El secreto de uno de los mejores sistemas educativos del mundo

El siguiente informe puede serle útil a doña Patricia Salas Ministra de Educación del Perù y a sus tecnócratas del ministerio.

Laura Plitt

BBC Mundo

 Jueves, 13 de junio de 2013

Niños en una escuela de FinlandiaLos niños en Finlandia empiezan la escuela a los 7 años, mucho más tarde que en la mayoría de los países del mundo.

No son los que más invierten en educación (menos del 7% del PIB), ni los que imponen la mayor carga horaria a los niños en las escuelas (608 horas lectivas en primaria en comparación con 875 de España, por ejemplo).

Tampoco se inclinan por dar cantidades excesivas de tarea para la casa; y, a la hora de evaluar formalmente el éxito del proceso de aprendizaje, un par de exámenes nacionales cuando los jóvenes dejan la escuela, a los 18 años, les basta.

Entonces, ¿cómo es posible que los alumnos finlandeses siempre ocupen los primeros puestos en las listas internacionales que evalúan los niveles educativos?

Mientras en América Latina las protestas estudiantiles -más recientemente las de Chile y Colombia- ocurren con frecuencia, Finlandia parece haber encontrado un modelo -de educación gratuita de principio a fin y donde las escuelas privadas casi no existen- que tiene a los maestros y a los estudiantes contentos por igual.

clic Lea: América Latina tiene mala nota en educación

El orgullo de ser maestro

La educación a grandes rasgos

Clase en Finlandia

  • Idea básica: igualdad de oportunidades.
  • Los niños empiezan la escuela a los 7 años.
  • Casi todas las escuelas son públicas (el número de escuelas privadas es ínfimo).
  • Toda la educación es gratuita (desde el preescolar hasta la universidad)
  • La comida y los materiales de estudio también son gratuitos.
  • Durante los primeros seis años de primaria es el mismo maestro para casi todas las asignaturas.
  • Jornada escolar: de 8.30 – 9 a 15 hs., con media hora de almuerzo.
  • Exámenes nacionales cuando los alumnos tienen 18 años
  • Promedio de alumnos por clase: 23.
  • Clases mixtas (mujeres y varones, y diferentes grados de capacidad).
  • Maestros debe tener una maestría para ejercer la docencia.

Son muchos los factores que hacen que la educación en Finlandia sea una de las mejores del mundo, pero uno de los temas clave, según varios expertos consultados por BBC Mundo, es la calidad de los profesores.

“El profesorado tiene un nivel de formación extraordinaria, con una selección previa tan exigente que no se compara con ninguna otra en el mundo”, le explica a BBC Mundo Xavier Melgarejo, un psicólogo y psicopedagogo español que empezó a estudiar el sistema educativo en Finlandia hace más de una década.

“Sólo entra en las facultades de educación gente con notas por encima de nueve, nueve y medio sobre diez. Son muy exigentes. Se les hacen pruebas de lectura, sensibilidad artística, de dominio de algún instrumento, de comunicación… Como resultado, las universidades sólo reclutan a un 10% de los estudiantes que se presentan.

Y para ejercer la docencia todos los maestros necesitan hacer una maestría.

La contraparte de esta exigencia es el reconocimiento. No necesariamente en términos económicos, ya que los sueldos de los educadores no presentan grandes diferencias con el resto de Europa (según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, OECD, el salario básico de una maestro de primaria es de entre US$29.000 y US$39.000 anuales), sino sociales.

“Los maestros son considerados profesionales académicos y tienen la responsabilidad de desarrollar su trabajo, por eso no se ejerce sobre ellos un control excesivo”, le explica a BBC Mundo Anita Lehikoinen, Secretaria Permanente del Ministerio de Educación y Cultura de Finlandia.

Nurmi

“Aquí no es como en otros sitios, no tenemos tantas normas”, dice Hilkka-Roosa Nurmi, profesora de idiomas. “Esta profesión atrae a tanta gente porque ser maestro es un honor en Finlandia. Probablemente sea la profesión más valorada”, acota Melgarejo. “Yo no soñaba con ser profesora, pero ahora me dedico a esta profesión y me gusta mucho”, explica Hilkka-Roosa Nurmi, una profesora de español e inglés que tiene experiencia como docente de estas lenguas en su país y en España.

“Aquí no es como en otros sitios, no tenemos tantas normas. Podemos elegir cómo enseñamos. Tenemos más libertad. Pero esto significa también más responsabilidad”, dice.

Tú vales lo que sabes

Gasto público en educación, total (% del PIB)

  • Finlandia: 6,8%
  • Suecia: 7,3%
  • Dinamarca: 8,7%
  • Argentina: 6%
  • Cuba: 13,1%
  • Chile: 4,2%
  • México: 5,3%
  • Estados Unidos: 5,4%

Fuente: Banco Mundial 2009

Otra de las razones por las que el sistema finlandés funciona es, en gran medida, porque la escuela es sólo uno de los engranajes del proceso educativo. Las otras variables de peso son la familia y la sociedad -de tradición luterana- donde hay un elevado sentido de la responsabilidad y donde se valora a las personas “por su formación y no por su situación socioeconómica”, dice Melgarejo.

Para darnos una idea, “en la cultura luterana uno se salva cuando lee la Biblia, se llega a Dios a través de la palabra escrita”. Y aunque hoy día las iglesias no estén muy llenas, el valor de aprender a leer y escribir ha quedado profundamente arraigado en la cultura finlandesa, agrega Melgarejo.

En esto coincide Lehikoinen: “la mayoría de los hogares están suscritos a uno o varios periódicos y ésta es una tradición que luego se pasa a los niños”, señala.

Niños en una escuela de FinlandiaEl sentido de la responsabilidad está arraigado en la cultura finlandesa.

Los medios indirectamente también ayudan al aprendizaje de la lectura. “Todos los programas de televisión en lengua original, la mayoría en inglés, están subtitulados y eso impulsa a los niños a aprender a leer y a aumentar la velocidad lectora”, señala Melgarejo.

Pero también los finlandeses apuestan por la educación porque saben que como país pequeño, rodeado de vecinos poderosos como Rusia o Suecia y sin un arsenal de recursos naturales a su disposición, la cultura -su dominio en el ámbito del conocimiento- es lo que lo que les da la posibilidad de competir en una economía global.

Y puertas adentro, la excelencia en el nivel educativo se traduce “en un grado importante de cohesión social, que les permite a los finlandeses sentir que son parte de la sociedad, incluso en tiempos de crisis”, explica Lehikoinen.

Lecciones para América Latina

“Cuando planteamos grandes reformas educativas, por ejemplo, siempre involucramos a los maestros y a los alumnos, no se trata de órdenes del gobierno que los educadores tienen que acatar, son reformas que hemos preparado juntos”

Anita Lehikoinen, Secretaria Permanente del Ministerio de Educación y Cultura de Finlandia.

Cuando se dieron a conocer los resultados de la primera evaluación PISA (siglas en inglés del Programa Internacional para la Evaluación de Estudiantes de la OECD) en el año 2000, el gobierno se vio inundado de visitas de delegaciones extranjeras que acudían a Finlandia para descubrir los secretos de la maravilla nórdica e implementarlos en sus propios países.

Alemania por ejemplo, azorada por sus resultados mediocres en la prueba, tomó nota del programa finlandés e introdujo reformas en su sistema.

¿Pero qué posibilidad tienen los países de América Latina, donde la educación pública está lejos de ser un orgullo, donde el sueldo de los maestros no está a la altura de sus responsabilidades y donde no existe un estado de bienestar como en algunos países europeos, de implementar un sistema educativo como el de Finlandia?

“No puedes copiar y pegar el sistema entero”, le dice a BBC Mundo Andreas Schleicher, responsable de las evaluaciones PISA, “pero puedes ver cómo los finlandeses saben quién es un buen maestro, cómo los reclutan, cómo les asignan las clases o cómo se aseguran de que cada niño se beneficie de lo que le enseñan”.

Clase en FinlandiaA los niños no se les da mucha tarea escolar para la casa.

Melgarejo también cree que se pueden importar ciertos elementos, como mejorar la selección de buenos maestros, fomentar las bibliotecas públicas -ampliamente concurridas en Finlandia- y hacer que las familias contribuyan al proceso de escolarización.

Y quizá una lección útil para América Latina sea aprender cómo Finlandia afronta los cambios en el ámbito de la educación.

“Todo se basa en la confianza mutua y en la construcción de un consenso. Cuando planteamos grandes reformas educativas, por ejemplo, siempre involucramos a los maestros y a los alumnos, no se trata de órdenes del gobierno que los educadores tienen que acatar, son reformas que hemos preparado juntos”, afirma Lehikoinen.

Después esta descripción de Lehikoinen, Melgarejo y Schleicher, uno podría tender a imaginarse una clase en Finlandia como una situación idílica: un grupo de niños obedientes escuchando embelesados una clase magistral que interrumpen de tanto en tanto con una pregunta inteligente.

Nada más lejos de la realidad. Los niños hacen las mismas travesuras que en cualquier parte del mundo. Incluso, a veces, “cuando hacen las mediciones de educación es una paradoja porque aunque les va muy bien, cuando les preguntan si les gusta la escuela, siempre dicen que no. Quizá eso se deba al espíritu independiente de nuestros niños”, concluye Lehikoinen.

 

Fuente: BBC Mundo

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Condenan a siete años de prisión a policía coimero en el Callao

Miércoles 12 de junio del 2013 | 09:33

El teniente Pedro Callan Encarnación fue acusado también de agredir al conductor, debido a que se negó a pagar los S/.30 que pedía.

(Difusión)

(Difusión)

El teniente de la Policía Pedro Hamilton Callan Encarnación fue sentenciado a siete años de prisión efectiva, tras comprobarse que pidió dinero a un taxista a cambio de no ponerle una papeleta por infracción vial, informó el Ministerio Público.

Asimismo, se le acusó de haber agredido físicamente al conductor debido a que se negó a pagarle el monto que exigía.

Los hechos ocurrieron a la altura del Centro Comercial Minka, en el Callao, cuando la autoridad policial, al detectar la falta cometida por el taxista, lo intervino y le pidió S/.30.

Tras no acceder al pago, Callan Encarnación lo condujo a la comisaría de Dulanto alegando que el conductor se negó a entregarle las llaves de su auto. Luego, lo golpeó en el estómago y en la espalda, ocasionándole lesiones que fueron corroboradas por el médico legista.

De acuerdo a la denuncia fiscal, el policía dejó en libertad a su víctima luego de que le comprara dos gaseosas heladas. El sentenciado fue trasladado a Sarita Colonia, donde deberá cumplir su condena.

Fuente: peru21

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“A mí me pegaron en el suelo”, afirma diputada venezolana de visita en Lima

Lo que no informaron RPP, Canal N, Amèrica, Panamericana, ATV, Frecuencia Latina, Peru21, El Comercio, etc. Claro este grupo informan con adrenalina y con un solo pensamiento.
Publicado: Domingo 09 de junio del 2013 | Especial | Imprimir | Compartir | 12 Lecturas

 

La violencia fue de ellos

La violencia fue de ellosOdalis Monzón cuenta la otra parte de la historia.

Una nueva visita de parlamentarios venezolanos permitió conocer nuevos detalles de la versión que la llamada gran prensa no ha difundido sobre los recientes sucesos registrados en ese país en los últimos meses, en los que el gran público solo ha escuchado lo que afirman los seguidores del derechista Henrique Capriles.

 

Vicepresidenta de la Comisión Permanente de Familia de la Asamblea Nacional (AN) de Venezuela, la diputada socialista Odalis Monzón Monzón se encuentra en Lima junto a su colega José Luis Gonzales, presidente de la Comisión Permanente de Pueblos Indígenas, con el fin de exponer los logros de la Revolución Bolivariana.

En una serie de reuniones sobre esos temas, informaron sobre los avances de su país en cuanto a derechos de las familias, mujeres, adultos mayores y discapacitados así como las políticas de protección a la naturaleza.

Los representantes venezolanos participan durante este fin de semana en talleres organizados por la Unión Interparlamentaria y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), en el Congreso de la República.

EL CONFLICTO
En un aparte de esas actividades, Monzón refirió que luego de conocerse el triunfo del presidente Nicolás Maduro el 14 de abril, la oposición buscó desestabilizar el país y crear discordia llamando a su gente a la acción violenta.

“En la primera sesión parlamentaria del día 22, los seguidores de Henrique Capriles empezaron con gritos a desconocer la elección democrática, ante lo cual el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, les dijo que si no reconocen al presidente constitucional y al Consejo Nacional Electoral (CNE) el pueblo tampoco los reconocería como sus representantes, y levantó la sesión”.

La Asamblea Nacional cuenta con 98 representantes bolivarianos y 65 de la oposición, tres de los cuales renunciaron a esa bancada. “En la segunda reunión plenaria, del 30, los parlamentarios de Capriles llegaron con pitos, trompetas, gases, sprays, con cascos de protección, carteles con inscripciones ‘golpe al Parlamento’ y gritos de “viva el cáncer”, en alusión a la enfermedad que había acabado con la vida del presidente Hugo Chávez. Al hacer uso de la palabra pedí ponderación y que dejen escuchar la discusión programada, sobre la Ley de Desarme”.

SE DESATA TRIFULCA
Monzón relata que fue en esos momentos cuando el diputado opositor Julio Borge la jala de los cabellos y su colega Richard Arteaga le lanza una silla. “Mi equipo reacciona y sale en mi defensa, el diputado Marquina me empuja, tumba y golpea en el suelo a lo que tuve que reaccionar con empujones, lo que origina una gran trifulca que después es difundida en forma editada, manipulada, distorsionando lo que realmente sucedió”.

La diputada señala que días antes los opositores asesinaron a once personas y atacaron casas de militantes chavistas, centros medicos y otras instituciones relacionadas con la revolución bolivariana.

“Con pruebas hemos presentado las acusaciones a la Fiscalía para que investigue y sancione a quienes cometieron los crímenes tanto físicamente como a los autores intelectuales y a los que desataron la violencia. Particularmente he pedido se levante la inmunidad parlamentaria de quienes me golpearon”.

LOGROS SOCIALES
Sobre la protección a la familia, mujeres, discapacitados y adultos mayores señaló que a 14 años de la revolución que iniciara Hugo Chávez, se dictaron leyes y se crearon Misiones que los amparan en alimentación, salud, educación, vivienda y deporte, todo financiado con la renta del petróleo. “que antes no sabemos en qué se utilizaba”

“Tenemos las Misiones ‘Hijos de Venezuela’, para las madres con varios hijos; ‘Amor Mayor’, para la gente de tercera edad, que recibe, aunque no haya trabajado, un sueldo mínimo mensual; la ‘Madres Barrio’, para mujeres en situación irregular, la ‘Vivienda Venezuela’, para impedir que haya familias sin vivienda digna, la ‘Misión Alimentación’ que brinda alimentos subsidiados y a precios regulados en los mercados Mercal y Pedeval y que es para todos los venezolanos, sin excepción”.

Expresó también que actualmente “ya volvió la tranquilidad al país” y la Asamblea Nacional discutirá en los próximos días nuevas leyes a favor de las mujeres.

Denis Merino
Redacción

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Perù: Perù: Fiscalía involucra a autoridades del Callao en tráfico de tierras

¿Hasta cuàndo vamos a tolerar  tanto abuso por parte de los sujetos que debieran cumplir funciones dentro del còdigo de la funciòn pùblica y de sujetos que actùan con leguleyadas?.  Me indigna no solo porque uno de mis familiares directos es el afectado, sino tambièn un grupo de humildes campesinos.
Por favor lean  el siguiente informe elaborado por Raúl Wiener y saquen sus propias conclusiones.

Raúl Wiener

POLITIKA Analista

Publicado: Sábado 08 de junio del 2013
Fiscalía involucra a autoridades del Callao en tráfico de tierras

En un país fatigado de oír a los políticos llenarse la boca con los asuntos de “seguridad ciudadana”, una fiscal valiente ha denunciado a poderosos traficantes de terrenos encabezados por el empresario pesquero Óscar Peña Aparicio, a los delincuentes de la banda del cholo Jacinto que le sirven de fuerza de choque y a un grupo de oficiales y subalternos de la Policía Nacional, por haberse apoderado, a las malas, de un terreno de 70 mil metros cuadrados que estaba en posesión de agricultores en la zona denominada exfundo Oquendo. Desde su despacho en la Quinta Fiscalía Penal, la Dra. Silvia Vidal ha pedido también, con fecha 21 de mayo, que la Fiscalía Especializada en Criminalidad Organizada desbarate lo que para ella es a todas luces una típica banda estructurada para delinquir.

La denuncia de la Dra. Vidal comprende al jefe de la DIVINCRI Callao, coronel PNP Luis Montesinos Valverde, al jefe de la DEPINCRI Callao, comandante PNP José Santillán Pérez, mayor PNP William Alfaro Rodríguez, capitán PNP Luis Gamero Peña y a otros efectivos de la SUAT, lo que ha conmovido todo el ambiente policial chalaco, y los señala por haber actuado secuestrando a 28 personas encargadas de la vigilancia de los terrenos entre marzo y agosto del 2012, retirándolas por la fuerza de su área de trabajo con falsas acusaciones para que pudieran intervenir los matones contratados por los usurpadores. La denuncia además comprende a Óscar Peña Aparicio, Carlos Condorcahuana Roca (abogado y traficante de terrenos), Víctor Cruz Alamas, Edita López Silva, David López Ostos y Jovino López Medina, además de un número de delincuentes prontuariados.

Empresario Óscar Peña Aparicio.
El origen del problema


El fundo Oquendo formaba parte de una de las tantas propiedades de la oligarquía limeña que eran explotadas bajo la modalidad de yanaconas: campesinos que recibían tierras que trabajaban por generaciones y cuyo usufructo lo retribuían con productos extraídos con su trabajo. Oquendo perteneció a la familia Mujica, que fue expropiada por la reforma agraria en los años 70 y la tierra distribuida entre los campesinos que eran los que la trabajaban por muchos años. El año 1987, en pleno primer gobierno de Alan García, la familia Mujica decide hacer una donación de terrenos por un área de 70 mil metros cuadrados a la Corporación de Desarrollo CORDE Callao (que luego sería el gobierno regional), que no se encontraba bajo su dominio, para la construcción de un mercado mayorista de abasto, con la indicación de que el organismo estatal tendría que pagar las indemnizaciones correspondientes a los campesinos que ocupaban ese lugar.
Durante 14 años, no se hizo nada al respecto, la tierra siguió en posesión de las familias que producían alimentos agrícolas y los vendían a camiones acopiadores que los llevaban a La Parada en Lima o a los mercados del Callao. Pero en la administración del señor Félix Moreno se toma nota de la existencia de la donación y por acuerdo del Consejo Regional se dispone su venta al mejor postor, como si el gobierno chalaco tuviera la libre disposición del bien. Pero ni era verdad que tenía las tierras, que estaban en poder de los campesinos, ni que si fuera válida la “donación” en esas condiciones, estuviera respetando la voluntad del donante que había consignado su voluntad de que sobre esa tierra se hiciera un mercado, previo pago de las indemnizaciones a los campesinos por el gobierno regional. El señor Moreno no tomó en cuenta a los posesionarios que tenían derechos sobre las tierras que ocupan por largos años, ni a los Mujica que habían donado lo que no tenían más que en papeles.

La subasta de la tierra devenía entonces en ilegal. Pero esta situación se agravó cuando Óscar Peña Aparicio al frente de una de sus empresas (Inmobiliaria Estefanía SAC), se estrena como ganador de la segunda licitación del terreno y a sabiendas que se trataba de espacios ocupados y en plena producción agrícola, opta por utilizar matones y policías corruptos para producir una ocupación inmediata de la tierra y proceder a la construcción de un cerco, destruyendo de paso las viviendas y las plantaciones de los campesinos, seguramente convencido que tenía todas las instituciones de su parte.

Los delitos producidos
Ni aún si fuera válida la pretendida subasta del Gobierno Regional de las tierras ocupadas por los campesinos y que estuvieron sujetas al régimen de reforma agraria, y que habían sido formalmente donadas para un mercado no para que se convirtieran en dinero, aún así Peña Aparicio, Condorcahuana y otros, carecían de derecho para expulsar sin mandato judicial a los ocupantes. Si lo hicieron es porque entendieron que estaban en una zona donde no valen las leyes y se puede manipular el orden institucional a favor del más fuerte y con mayor dinero.

Ahora, en opinión de la fiscal Vidal, toda la banda de traficantes y policías confronta cargos muy graves: contra la libertad-secuestro y allanamiento ilegal de domicilio; contra la tranquilidad pública-asociación ilícita para delinquir; contra la administración pública-abuso de autoridad, peculado, cohecho propio, corrupción de funcionarios, tráfico de influencias; contra el patrimonio-hurto agravado, robo agravado, usurpación agravada y daño agravado; contra la fe pública-falsificación de documentos, falsedad ideológica y falsedad genérica. Toda esta fila de ilícitos conllevan prisión para los infractores. Y sería clave que la justicia ponga ahora mano dura al abuso. El caso es que también el presidente regional debe responder por haber violado la ley.

Fuente: diario la primera de Lima

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La obsesión con la raza

Adrián Fernández | 2013-06-11, 11:39

George ZimmermanZimmerman asegura que actuó en defensa propia.

Esta semana comenzó en Estados Unidos la selección del jurado en uno de los casos judiciales más controversiales de los últimos años; el homicidio del adolescente Trayvon Martin.

Martin, de 17 años, murió de un disparo en el pecho en un confuso incidente el año pasado en Sanford, una localidad del centro del estado de Florida. El acusado, George Zimmerman se declaró inocente y afirma que actuó en defensa propia.

El juicio pondrá en evidencia los alcances de una polémica ley vigente en Florida conocida como “Stand your ground” que autoriza el uso de fuerza letal cuando se percibe una amenaza de muerte o de serio daño corporal.

Esta ley, vigente en más de 30 estados, tiene sus defensores y detractores como era de esperar, pero no es el único ingrediente que está causando controversia aún antes de que comience el juicio. El otro es el componente racial.

La muerte de Martin, de raza negra, generó protestas contra la discriminación racial y contra la policía que no presentó cargos contra Zimmerman de forma inmediata. Los padres de Martin dicen que a su hijo lo mataron sólo por ser negro.

Lo que me sorprende es cómo los medios de información de Estados Unidos se esfuerzan por identificar el origen racial del acusado.

Protestas por el caso Trayvon Martin 

Se ha dicho muchas veces que la prensa es el reflejo de la sociedad a la que pertenece y la sociedad estadounidense ha estado obsesionada con las razas desde hace varios siglos.

Por eso quizás los medios estadounidenses describen a Zimmerman, hijo de madre peruana, de distintas formas.

El Miami Herald lo llama “mitad blanco, mitad hispano”, para el Orlando Sentinel es “hispano de tez clara”, el New York Times lo describe como “hispano blanco” o simplemente “hispano”, la agencia de noticias AP dice que “se identifica a si mismo como hispano” mientras que para Wikipedia de acuerdo a su carnet de votante es “hispano” aunque aclara que su padre dijo que son “una familia multirracial”.

Algunos amigos latinos con quienes he hablado del caso en los últimos días creen que se trata de un circo mediático que intenta poner en la pista central al peor estereotipo de dos minorías mientras el público anglo mira ajeno desde afuera.

Puede que ésta sea también una visión simplista y reduccionista del caso pero yo me pregunto: ¿aporta algo cuán oscuros o cuán claros sean la víctima y el acusado? ¿O deberíamos tratarlo como un caso de homicidio y basta?

Quizás algo difícil en un país que vive obsesionado con las razas.

Fuente: BBC Mundo

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El murciélago que llevamos dentro para ayudar a los ciegos

Paula McGrath

BBC

Zorro volador o Pteropus

Los seres humanos podrían tener algo en común con los murciélagos.

Los murciélagos se caracterizan por usar el sonido para trasladarse con éxito. Por eso, nuevas investigaciones sugieren que todos podríamos usar nuestro “murciélago interior” para movilizarnos.

Los ciegos son conscientes de esta técnica. Algunos hacen chasquidos con la lengua o golpean su bastón contra el piso y usan el eco resultante para ayudarse a moverse con seguridad.

Investigadores en Southampton, en el sur de Inglaterra, descubrieron que todos podríamos hacer buen uso de los paisajes sonoros que nos rodean, seamos invidentes o no.

El nuevo estudio, que involucraba tanto a personas con visión con los ojos vendados como a ciegos, prestó atención a los mejores tipos de sonido para localizar un objeto.

El investigador principal, el doctor Daniel Rowan, catedrático en audiología de la Universidad de Southampton, dijo en una prueba que los sonidos más largos, que duran medio segundo, facilitan las cosas.

“Lo que el experimento mostró es que conforme la duración del sonido se iba acortando más, la capacidad de la gente de decir si un objeto estaba a la izquierda o a la derecha empeoraba. Tener una señal de duración más larga parece mejor que una corta”.

Pero si uno desea saber algo diferente sobre un objeto -como cuán cerca está- es posible que una duración más corta, de apenas 10 milisegundos, sea mejor.

“Algunos murciélagos que usan ecolocalización, si están de cacería, modifican su llamado al acercarse a su presa para revelar diferentes clases de información”.

Nunca chocan

Experiencia de Damon Rose, de la BBC

Un mes después de perder la vista a los 13 años, tuve mi primera lección de movilidad, usando un bastón blanco.

Al golpear el piso de un corredor del colegio, sentí una extraña presencia en mi cabeza y oídos. Ligeramente confundido, le dije a mi instructora: “Creo que puedo escuchar las paredes”.

“Tratemos algo”, expresó, agarrándome del brazo y empujándome hacia adelante. “Ahora estamos caminando hacia el final del corredor… tú dime cuándo detenernos antes de estrellarnos”. Al acercarnos, aumentó la presión hasta que sentimos que no podíamos seguir más. Cuando exclamé ‘alto’, estábamos a sólo dos centímetros y medio del final de la pared.

Aunque parece que ahora lo llamamos ecolocalización, mi instructora me dijo que tenía un buen “sentido del obstáculo”. Y se siente como un sexto sentido, más que simplemente una interpretación de ecos.

Para muchos invidentes, la ecolocalización es el “sentido” más importante que usan cuando caminan en sus propias casas y otros entornos. Muchos de nosotros lo hemos venido usando durante años, pero raramente lo mencionamos, porque es demasiado cotidiano.

Claire Randall, que es virtualmente ciega de nacimiento, usa ecolocalización.

“Creo que la primera vez que fui consciente de eso fue cuando tenía cinco años. Solía montar bicicleta y desarrollé la habilidad de desviarme al pasar por un poste de luz y lo evitaba por milímetros, lo hacía con demasiada regularidad como para que fuera coincidencia”.

Su madre se maravillaba de su capacidad para evadir obstáculos.

“Un día mi mamá me preguntó cómo me las arreglaba siempre para no chocar con el poste y mi única explicación posible era ‘se oscurece en mis oídos'”.

La historia de la ecolocalización es fascinante. En las décadas de 1940 y 1950 había la idea de que teníamos un sentido separado en la cara especialmente para detectar ecos.

Ahora sabemos que es el sistema auditivo es el que lo hace y, aunque los ciegos parecen haber perfeccionado sus habilidades, todos somos capaces de navegar usando el sonido.

Una razón por la cual las personas videntes podrían no explotar esta habilidad tanto es que su mundo está dominado por la visión.

Esto se ve en el “efecto ventriloquia”, por el cual se atribuyen sonidos a un muñeco porque su boca se mueve, ocultando de dónde sale realmente el sonido: del ventrílocuo con cara de nada.

Investigaciones previas han empleado locaciones en la vida real. Pero este estudió utilizó “obstáculos virtuales”, representados por sonidos que imitan ecos de aquellos objetos imaginarios en audífonos usados por los participantes.

Hazañas extraordinarias

Ciegos en GuatemalaLos invidentes han perfeccionado sus habilidades auditivas.

Rowan afirmó: “Al usar objetos virtuales no había otras pistas disponibles: por ejemplo, el crujido cuando se cambia de sitio un objeto o la ráfaga de aire a través de sus caras al mover algo”.

Ha escuchado informes de hazañas extraordinarias.

“Hay algunos ecolocalizadores expertos que son capaces de hacer cosas asombrosas, como montar bicicleta o jugar baloncesto. La organización World Access for the Blind (Acceso mundial para los ciegos) entrena a la gente para hacer esto.

“Pero sabemos menos sobre cómo los invidentes en general usan los ecos”.

Los hallazgos acaban de ser publicados en la revista especializada Hearing Research (Investigación Auditiva). Rowan espera que ayuden a mejorar las habilidades de ecolocalización.

“Una de las cosas con las que deseábamos contribuir con nuestra investigación era brindar algún fundamento científico que pudiera ayudar al desarrollo de programas de entrenamiento, para ayudar a los ciegos a usar ecos que lleguen a sus oídos con mayor efectividad”, concluyó.

 

Fuente: BBC Mundo

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Concurso científico para mujeres peruanas

Martes 11 de junio del 2013 | 08:14
Organizan L’Óreal, Unesco y Concytec. (USI)

L’Óreal, Unesco y Concytec han lanzado la convocatoria para el Premio Nacional por la Mujer en la Ciencia.

Se trata un concurso dirigido a investigadoras peruanas que trabajen en proyectos vinculados a áreas como ciencias médicas, biodiversidad, veterinaria, biomateriales, entre otros.

Los dos mejores proyectos recibirán una subvención de 30 mil soles como máximo.

El plazo para presentar los proyectos vence el 29 de agosto de este año. Los requisitos se encuentran en portal.concytec.gob.pe.

Para más información, llame al teléfono 2251150 (anexo 1302) o escriba al correo ecarpio@concytec.gob.pe.

Fuente: peru21

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La NSA, la agencia de espionaje más secreta de Estados Unidos

Redacción

BBC Mundo

 Lunes, 10 de junio de 2013
  • Central de la NSA en Fort Meade

Especialistas en esconder secretos propios y descubrir los ajenos.

“No existe tal agencia”, “No Such Agency“, dice el chiste que juega con las iniciales de la Agencia Nacional de Seguridad en inglés, NSA. Tiene lógica, el organismo se especializa en secretos: esconder los propios y develar los ajenos.

Pero un exempleado de uno de sus socios internos, la Agencia Central de Inteligencia (CIA), hizo que en la última semana esa premisa fuera puesta patas arriba.

Edward Snowden reveló una serie de documentos secretos al diario británico The Guardian, en los que se dan detalles sobre un programa de espionaje de la NSA llamado Prism, que involucraba la participación de la compañía de teléfonos Verizon y los gigantes de internet Facebook, Google, Microsoft y Yahoo.

Muchas preguntas han comenzado a emerger a raíz de esta historia. Entre ellas, varias acerca de esta sigilosa agencia, su historia, actividades y alcance, que BBC Mundo responde a continuación.

clicLea: El hombre que reveló la amplia red de vigilancia de EE.UU.

clic1. ¿Qué hace la NSA?

clic2. ¿Cuándo nació?

clic3. ¿De quién depende?

clic4. ¿Quiénes son sus empleados?

clic5. ¿Desde dónde opera?

1. ¿Qué hace la NSA?

“El hogar de los criptógrafos y los especialistas en descifrar mensajes codificados”. Así comienza la descripción de la NSA de Estados Unidos que puede encontrarse en su sitio web.

Harry S. TrumanHarry S. Truman le puso la firma a la creación de la NSA en 1952, con el objetivo de evitar un nuevo Pearl Harbor.

Su misión, explica el texto, consiste en “prevenir que adversarios extranjeros adquieran acceso a información sensible o clasificada vinculada con la seguridad nacional”, además de “recolectar, procesar y diseminar información de inteligencia de fuentes externas para propósitos de inteligencia y contrainteligencia y para respaldar operaciones militares”.

Ha “provisto información oportuna a los responsables de las tomas de decisiones y líderes militares por más de medio siglo”, sigue la explicación.

La NSA brinda servicio al Departamento de Defensa, agencias gubernamentales, contratistas del sector privado que trabajan para el Estado, y aliados de EE.UU., además de otras agencias de inteligencia (“nuestros clientes saben que pueden contar con nosotros”, asegura la agencia).

Tom Carver, quien era corresponsal de la BBC en Washington en 2002, contaba que cuando Osama bin Laden se desplazó a Afganistán, la NSA escuchaba cada llamada que hacía en su teléfono satelital, lo que en dos años llevó a registrar más de 2.000 minutos de conversaciones.

En 1998 una base de entrenamiento de Bin Laden fue bombardeada. Él logró sobrevivir por poco y dejó de usar teléfonos. Pero EE.UU. lo volvió a encontrar y le dio muerte en mayo de 2011 en Pakistán.

Su presupuesto anual es información clasificada.

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2. ¿Cuándo nació?

Misión

Según la propia NSA, su misión consiste en:

  • “Prevenir que adversarios extranjeros adquieran acceso a información sensible o clasificada vinculada con la seguridad nacional”.
  • “Recolectar, procesar y diseminar información de inteligencia de fuentes externas para propósitos de inteligencia y contrainteligencia y para respaldar operaciones militares”.

La entidad nació en 1952, con la firma del presidente Harry S. Truman (1945-1953), para dar alertas tempranas ante ataques potenciales como el de Pearl Harbor.

El gobierno no reconoció su existencia hasta más tarde, lo que llevó a que recibiera el apodo de “No existe tal agencia”.

La NSA trabaja en conjunto con el Servicio Central de Seguridad (SCS), organismo establecido en 1972 para coordinar las actividades de la NSA con otras agencias militares que desarrollan tareas de criptografía.

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3. ¿De quién depende?

Su director debe ser un alto cargo militar, de tres estrellas al menos. Desde 2005 está al frente de la agencia, también como jefe del SCS, el general Keith B. Alexander, con larga trayectoria en inteligencia militar.

La elección del puesto corre por cuenta de la Secretaría de Defensa, de la que depende la NSA, y requiere aprobación del presidente.

James Clapper, director de inteligencia nacional de EE.UU.Tras negar que la NSA recolectara información de estadounidenses, James Clapper terminó reconociendo que sí lo hacía.

Como forma parte de la Comunidad de Inteligencia de EE.UU. (el paraguas que engloba a todas las agencias de inteligencia de ese país), también depende de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional.

Ese puesto está ocupado por el teniente general retirado James Clapper desde agosto de 2010.

En marzo de 2012, cuando en el Congreso (la agencia es supervisada por comités parlamentarios, oficinas de la presidencia y el Poder Judicial) se le preguntó si la NSA recolecta “cualquier tipo de información de millones o cientos de millones de estadounidenses”, respondió “no, señor”.

Pero el 6 de junio de 2013 Clapper difundió un comunicado en el que confirmaba que la NSA sí recolecta datos de conversaciones telefónicas de millones de llamadas telefónicas en Estados Unidos.

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4. ¿Quiénes son sus empleados?

Sus empleados son, entre otros, matemáticos y expertos en criptografía.

También cuentan con traductores y expertos en informática, que son a veces destinados a proyectos específicos. Se ha especulado con que estuvieron vinculados con el desarrollo del virus Stuxnet que afectó el funcionamiento de las instalaciones nucleares de Irán.

Los especialistas de la NSA suelen infiltrar redes de comunicación enemigas y líneas telefónicas en el extranjero.

El número de trabajadores del organismo es información clasificada, pero según Tom Carver, corresponsal de la BBC en Washington en 2002, la NSA tenía en ese entonces 38.000 empleados.

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5. ¿Desde dónde opera?

La central de operaciones de la NSA se encuentra en Fort Meade, junto a una base del ejército de Estados Unidos, entre Baltimore y Washington DC.

NSA en UtahLa nueva central de datos de la NSA en Utah, que se espera empiece a operar en septiembre de 2013.

También tiene oficinas en Colorado, Georgia, Hawái y Texas, además de puestos de escucha y registro de información dentro y fuera de EE.UU.

Está construyendo una inmensa central de datos en Camp Williams, Utah, a un costo estimado en US$2.000 millones.

Esas instalaciones, de más de 90.000 metros cuadrados, se convertirán en la central de almacenamiento de información de la NSA y otras agencias de inteligencia, según informa una nota de la revista Wired de marzo de 2012 firmada por James Bamford, quien se ha especializado en investigar la historia de esta agencia.

La revista dice que se espera que comience a operar en septiembre de 2013.

Fuente: BBC Mundo

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