y mediante un joystick tradicional.

Entre otras características, Scewo puede operarse con cambios en el peso corporal y permite al usuario elevar el nivel de sus ojos para facilitar la conversación (Crédito: Scewo)
Entre otras características, Scewo puede operarse con cambios en el peso corporal y permite al usuario elevar el nivel de sus ojos para facilitar la conversación (Crédito: Scewo)

También hay funciones de seguridad adicionales. “Con nuestro sistema de manejo especial, tenemos una amplia plataforma en las escaleras que hace que sea imposible volcar en cualquier dirección. El mecanismo de inclinación es muy simple y requiere una sola junta giratoria “, explica Gemperle.

Gemperle espera que la gente ‘mire a los usuarios de Scewo con admiración en lugar de lástima’

Parece optimista sobre la libertad que su diseño podría traer para aquellos que dependen de sillas de ruedas. Al eliminar por completo la tecnología y el diseño que han existido durante décadas, su equipo se sintió frustrado con los límites que los dispositivos actuales aportan. “Creemos que la industria de la silla de ruedas ha dormido demasiado tiempo y podemos aprovechar esta situación”. Queremos cambiar la forma en que las personas piensan en sillas de ruedas “.

Debido a su funcionalidad y diseño únicos, espera que la gente “mire a los usuarios de Scewo con admiración en lugar de compasión”. Creemos que la estrecha colaboración entre ingenieros y diseñadores industriales es clave para nuestro éxito y hace que nuestra compañía sea especial “.

Los diseñadores de Scewo esperan elevar las conversaciones de diseño dentro del sector de la movilidad (Crédito: Scewo)
Los diseñadores de Scewo esperan elevar las conversaciones de diseño dentro del sector de la movilidad (Crédito: Scewo)

Los nominados anteriores para los premios Beazley incluyen el iPhone de Apple, Thomas Heatherwick’s Olympic cauldron y el álbum Black Star de David Bowie (diseñado por el tipógrafo y diseñador gráfico Jonathan Barnbrook). El reconocimiento de Scewo 2017 Beazley Designs of the Year significa que podría seguir los pasos de estos diseños icónicos y quizás remodelar el mercado de la movilidad. Y aunque pasará un tiempo hasta que Scewo salga a la venta, su perfil global ciertamente está avanzando.

“Por supuesto, el premio nos brinda la posibilidad de conectarnos con gente nueva como otros diseñadores o personas con discapacidad de todo el mundo”, dice Gemperle. “Pero es aún más interesante porque nos da la convicción de que estamos bien con nuestro trabajo. Es hora de llevar la palabra ‘diseño’ en el mercado de sillas de ruedas a un nivel completamente nuevo, y el premio fue el comienzo de este viaje “.

  • Para ver a los otros ganadores de los diseños de Beazley del año 2017, vaya a su sitio web .

Fuente: bbc.com

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