Del Papel a la Nube: estar en el mundo virtual

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Uno de los atractivos de la internet de los 90’s, para muchos estudiantes, educadores y otros profesiionales, fue que permitía un acceso fácil a textos, documentos y artículos sobre una amplia temática. En esos años, los usuarios de la red “imprimían en papel” los contenidos que consideraban de mayor novedad o utilidad. La magía del papel impreso parecía estar en su apogeo. Cuántos miles de esas páginas no se llegaron a leer? Una tendencia del comportamiento social que de pronto vió cómo de modo gratuito podía tener en sus manos cualquier contenido descubierto gracias a Yahoo! y Altavista.

En los años siguientes, con mayores (aunque no mejores) facilidades de almacenamiento digital, los usuarios cambian dicho modo de actuación por el de grabar y guardar, en disquettes, discos duros y CDs, cantidades excesivas de contenidos gracias a nuevas herramientas de búsqueda como Google. El resultado es similar: se atesoran recursos que pocas veces se llegan a leer y aprovechar a plenitud.

Con el desarrollo de nuevas redes digitales y sociales, velocidades de conexión optimizadas, menores costos en los servicios, etc. la tendencia es dejar de lado el “atesorar” localmente contenidos y recursos, los cuales se encuentran en la red o son publicados, guardados o reservados en un espacio virtual generado en internet conocido sencillamente como “la nube”. Desde las primeras opciones ofrecidas simplemente como “discos duros virtuales” hasta espacios con diversas prestaciones, el resultado es que cada día se prefiere más migrar hacia la nube, con la ventaja de poder acceder a ella en cualquier momento y desde cualquier lugar, empleando una PC, una laptop, un tablet o un dispositivo móvil como los smartphone o teléfonos inteligentes.

Si están interesados en explorar estas posibilidades, pueden encontrar una de ellas en CloudMe, un servicio gratuito que brinda 5 Gb de espacio de almacenamiento (más que suficiente para muchos usuarios). Les permite configurar un “escritorio en la web” para crear y editar documentos desde el navegador, manejar la subida y descarga de archivos así como compartir imágenes, música, video, etc. por internet.Trátese de estudio o de trabajo, se sorprenderán de ver todo lo que pueden hacer en CloudMe.

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Actividades Interactivas Online

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Gracias a internet, muchas personas pueden estar “conectados” con familiares, amigos, colegas, compañeros de estudio o de trabajo y con otras personas. Los “encuentros virtuales” permiten que dos o más personas ubicadas en lugares diferentes puedan interactuar como si estuvieran juntos. Mejor aún, hace posible “estar juntos” sin que sea necesario coincidir en el momento y lugar de encuentro. Esta posibilidad tecnológica, bastante aprovechada por universidades y escuelas de postgrado para ofrecer cursos y maestrías virtuales, ha sido poco empleada por las empresas y otras organizaciones. Si podemos estudiar sin asistir físicamente a un aula universitaria, por qué no podemos interactuar y trabajar sin estar juntos en una oficina, taller, sala de sesiones u otro lugar? La respuesta es nítidamente afirmativa: sí podemos.

Un caso frecuente se presenta cuando varias personas, que son miembros de un equipo o que laboran en una misma institución, tienen que generar un documento con los aportes de todos ellos. En la actualidad, se tiene al alcance de cualquier usuario de internet opciones como Google Docs, CrocoDoc, TitanPad, EdiGrid o SpringNote. Todas ellas son plataformas online para la creación de documentos a partir de un archivo base al que pueden acceder y editar los diferentes miembros de un equipo o personas autorizadas, sin tener que reunirse en un mismo momento y lugar. El sistema sincroniza de modo automático las distintas versiones que se van generando y siempre mostrará la última versión actualizada. Algunas de estas plataformas no se limitan al procesamiento de textos y manejan hojas de cálculo o presentaciones con diapositivas.

La gestión de recursos online es un campo que brinda múltiples posibilidades. Entre ellas destacan los casos de discos virtuales y alojamiento de archivos, el envío de recursos “punto a punto”, el respaldo de contenidos y otras. También cabe mencionar el software que sirve para conectar dos o más computadores y tener acceso y control de un equipo ubicado remotamente pero con la ventaja de operarlo directamente.

En general, se pueden utilizar plataformas virtuales para realizar labores interactivas online, sesiones de trabajo, conferencias y videoconferencias, incrementando significativamente la comunicación y el intercambio de recursos entre personas e instituciones. Entre ellas, podemos mencionar Rounds, BigMarker, MiKogo, Scribblar, ShowDocument, QizIq, Yugma, ZipCast, LiveStream, Ubroadcast, etc.

En cada equipo de trabajo (o de estudio) así como en cada institución se hace necesario diseñar un plan básico para implementar algunas de estas herramientas y servicios para mejorar el desempeño profesional y la pro

ductividad de las organizaciones.

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Lectura en papel y lectura digital

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Ha sido bastante conocida la expresión “en la pantalla (del computador) no se puede leer bien”, o esta otra “el computador no se puede llevar a todas partes” para argumentar en contra de la lectura de textos en versión digital y a favor del texto impreso en papel. Durante buenos años se ha preguntado qué prefiere la gente y la respuesta siempre fue clara y contundente: una elevada preferencia a leer en papel, reduciendo a una clara minoría a los lectores digitales. Pues bien, parece que esos tiempos están cambiando. Un estudio realizado en varios países (según un artículo publicado por CiberPaís) hala que el 52% de dueños de una tablet sostiene que les resulta más fácil la lectura en la pantalla de estos nuevos dispositivos que leer en papel y un 42% no aprecia las diferencias, o sea, les resulta igual en cualquiera de estos dos soportes (pantalla o papel).

Aunque la noticia puede parecer anecdótica o una simple preferencia de algunas (o muchas) personas, es motivo de reflexión y de atención pues puede estar ocurriendo no sólo un cambio significativo sino un punto de quiebre o de no retorno para muchos grupos de estudiantes, profesionales, emprendedores, etc. con una perspectivas de consecuencias que aún no se perciben con claridad. Hace pocos meses se anunció que la venta de libros digitales había igualado, sino superado, a la venta de libros de papel por internet. Las facilidades de producción y edición de libros digitales estarán cada vez más al alcance del usuario medio y ello, a su vez, determinará cambios sustantivos en los modelos educativos, la formación profesional, la capacitación de trabajadores y otros grupos. Por lo tanto, no es una noticia que se pueda dejar pasar. Así como las personas incorporaron a su “equipamiento personal” el correo electrónico en sustitución de otras formas de comunicación en papel, así podría estarse iniciando el desarrollo y expansión de una tendencia cognitiva y social para el caso de la lectura digital, superando las preocupaciones actuales respecto de que cada día las personas (en especial los estudiantes) leen menos que ayer. Salvo mejor parecer.

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Exceso de información en la red

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Hoy, avanzado el siglo XXI, los volúmenes de información, noticias, ocurrencias, comentarios y más que circulan por internet son “inmanejables”. Nadie puede leer, revisar o estar al pendiente de todo lo que vemos, recibimos en nuestro email, o se publica en los sitios y servicios en los que estamos registrados. Un buen ejemplo de ello es Facebook y Twitter. Acaso si podríamos emplear la expresión “un tsunami de información”. Cómo enfrentarnos a este panorama y salir airosos? Acaso la respuesta sea: imposible!

Varias alternativas de solución se desarrollaron hace ya algunos años. Entre lo más destacado tenemos los lectores de fuentes RSS o feeds que nos ayudan a poner “en un solo lugar”, en una misma página web, los titulares, glosas o enlaces a todo aquello que podría interesarnos como fuentes de información que, previamente, hemos registrado o subscrito. Google posee una servicio bastante bueno conocido simplemente como Reader. Podemos haber registrado cientos de fuentes y tenerlas ahí disponibles, ordenadas, clasificadas, para cualquier momento que ingresemos a revisar nuestro Reader. El servicio funciona como un diligente asistente o ayudante que “hace el trabajo por nosotros” para recolectar lo que cada día (o a cada momento) se publica por internet sobre los asuntos que nos interesan.

Más recientemente, han surgido otras opciones y enfoques. Con cientos de millones de usuarios posicionados en Facebook y Twitter, los contenidos circulan más o con mayor velocidad o inmediatez en estas plataformas y menos en las páginas web. Cómo estar al día o al pendiente de todo este nuevo “tsunami de contenidos”? De poco nos sirve tener a la mano miles de noticias si no podemos leerlas ni saber cuáles son las más destacadas. Summify es un servicio que nos ayuda con lo más destacado en las últimas horas; es una ventana a lo más reciente, según los asuntos que sean de nuestro interés; pudiendo recibir un sumario en nuestro correo electrónico o visualizarlos en una página web.

Otras alternativas han tomado la forma y enfoque de un periódico o diario, que se actualiza cada 24 horas y toma como fuentes los contenidos y notas publicadas por nuestros contactos en Twitter, asegurando así la velocidad e inmediatez de las noticias. Ejemplos de esta clase de servicios son paper.li y tweetedtimes.com con el atractivo de estar visualizando un entorno amigable y fácil de leer. Más recientemente, tenemos smartr.mobi con un tratamiento similar, que nos muestra las notas y noticias en el móvil o en una página web. Estos servicios constituyen un avance en el sentido de “seleccionar” entre los miles de contenidos, aquellos que podrían ser de nuestro mayor interés o necesidad; pareciera ser que es posible gestionar mejor el tsunami informativo que antes de describió como “infoxicación”.

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Notas sobre educación, tecnología y otros temas

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Hace buen tiempo que “publico” un diario o periódico virtual, gracias a paper.li, con el cual logro una mirada rápida cotidiana a tweets, enlaces y referencias que comparten muchas personas en Twitter. En el tema de educación los resultados siempre son útiles e interesantes. Por ejemplo, hoy, podemos leer un artículo que cuestiona si el aprendizaje móvil (basado en dispositivos móviles, como los teléfonos inteligentes) es una realidad o todavía siguen siendo una predicción. También encontramos el blog Newsneus con su nota sobre ¿Cómo sé que sé? y se sorprenderán con las “sandías cuadradas” y el uso de fotografías para motivar la curiosidad. Otro caso muy interesante es el unos robots que engañan en Twitter haciéndose pasar como personas. Que lo disfruten.

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Tasskr Gestor de Tareas

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Una de las herramientas de gestión más utilizadas con ayuda de la tecnología está orientada al manejo y monitoreo de actividades, tareas y asuntos pendientes. Su empleo se hace conveniente para las responsabilidades personales, profesionales y, con mayor necesidad, en las empresas, organizaciones sociales e instituciones de diversa índole.

Tasskr, difundida como una “simple todo list” o lista de tareas de propósito múltiple es una aplicación online que, mediante una subscripción gratuita, nos permite configurar las actividades o tareas a seguir o controlar, ubicarlas en una perspectiva temporal, relacionarlas entre sí o estructurarlas jerárquicamente (actividades – tareas – subtareas), añadir notas y comentarios, responsables, tiempo estimado, fechas de término, así como identificarlas con diferentes colores a cada una. Lo más interesante de esta aplicación es que nos muestra una presentación gráfica de barras para cada tarea y nos envía mensajes recordando las fechas de vencimiento o cumplimiento de actividades: nadie se escapa ni podrá presentar excusas de olvido. Tasskr tiene una versión básica gratuita y otra de pago.

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Soporte Virtual para el Trabajo de Equipo

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Dos de las limitaciones más frecuentes para llevar a cabo un fácil y productivo trabajo en equipo están relacionadas con disponer de una herramienta que permita compartir, analizar e integrar los aportes de cada miembro o haga viable visualizarlos de modo simultáneo; y las exigencias temporales para coincidir en una sesión o reunión de trabajo. No siempre se puede satisfacer estas dos necesidades: cómo procesar los aportes y cuándo poder reunirnos en el mismo lugar. Pues bien, existen diversas aplicaciones para resolver estos problemas o reducir dichas limitaciones. Una de ellas es scrumblr, servicio virtual de tecnología gratuito para cualquier grupo de personas, equipo de trabajo u organización, aplicable a uno o varios proyectos, actividades, tareas o problemas.

Scrumblr no requiere de subscripción o registro y se presenta al modo de un tablero digital o pizarra virtual en el formato de columnas que puede ser rotuladas con cada aspecto, elemento o categoría del proyecto o problema de interés. Al interior de las columnas, según corresponda, se van incluyendo o “posteando” los aportes de los miembros del equipo, lográndose de este modo una perspectiva visual integral o de conjunto. Las notas podrán editarse o moversse entre columnas para procesar su contenido, eliminadas las no significativas o editadas para obtener nuevas formulaciones de la situación, sus alcances o soluciones. Esta herramienta puede aplicarse a asuntos simples como una distribución de tareas, o a temas más complejos y elaborados como la gestión rápida de un proyecto institucional o el análisis de problemas organizacionales.

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Social Learning Handbook

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Gracias al Centre for Learning & Performance Technologies está disponible el Social Learning Hadbook, presentado como una guía práctica sobre el uso de los social media para trabajar y aprender de una manera más inteligente. El concepto básico detrás de este manual se expresa en la frase “el aprendizaje social es una modalidad inteligente de trabajar basándonos en los social media”. Recién se perciben los cambios fundamentales que están ocurriendo en las organizaciones en los campos del desempeño laboral y el aprendizaje, pues ahora todos pueden tener acceso a la web social así como a una amplia gama de servicios y aplicaciones que brindan soporte para el aprendizaje individual, de los grupos, la mejora del rendimiento y la productividad. Una sinópsis del manual puede leerse aquí y una presentación en diapositivas se ha publicado vía SlideShare.

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