Archivo por meses: octubre 2009

Telómeros, telomerosa y estrés

Como todos deben saber, el lunes pasado se le otorgó el Premio Nobel de Medicina a la Dra. Elizabeth Blackburn y su equipo de trabajo, quienes han venido trabajando en los últimos cinco años sobre la naturaleza de los telómeros y la telomerasa. En términos de la misma Dra. Blackburn: “Los telómeros son capas protectoras que se encuentran en los extremos de los cromosomas (los encargados de llevar la información genética); mientras que la telomerasa es una enzima encargada de restaurar la longitud de los telómeros. Cuando estos se agotan o gastan, la telomerasa los reconstruye. A medida que los humanos envejecemos, nuestros telómeros se acortan y van perdiendo su capacidad para reconstruirse”.

¿Cómo se relaciona esto con el estrés? Hace algunos años atrás, la Dra. Blackburn se unió a la Dra. Elisa Epel, psicóloga experta en el estudio del estrés crónico. Ambas llevaron un estudio comparativo entre dos grupos de madres: el primero con hijos sanos y normales; el segundo, con hijos aquejados por una enfermedad crónica por largo tiempo. Luego de realizar mediciones fisiológicas y psicológicas, encontraron que las madres con hijos enfermos tenían menos telomerasa y telómeros más cortos. Por tanto, habían envejecido más luego de situación sostenida de estrés crónico. Lo impactante del estudio radica en que por primera vez se encontró evidencia de que un elemento externo al organismo (estrés crónico) podía afectar su habilidad para repararse así mismo.

Este solo es el inicio y hay mucho camino por recorrer de acuerdo a lo manifestado por todos los científicos involucrados. Esperemos que se pueda descubrir más sobre la influencia del estrés y otros factores asociados al mismo sobre los telómeros y la telomerasa. Mientras tanto, les dejo el link a la pagina web del laboratorio de la Dra. Blackburn en la Universidad de California por si quieren saber más sobre su trabajo.

http://biochemistry.ucsf.edu/labs/blackburn/

» Leer más