Expediciones científicas. Riqueza y fronteras del reino español

Si el arribo de Cristóbal Colón a las costas de América fue el inicio de avance, conquista y disputa de territorios entre las potencias europeas, el ilustrado siglo XVIII y el florecimiento de la ciencia significó conocer los dominios coloniales en el vasto continente. América, mostraba a los ojos de los europeos la diversidad étnica, cultural, geográfica y natural como un laboratorio vivo. Con la llegada de los Borbones a la Corona española se patrocinaron numerosas expediciones científicas que no solo contribuyeron al desarrollo del conocimiento y el aprovechamiento de los recursos naturales sino que, también, España pretendía recuperar su hegemonía, introducir reformas para un eficiente gobierno de los funcionarios, garantizar sus posesiones y asegurar las defensas.

 

Numerosas expediciones científicas marchaban con doble misión de la Corona, una de carácter público, orientada al estudio de la geografía o la historia natural en las Indias, la otra, confidencial, recoger información sobre la administración virreinal y sobre los funcionarios contactando con las autoridades y científicos de la zona. Pese a los cuestionamientos de la burocracia española, los informes de Juan y Ulloa fueron pertinentes al momento de diseñar las reformas políticas, económicas y militares de los borbones. A la segunda mitad del siglo XVIII poco o nada había cambiado, las recomendaciones de Malaspina fueron rechazadas violentamente. España vivía las tensiones por el reciente estallido de la revolución en Francia; y la respuesta real a las demandas de reformas fue la persecución política en nombre de la preservación del conservadurismo y la tradición, a punto de caer.

Bibliografía y recurso electrónico

Expedición Malaspina Radio Televisón Española Episodios 1-6. Episodio 3. Rumbo a América. En http://www.rtve.es/alacarta/videos/la-expedicion-malaspina/expedicion-malaespina-rumbo-america/996439/

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Reverte, J. (2010). Expedición Malaspina. Un viaje político-científico alrededor del mundo 1789-1794. Madrid: Turner: Ministerio de Defensa

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